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Atrofia vaginal Definición y Conceptos

Atrofia vaginal

Que es Atrofia vaginal

La Atrofia vaginal vaginal (vaginitis atrófica) es el adelgazamiento, el secado y la inflamación de las paredes vaginales debido a que su cuerpo tiene menos estrógeno. La Atrofia vaginal vaginal ocurre con mayor frecuencia después de la menopausia.

Para muchas mujeres, la Atrofia vaginal vaginal no sólo hace el coito doloroso, pero también conduce a los síntomas urinarios angustiosos. Debido a la naturaleza interconectada de los síntomas vaginales y urinarios de esta condición, los expertos coinciden en que un término más preciso para la Atrofia vaginal vaginal y sus síntomas acompañantes es “síndrome genitourinario de la menopausia (GSM)”.

Tratamientos simples y efectivos para el síndrome genitourinario de la menopausia – Atrofia vaginal  y sus síntomas urinarios – están disponibles. Reducción de los niveles de estrógeno resultan en cambios en su cuerpo, pero no significa que usted tiene que vivir con la incomodidad de GSM.

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Atrofia vaginal 

Síntomas y causas de Atrofia vaginal

Síntomas

Con el síndrome genitourinario moderado a severo de la menopausia (GSM), puede experimentar los siguientes signos y síntomas vaginales y urinarios:

  • Sequedad vaginal
  • Quema vaginal
  • Descarga vaginal
  • Picazón genital
  • Ardor al orinar
  • Urgencia al orinar
  • Más infecciones del tracto urinario
  • Incontinencia urinaria
  • Hemorragia leve después del coito
  • Molestia con el coito
  • Disminución de la lubricación vaginal durante la actividad sexual
  • Acortamiento y apriete del canal vaginal

Cuándo consultar a un médico

Según algunas estimaciones, casi la mitad de las mujeres posmenopáusicas experimentan GSM, aunque pocas buscan tratamiento. Muchas mujeres se resignan a los síntomas o se sienten avergonzados de hablar con su médico.

Haga una cita con su médico si experimenta relaciones sexuales dolorosas que no se resuelven usando una crema hidratante vaginal (Replens, Vagisil Feminine Moisturizer, otros) o lubricante a base de agua (versiones sin glicerina de Astroglide, KY Intrigue, otros). También puede hacer una cita si tiene síntomas vaginales, como sangrado inusual, secreción, ardor o dolor.

Causas de Atrofia vaginal

El síndrome genitourinario de la menopausia (GSM) es causado por una disminución en la producción de estrógenos. Menos estrógeno hace que sus tejidos vaginales sean más delgados, secos, menos elásticos y más frágiles.

Puede producirse una disminución de los niveles de estrógeno:

  • Después de la menopausia
  • Durante los años previos a la menopausia (perimenopausia)
  • Siguiendo la extirpación quirúrgica de ambos ovarios (menopausia quirúrgica)
  • Después de la radioterapia pélvica para el cáncer
  • Después de la quimioterapia para el cáncer
  • Como efecto secundario del tratamiento hormonal del cáncer de mama

Las señales y los síntomas del G / M pueden comenzar a molestarle durante los años que conducen a la menopausia, o puede no convertirse en un problema hasta varios años en menopausia. Aunque la condición es común, no todas las mujeres menopáusicas experimentan GSM. La actividad sexual regular, con o sin pareja, puede ayudarle a mantener los tejidos vaginales saludables.

Factores de riesgo de Atrofia vaginal

Ciertos factores pueden contribuir al síndrome genitourinario de la menopausia (GSM), tales como:

  • De fumar. El tabaquismo afecta su circulación sanguínea, lo que provoca que la vagina y otros tejidos no reciban suficiente oxígeno. Fumar también reduce los efectos de los estrógenos naturales en su cuerpo. Además, las mujeres que fuman suelen experimentar una menopausia anterior.
  • No hay partos vaginales. Los investigadores han observado que las mujeres que nunca han dado a luz vaginal son más propensos a desarrollar GSM que las mujeres que han tenido partos vaginales.
  • No hay actividad sexual. La actividad sexual, con o sin pareja, aumenta el flujo sanguíneo y hace que sus tejidos vaginales sean más elásticos.

Complicaciones de Atrofia vaginal

El síndrome genitourinario de la menopausia (GSM) aumenta el riesgo de:

  • Infecciones vaginales. Los cambios en el equilibrio ácido de la vagina hacen que las infecciones vaginales (vaginitis) sean más probables.
  • Problemas urinarios. Los cambios urinarios asociados con el GSM pueden contribuir a los problemas urinarios. Puede experimentar una mayor frecuencia o urgencia de orinar o ardor al orinar. Algunas mujeres experimentan más infecciones del tracto urinario o incontinencia.

Diagnóstico de Atrofia vaginal

El diagnóstico del síndrome genitourinario de la menopausia puede incluir:

  • Examen pélvico, durante el cual su médico siente (palpa) los órganos pélvicos y examina visualmente los genitales externos, la vagina y el cuello uterino. Durante el examen pélvico, su médico también comprueba si hay signos de prolapso de órganos pélvicos, indicados por abombamientos en las paredes vaginales de los órganos pélvicos, como la vejiga o el recto o el estiramiento de los tejidos de soporte del útero.
  • Prueba de orina, que implica recolectar y analizar su orina, si usted tiene síntomas urinarios.
  • Prueba de equilibrio ácido, que consiste en tomar una muestra de líquidos vaginales o colocar una tira indicadora de papel en la vagina para probar su equilibrio ácido.

Tratamiento de Atrofia vaginal

Para tratar el síndrome genitourinario de la menopausia (GSM), su médico puede recomendar primero que:

  • Pruebe una crema hidratante vaginal (Replens, Vagisil Feminine Moisturizer, Hyalo Gyn, otros) para restaurar la humedad en su área vaginal. Puede que tenga que aplicar la crema hidratante cada dos o tres días. Los efectos de una crema hidratante generalmente duran un poco más que los de un lubricante.

 

  • Utilice un lubricante a base de agua (versiones sin glicerina de Astroglide, KY Touch, otros) para reducir el malestar durante las relaciones sexuales. Elija productos que no contienen glicerina porque las mujeres que son sensibles a este producto químico pueden experimentar ardor e irritación. Evite la gelatina de petróleo u otros productos a base de petróleo para la lubricación si también está usando condones. El petróleo puede romper condones de látex en contacto.

Los síntomas molesto que no mejoran con los tratamientos de venta libre pueden ser ayudados por:

  • Estrógeno tópico (vaginal). El estrógeno vaginal tiene la ventaja de ser eficaz en dosis más bajas y de limitar su exposición total al estrógeno porque llega menos a su torrente sanguíneo. También puede proporcionar mejor alivio directo de los síntomas que el estrógeno oral.
  • Estrógeno oral. El estrógeno tomado por la boca entra en todo el sistema. Pídale a su médico que explique los riesgos frente a los beneficios del estrógeno oral.

Estrógeno tópico

La terapia del estrógeno vaginal viene en varias formas. Debido a que todos parecen funcionar igualmente bien, usted y su médico pueden decidir cuál es el mejor para usted.

  • Crema de estrógeno vaginal. Usted inserta esta crema directamente en su vagina con un aplicador, por lo general a la hora de acostarse. Su médico le informará cuánta crema utilizar y la frecuencia para insertarla. Por lo general, las mujeres lo usan diariamente durante una a tres semanas y luego una a tres veces a la semana después. Aunque las cremas pueden ofrecer un alivio más rápido que otras formas de estrógeno vaginal, pueden ser más sucias.
  • Anillo de estrógeno vaginal. Usted o su médico inserta un anillo suave y flexible en la parte superior de la vagina. El anillo libera una dosis consistente de estrógeno mientras está en su lugar y necesita ser reemplazado cada tres meses. Muchas mujeres como la comodidad que esto ofrece. Un anillo diferente, de mayor dosis, se considera un tratamiento sistémico más que tópico.
  • Tableta de estrógeno vaginal. Utiliza un aplicador desechable para colocar una pastilla de estrógeno vaginal en la vagina. Su médico le informará con qué frecuencia debe insertar la tableta. Por ejemplo, puede usarlo diariamente durante las primeras dos semanas y luego dos veces por semana después.

Terapia sistémica de estrógenos

Si la sequedad vaginal se asocia con otros síntomas de la menopausia, tales como sofocos moderados o severos, su médico puede sugerir pastillas de estrógeno, parches o gel, o un anillo de estrógeno de dosis más alta.

Su médico le recetará progestina junto con estrógeno si no le han extirpado el útero (histerectomía). La progesterona oral, que es químicamente idéntica a la hormona que produce su cuerpo (bioidéntica), suele ser preferida. También están disponibles los parches combinados de estrógeno-progestina.

Si usted no tiene un útero, el estrógeno solo puede ser utilizado. Hable con su médico para decidir si el tratamiento hormonal es una opción para usted, teniendo en cuenta cualquier problema médico y antecedentes familiares.

Otras terapias de Atrofia vaginal

Los investigadores están trabajando para desarrollar otros tratamientos para el GSM debido a las preocupaciones sobre el potencial a largo plazo de incluso pequeñas dosis de estrógeno para aumentar el riesgo de cáncer de mama y endometrio.

Si ha tenido cáncer de mama

Si tiene antecedentes de cáncer de mama, informe a su médico y considere estos problemas:

  • Tratamientos no hormonales. Trate de cremas hidratantes y lubricantes como primera opción.
  • Estrógeno vaginal. En consulta con su especialista en cáncer (oncólogo), su médico podría recomendar una dosis baja de estrógeno vaginal si los tratamientos no hormonales no ayudan a sus síntomas. Sin embargo, existe cierta preocupación de que el estrógeno vaginal podría aumentar el riesgo de que el cáncer regrese, especialmente si su cáncer de mama era hormonalmente sensible.
  • Terapia sistémica de estrógenos. Generalmente no se recomienda el tratamiento sistémico con estrógenos, especialmente si su cáncer de mama es hormonalmente sensible.

Medicina alternativa

Algunos medicamentos alternativos se utilizan para tratar la sequedad vaginal y la irritación asociada con la menopausia, pero pocos enfoques están respaldados por pruebas de ensayos clínicos. El interés en la medicina complementaria y alternativa está creciendo, y los investigadores están trabajando para determinar los beneficios y riesgos de varios tratamientos alternativos para el síndrome genitourinario de la menopausia.

Hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento herbario o dietético para los síntomas perimenopáusicos o menopáusicos. La Administración de Alimentos y Medicamentos no regula los productos a base de hierbas, y algunos pueden ser peligrosos o interactuar con otros medicamentos que usted toma, poniendo su salud en riesgo.

Preparación para su cita

Probablemente comience por discutir sus síntomas con su proveedor de atención primaria. Si todavía no está atendiendo a un médico que se especializa en la salud de la mujer (ginecólogo o especialista en medicina interna de las mujeres), su proveedor de atención primaria puede referirlo a uno.

Lo que puedes hacer

Para prepararse para su cita:

  • Haga una lista de los signos y síntomas que está experimentando. Incluya aquellos que parezcan no estar relacionados con el motivo de su cita.
  • Anote la información personal clave. Incluya cualquier estrés importante o cambios recientes de la vida.
  • Haga una lista de todos los medicamentos que toma. Incluya medicamentos recetados y sin receta, vitaminas y suplementos y tome nota de las dosis.
  • Considere la posibilidad de tener un familiar o un amigo a lo largo. A veces puede ser difícil recordar toda la información proporcionada durante una cita. Alguien que va con usted puede recordar algo que te perdiste o te olvidaste.
  • Prepare preguntas. Aproveche al máximo su tiempo con su médico preparando una lista de preguntas antes de su cita.
Algunas preguntas básicas para hacer son:
  • ¿Cuál es la causa probable de mis síntomas o condición?
  • ¿Cuáles son otras posibles causas de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito?
  • ¿Es probable que mi condición sea temporal o crónica?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que sugiere?
  • Tengo otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay alguna restricción que debo seguir?
  • ¿Debo ver a un especialista?
  • ¿Hay folletos u otros materiales impresos que pueda tener? ¿Qué sitios web recomienda?

Qué esperar de su médico

Su médico le hará preguntas acerca de sus síntomas y evaluará su estado hormonal. Las preguntas que su médico puede hacer incluyen:

  • ¿Qué síntomas vaginales está experimentando?
  • ¿Cuánto tiempo ha experimentado estos síntomas?
  • ¿Usted continúa teniendo períodos menstruales?
  • ¿Cuánto malestar te causan tus síntomas?
  • ¿Eres sexualmente activa?
  • ¿La condición limita su actividad sexual?
  • ¿Le han tratado para el cáncer?
  • ¿Utiliza jabón perfumado o baño de burbujas?
  • ¿Usted ducha o el uso del aerosol femenino de la higiene?
  • ¿Qué medicamentos, vitaminas u otros suplementos tomas?
  • ¿Ha probado alguna de las cremas hidratantes o lubricantes de venta libre?

Autogestión

Estilo de vida y remedios caseros

Si experimenta sequedad vaginal o irritación, puede encontrar alivio si:

  • Pruebe una crema hidratante de venta libre (Replens, Vagisil Feminine Moisturizer, otros). Esto puede restaurar algo de humedad en su área vaginal.
  • Utilice un lubricante a base de agua sin receta (versiones sin glicerina de Astroglide, KY Intrigue, otras). Esto puede reducir la incomodidad durante el coito.
  • Permita que el tiempo se despierte durante el coito. La lubricación vaginal que resulta de la excitación sexual puede ayudar a reducir los síntomas de sequedad o ardor.

Prevención de Atrofia vaginal

La actividad sexual regular, con o sin pareja, puede ayudar a prevenir el síndrome genitourinario de la menopausia. La actividad sexual aumenta el flujo sanguíneo a la vagina, lo que ayuda a mantener sanos los tejidos vaginales.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Algunos tratamientos están destinados a tratar los síntomas de la Atrofia vaginal. Otros tratan la pérdida de estrógeno, que también actuará para aliviar los síntomas.

  • Lociones y aceites para agregar humedad y para aflojar la vagina pueden tratar la sequedad. Esto mejora la comodidad durante las relaciones sexuales. Las lociones no restaurarán la salud de la vagina. Las marcas múltiples están disponibles sin receta. Algunos son humectantes vaginales para la irritación y la sequedad durante todo el día, similar a una crema hidratante de la piel (Replens, Gyne-Moistrin, Silk-E, y otros).
Lubricantes
  • Otros son lubricantes personales que se usan mejor durante la actividad sexual (Astroglide, supositorio de Lubrin, supositorio Condom-Mate, lubricante personal de la marca Today, fórmula líquida KY). Vaselina no se recomienda ya que puede conducir a infecciones por levaduras. Aunque muchas mujeres utilizan aceite de oliva como crema hidratante y lubricante, esto puede causar una irritación alérgica en el área vaginal. Esta irritación puede ocurrir incluso si el aceite de oliva se tolera en los alimentos. El aceite de la vitamina E es otra opción, pero otra vez puede causar Reacciones alérgicas . El aceite mineral debe ser evitado.

 

  • Los dilatadores son dispositivos para ampliar (dilatar) la vagina para permitirle volver a tener relaciones sexuales. Las mujeres suelen comenzar con un dilatador estrecho y pasar a tamaños más grandes con el tiempo. Esto se hace hasta que la vagina es lo suficientemente ancha como para caber un pene para la actividad sexual sin dolor. Los mejores resultados se obtienen cuando se utilizan dilatadores junto con la terapia hormonal local.

 

  • La terapia hormonal no sólo mejora los síntomas de la Atrofia vaginal vaginal mejor, sino que también trae de vuelta la salud de la piel mediante la restauración del equilibrio ácido normal de la vagina, engrosamiento de la piel (de nuevo a la forma en que fue originalmente), mantener la humedad natural y mejorar la bacteriana equilibrar. Sobre el contador repHresh gel vaginal también se puede utilizar para ayudar a restaurar el pH vaginal normal. Debe evitarse la ducha.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento hormonal?

Por suerte, para las mujeres que sólo tienen síntomas de Atrofia vaginal vaginal, hay varias opciones que permiten que el estrógeno se entregue sólo a la vagina. Estas opciones pueden ayudar a evitar niveles hormonales incorrectos en el resto del cuerpo. Las mujeres que tienen múltiples otros síntomas menopáusicos -como sofocos y dificultad para dormir- pueden optar por usar la terapia hormonal a dosis más altas para tratar todos sus síntomas. Las opciones locales de hormonas vaginales no tratarán ningún síntoma menopáusico además de los vaginales.

  • Terapia de estrógeno vaginal (terapia local). Estas formulaciones están destinadas a tratar sólo los síntomas vaginales, ya que no están siendo absorbidos por el resto del cuerpo. Están disponibles en forma de crema (2 tipos, estradiol o estrógenos conjugados), una píldora vaginal o un anillo que se deja en la vagina durante 3 meses. Después de 3 meses, se quita el anillo antiguo y se inserta uno nuevo. Muchas mujeres confunden estrógenos vaginales sólo formas de tratamiento con terapia hormonal sistémica, y se preocupan innecesariamente por los riesgos de coágulos sanguíneos, enfermedades del corazón, etc.

Terapia hormonal sistémica

  • Terapia hormonal sistémica (también llamada terapia de reemplazo hormonal). Esto se toma en dosis más altas que irían a todas las células del cuerpo, no sólo a la vagina. Si usted tiene más de 10 años de la menopausia, o sólo tiene síntomas vaginales, es más probable que esté usando la terapia local. Sin embargo, muchas mujeres con terapia hormonal sistémica se benefician de una mejor salud ósea, salud vaginal, mejor sueño, menos sofocos, mejor estado de ánimo, entre otros beneficios para la salud. Debe discutir con su médico si la terapia hormonal sistémica es adecuada para usted.

 

  • Ospemifene (Osphena) es la primera pastilla sin estrógeno que se toma por vía oral todos los días con los alimentos. Sus beneficios para la vagina son similares a los de los estrógenos. Efectos secundarios graves pero poco comunes pueden incluir coágulos de sangre, y la estimulación (engrosamiento) del revestimiento del útero. Algunas mujeres también pueden notar más sofocos, flujo vaginal y espasmos musculares, aunque la mayoría de las mujeres no tendrán síntomas.
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