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Camellos: Hechos, Tipos y Fotos

Un camello alimenta su becerro.

Crédito: Creative Commons Reconocimiento-Compartir bajo la misma licencia 3.0 Unported | Garrondo

Los camellos son mamíferos con las piernas largas, un hocico big-lipped y una espalda humped. Hay dos tipos de camellos: camellos dromedarios, que tienen una joroba, y camellos bactrianos, que tienen dos jorobas. Las jorobas de los camellos consisten en la grasa almacenada, que pueden metabolizar cuando el alimento y el agua es escaso.

Además de sus jorobas, los camellos tienen otras formas de adaptarse a su entorno. Tienen un tercer párpado claro que protege sus ojos de la arena que sopla. Dos filas de largas pestañas también protegen sus ojos. Arena hasta la nariz puede ser un problema, pero no para los camellos. Pueden cerrar la nariz durante las tormentas de arena. 

Los seres humanos han utilizado camellos como medio de transporte durante miles de años. Pueden llevar alrededor de 375 a 600 libras. (170 a 270 kilogramos) en sus espaldas, según National Geographic . Esto le valió a estas bestias de carga el apodo de «barcos del desierto». Camellos domésticos son a menudo la principal fuente de carne, leche e incluso productos de cuero o lana.

La mayoría de los camellos se elevan sobre los humanos. Un camello bactriano, de acuerdo con el zoológico de San Diego , crece a una altura de 6 pies (1,8 metros) de hombro y una longitud de cuerpo de 10 pies (3 m). Pesan normalmente de 1.320 a 2.200 libras. (600 a 1.000 kg) cuando están completamente desarrollados. 

Los camellos del dromedario se levantan hasta cerca de 6.5 pies (2 m) de altura en el hombro y pesan 880 a 1.325 libras. (400 a 600 kg).

aHR0cDovL3d3dy5saXZlc2NpZW5jZS5jb20vaW1hZ2VzL2kvMDAwLzAzNy8yMjAvaTAxL2JhY3RyaWFuLWNhbWVsLmpwZz8xMzYxOTg1Njc2 - Camellos: Hechos, Tipos y Fotos

Los camellos no son quisquillosos con lo que comen. Sus labios gruesos les permiten comer cosas que la mayoría de los otros animales no podían, como las plantas espinosas. Sin embargo, los camellos son herbívoros, por lo que no los encontrarán comiendo carne.

Llenar el agua, cuando está disponible, es muy importante para los camellos. Pueden beber 30 galones (113 litros) de agua en sólo 13 minutos. Sus cuerpos rehidratan más rápidamente que cualquier otro mamífero.

Cuando hay poca comida y agua, la grasa de la joroba del camello libera agua; 9,3 gramos de grasa libera 1,13 gramos de agua, según una investigación de la Universidad de Singapur . Los camellos pueden sobrevivir hasta seis meses sin comida ni agua.

Los dos tipos de camellos se encuentran en diferentes partes del mundo. El camello dromedario, también llamado un camello árabe, se puede encontrar en el norte de África y el Oriente Medio. El camello bactriano vive en Asia Central. No importa el tipo, los camellos se encuentran generalmente en el desierto, pradera o estepa. Aunque mucha gente piensa que los camellos viven solamente en climas calientes, hacen bien en rangos de temperatura de 20 grados de F (menos 29 grados de C) a 120 grados de F (49 grados de C).

A los camellos les gusta quedarse juntos en grupos llamados manadas. Los rebaños son conducidos por un macho dominante, mientras que muchos de los otros machos forman su propio rebaño llamado rebaño de soltero. Los camellos son muy sociales y les gusta saludarse mutuamente soplando en los rostros del otro.

Después de una gestación de 12 a 14 meses, un camello madre encontrará un lugar privado para tener su cría. Camellos femeninos por lo general sólo tienen un bebé, pero a veces los camellos tienen gemelos. 

Los camellos bebés se llaman terneros. El ternero recién nacido es capaz de caminar en 30 minutos, aunque los dos no volverán a reunirse con el rebaño hasta alrededor de dos semanas más tarde. Los camellos maduran completamente cuando tienen 7 años. Los camellos viven alrededor de 17 años. 

Los camellos dromedarios ( Camelus dromedarius ) y el camello doméstico bactriano ( Camelus bactrianus ) fueron nombrados en 1758 por el zoólogo sueco Carl Linnaeus, que sólo conocía la variedad doméstica. Los camellos bactrianos salvajes ( Camelus ferus ) fueron descubiertos en 1878 por Nikolai Prejevalsky, un geógrafo ruso que exploró Mongolia y Tíbet. 

Durante muchos años, el bactriano salvaje fue pensado para ser una subespecie del Bactriano doméstico. Sin embargo, en los últimos años, el análisis de ADN confirmó que C. ferus era una especie separada, según el zoológico de San Diego. La principal diferencia entre las dos especies es que el Bactriano salvaje tiene tres pares cromosómicos más que el Bactriano doméstico.

Aquí está la clasificación de los camellos, de acuerdo con el Sistema Integrado de Información Taxonómica :

Reino : Animalia
Subterráneo : Bilateria
Infrakingdom : Deuterostomia
Filo : Chordata
Subfilo : Vertebrata
Infraestructura : Gnathostomata
Superclase : Tetrapoda
Clase : Mammalia
Subclase : Theria
Infraclase : Eutheria
Orden : Artiodactyla
Familia : Camelidae
Género : Camelus
Especie :

  • Camelus bactrianus (camello bactriano)
  • Camelus dromedarius (camello de una sola cabeza)

Subespecie :

  • Camelus bactrianus bactrianus
  • Camelus bactrianus ferus (camello bactriano salvaje)
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Camelus dromedarius en el zoo de Singapur

Crédito: Usuario de Wikimedia Commons Daderot

El camello bactriano salvaje es considerado en peligro crítico por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y tiene una población que está disminuyendo. De hecho, los camellos salvajes son uno de los mamíferos más amenazados. Según la Fundación para la Protección de Camellos Salvajes , hay menos de 1.000 camellos salvajes vivos.

Los camellos pueden correr a 25 mph (40 kph) por períodos largos. Si su propietario tiene prisa, pueden patear su velocidad hasta 40 mph (67 kph).

La joroba del camello es como un contenedor de almacenamiento. Cuando los camellos usan su grasa almacenada, su joroba disminuirá. Cuando comen y beben de nuevo la joroba se llena de grasa.

Los camellos tienen glóbulos rojos de forma oval que ayudan a continuar el flujo sanguíneo durante las épocas en que el agua es escasa.

Los camellos son conocidos por escupir a la gente. De hecho, los animales están vomitando el contenido de su estómago junto con escupir. Esta es una táctica de defensa cuando los animales se sienten amenazados.

Las bestias grandes hacen una variedad de gemidos, gemidos y fuelles profundos y guturales. Uno de los ruidos del camello fue incluso utilizado para expresar al personaje Chewbacca en las películas de Star Wars.

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