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Arritmia Definición y Conceptos

Arritmia

¿Qué es una arritmia?

Una arritmia (ah-RITH-me-ah) es un problema con la frecuencia o el ritmo de los latidos del corazón. Durante una arritmia, el corazón puede batir demasiado rápido, demasiado lento, o con un ritmo irregular.

Un latido cardíaco que es demasiado rápido se llama taquicardia (TAK-ih-KAR-de-ah). Un latido que es demasiado lento se llama bradicardia (bray-de-KAR-de-ah).

La mayoría de las arritmias son inofensivas, pero algunas pueden ser graves o incluso peligrosas para la vida. Durante una arritmia, el corazón puede no ser capaz de bombear suficiente sangre al cuerpo. La falta de flujo sanguíneo puede dañar el cerebro, el corazón y otros órganos.

Entendiendo el sistema eléctrico del corazón

Para entender las arritmias, ayuda a entender el sistema eléctrico interno del corazón. El sistema eléctrico del corazón controla la frecuencia y el ritmo de los latidos del corazón.

Con cada latido del corazón, una señal eléctrica se extiende desde la parte superior del corazón hasta el fondo. A medida que la señal viaja, hace que el corazón se contraiga y bombee sangre.

Cada señal eléctrica comienza en un grupo de células llamado nodo sinusal o nodo sinoauricular (SA). El nodo SA está situado en la cámara superior derecha del corazón, la aurícula derecha (AY-tree-um). En un corazón adulto saludable en reposo, el nodo SA dispara una señal eléctrica para iniciar un nuevo latido del corazón de 60 a 100 veces por minuto.

Desde el nodo SA, la señal eléctrica viaja a través de vías especiales en la aurícula derecha y izquierda. Esto hace que las aurículas se contraigan y bombeen sangre hacia las dos cámaras inferiores del corazón, los ventrículos (VEN-trih-kuls).

La señal eléctrica se desplaza hacia abajo hasta un grupo de células llamado el nódulo auriculoventricular (AV), situado entre las aurículas y los ventrículos. Aquí, la señal se ralentiza un poco, lo que permite a los ventrículos tiempo para terminar de llenado de sangre.

La señal eléctrica entonces sale del nodo AV y viaja a lo largo de un camino llamado el paquete de His. Esta vía se divide en una rama del haz derecho y una rama del haz izquierdo. La señal baja por estas ramas a los ventrículos, haciendo que se contraigan y bombean sangre a los pulmones y al resto del cuerpo.

Los ventrículos se relajan y el proceso del latido comienza de nuevo en el nodo SA. (Para obtener más información sobre el sistema eléctrico del corazón, incluidas las animaciones detalladas, consulte el artículo Temas de salud Cómo funciona el corazón.)

Un problema con cualquier parte de este proceso puede causar una arritmia. Por ejemplo, en la fibrilación auricular (A-tre-al-fi-bri-LA-shun), un tipo común de arritmia, las señales eléctricas viajan a través de las aurículas de manera rápida y desorganizada. Esto hace que los átrios de temblar en lugar de contrato.

panorama

Hay muchos tipos de arritmia. La mayoría de las arritmias son inofensivas, pero otras no. La perspectiva para una persona que tiene una arritmia depende del tipo y la gravedad de la arritmia.

Incluso las arritmias graves a menudo pueden tratarse con éxito. La mayoría de las personas que tienen arritmias son capaces de vivir una vida normal y saludable.

Tipos de arritmia

Los cuatro tipos principales de arritmia son prematuros (extra) late, supraventricular (SU-prah-ven-TRIK-yu-lar) arritmias, arritmias ventriculares, y bradiarritmias (Bray-de-ah-RITH-me-AHS).

Prematuro (Extra) Beats

Los latidos prematuros son el tipo más común de arritmia. Son inofensivos la mayor parte del tiempo ya menudo no causan ningún síntoma.

Cuando los síntomas ocurren, por lo general se sienten como revoloteando en el pecho o una sensación de un latido del corazón saltado. La mayoría de las veces, los latidos prematuros no necesitan tratamiento, especialmente en personas sanas.

Los latidos prematuros que se producen en las aurículas (las cámaras superiores del corazón) se llaman contracciones auriculares prematuras, o PAC. Los latidos prematuros que se producen en los ventrículos (las cámaras inferiores del corazón) se denominan contracciones ventriculares prematuras, o PVC.

En la mayoría de los casos, los latidos prematuros ocurren naturalmente. Sin embargo, algunas enfermedades del corazón pueden causar latidos prematuros. También pueden ocurrir debido al estrés, demasiado ejercicio, o demasiado cafeína o nicotina.

Arritmias Supraventriculares

Las arritmias supraventriculares son taquicardias (frecuencias cardíacas rápidas) que comienzan en la aurícula o nodo atrioventricular (AV). El nodo AV es un grupo de células situadas entre las aurículas y los ventrículos.

Los tipos de arritmias supraventriculares incluyen fibrilación auricular (AF), flutter auricular, taquicardia supraventricular paroxística (PSVT) y síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW).

Fibrilación auricular

La FA es el tipo más común de arritmia grave. Se trata de una contracción muy rápida e irregular de las aurículas.

En AF, las señales eléctricas del corazón no comienzan en el nodo SA. En cambio, comienzan en otra parte de la aurícula o en las venas pulmonares cercanas.

Las señales no viajan normalmente. Pueden extenderse a través de las aurículas de una manera rápida y desorganizada. Esto provoca que las paredes de las aurículas se estremezcan muy rápido (fibrilar) en lugar de golpear normalmente. Como resultado, las aurículas no son capaces de bombear sangre en los ventrículos de la manera que deberían.

La animación siguiente muestra lo que sucede durante la AF. Haga clic en el botón “iniciar” para reproducir la animación. Se proporcionan explicaciones escritas y habladas con cada fotograma. Utilice los botones en la esquina inferior derecha para pausar, reiniciar o reproducir la animación o utilice la barra de desplazamiento debajo de los botones para desplazarse por los marcos.

Instale flash.
La animación muestra cómo la señal eléctrica del corazón puede comenzar en algún lugar distinto del nodo sinoauricular.

La animación muestra cómo la señal eléctrica del corazón puede comenzar fuera del nodo sinoauricular. Esto puede hacer que las aurículas golpeen muy rápido e irregularmente.

En AF, las señales eléctricas pueden viajar a través de las aurículas a una velocidad de más de 300 por minuto. Algunas de estas señales anormales pueden viajar a los ventrículos, haciendo que golpeen demasiado rápido y con un ritmo irregular. La FA no suele ser mortal, pero puede ser peligrosa si hace que los ventrículos golpeen muy rápido.

La FA tiene dos complicaciones principales: apoplejía e insuficiencia cardiaca .

En la FA, la sangre se puede juntar en la aurícula, causando formación de coágulos sanguíneos. Si un coágulo se rompe y viaja al cerebro, puede causar un derrame cerebral. Los medicamentos anticoagulantes que reducen el riesgo de accidente cerebrovascular son una parte importante del tratamiento para las personas que tienen FA.

La insuficiencia cardíaca se produce si el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo. La FA puede causar insuficiencia cardíaca porque los ventrículos están golpeando muy rápido y no pueden llenarse completamente con sangre. Por lo tanto, pueden no ser capaces de bombear suficiente sangre a los pulmones y el cuerpo.

El daño al sistema eléctrico del corazón causa AF. El daño más a menudo es el resultado de otras condiciones que afectan la salud del corazón, como la presión arterial alta , enfermedad coronaria y enfermedad cardíaca reumática. También se piensa que la inflamación juega un papel en el desarrollo de la FA.

Otras afecciones también pueden conducir a la FA, incluyendo una glándula tiroides hiperactiva (demasiada hormona tiroidea producida) y el consumo de alcohol. El riesgo de FA aumenta con la edad.

A veces la FA y otras arritmias supraventriculares pueden ocurrir sin razón aparente.

Aleteo auricular

El aleteo auricular es similar a la FA. Sin embargo, las señales eléctricas del corazón se propagan a través de las aurículas en un ritmo rápido y regular, en lugar de irregular. El flutter auricular es mucho menos común que la FA, pero tiene síntomas y complicaciones similares.

Taquicardia Supraventricular Paroxística

PSVT es una frecuencia cardíaca muy rápida que comienza y termina de repente. PSVT ocurre debido a problemas con la conexión eléctrica entre las aurículas y los ventrículos.

En PSVT, las señales eléctricas que comienzan en las aurículas y viajan a los ventrículos pueden volver a entrar en la aurícula, causando latidos cardíacos extra. Este tipo de arritmia generalmente no es peligroso y tiende a ocurrir en los jóvenes. Puede ocurrir durante la actividad física vigorosa.

Un tipo especial de PSVT se denomina síndrome de Wolff-Parkinson-White. El síndrome de WPW es una condición en la cual las señales eléctricas del corazón viajan a lo largo de una vía extra desde la aurícula hasta los ventrículos.

Esta vía extra perturba la sincronización de las señales eléctricas del corazón y puede hacer que los ventrículos golpeen muy rápido. Este tipo de arritmia puede ser mortal.

La siguiente animación muestra lo que sucede durante el síndrome de Wolff-Parkinson-White. Haga clic en el botón “iniciar” para reproducir la animación. Se proporcionan explicaciones escritas y habladas con cada fotograma. Utilice los botones en la esquina inferior derecha para pausar, reiniciar o reproducir la animación o utilice la barra de desplazamiento debajo de los botones para desplazarse por los marcos.

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La animación muestra cómo un extra, camino eléctrico anormal en el corazón interrumpe la sincronización normal de la señal eléctrica del corazón, haciendo que la aurícula y los ventrículos golpeen demasiado rápido.

Arritmias Ventriculares

Estas arritmias comienzan en las cámaras inferiores del corazón, los ventrículos. Pueden ser muy peligrosos y por lo general requieren atención médica de inmediato.

Las arritmias ventriculares incluyen taquicardia ventricular y fibrilación ventricular (v-fib). Enfermedad coronaria, ataque cardíaco , un músculo cardíaco debilitado, y otros problemas pueden causar arritmias ventriculares.

Taquicardia ventricular

La taquicardia ventricular es un golpe rápido y regular de los ventrículos que puede durar sólo unos segundos o durante mucho más tiempo.

Unos pocos golpes de taquicardia ventricular a menudo no causan problemas. Sin embargo, los episodios que duran más de unos segundos pueden ser peligrosos. La taquicardia ventricular puede convertirse en otras arritmias más graves, como v-fib.

La fibrilación ventricular

V-fib ocurre si las señales eléctricas desorganizadas hacen que los ventrículos se estrellen en lugar de la bomba normalmente. Sin los ventrículos bombeando la sangre al cuerpo, el paro cardiaco repentino y la muerte pueden ocurrir dentro de algunos minutos.

Para prevenir la muerte, la condición debe ser tratada de inmediato con una descarga eléctrica al corazón llamada desfibrilación (de-fib-ri-LA-shun).

V-fib puede ocurrir durante o después de un ataque al corazón o en alguien cuyo corazón ya está débil debido a otra condición.

La siguiente animación muestra la fibrilación ventricular. Haga clic en el botón “iniciar” para reproducir la animación. Se proporcionan explicaciones escritas y habladas con cada fotograma. Utilice los botones en la esquina inferior derecha para pausar, reiniciar o reproducir la animación o utilice la barra de desplazamiento debajo de los botones para desplazarse por los marcos.

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La animación muestra cómo las señales eléctricas desorganizadas en los ventrículos del corazón las hacen bombear anormalmente y temblar.

Torsades de pointes (torsades) es un tipo de v-fib que causa un patrón único en una EKG (electrocardiograma) de prueba. Ciertos medicamentos o cantidades desequilibradas de potasio, calcio o magnesio en el torrente sanguíneo pueden causar esta condición.

Las personas que tienen síndrome de QT largo tienen un mayor riesgo de torsades. Las personas que tienen esta condición deben tener cuidado al tomar ciertos antibióticos, medicamentos para el corazón y productos de venta libre.

Bradiarritmias

Las bradiarritmias ocurren si la frecuencia cardíaca es más lenta de lo normal. Si la frecuencia cardíaca es demasiado lenta, no llega suficiente sangre al cerebro. Esto puede hacer que se desmaye.

En los adultos, una frecuencia cardíaca inferior a 60 latidos por minuto se considera una bradiarritmia. Algunas personas normalmente tienen ritmo cardíaco lento, especialmente las personas que son muy físicamente aptos. Para ellos, un latido del corazón más lento de 60 latidos por minuto no es peligroso y no causa síntomas. Pero en otras personas, enfermedades graves u otras condiciones pueden causar bradiarritmias.

Las bradiarritmias pueden ser causadas por:

  • Ataques al corazón
  • Condiciones que dañan o cambian la actividad eléctrica del corazón, como una glándula tiroides insuficiente o el envejecimiento
  • Un desequilibrio de sustancias químicas u otras sustancias en la sangre, como el potasio
  • Medicamentos como betabloqueantes, bloqueadores de los canales de calcio, algunos medicamentos antiarrítmicos y digoxina

Arritmias en los niños

Las tasas de corazón de los niños normalmente disminuyen a medida que envejecen. El corazón de un recién nacido late entre 95 y 160 veces por minuto. El corazón de un niño de 1 año late entre 90 y 150 veces por minuto, y el corazón de un niño de 6 a 8 años late entre 60 y 110 veces por minuto.

El corazón de un bebé o niño puede batir rápido o lento por muchas razones. Al igual que los adultos, cuando los niños están activos, sus corazones golpearán más rápido. Cuando están durmiendo, sus corazones baten más lentamente. Sus ritmos cardíacos pueden acelerar y disminuir a medida que respiran dentro y fuera. Todos estos cambios son normales.

Algunos niños nacen con defectos cardíacos que causan arritmias. En otros niños, las arritmias pueden desarrollarse más tarde en la infancia. Los médicos usan las mismas pruebas para diagnosticar arritmias en niños y adultos.

Los tratamientos para los niños que tienen arritmias incluyen medicamentos, desfibrilación (descarga eléctrica), dispositivos implantados quirúrgicamente que controlan los latidos del corazón y otros procedimientos que corrigen señales anormales en el corazón.

¿Qué causa una arritmia?

Una arritmia puede ocurrir si las señales eléctricas que controlan los latidos cardíacos se retrasan o se bloquean. Esto puede suceder si las células nerviosas especiales que producen señales eléctricas no funcionan correctamente. También puede suceder si las señales eléctricas no viajan normalmente a través del corazón.

Una arritmia también puede ocurrir si otra parte del corazón empieza a producir señales eléctricas. Esto se suma a las señales de las células nerviosas especiales y perturba el latido cardíaco normal.

El fumar , el consumo excesivo de alcohol, el uso de algunas drogas (como la cocaína o las anfetaminas), el uso de algunos medicamentos recetados o de venta libre, o demasiada cafeína o nicotina pueden llevar a arritmias en algunas personas.

El fuerte estrés emocional o la ira pueden hacer que el corazón trabaje más, elevar la presión arterial y liberar las hormonas del estrés. A veces estas reacciones pueden llevar a arritmias.

Un ataque al corazón u otra condición que daña el sistema eléctrico del corazón también puede causar arritmias. Ejemplos de tales condiciones incluyen presión arterial alta , enfermedad coronaria , insuficiencia cardíaca , una glándula tiroides hiperactiva o insuficiente (demasiado o muy poca hormona tiroidea producida) y enfermedad cardiaca reumática.

Los defectos cardíacos congénitos (kon-JEN-ih-tal) pueden causar algunas arritmias, como el síndrome de Wolff-Parkinson-White. El término “congénito” significa que el defecto está presente en el nacimiento.

A veces la causa de las arritmias es desconocida.

¿Quién está en riesgo de una arritmia?

Las arritmias son muy comunes en los adultos mayores. La fibrilación auricular (un tipo común de arritmia que puede causar problemas) afecta a millones de personas, y el número está aumentando.

Las arritmias más graves afectan a personas mayores de 60 años. Esto se debe a que los adultos mayores son más propensos a tener enfermedades del corazón y otros problemas de salud que pueden conducir a arritmias.

Los adultos mayores también tienden a ser más sensibles a los efectos secundarios de los medicamentos, algunos de los cuales pueden causar arritmias. Algunos medicamentos utilizados para tratar las arritmias pueden incluso causar arritmias como efecto secundario.

Algunos tipos de arritmias ocurren con más frecuencia en niños y adultos jóvenes. La taquicardia supraventricular paroxística (PSVT), incluyendo el síndrome de Wolff-Parkinson-White, es más común en los jóvenes. PSVT es una frecuencia cardíaca rápida que comienza y termina de repente.

Principales Factores de Riesgo

Las arritmias son más comunes en las personas que tienen enfermedades o condiciones que debilitan el corazón, tales como:

  • Ataque al corazón
  • Insuficiencia cardíaca o cardiomiopatía , que debilita el corazón y cambia la forma en que las señales eléctricas se mueven a través del corazón
  • Tejido cardíaco demasiado grueso o rígido o que no se ha formado normalmente
  • Fugas o estrechamiento de las válvulas cardíacas , que hacen que el corazón trabaje demasiado y puede conducir a la insuficiencia cardíaca
  • Defectos congénitos del corazón (defectos presentes al nacer) que afectan la estructura o función del corazón

Otras afecciones también pueden aumentar el riesgo de arritmias, tales como:

  • Alta presion sanguinea
  • Infecciones que dañan el músculo cardíaco o el saco alrededor del corazón
  • Diabetes, que aumenta el riesgo de hipertensión arterial y enfermedad coronaria
  • Apnea del sueño , que puede estresar el corazón porque el corazón no recibe suficiente oxígeno
  • Una glándula tiroides hiperactiva o insuficiente (demasiada o muy poca hormona tiroidea en el cuerpo)

Varios otros factores de riesgo también pueden aumentar el riesgo de arritmias. Ejemplos incluyen cirugía de corazón , ciertos medicamentos (como cocaína o anfetaminas), o un desequilibrio de sustancias químicas u otras sustancias (como potasio) en el torrente sanguíneo

¿Cuáles son los signos y síntomas de una arritmia?

Muchas arritmias no causan signos ni síntomas. Cuando hay signos o síntomas, los más comunes son:

  • Palpitaciones (sensaciones de que su corazón está saltando un latido, agitando, o golpeando demasiado fuerte o rápido)
  • Un ritmo cardíaco lento
  • Un latido irregular del corazón
  • Sentir pausas entre los latidos del corazón

Signos y síntomas más serios incluyen:

  • Ansiedad
  • Debilidad, mareos y aturdimiento
  • Desmayo o casi desmayo
  • Transpiración
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho

¿Cómo se diagnostican las arritmias?

Las arritmias pueden ser difíciles de diagnosticar, especialmente los tipos que sólo causan síntomas de vez en cuando. Los médicos diagnostican arritmias basadas en historias médicas y familiares, un examen físico y los resultados de las pruebas y procedimientos.

Especialistas involucrados

Los médicos que se especializan en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades del corazón incluyen:

  • Cardiólogos. Estos médicos diagnostican y tratan a los adultos que tienen problemas cardíacos.
  • Cardiólogos pediátricos. Estos médicos diagnostican y tratan a bebés, niños y jóvenes que tienen problemas cardíacos.
  • Electrofisiólogos. Estos médicos son cardiólogos o cardiólogos pediátricos que se especializan en arritmias.

Historias Médicas y Familiares

Para diagnosticar una arritmia, su médico puede pedirle que describa sus síntomas. Él o ella puede preguntar si se siente flotando en el pecho y si se siente mareado o mareado.

Su médico también puede preguntar si tiene otros problemas de salud, como antecedentes de enfermedad cardíaca, presión arterial alta , diabetes o problemas de tiroides. Él o ella puede preguntar acerca del historial médico de su familia, incluyendo si alguien en su familia:

  • Tiene antecedentes de arritmias
  • Ha tenido alguna vez enfermedad del corazón o presión arterial alta
  • Ha muerto repentinamente
  • Tiene otras enfermedades o problemas de salud

Es probable que su médico desee saber qué medicamentos está tomando, incluidos los medicamentos sin receta y los suplementos.

Su médico puede preguntar acerca de sus hábitos de salud, como actividad física , fumar , o usar alcohol o drogas (por ejemplo, cocaína). Él o ella también puede querer saber si ha tenido estrés emocional o enojo.

Examen físico

Durante un examen físico, su médico puede:

  • Escuche la frecuencia y el ritmo de su latido cardíaco
  • Escuche a su corazón por un soplo cardíaco (un sonido extra o inusual oído durante el latido del corazón)
  • Compruebe su pulso para averiguar qué tan rápido su corazón está latiendo
  • Revise si hay hinchazón en las piernas o los pies, lo que podría ser un signo de un agrandamiento del corazón o insuficiencia cardíaca
  • Busque signos de otras enfermedades, como la enfermedad de la tiroides, que podrían estar causando el problema

Pruebas y procedimientos diagnósticos

EKG (electrocardiograma)

Un EKG es una prueba simple e indolora que detecta y registra la actividad eléctrica del corazón. Es la prueba más común usada para diagnosticar arritmias.

Un EKG muestra la rapidez con que late el corazón y su ritmo (constante o irregular). También registra la fuerza y ​​el momento de las señales eléctricas a medida que pasan a través del corazón.

Un EKG estándar sólo registra el latido del corazón durante unos segundos. No detectará arritmias que no sucedan durante la prueba.

Para diagnosticar arritmias que vienen y se van, su médico puede hacer que usted use un monitor portátil EKG. Los dos tipos más comunes de EKGs portátiles son Holter y monitores de eventos .

Holter y monitores de eventos

Un monitor Holter registra las señales eléctricas del corazón durante un período completo de 24 ó 48 horas. Usted usa uno mientras hace sus actividades diarias normales. Esto permite al monitor registrar su corazón por un tiempo más largo que un EKG estándar.

Un monitor de eventos es similar a un monitor Holter. Llevas un monitor de eventos mientras haces tus actividades normales. Sin embargo, un monitor de eventos sólo registra la actividad eléctrica de su corazón en ciertos momentos mientras lo está usando.

Para muchos monitores de eventos, presiona un botón para iniciar el monitor cuando sienta síntomas. Otros monitores de eventos comienzan automáticamente cuando sienten ritmos cardíacos anormales.

Algunos monitores de eventos pueden enviar datos sobre la actividad eléctrica de su corazón a una estación central de monitoreo. Los técnicos de la estación revisan la información y la envían a su médico. También puede utilizar el dispositivo para informar cualquier síntoma que esté teniendo.

Puede usar un monitor de eventos durante semanas o hasta que ocurran los síntomas.

Otras Pruebas

Otras pruebas también se utilizan para ayudar a diagnosticar las arritmias.

Análisis de sangre. Los análisis de sangre comprueban el nivel de sustancias en la sangre, como el potasio y la hormona tiroidea. Los niveles anormales de estas sustancias pueden aumentar sus probabilidades de tener una arritmia.

Radiografía de pecho. Una radiografía de tórax es una prueba sin dolor que crea imágenes de las estructuras en el pecho, como el corazón y los pulmones. Esta prueba puede mostrar si su corazón está agrandado.

Ecocardiografía. Esta prueba utiliza ondas de sonido para crear una imagen en movimiento de su corazón. La ecocardiografía(echo) proporciona información sobre el tamaño y la forma de su corazón y sobre el funcionamiento de sus cámaras cardíacas y válvulas.

La prueba también puede identificar áreas de flujo sanguíneo pobre al corazón, áreas del músculo cardíaco que no se contraen normalmente y lesión anterior al músculo cardíaco causada por un flujo sanguíneo deficiente.

Hay varios tipos de eco, incluyendo eco de estrés. Esta prueba se realiza antes y después de una prueba de esfuerzo (ver más abajo). Un eco de estrés generalmente se hace para averiguar si usted ha disminuido el flujo de sangre a su corazón, un signo de enfermedad coronaria (CHD).

A transesofágica (tranz-ih-SOF-uh-JEE-ul) de eco, o TEE , es un tipo especial de eco que toma imágenes del corazón a través del esófago. El esófago es el pasaje que va de la boca al estómago.

Prueba de estrés. Algunos problemas del corazón son más fáciles de diagnosticar cuando su corazón está trabajando duro y golpeando rápidamente. Durante las pruebas de estrés , se ejercita para hacer que su corazón trabaje duro y golpee rápido mientras se hacen pruebas de corazón. Si no puede hacer ejercicio, se le puede dar medicina para hacer que su corazón trabaje duro y golpee rápido.

Las pruebas de corazón realizadas durante la prueba de estrés pueden incluir exploración cardiaca nuclear , eco y tomografía por emisión de positrones (PET) del corazón.

Estudio electrofisiológico (EPS). Esta prueba se utiliza para evaluar arritmias graves. Durante un EPS, un cable delgado y flexible se pasa a través de una vena en la ingle (parte superior del muslo) o el brazo a su corazón. El cable registra las señales eléctricas de su corazón.

Su médico puede utilizar el alambre para estimular eléctricamente su corazón y desencadenar una arritmia. Esto permite que su médico vea si un medicamento antiarrítmico puede detener el problema.

La ablación con catéter , un procedimiento usado para tratar algunas arritmias, se puede hacer durante un EPS.

Prueba de mesa de inclinación. Esta prueba a veces se utiliza para ayudar a encontrar la causa de desmayos. Usted se encuentra sobre una mesa que se mueve de una posición acostada a una posición vertical. El cambio de posición puede causar que se desmaye.

Su médico observa sus síntomas, la frecuencia cardíaca, la lectura del EKG y la presión arterial durante toda la prueba. Él o ella puede darle medicamentos y luego revisar su respuesta al medicamento.

Angiografia coronaria. La angiografía coronaria utiliza tinte y rayos x especiales para mostrar el interior de las arterias coronarias. Para obtener el colorante en sus arterias coronarias, su médico usará un procedimiento llamado cateterismo cardíaco(KATH-e-ter-ih-ZA-shun).

Un tubo delgado y flexible llamado catéter se coloca en un vaso sanguíneo en el brazo, la ingle (parte superior del muslo) o el cuello. El tubo se enrosca en sus arterias coronarias, y el colorante se libera en el torrente sanguíneo.

Especial rayos x se toman mientras que el colorante está fluyendo a través de sus arterias coronarias. El tinte permite a su médico estudiar el flujo de sangre a través de su corazón y vasos sanguíneos. Esto ayuda a su médico a encontrar bloqueos que pueden causar un ataque cardíaco .

Grabadora de bucle implantable. Este dispositivo detecta los ritmos cardíacos anormales. Cirugía menor se utiliza para colocar este dispositivo debajo de la piel en el área del pecho.

Un registrador de lazo implantable ayuda a los médicos a entender por qué una persona puede tener palpitaciones o desmayos, especialmente si estos síntomas no ocurren con mucha frecuencia. El dispositivo se puede utilizar durante tanto tiempo como de 12 a 24 meses.

¿Cómo se tratan las arritmias?

Los tratamientos comunes de arritmia incluyen medicamentos, procedimientos médicos y cirugía. Su médico puede recomendar tratamiento si su arritmia causa síntomas graves, como mareos, dolor en el pecho o desmayos.

Su médico también puede recomendar el tratamiento si la arritmia aumenta el riesgo de problemas como insuficiencia cardíaca , accidente cerebrovascular o paro cardiaco repentino .

Medicamentos

Los medicamentos pueden frenar un corazón que está latiendo demasiado rápido. También pueden cambiar un ritmo anormal del corazón a un ritmo normal y constante. Los medicamentos que hacen esto se llaman antiarrítmicos.

Algunos de los medicamentos utilizados para disminuir la frecuencia cardíaca rápida son los betabloqueantes (como metoprolol y atenolol), bloqueadores de los canales de calcio (como diltiazem y verapamil) y digoxina (digital). Estos medicamentos a menudo se utilizan para tratar la fibrilación auricular (FA).

Algunos de los medicamentos utilizados para restaurar un ritmo cardíaco normal son amiodarona, sotalol, flecainida, propafenona, dofetilida, ibutilida, quinidina, procainamida y disopiramida. Estos medicamentos a menudo tienen efectos secundarios. Algunos efectos secundarios pueden empeorar una arritmia o incluso causar un tipo diferente de arritmia.

Actualmente, ningún medicamento puede acelerar de forma fiable una frecuencia cardíaca lenta. Las frecuencias cardíacas anormalmente lentas se tratan con marcapasos .

Las personas que tienen FA y otras arritmias pueden ser tratadas con medicamentos anticoagulantes. Estos medicamentos reducen el riesgo de formación de coágulos sanguíneos. Warfarina (Coumadin ® ), dabigatrán, heparina y aspirina son ejemplos de medicamentos para adelgazar la sangre.

Los medicamentos también pueden controlar una condición médica subyacente que podría estar causando una arritmia, como una enfermedad cardíaca o una afección tiroidea.

Procedimientos médicos

Algunas arritmias se tratan con marcapasos. Un marcapasos es un pequeño dispositivo que se coloca bajo la piel de su pecho o abdomen para ayudar a controlar los ritmos anormales del corazón.

Los marcapasos tienen sensores que detectan la actividad eléctrica del corazón. Cuando el dispositivo detecta un ritmo cardíaco anormal, envía impulsos eléctricos para que el corazón palpite a una velocidad normal.

Algunas arritmias se tratan con una sacudida de la electricidad al corazón. Este tipo de tratamiento se llama cardioversión o desfibrilación, dependiendo del tipo de arritmia que se esté tratando.

Algunas personas que están en riesgo de fibrilación ventricular son tratadas con un dispositivo llamado desfibrilador cardioversor implantable (ICD). Al igual que un marcapasos, un ICD es un pequeño dispositivo que se coloca debajo de la piel en el pecho. Este dispositivo utiliza impulsos eléctricos o choques para ayudar a controlar las arritmias potencialmente mortales.

Un CDI monitorea continuamente los latidos del corazón. Si detecta una arritmia ventricular peligrosa, envía una descarga eléctrica al corazón para restaurar un latido cardíaco normal.

Un procedimiento llamado ablación con catéter se usa para tratar algunas arritmias si los medicamentos no funcionan. Durante este procedimiento, se coloca un tubo delgado y flexible en un vaso sanguíneo en el brazo, la ingle (parte superior del muslo) o el cuello. Luego, el tubo se guía a su corazón.

Una máquina especial envía energía a través del tubo a su corazón. La energía encuentra y destruye pequeñas áreas del tejido del corazón donde los ritmos anormales del corazón pueden comenzar. La ablación con catéter generalmente se realiza en un hospital como parte de un estudio de electrofisiología.

Su médico puede recomendar ecocardiografía transesofágica antes de la ablación del catéter para asegurarse de que no hay coágulos de sangre en las aurículas (las cámaras superiores del corazón).

Cirugía

Los médicos tratan algunas arritmias con la cirugía. Esto puede ocurrir si la cirugía ya se está haciendo por otra razón, como la reparación de una válvula cardíaca.

Un tipo de cirugía para la FA se llama cirugía de laberinto. Durante esta cirugía, un cirujano hace pequeños cortes o quemaduras en las aurículas. Estos cortes o quemaduras impiden la propagación de señales eléctricas desorganizadas.

Si la enfermedad coronaria es la causa de su arritmia, su médico puede recomendar el bypass de la arteria coronaria . Esta cirugía mejora el flujo sanguíneo al músculo cardíaco.

Otros tratamientos

Las maniobras vaginales son otro tipo de tratamiento para la arritmia. Estos ejercicios sencillos a veces pueden detener o ralentizar ciertos tipos de arritmias supraventriculares. Lo hacen afectando el nervio vago, que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca.

Algunas maniobras vagales incluyen:

  • Mordaza
  • Sosteniendo la respiración y moviéndose hacia abajo (maniobra de Valsalva)
  • Sumergir la cara en agua helada
  • Tos
  • Poniendo los dedos en los párpados y presionando suavemente

Las maniobras vaginales no son un tratamiento adecuado para todos. Hable con su médico si las maniobras vagales son una opción para usted.

Viviendo con una arritmia

Muchas arritmias son inofensivas. Es común tener un latido cardíaco extra ocasional o palpitaciones leves . Las personas que tienen arritmias inofensivas pueden vivir vidas saludables. Por lo general, no necesitan tratamiento para sus arritmias.

Incluso las personas que tienen arritmias graves a menudo pueden ser tratados con éxito y llevar una vida normal.

Cuidado continuo

Si usted tiene una arritmia que requiere tratamiento, debe:

  • Mantenga todas sus citas médicas. Traiga una lista de todos los medicamentos que está tomando a cada médico y la visita a la sala de emergencias. Esto ayudará a sus médicos a saber exactamente qué medicamentos está tomando, lo que puede ayudar a prevenir errores de medicación.
  • Tome sus medicamentos según lo prescrito. Consulte con su médico antes de tomar medicamentos de venta sin receta, suplementos nutricionales o medicamentos para el resfriado y la alergia. Algunos de estos productos pueden desencadenar ritmos cardíacos rápidos o interactuar mal con los medicamentos del ritmo cardiaco.
  • Dígale a su médico si usted está teniendo efectos secundarios de sus medicamentos. Los efectos secundarios pueden incluir depresión y palpitaciones. Estos efectos secundarios a menudo pueden ser tratados.
  • Informe a su médico si los síntomas de la arritmia están empeorando o si tiene nuevos síntomas.
  • Consulte a su médico para chequeos periódicos si está tomando medicamentos para adelgazar la sangre. Es posible que necesite análisis de sangre de rutina para comprobar cómo funcionan los medicamentos.

Si usted tiene una arritmia, cuidar de sí mismo es importante. Si se siente mareado o débil, debe acostarse. No trate de caminar o conducir. Informe a su médico acerca de estos síntomas.

Pregúntele a su médico si las maniobras vagales son una opción para usted. Estos ejercicios pueden ayudar a detener un ritmo cardíaco rápido, pero no son apropiados para todos.

Aprenda cómo tomar su pulso. Hable con su médico sobre la frecuencia del pulso para usted. Mantenga un registro de los cambios en su pulso y comparta esta información con su médico.

Cambios en el estilo de vida

Muchas arritmias son causadas por una enfermedad cardíaca subyacente. Mantenga su corazón saludable siguiendo una dieta saludable.

Una dieta saludable incluye una variedad de frutas y verduras. También incluye granos enteros, productos lácteos sin grasa o bajos en grasa y alimentos proteínicos, como carnes magras, aves sin piel, mariscos, productos de soja procesados, nueces, semillas y frijoles y guisantes.

Una dieta saludable es baja en sodio (sal), azúcares añadidos, grasas sólidas y granos refinados. Las grasas sólidas son grasas saturadas y ácidos grasos trans . Los granos refinados provienen del procesamiento de granos enteros, lo que resulta en una pérdida de nutrientes (como fibra dietética).

Para obtener más información sobre cómo seguir una dieta saludable, visite el sitio Web de ChooseMyPlate.gov del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, “Su guía para reducir la presión arterial con DASH” . Ambos recursos proporcionan información general sobre la alimentación saludable.

Un estilo de vida saludable también incluye estar físicamente activo , dejar de fumar , mantener un peso saludable y mantener su colesterol en la sangre y la presión arterial en niveles saludables.

El fuerte estrés emocional o enojo puede llevar a arritmias. Trate de manejar el estrés y la ira a través de actividades como yoga, tiempo de silencio, meditación y técnicas de relajación. Conseguir apoyo de amigos y familiares también puede ayudarlo a manejar el estrés.

Es posible que su médico le pida que evite ciertas sustancias si hace que su corazón late demasiado rápido. Estas sustancias pueden incluir alcohol y medicamentos para el resfriado y la tos.

Ensayos clínicos

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) está fuertemente comprometido a apoyar la investigación dirigida a prevenir y tratar las enfermedades y trastornos del corazón, los pulmones y la sangre y los trastornos del sueño.

La investigación apoyada por NHLBI ha dado lugar a muchos avances en el conocimiento y la atención médica. Sin embargo, quedan muchas preguntas sobre diversas enfermedades y condiciones, incluidas las arritmias.

El NHLBI continúa apoyando la investigación dirigida a aprender más sobre las arritmias. Por ejemplo, la investigación apoyada por NHLBI sobre arritmias incluye estudios que exploran:

  • Si un programa de reducción del estrés puede reducir el número de arritmias, y por lo tanto el número de choques, en las personas que tienen desfibriladores cardioversores implantables (CDI)
  • Los efectos de un programa de ejercicios sobre la función cardíaca y pulmonar en personas con ICD

Gran parte de esta investigación depende de la voluntad de los voluntarios para participar en ensayos clínicos . Los ensayos clínicos prueban nuevas formas de prevenir, diagnosticar o tratar varias enfermedades y afecciones.

Por ejemplo, los nuevos tratamientos para una enfermedad o condición (como medicamentos, dispositivos médicos, cirugías o procedimientos) se prueban en voluntarios que tienen la enfermedad. La prueba muestra si un tratamiento es seguro y eficaz en seres humanos antes de que esté disponible para su uso generalizado.

Algunos ensayos clínicos comparan dos tratamientos actuales. Por ejemplo, el NHLBI está apoyando un ensayo que compara la ablación del catéter con el control de la velocidad o los medicamentos de control del ritmo en las personas que tienen fibrilación auricular .

Los resultados del estudio ayudarán a los investigadores a comprender cuál de estos tratamientos es mejor, y si uno es mejor que otro en ciertas situaciones.

Al participar en un ensayo clínico, puede acceder a nuevos tratamientos antes de que estén ampliamente disponibles. También contará con el apoyo de un equipo de proveedores de atención de la salud, que probablemente supervisará su salud de cerca. Incluso si usted no se beneficia directamente de los resultados de un ensayo clínico, la información recopilada puede ayudar a otros y agregar al conocimiento científico.

Si se ofrece como voluntario para un ensayo clínico, la investigación se le explicará en detalle. Aprenderá acerca de los tratamientos y las pruebas que puede recibir, y los beneficios y riesgos que pueden plantear. También se le dará la oportunidad de hacer preguntas sobre la investigación. Este proceso se denomina consentimiento informado.

Si acepta participar en el juicio, se le pedirá que firme un formulario de consentimiento informado. Este formulario no es un contrato. Usted tiene el derecho de retirarse de un estudio en cualquier momento, por cualquier razón. Además, usted tiene el derecho de aprender sobre nuevos riesgos o hallazgos que surjan durante el juicio.

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