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Cadenas alimentarias y redes alimenticias

Cadenas alimentarias y redes alimenticias
Las cadenas y redes alimentarias son tipos de diagramas ecológicos. Muestran cómo fluye la energía dentro de un ecosistema ( qué come qué ). Las cadenas alimenticias se enfocan en el flujo de energía entre especies individuales. Las redes alimentarias, por otro lado, incluyen todas las cadenas alimenticias en un ecosistema.

¿Qué es una cadena alimentaria?

Una cadena alimenticia es un diagrama que muestra qué organismos consumen cuáles. Analiza las relaciones entre especies individuales. Dibuja una flecha de una especie a otra para mostrar que la segunda come la primera. Aquí hay un ejemplo para demostrar.
 
Hierba → Conejo → Coyote → Lobo
 
En cuanto a los diagramas científicos, esto es bastante simple. Pero interpretar las cadenas alimenticias es en realidad un poco más complicado de lo que parece. Hay algunas cosas adicionales que debemos saber para hacer el mejor uso de ellas.
 

Niveles tróficos muestran flujo de energía

Cada organismo en una cadena alimenticia ocupa lo que se llama un nivel trófico. Los niveles tróficos son etapas del flujo de energía. En la cadena alimenticia anterior, el pasto ocupa el nivel trófico más bajo. Los conejos (en el segundo nivel trófico) comen esta hierba. Sin embargo, lo hacen de manera ineficiente. En cada nivel trófico, en realidad perdemos el 90% de la energía de los alimentos almacenada en el nivel anterior.
Una ilustración de una pirámide con capas específicas.

Cada nivel de una pirámide es como un nivel trófico. A medida que subimos, hay menos en cada capa.

Si llevamos esto hasta el final de la cadena, encontramos que no queda mucho. De hecho, ¡solo el 0.1% de la energía de la hierba llega a los lobos Es por esta razón que en realidad encontramos menos organismos en cada nivel trófico. Hay simplemente no hay suficiente energía para alimentar a muchos de ellos.
 

Productores y Consumidores

Otra cosa a tener en cuenta es que toda la energía en una cadena alimenticia proviene de las plantas. Llamamos productores de plantas. Eso es porque producen los alimentos que mantienen un ecosistema en funcionamiento. Los organismos que comen plantas u otros animales son consumidores. Los consumidores que solo comen plantas son consumidores primarios (o herbívoros). Sus depredadores son consumidores secundarios, y así sucesivamente.
 
Una imagen de conejos.

Muchos conejos blancos comen hierba verde y jugosa en una jaula.

 
El consumidor más importante de la cadena es a menudo un depredador apical. Esto significa que ningún otro animal lo caza. Un ejemplo de un depredador de ápice sería un oso pardo.
 

Diferencia entre cadenas alimenticias y redes alimenticias

Todo lo que hemos examinado hasta ahora describe las cadenas alimenticias. Pero, cada cadena es solo una pequeña parte de un ecosistema. Por el contrario, las redes alimenticias examinan todas las especies en un ecosistema dado. Son más o menos una colección de todas las cadenas alimenticias presentes allí.
 
Sin embargo, los dos no son tan diferentes. Las redes alimenticias se basan básicamente en las cadenas alimenticias. Esto nos lleva a algunos conceptos nuevos. Aun así, las cadenas alimentarias y las redes alimentarias están estrechamente vinculadas.
 

¿Qué es una red alimentaria?

Una red alimenticia es un diagrama que muestra cómo la energía y los nutrientes se mueven a través de un ecosistema. Generalmente comienzan con productores. Dicho esto, no siempre tienen un comienzo claro. En cambio, muestran cómo los organismos en todos los niveles dependen unos de otros. 
 
Por ejemplo, los productores casi siempre están vinculados a los descomponedores. Esto se debe a que los descomponedores toman nutrientes de los consumidores y los ponen en el suelo. Allí, las plantas pueden usarlas para crecer y desarrollarse. Los consumidores más tarde comerán estas mismas plantas. De esta manera, al menos tres niveles tróficos separados están estrechamente vinculados. Una cadena alimenticia no mostraría esta relación.
Una ilustración de una red alimenticia.

Una red alimentaria básica de esta webLas relaciones que se muestran aquí son un poco más complicadas que las de una cadena alimenticia.

Telas de comida en miniatura

Por último, debemos tener en cuenta que no todas las redes alimentarias tienen en cuenta un ecosistema completo. Algunos, como el anterior, se centran en un área específica de un ecosistema. Uno de los tipos más comunes es una red alimenticia de descomposición. Muestra cómo se descomponen los organismos y se reciclan sus nutrientes.
Imagen de setas en el reino de los hongos.

Los hongos son descomponedores. Toman nutrientes de las plantas y los ‘ciclan’. Esto significa que vuelven a estar disponibles para otros organismos.

Cadenas alimentarias y redes alimenticias
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