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¿Qué es la bacteria?Definición

bacteria

Una bacteria es cualquier procariota unicelular que no es miembro del dominio Archaea. Por lo tanto, puede decir que todas las bacterias existen como una sola célula sin núcleo y ser correcta en todos los ámbitos. La única otra declaración general que se aplica a todas las bacterias es que son muy diversas y variables. Parecen existir excepciones con cada intento de generalizar en este dominio.

En su mayor parte, las bacterias son pequeñas, generalmente de alrededor de una micra de longitud. A modo de comparación, las células eucariotas, como las de plantas y animales, generalmente tienen entre 10 y 100 micras.

De hecho, la mayoría de los orgánulos dentro de las células eucariotas son del mismo tamaño que la célula bacteriana completa. Este pequeño tamaño no deja mucho espacio para que las bacterias tengan sus propios orgánulos, por lo que las células bacterianas no contienen orgánulos unidos a la membrana como las mitocondrias y los núcleos de eucariotas.

Pared celular y la bacteria

Que son Células Procariotas

La mayoría de las bacterias tienen paredes celulares rígidas, de las cuales hay varios tipos. Estas paredes son importantes para evitar que la célula bacteriana explote. La pared celular también puede dictar la forma de la celda, generalmente una de las tres formas básicas: redonda, varilla y espiral.

El estreptococo , la bacteria que causa la faringitis estreptocócica, es redonda, que también se llama cocos . E. coli , la famosa bacteria de investigación y causa común de intoxicación alimentaria, tiene forma de bastón. La enfermedad de Lyme, causada por la picadura de una garrapata infectada, es causada por la bacteria Borrelia en forma de espiral .

Estimar el número de especies bacterianas en la Tierra es muy difícil. Algunos métodos proyectan 10 millones. Otros acercan el número a mil millones. De cualquier manera, se ha identificado mucho menos del uno por ciento de esas especies, y aún menos se han estudiado y caracterizado.

Definición de bacterias

bacteria

Las bacterias son organismos microscópicos unicelulares que prosperan en diversos entornos. Estos organismos pueden vivir en el suelo, el océano y dentro del intestino humano.

La relación de los humanos con las bacterias es compleja. A veces, las bacterias nos ayudan, como cuajar la leche en yogurt o ayudar con nuestra digestión. En otros casos, las bacterias son destructivas y causan enfermedades como la neumonía y el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA).

Estructura de una bacteria

forma de bacteria
Las bacterias (singular: bacteria) se clasifican como procariotas, que son organismos unicelulares con una estructura interna simple que carece de núcleo, y contiene ADN que flota libremente en una masa retorcida, similar a un hilo llamada nucleoide, o en forma separada, piezas circulares llamadas plásmidos.

Los ribosomas son las unidades esféricas en la célula bacteriana donde las proteínas se ensamblan a partir de aminoácidos individuales utilizando la información codificada en el ARN ribosómico.

Células bacterianas

bacteria

Las células bacterianas generalmente están rodeadas por dos cubiertas protectoras: una pared celular externa y una membrana celular interna. Ciertas bacterias, como los micoplasmas , no tienen una pared celular en absoluto.

Algunas bacterias pueden incluso tener una tercera capa protectora más externa llamada cápsula. Las extensiones con forma de látigo a menudo cubren las superficies de las bacterias, largas llamadas flagelos o cortas llamadas pili, que ayudan a las bacterias a moverse y unirse a un huésped.

Clasificación de bacteria

clasificacion bacteria
Se utilizan algunos criterios diferentes para clasificar las bacterias. Los organismos se pueden distinguir por la naturaleza de sus paredes celulares, por su forma o por las diferencias en su composición genética.

La tinción de Gram es una prueba utilizada para identificar bacterias por la composición de sus paredes celulares, llamada así por Hans Christian Gram, quien desarrolló la técnica en 1884.

La prueba tiñe bacterias Gram positivas o bacterias que no tienen una membrana externa. Las bacterias gramnegativas no recogen la mancha. Por ejemplo, Streptococcus pneumoniae ( S. pneumoniae ), que causa neumonía , es una bacteria Gram-positiva, pero Escherichia coli ( E. coli ) y Vibrio cholerae , que causa el cólera, son bacterias Gram-negativas.

Como son la bacteria?

bacteria

Hay tres formas bacterianas básicas: bacterias redondas llamadas cocos (singular: coccus), cilíndricas, en forma de cápsula, conocidas como bacilos (singular: bacilos); y bacterias espirales, acertadamente llamadas espirillas (singular: espirillum).

Las formas y configuraciones de las bacterias a menudo se reflejan en sus nombres. Por ejemplo, el Lactobacillus acidophilus que cuaja la leche son bacilos, y S. pneumoniae que causa neumonía es una cadena de cocos. Algunas bacterias toman otras formas, como acechadas, cuadradas o en estrella.

Crecimiento bacteriano y metabolismo

crecimiento bacteria
Las bacterias crecen y se reproducen por fisión binaria. Una célula individual copiará su genoma y luego la dividirá por la mitad, dando a cada mitad una copia del ADN. Esto da como resultado dos nuevas células. Algunas especies crecen muy lentamente, demorando meses o años para que una sola célula se divida y forme dos células nuevas.

Otras especies crecen muy rápidamente, y cada célula se divide en dos nuevas células cada pocos minutos. E. coli , cuando se le proporciona oxígeno y muchos nutrientes, es uno de esos insectos de rápido crecimiento.

El interior de la célula bacteriana, llamada citoplasma, contiene todas las enzimas y sus procesos metabólicos asociados necesarios para la supervivencia. Las bacterias tienen capacidades metabólicas muy diversas, lo que significa que pueden comer o respirar una amplia gama de productos químicos.

Como se mantiene una bacteria

vida de una bacteria

Algunas bacterias requieren oxígeno, como tú. Otros mueren inmediatamente en presencia de oxígeno, pero prosperan en hábitats sin él, como en el intestino. Estas especies pueden respirar o respirar sustancias químicas como el hierro, el sulfato y el nitrato.

Algunos organismos comen azúcares simples, mientras que otros pueden descomponer hidrocarburos complejos o contaminantes ambientales. Las cianobacterias realizan la fotosíntesis, obteniendo su energía de la luz solar. Básicamente, si hay una fuente potencial de energía en la naturaleza, puedes apostar que una bacteria ha evolucionado para explotarla.

Las diversas capacidades metabólicas de las bacterias les han permitido colonizar una amplia gama de entornos. Probablemente sería más rápido enumerar los lugares donde no se han encontrado bacterias. Diferentes especies pueden vivir en el aire, el agua y el suelo.

Se han encontrado bacterias vivas y prósperas en el hielo, las aguas termales , los océanos profundos y las franjas de la atmósfera superior. Estas bacterias juegan papeles importantes en todos los ciclos químicos globales en el planeta. Pero las bacterias no solo son importantes en el medio ambiente. Recientemente, los científicos han comenzado a explorar las bacterias asociadas con el cuerpo humano.

Reproducción de la bacteria

reducir de bacterias
La mayoría de las bacterias se multiplican por un proceso llamado fisión binaria, según el Colegio de Agricultura y Ciencias de la Vida de la Universidad de Cornell . En este proceso, una sola célula bacteriana, llamada “padre”, hace una copia de su ADN y crece al duplicar su contenido celular. La celda luego se divide, empujando el material duplicado y creando dos celdas “hijas” idénticas.

Algunas especies bacterianas, como las cianobacterias y los firmicutes, se reproducen por gemación. En este caso, la célula hija crece como una rama del progenitor. Comienza como una pequeña protuberancia, crece hasta que tiene el mismo tamaño que su padre y se divide.

El ADN encontrado en padres e hijos después de la fisión binaria o la gemación es exactamente el mismo. Por lo tanto, las células bacterianas introducen variaciones en su material genético al integrar ADN adicional, a menudo de su entorno, en su genoma.

Esto se conoce como transferencia horizontal de genes ; La variación genética resultante garantiza que las bacterias puedan adaptarse y sobrevivir a medida que cambia su entorno. [ Observe cómo evoluciona el arpón de bacterias extrañas y brillantes y el ADN de golondrina ]

Hay tres formas en que se produce la transferencia horizontal de genes: transformación, transducción y conjugación.

La transformación es el proceso más común de transferencia horizontal de genes y ocurre cuando se intercambian fragmentos cortos de ADN entre donantes y receptores.

La transducción, que generalmente ocurre solo entre bacterias estrechamente relacionadas, requiere que el donante y el receptor transfieran el ADN al compartir los receptores de la superficie celular. La conjugación requiere contacto físico entre las paredes celulares de las bacterias; El ADN se transfiere de la célula donante al receptor.

A través de la conjugación, una célula bacteriana puede transferir ADN a las células eucariotas (organismos multicelulares). La conjugación ayuda a la propagación de genes de resistencia a antibióticos.

Estructura de una bacteria

carateristicas bacteria

Las células bacterianas son diferentes de las células vegetales y animales. Las bacterias son procariotas, lo que significa que no tienen núcleo .

Una célula bacteriana incluye:

  • Cápsula: una capa que se encuentra en el exterior de la pared celular en algunas bacterias.
  • Pared celular: una capa que está hecha de un polímero llamado peptidoglucano. La pared celular le da forma a la bacteria. Se encuentra fuera de la membrana plasmática. La pared celular es más gruesa en algunas bacterias, llamadas bacterias Gram positivas.
  • Membrana plasmática: se encuentra dentro de la pared celular, esto genera energía y transporta productos químicos. La membrana es permeable, lo que significa que las sustancias pueden pasar a través de ella.
  • Citoplasma: una sustancia gelatinosa dentro de la membrana plasmática que contiene material genético y ribosomas.
  • ADN: contiene todas las instrucciones genéticas utilizadas en el desarrollo y la función de la bacteria. Se encuentra dentro del citoplasma.
  • Ribosomas: aquí es donde se fabrican o sintetizan proteínas. Los ribosomas son partículas complejas formadas por gránulos ricos en ARN.
  • Flagelo: se usa para el movimiento, para propulsar algunos tipos de bacterias. Hay algunas bacterias que pueden tener más de una.
  • Pili: estos apéndices similares a pelos en el exterior de la célula le permiten adherirse a las superficies y transferir material genético a otras células. Esto puede contribuir a la propagación de enfermedades en humanos.

Alimentación de una bacteria

Las bacterias se alimentan de diferentes maneras.

Las bacterias heterotróficas, o heterótrofos, obtienen su energía a través del consumo de carbono orgánico. La mayoría absorbe material orgánico muerto, como la carne en descomposición. Algunas de estas bacterias parásitas matan a su huésped, mientras que otras las ayudan.

Las bacterias autótrofas (o simplemente autótrofos) producen su propio alimento, ya sea a través de:

  • fotosíntesis, utilizando luz solar, agua y dióxido de carbono, o
  • quimiosíntesis, utilizando dióxido de carbono, agua y productos químicos como amoníaco, nitrógeno, azufre y otros

Las bacterias que usan la fotosíntesis se llaman fotoautótrofos. Algunos tipos, por ejemplo, las cianobacterias, producen oxígeno. Estos probablemente jugaron un papel vital en la creación de oxígeno en la atmósfera de la tierra. Otros, como las heliobacterias, no producen oxígeno.

Los que usan quimiosíntesis se conocen como quimioautótrofos. Estas bacterias se encuentran comúnmente en los respiraderos oceánicos y en las raíces de las legumbres, como alfalfa, trébol, guisantes, frijoles, lentejas y maní.

¿Dónde viven?

glaciares
 
Las bacterias pueden prosperar incluso en ambientes extremos, como los glaciares.

Las bacterias se pueden encontrar en el suelo, el agua, las plantas, los animales, los desechos radiactivos, en las profundidades de la corteza terrestre, el hielo y los glaciares árticos y las aguas termales. Hay bacterias en la estratosfera, entre 6 y 30 millas en la atmósfera y en las profundidades del océano, hasta 32.800 pies o 10.000 metros de profundidad.

Los aerobios, o bacterias aeróbicas, solo pueden crecer donde hay oxígeno. Algunos tipos pueden causar problemas para el ambiente humano, como corrosión, incrustaciones, problemas con la claridad del agua y malos olores.

Los anaerobios, o bacterias anaeróbicas, solo pueden crecer donde no hay oxígeno. En humanos, esto es principalmente en el tracto gastrointestinal. También pueden causar gases, gangrena , tétanos , botulismo y la mayoría de las infecciones dentales.

Los anaerobios facultativos, o bacterias anaeróbicas facultativas, pueden vivir con o sin oxígeno, pero prefieren entornos donde hay oxígeno. Se encuentran principalmente en el suelo, el agua, la vegetación y alguna flora normal de humanos y animales. Los ejemplos incluyen Salmonella .

Los mesófilos, o bacterias mesofílicas, son las bacterias responsables de la mayoría de las infecciones humanas. Prosperan en temperaturas moderadas, alrededor de 37 ° C. Esta es la temperatura del cuerpo humano.

Los ejemplos incluyen Listeria monocytogenes , Pesudomonas maltophilia , Thiobacillus novellus , Staphylococcus aureus , Streptococcus pyrogenes , Streptococcus pneumoniae , Escherichia coli y Clostridium kluyveri .

La flora intestinal humana, o microbioma intestinal, contiene bacterias mesofílicas beneficiosas, como Lactobacillus acidophilus en la dieta .

Los extremófilos, o bacterias extremófilas, pueden soportar condiciones consideradas demasiado extremas para la mayoría de las formas de vida.

Los termófilos pueden vivir a altas temperaturas, de hasta 75 a 80 ° C, y los hipertermófilos pueden sobrevivir a temperaturas de hasta 113 ° C.

En el fondo del océano, las bacterias viven en la oscuridad total por los respiraderos térmicos, donde la temperatura y la presión son altas. Hacen su propia comida oxidando el azufre que proviene de las profundidades de la tierra.

Otros extremófilos incluyen:

  • halófilos, que se encuentran solo en un ambiente salado
  • acidófilos, algunos de los cuales viven en ambientes tan ácidos como pH 0
  • alcalófilos, que viven en ambientes alcalinos de hasta pH 10.5
  • psicófilos, que se encuentran en temperaturas frías, por ejemplo, en glaciares

Los extremófilos pueden sobrevivir donde ningún otro organismo puede sobrevivir.

Reproducción y transformación

Las bacterias pueden reproducirse y cambiar usando los siguientes métodos:

  • Fisión binaria: una forma de reproducción asexual, en la cual una célula continúa creciendo hasta que una nueva pared celular atraviesa el centro, formando dos células. Estos se separan, formando dos células con el mismo material genético.
  • Transferencia de material genético: las células adquieren nuevo material genético a través de procesos conocidos como conjugación, transformación o transducción. Estos procesos pueden hacer que las bacterias sean más fuertes y más capaces de resistir las amenazas, como losmedicamentos antibióticos .
  • Esporas: cuando algunos tipos de bacterias tienen pocos recursos, pueden formar esporas. Las esporas contienen el material de ADN del organismo y contienen las enzimas necesarias para la germinación. Son muy resistentes al estrés ambiental. Las esporas pueden permanecer inactivas durante siglos, hasta que se den las condiciones adecuadas. Entonces pueden reactivarse y convertirse en bacterias.
  • Las esporas pueden sobrevivir durante períodos de estrés ambiental , incluyendo radiación ultravioleta (UV) y gamma, desecación, inanición, exposición química y temperaturas extremas.

Algunas bacterias producen endosporas o esporas internas, mientras que otras producen exosporas, que se liberan al exterior. Estos se conocen como quistes .

Clostridium es un ejemplo de una bacteria que forma endosporas. Hay alrededor de 100 especies de Clostridium , incluido Clostridium botulinim ( C. botulinim ) o botulismo, responsable de un tipo de intoxicación alimentaria potencialmente mortal , y Clostridium difficile ( C. Difficile ), que causa colitis y otros problemas intestinales.

Usos de bacteria

A menudo se considera que las bacterias son malas, pero muchas son útiles. No existiríamos sin ellos. El oxígeno que respiramos probablemente fue creado por la actividad de las bacterias.

Supervivencia humana

Muchas de las bacterias en el cuerpo juegan un papel importante en la supervivencia humana. Las bacterias en el sistema digestivo descomponen los nutrientes, como los azúcares complejos, en formas que el cuerpo puede usar.

Las bacterias no peligrosas también ayudan a prevenir enfermedades al ocupar lugares a los que las bacterias patógenas o causantes de enfermedades desean unirse. Algunas bacterias nos protegen de la enfermedad al atacar a los patógenos.

Fijación de nitrogeno

Las bacterias toman nitrógeno y lo liberan para el uso de las plantas cuando mueren. Las plantas necesitan nitrógeno en el suelo para vivir, pero no pueden hacerlo por sí mismas. Para garantizar esto, muchas semillas de plantas tienen un pequeño contenedor de bacterias que se usa cuando la planta brota.

Tecnología de los Alimentos

fabricación de queso
 
La fabricación de queso involucra bacterias.

Las bacterias del ácido láctico, como Lactobacillus y Lactococcus, junto con la levadura y los mohos, u hongos, se utilizan para preparar alimentos como queso, salsa de soja, natto (frijoles de soya fermentados), vinagre, yogur y encurtidos.

La fermentación no solo es útil para conservar alimentos, sino que algunos de estos alimentos pueden ofrecer beneficios para la salud.

Por ejemplo, algunos alimentos fermentados contienen tipos de bacterias similares a las relacionadas con la salud gastrointestinal. Algunos procesos de fermentación conducen a nuevos compuestos, como el ácido láctico, que parecen tener un efecto antiinflamatorio.

Se necesita más investigación para confirmar los beneficios para la salud de los alimentos fermentados.

Bacterias en la industria y la investigación.

Las bacterias pueden descomponer los compuestos orgánicos. Esto es útil para actividades como el procesamiento de desechos y la limpieza de derrames de petróleo y desechos tóxicos.

Las industrias farmacéutica y química utilizan bacterias en la producción de ciertos productos químicos.

Las bacterias se usan en biología molecular, bioquímica e investigación genética, porque pueden crecer rápidamente y son relativamente fáciles de manipular. Los científicos usan bacterias para estudiar cómo funcionan los genes y las enzimas.

Se necesitan bacterias para fabricar antibióticos.

 

Bacillus thuringiensis (Bt) es una bacteria que se puede usar en la agricultura en lugar de pesticidas. No tiene las consecuencias ambientales indeseables asociadas con el uso de pesticidas.

Peligros de la bacteria

Algunos tipos de bacterias pueden causar enfermedades en los humanos, como el cólera , la difteria, la disentería , la peste bubónica, la neumonía , la tuberculosis (TB), la fiebre tifoidea y muchas más.

Si el cuerpo humano está expuesto a bacterias que el cuerpo no reconoce como útiles, el sistema inmunitario las atacará. Esta reacción puede conducir a los síntomas de hinchazón e inflamaciónque vemos, por ejemplo, en una herida infectada.

Resistencia de la bacteria

En 1900, la neumonía, la tuberculosis y la diarrea fueron las tres principales causas de muerte en los Estados Unidos. Las técnicas de esterilización y los medicamentos antibióticos han provocado una disminución significativa de las muertes por enfermedades bacterianas.

Sin embargo, el uso excesivo de antibióticos está haciendo que la infección bacteriana sea más difícil de tratar. A medida que las bacterias mutan, se vuelven más resistentes a los antibióticos existentes, lo que hace que las infecciones sean más difíciles de tratar. Las bacterias se transforman naturalmente, pero el uso excesivo de antibióticos está acelerando este proceso.

Incluso si se desarrollan nuevos medicamentos, sin cambios de comportamiento, la resistencia a los antibióticos seguirá siendo una gran amenaza”.

Organización Mundial de la Salud (OMS)

Por esta razón, los científicos y las autoridades de salud están pidiendo a los médicos que no receten antibióticos a menos que sea necesario, y que las personas practiquen otras formas de prevenir enfermedades, como la buena higiene de los alimentos, el lavado de manos, la vacunación y el uso de condones.

El microbioma intestinal.

Investigaciones recientes han llevado a una nueva y creciente inquietud sobre cómo el cuerpo humano interactúa con las bacterias, y particularmente con las comunidades de bacterias que viven en el tracto intestinal, conocido como microbioma intestinal o flora intestinal.

En 2009, los investigadores publicaron hallazgos que sugieren que las mujeres con obesidadtenían más probabilidades de tener un tipo particular de bacteria, Selenomonas noxia ( S. noxia ) ,en la boca.

En 2015 , los científicos de la Universidad de Carolina del Norte descubrieron que los intestinos de las personas con anorexia contienen bacterias “muy diferentes” o comunidades microbianas, en comparación con las personas que no tienen la afección. Sugieren que esto puede tener un impacto psicológico.

Historia de la bacteria

Hace más de 2.000 años, un autor romano, Marcus Terentius Varro, sugirió que la enfermedad puede ser causada por pequeños animales que flotaban en el aire. Aconsejó a las personas que evitaran los lugares pantanosos durante el trabajo de construcción porque podrían contener insectos demasiado pequeños para que el ojo vea que ingresó al cuerpo a través de la boca y las fosas nasales y causa enfermedades.

En el siglo XVII, un científico holandés, Antonie van Leeuwenhoek creó un microscopio de una sola lente con el que vio lo que llamó animalcules, más tarde conocido como bacteria. Se le considera el primer microbiólogo.

En el siglo XIX, los químicos Louis Pasteur y Robert Koch dijeron que las enfermedades eran causadas por gérmenes. Esto se conocía como la teoría de los gérmenes.

En 1910, el científico Paul Ehrlich anunció el desarrollo del primer antibiótico , Salvarsan. Lo usó para curar la sífilis. También fue el primer científico en detectar bacterias mediante el uso de manchas.

En 2001, Joshua Lederburg acuñó el término “microbioma intestinal”, y los científicos de todo el mundo actualmente buscan describir y comprender con mayor precisión las estructuras, los tipos y los usos de la “flora intestinal” o bacteria en el cuerpo humano.

Con el tiempo, se espera que este trabajo arroje nueva luz sobre una amplia gama de condiciones de salud.

 

Bacterias en la salud y enfermedades humanas.


Las bacterias pueden ser beneficiosas y perjudiciales para la salud humana. Las bacterias comensales o “amigables” comparten espacio y recursos dentro de nuestros cuerpos y tienden a ser útiles.

Hay aproximadamente 10 veces más células microbianas que las células humanas en nuestros cuerpos; El mayor número de especies microbianas se encuentra en el intestino, según el artículo de 2012 del microbiólogo David A. Relman en Nature .

El intestino humano es un entorno cómodo para las bacterias, con muchos nutrientes disponibles para su sustento. En un artículo de revisión de 2014 publicado en el American Journal of Gastroenterology , los autores mencionan que las bacterias intestinales y otros microorganismos, como cepas útiles de E. coli y Streptococcus , ayudan en la digestión, evitan la colonización por patógenos dañinos y ayudan a desarrollar el sistema inmune.

Además, la interrupción de las bacterias intestinales se ha relacionado con ciertas afecciones de la enfermedad. Por ejemplo, los pacientes con enfermedad de Crohn tienen una respuesta inmune aumentada contra las bacterias intestinales, según una revisión de 2003 publicada en la revista The Lancet.

Otras bacterias pueden causar infecciones. Varias bacterias, que van desde los llamados estreptococos del grupo A , Clostridium perfringens ( C. perfringens ), E. coli y S. aureus, pueden causar una infección de tejidos blandos rara pero grave llamada fascitis necrotizante (a veces llamada bacteria carnívora).

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), esta infección afecta los tejidos que rodean los músculos, nervios, grasa y vasos sanguíneos; Se puede tratar, especialmente cuando se detecta temprano.

Bacterias en salud y enfermedad


¡Uno de los hallazgos más fascinantes del estudio de las bacterias asociadas con el cuerpo humano es que hay diez veces más células bacterianas dentro de usted y colonizando las superficies de su cuerpo que la cantidad de células humanas en su cuerpo! Puede pensar que esto es algo malo, pero la investigación actual ha demostrado que estas bacterias están en una relación simbiótica beneficiosa con nuestros cuerpos.

Desempeñan un papel importante en el refuerzo de nuestro sistema inmunológico, nos ayudan a descomponer los alimentos y a sintetizar vitaminas importantes para que nuestros cuerpos las usen.

Esta línea de investigación ha llegado hasta el supermercado. Probablemente hayas oído hablar de los probióticos , que son microbios que confieren beneficios para la salud de un huésped. Las compañías de yogurt han estado promocionando los beneficios digestivos de Lactobacillus vivo , una bacteria, en sus productos.

La población de bacterias que se encuentra naturalmente en su intestino ayuda a mantener su sistema digestivo funcionando sin problemas mientras evita que las especies patógenas se afiancen.

Por supuesto, las bacterias que reciben la mayor atención y son más reconocibles a menudo son patógenas. Las bacterias han desarrollado muchos métodos interesantes y complejos para atacar y explotar cuerpos y células humanos.

El ántrax es causado por la bacteria Bacillus anthracis en forma de bastón . Los brotes de intoxicación alimentaria comúnmente tienen a E. coli o Salmonella como el culpable. Las bacterias en los dientes son responsables de las caries y, por supuesto, todos hemos oído hablar de meningitis bacteriana, neumonía bacteriana e infecciones por estafilococos que comen carne.

Prácticamente todos los sistemas del cuerpo pueden verse afectados con una gran variación en los síntomas y la gravedad de la enfermedad.

Resistencia antibiótica


Los antibióticos se usan típicamente para tratar infecciones bacterianas. Sin embargo, en los últimos años, el uso inadecuado e innecesario de antibióticos ha promovido la propagación de varias cepas de bacterias resistentes a los antibióticos .

En casos de resistencia a los antibióticos, las bacterias infecciosas ya no son susceptibles a antibióticos previamente efectivos. Según los CDC , al menos 2 millones de personas en los EE. UU. Se infectan con bacterias resistentes a los antibióticos cada año, lo que provoca la muerte de al menos 23,000 personas.

“Casi cualquier infección que se pueda imaginar ahora se ha identificado como asociada con algún nivel de resistencia”, dijo el Dr. Christopher Crnich, médico especialista en enfermedades infecciosas y epidemiólogo hospitalario en los Hospitales de la Universidad de Wisconsin y el Hospital de Asuntos de Veteranos de Madison. “Hay muy pocas infecciones que ahora tratemos, donde las infecciones causadas por bacterias resistentes no son un problema clínico”.

MRSA , por ejemplo, es una de las cepas bacterianas resistentes a antibióticos más notorias; Resiste la meticilina y otros antibióticos utilizados para tratar las infecciones por estafilococos , que se adquieren principalmente a través del contacto con la piel.

Las infecciones por MRSA se producen en entornos de atención médica , como hospitales y hogares de ancianos, donde pueden provocar neumonía o infecciones del torrente sanguíneo.

MRSA también se propaga en la comunidad , especialmente en situaciones donde hay mucha piel expuesta, otro contacto físico y el uso de equipos compartidos, por ejemplo, entre atletas, salones de tatuajes y en guarderías y escuelas. El MRSA adquirido en la comunidad con mayor frecuencia causa infecciones graves de la piel.

Una faceta importante de combatir la resistencia a los antibióticos es tener cuidado con su uso. “Es muy importante para nosotros usar antibióticos de manera inteligente”, dijo Crnich a LiveScience. “Solo desea usar un antibiótico cuando tiene una infección bacteriana clara”.

Tipo de bacteria


Hay muchos tipos diferentes de bacterias. Una forma de clasificarlos es por forma. Hay tres formas básicas.

Esférica: las bacterias con forma de bola se llaman cocos, y una sola bacteria es un coccus. Los ejemplos incluyen el grupo de estreptococos, responsable de la ” faringitis estreptocócica “.


En forma de bastón: se conocen como bacilos (bacilos singulares). Algunas bacterias en forma de bastón son curvas. Estos se conocen como vibrio. Los ejemplos de bacterias en forma de bastón incluyen Bacillus anthracis ( B. anthracis ) o ántrax .


Espiral: estos se conocen como espirilla (singular espirillus). Si su espiral es muy apretada, se les conoce como espiroquetas. La leptospirosis , la enfermedad de Lyme y la sífilis son causadas por bacterias de esta forma.
Hay muchas variaciones dentro de cada grupo de formas.

Resumen de la lección


El dominio bacteriano en el árbol de la vida incluye todos los organismos unicelulares y procariotas no clasificados como Archaea. Este dominio tiene un estimado de 10 millones de especies, pero ese número podría ser tan alto como mil millones. Sin embargo, menos del uno por ciento de todas las bacterias en la Tierra han sido identificadas.

Las bacterias son microscópicas, típicamente de un tamaño de alrededor de una micra, que es demasiado pequeña para acomodar a los orgánulos. La celda está rodeada por una pared celular que proporciona y mantiene la forma de la celda. La mayoría de las bacterias son coccus, en forma de bastón o en espiral.

Las bacterias crecen y se dividen por fisión binaria, con una amplia gama de tasas de crecimiento. Diferentes especies de bacterias han evolucionado para explotar casi todos los entornos naturales de la Tierra. Del mismo modo, el metabolismo bacteriano ha evolucionado de manera similar para explotar casi todas las fuentes posibles de alimentos y energía. Estas bacterias juegan papeles cruciales en los ciclos químicos del planeta.

Las bacterias más comúnmente reconocibles son aquellas que causan enfermedades o infecciones. Sin embargo, estas bacterias peligrosas constituyen un pequeño número. Investigaciones recientes han descubierto la gran cantidad de bacterias que viven en y dentro del cuerpo humano que contribuyen a la nutrición y ayudan a prevenir enfermedades.

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¿Qué son las bacterias?
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¿Qué son las bacterias?
Descripción
Algunas bacterias son dañinas, pero la mayoría tiene un propósito útil. Soportan muchas formas de vida, tanto vegetales como animales, y se utilizan en procesos industriales y medicinales. Se cree que las bacterias fueron los primeros organismos en aparecer en la Tierra, hace unos 4 mil millones de años. Los fósiles más antiguos conocidos son de organismos similares a bacterias.
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