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Ciática Causas, Síntomas y Tratamientos

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 La ciática

La ciática es un término utilizado para describir los síntomas de dolor en las piernas, hormigueo, entumecimiento o debilidad que viajan por la espalda baja a través  del nervio ciático  en la parte posterior de la pierna. La ciática (a veces conocida como radiculopatía) es una descripción de los síntomas, no un diagnóstico. Una  hernia discal , estenosis espinal , enfermedad degenerativa del disco y espondilolistesis  pueden causar ciática.

Lo que usted necesita saber sobre la ciática

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El término ciática describe los síntomas de dolor en las piernas -y posiblemente hormigueo, entumecimiento o debilidad- que se originan en la parte inferior de la espalda y viajan a través de la nalga y hacia abajo del nervio ciático grande en la parte posterior de cada pierna.

La ciática (pronuncia sigh-at-eh-kah) no es un diagnóstico médico por sí misma, es un síntoma de una condición médica subyacente . Los problemas más comunes de la espalda baja que pueden causar síntomas de ciática incluyen un disco herniado , enfermedad degenerativa del disco , espondilolistesis o estenosis espinal .

Dolor del nervio ciático

Dolor del nervio ciático

La ciática se caracteriza a menudo por uno o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor constante en un solo lado de la nalga o pierna (rara vez en ambas piernas)
  • Dolor que es peor al sentarse
  • Dolor en las piernas que a menudo se describe como ardor, hormigueo o ardor (en comparación con un dolor sordo)
  • Debilidad, entumecimiento o dificultad para mover la pierna, el pie y / o los dedos de los pies.
  • Un dolor agudo que puede hacer que sea difícil levantarse o caminar
  • Dolor que se irradia por la pierna y posiblemente en el pie y los dedos del pie (rara vez ocurre sólo en el pie)

El dolor ciático puede variar de infrecuente e irritante a constante e incapacitante. Los síntomas generalmente se basan en la localización del nervio pellizcado.

Aunque los síntomas pueden ser dolorosos y potencialmente debilitantes, es raro que el daño permanente del nervio ciático (daño tisular) resulte, y la afectación de la médula espinal es posible pero rara.

El nervio ciático y la ciática

El nervio ciático y la ciática

El nervio ciático es el nervio único más grande del cuerpo y se compone de raíces nerviosas individuales que comienzan ramificando hacia fuera de la espina dorsal en la parte posteriora más baja y después combinan para formar el “nervio ciático.” Sciatica síntomas se producen cuando el nervio ciático grande es irritado o comprimido en o cerca de su punto de origen.

  • El nervio ciático comienza en la parte inferior de la espalda, típicamente en el segmento lumbar 3 (L3) .
  • En cada nivel de la columna vertebral inferior una raíz nerviosa sale del interior del canal espinal, y cada una de estas respectivas raíces nerviosas se unen para formar el nervio ciático grande.
  • El nervio ciático se extiende desde la parte inferior de la espalda, a través de la nalga, y por la parte posterior de cada pierna.
  • Partes del nervio ciático se ramifican en cada pierna para inervar ciertas partes de la pierna: el muslo, la pantorrilla, el pie y los dedos de los pies.

Sintomas de ciática

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 Para algunas personas, el dolor de ciática puede ser grave y debilitante. Para otros, los síntomas de ciática pueden ser infrecuentes e irritantes, pero tienen el potencial de empeorar.

El dolor de espalda baja puede estar presente junto con el dolor de pierna, pero típicamente el dolor de pierna es marcadamente más severo que el dolor de espalda baja . Los pacientes describen a menudo sus síntomas de la ciática como choques eléctricos que corren abajo de la pierna, o dolor ardiente o abrasador.

Sintomas comunes de la ciática

Sintomas comunes de la ciática

Por lo general, la ciática afecta sólo a un lado de la parte inferior del cuerpo y el dolor irradia desde la parte inferior de la espalda a la parte posterior del muslo y por la pierna.

Alguna combinación de los siguientes síntomas es más común:

  • Dolor constante en un solo lado de la nalga o pierna, pero rara vez en ambos lados
  • Dolor que se origina en la parte baja de la espalda o nalgas y continúa a lo largo de la trayectoria del nervio ciático abajo de la parte posterior del muslo y en la parte inferior de la pierna y el pie
  • Dolor que se siente mejor cuando los pacientes se acuestan o están caminando, pero empeora cuando están de pie o sentados
  • El dolor típicamente descrito como agudo o abrasador, en lugar de aburrido
  • Una sensación de “pines y agujas”, entumecimiento o debilidad, o una sensación de pinchazo en la pierna en algunos casos
  • Debilidad o entumecimiento al mover la pierna o el pie
  • Dolor severo o de disparo en una pierna, lo que hace difícil levantarse o caminar
  • Dolor y otros síntomas en los dedos de los pies, dependiendo de donde se afecta el nervio ciático
  • Dolor en la parte inferior de la espalda que, si se experimenta en absoluto, no es tan grave como el dolor en la pierna

Los síntomas pueden intensificarse durante los movimientos repentinos, como un estornudo o una tos, o al cambiar de posición, como cuando se mueve de una posición sentada a una posición vertical.

Causas de la ciática

Causas de la ciática

Cuando se habla de ciática, es importante entender la causa médica subyacente, ya que el tratamiento eficaz se centrará en abordar la causa raíz del dolor, así como aliviar los síntomas agudos.

6 Causas más comunes de la ciática

6 Causas más comunes de la ciática

Los siguientes seis problemas de la espalda baja son las causas más comunes de la ciática:

    • Disco herniado
      Un disco herniado ocurre cuando el material interno blando del disco se escapa, o hernia, a través del núcleo externo fibroso e irrita o pellizca la raíz nerviosa contigua.

Otros términos usados ​​para referirse a una hernia de disco son discos resbalados, disco roto, disco protuberante, disco sobresaliente o un nervio pellizcado. La ciática es el síntoma más común de una hernia discal lumbar.

    • Enfermedad degenerativa del disco
      Aunque cierto nivel de degeneración del disco es un proceso natural que se produce con el envejecimiento, para algunas personas uno o más discos degenerados en la parte inferior de la espalda también puede irritar una raíz nerviosa y causar ciática.

La enfermedad degenerativa del disco se diagnostica cuando un disco debilitado da lugar a un micromovimiento excesivo en ese nivel espinal y las proteínas inflamatorias del interior del disco se exponen e irritan la raíz o raíces nerviosas del área.

Espuelas óseas, que pueden desarrollarse con degeneración espinal, también pueden presionar contra un nervio, dando lugar a la ciática.

    • Espondilolistesis istmica
      Esta afección ocurre cuando una pequeña fractura por estrés permite que un cuerpo vertebral se deslice hacia adelante sobre otro; por ejemplo, si la vértebra L5 se desliza hacia adelante sobre la vértebra S1.

Con una combinación de colapso del espacio del disco, la fractura, y el cuerpo vertebral que se desliza adelante, el nervio puede conseguir pellizcado y causar la ciática.

    • Estenosis espinal lumbar
      Esta condición comúnmente causa ciática debido a un estrechamiento del canal espinal. La estenosis espinal lumbar está relacionada con el envejecimiento natural en la columna vertebral y es relativamente común en adultos mayores de 60 años.

La condición típicamente resulta de una combinación de uno o más de los siguientes: agrandamiento de las articulaciones de la faceta, crecimiento excesivo de tejido blando y un disco abultado que ejerce presión sobre las raíces nerviosas, causando dolor de ciática.

La estenosis espinal lumbar ocurre comúnmente junto con la artritis espinal, y la artritis puede también causar o contribuir a los síntomas de la ciática.

    • Síndrome de Piriformis
      El nervio ciático puede irritarse mientras corre bajo el músculo piriforme de la nalga. Si el músculo piriforme irrita o pellizca una raíz nerviosa que comprende el nervio ciático, puede causar dolor de tipo ciática.

Esto no es una verdadera  radiculopatía lumbar , que es la definición clínica de la ciática. Sin embargo, debido a que el dolor de la pierna puede sentir lo mismo que la ciática o la radiculopatía, a veces se conoce como ciática.

    • Disfunción
      de la articulación sacroilíaca La irritación de la articulación sacroilíaca, localizada en la parte inferior de la columna vertebral, también puede irritar el nervio L5, que se encuentra encima de la articulación sacroilíaca, causando dolor de tipo ciática.

Una vez más, esto no es una verdadera radiculopatía, pero el dolor en las piernas puede sentir lo mismo que la ciática causada por una irritación nerviosa.

Tratamiento de ciática

Tratamiento de ciática

Para los brotes severos o en curso del dolor del nervio ciático, la condición puede necesitar ser tratada así que no consigue peor con el tiempo.

Crónica ciática flare ups pueden ser tratados para que no empeoren con el tiempo.

Los remedios no quirúrgicos fácilmente disponibles y el ejercicio regular recorrerán un largo camino hacia el alivio del dolor que la mayoría de la gente experimenta.

Para otros, cuando el dolor es severo o no mejora por sí solo, un enfoque de tratamiento más estructurado, y posiblemente la cirugía, puede ser la mejor opción para encontrar alivio del dolor y prevenir o minimizar el dolor y / o disfunción en el futuro.

Tratamiento no quirúrgico para la ciática

Tratamiento no quirúrgico para la ciática

Los objetivos de los tratamientos de la ciática no quirúrgica son para aliviar el dolor y los síntomas neurológicos causados ​​por una raíz nerviosa comprimida. Hay una amplia gama de opciones disponibles para el tratamiento de la ciática. Uno o más de los tratamientos a continuación se recomiendan generalmente junto con ejercicios específicos.

    • Calor / hielo
      Para el dolor ciático agudo, el calor y / o bolsas de hielo son fácilmente disponibles y pueden ayudar a aliviar el dolor en las piernas, especialmente en la fase inicial. Por lo general, se aplica hielo o calor durante aproximadamente 20 minutos y se repite cada dos horas. La mayoría de la gente usa hielo primero, pero algunos encuentran más alivio con el calor. Los dos pueden ser alternados. Es mejor aplicar hielo con un paño o una toalla colocada entre el hielo y la piel para evitar una quemadura de hielo.
  • Medicamentos para el dolor Los medicamentos
    de venta libre o con receta son a menudo eficaces para reducir o aliviar el dolor de la ciática. Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (como el ibuprofeno o el naproxeno) o los esteroides orales pueden reducir la inflamación que suele ser parte de la causa del dolor. Los relajantes musculares o los medicamentos narcóticos también se pueden recetar a corto plazo (unos días y hasta dos semanas) para aliviar el dolor.

Cirugía de ciática

Enrique Galindo Microcirugia 04 - Ciática Causas, Síntomas y Tratamientos

Por lo general, es razonable considerar la cirugía para ciática en las siguientes situaciones:

  • Dolor severo en las piernas que ha persistido durante cuatro a seis semanas o más
  • Dolor que no se alivia después de un esfuerzo concertado en tratamientos de ciática no quirúrgicos , tales como esteroides orales, medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, manipulación manual, inyecciones y / o terapia física
  • Limitaciones en la capacidad del paciente para participar en actividades cotidianas

La cirugía urgente normalmente sólo es necesaria si el paciente experimenta debilidad progresiva en las piernas o pérdida repentina del control intestinal o vesical, que puede ser causada por el síndrome de cauda equina .

Dependiendo de la causa y la duración del dolor ciática, una de las dos cirugías generales normalmente se considerará:

  • Una microdisiscectomía
  • Una laminectomía lumbar

Microdiscectomía para Ciática

Microdiscectomía para Ciática

En los casos en que el dolor de ciática se debe a una hernia de disco lumbar , la microdisiscectomía -una pequeña cirugía abierta con ampliación- es el abordaje quirúrgico más común. En esta cirugía, sólo se elimina la porción del disco herniado que está pellizcando el nervio-el resto del disco se deja intacto.

Una microdiscectomía se considera generalmente después de cuatro a seis semanas si el dolor severo no se alivia por medios no quirúrgicos. Si el dolor y la discapacidad del paciente son graves, la cirugía puede ser considerada antes de cuatro a seis semanas.

Como regla general, aproximadamente el 90% de los pacientes experimentarán alivio de su dolor de ciática después de este tipo de cirugía. 8

Laminectomía lumbar para ciática

Laminectomía lumbar para ciática

En casos donde el dolor de la ciática se debe a la estenosis espinal lumbar , una laminectomía lumbar puede ser recomendada. En esta cirugía, se elimina la pequeña porción de hueso y / o material de disco que está pellizcando la raíz nerviosa.

La cirugía de laminectomía se puede ofrecer como una opción si la estenosis espinal hace que la tolerancia de actividad del paciente caiga a un nivel inaceptable. La salud general del paciente también puede ser una consideración en si o no tener una cirugía.

Ejercicios de la ciática para el alivio del dolor de la ciática

Ejercicios de la ciática para el alivio del dolor de la ciática

Para la mayoría de los casos de dolor de ciática , un programa de ejercicio específico, controlado y progresivo que se adapta a la causa subyacente del dolor ciático será parte del programa de tratamiento recomendado. Los ejercicios de ciática específicos sirven dos propósitos principales:

  • Reduce el dolor ciático en el corto plazo
  • Proporciona acondicionamiento para ayudar a prevenir recurrencias futuras del dolor
La mayoría de los casos de dolor de ciática se puede controlar con un programa de ejercicio que se ocupa de la causa 

Un fisioterapeuta, un quiropráctico, un fisiatra, un médico atlético certificado o un especialista en la columna que trata el dolor en las piernas y otros síntomas suelen prescribir ejercicios específicos y enseñar al paciente a hacerlos .

El ejercicio proporciona el alivio del dolor de la ciática

El ejercicio proporciona el alivio del dolor de la ciática

Si bien puede parecer contraintuitivo, el ejercicio suele ser mejor para aliviar el dolor ciático que el reposo en cama . Los pacientes pueden descansar un día o dos después de que su dolor ciático se aclare, pero después de ese período de tiempo, la inactividad por lo general empeorará el dolor.

Sin ejercicio y movimiento, los músculos de la espalda y las estructuras espinales se vuelven deconditioned y menos capaz de apoyar la espalda. El descondicionamiento y debilitamiento puede conducir a lesiones de la espalda y la tensión, lo que provoca dolor adicional. Además, el ejercicio activo también es importante para la salud de los discos espinales. El movimiento ayuda a intercambiar nutrientes y líquidos dentro de los discos para mantenerlos sanos y prevenir la presión sobre el nervio ciático .

Las características típicas de cualquier programa de ejercicio de ciática incluyen:

  • Fuerza muscular del núcleo . Muchos ejercicios de ciática sirven para fortalecer los músculos abdominales y de la espalda con el fin de proporcionar más apoyo para la espalda. Ejercicios de estiramiento para los músculos blancos de la ciática que causan dolor cuando están apretados e inflexibles. Cuando los pacientes se involucran en un programa regular de ejercicios suaves de fortalecimiento y estiramiento, pueden recuperarse más rápidamente de un brote de ciática y son menos propensos a experimentar episodios futuros de dolor.
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¿Qué es la Ciática?
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¿Qué es la Ciática?
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La ciática es un término utilizado para describir los síntomas de dolor en las piernas, hormigueo, entumecimiento o debilidad que viajan por la espalda baja a través  del nervio ciático  en la parte posterior de la pierna. La ciática (a veces conocida como radiculopatía) es una descripción de los síntomas, no un diagnóstico
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