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Ciclos de Nutrientes

Ciclos de nutrientes
A menudo, damos por sentado el hecho de que estamos viviendo en una esfera cerrada en el espacio. Casi ningún material nuevo está llegando a la Tierra. Y, sin embargo, de alguna manera, la vida ha continuado durante miles de millones de años. ¿Por qué los seres vivos no se quedan sin nutrientes ? La respuesta es un proceso llamado Ciclos de Nutrientes. El Ciclos de Nutrientes es la forma en que los nutrientes pasan a través de los ecosistemas y luego los reingresan. Se usan una y otra vez.

¿Qué es un Ciclos de Nutrientes?

Los ciclos de nutrientes son un proceso mediante el cual los nutrientes se reciclan de forma natural. Todos los seres vivos utilizan muchos de los mismos nutrientes. Como resultado, los ciclos de nutrientes están sucediendo todo el tiempo. Los ciclos principales son el ciclo del carbono, nitrógeno y fósforo.
 
Todo organismo necesita estas cosas, pero solo hay una cantidad limitada en la Tierra. Para mantenerse vivos, tienen que tomar nutrientes de otros organismos. Los herbívoros obtienen el suyo de las plantas , y los carnívoros obtienen el suyo de otros animales.
 
Ya, entonces, los nutrientes están fluyendo de las plantas a los carnívoros. ¡Pero eso no es un ciclo! Terminaría en la parte superior de la cadena alimentariaEn cambio, cuando los depredadores mueren, las bacterias en el suelo descomponen sus cuerpos. Luego devuelven sus nutrientes al suelo, donde las plantas pueden absorberlos. ¡Este paso cierra nuestro ciclo (mira dónde comenzó)! La mayoría de los ciclos de nutrientes siguen este camino básico.

 

Una imagen de manos sosteniendo la suciedad.

Si alguien te dice que ‘comas tierra’, es posible que solo quieran que obtengas buenos nutrientes.

El ciclo del carbono

El ciclo del carbono es un proceso verdaderamente masivo. Todos los seres vivos participan en él, y la Tierra misma juega un papel muy importante. Los océanos , por ejemplo, almacenan exceso de carbono. Esto ayuda a prevenir el cambio climático.
 

¿Dónde comienza el ciclo del carbono? Va en círculos, por lo que realmente podemos empezar en cualquier lugar. Pero, un buen punto de partida sería la fotosíntesis. La fotosíntesis es un proceso en el que las plantas convierten el dióxido de carbono en azúcar. Cuando los animales comen plantas, ganan este azúcar rico en carbono. ¡Luego lo usan para construir casi todo en sus cuerpos!

Una imagen de una pila de cubos de azúcar.

Cubos de carbono! Aunque, claramente, comer esto no es lo mismo que comer plantas.

Aquí está la parte del ‘ciclo’: los animales también exhalan dióxido de carbono. Es lo que obtienen al descomponer las plantas de azúcar. Los animales no pueden usar el carbono en esta forma, y ​​por eso se deshacen de él. Sin embargo, las plantas realmente necesitan este gas para producir más azúcares. Esto crea un mini ciclo en el que comemos plantas para obtener carbono y las plantas utilizan nuestro dióxido de carbono para crecer.
 

El ciclo del nitrógeno

Nuestra atmósfera es 78% de nitrógeno, y el nitrógeno es vital para los seres vivos. Desafortunadamente, la mayoría de los organismos no pueden usarlo como un gas. Tiene que entrar en los ecosistemas de otra forma. Así comienza el ciclo del nitrógeno.

Una imagen de la liberación de una válvula de gas nitrógeno.

Gas nitrógeno. Si bien el nitrógeno es importante, no podemos usarlo directamente.

Todo comienza con un tipo especial de bacterias en el suelo. Las llamamos bacterias ‘fijadoras de nitrógeno’. Su trabajo es tomar nitrógeno y usarlo para producir un químico llamado amoníaco. Las plantas pueden usar este amoníaco para el crecimiento. Los animales comen esas plantas, y el resto es como el ciclo del carbono. Sin embargo, hay una gran diferencia. El nitrógeno a menudo abandona el ciclo, ya que algunos microbios convierten el amoníaco en un gas.
 

El ciclo del fósforo 

Nuestro último Ciclos de Nutrientes es el ciclo del fósforoEs un proceso muy diverso y puede tomar desde días hasta decenas de miles de años.
 
Obviamente , los seres vivos no pueden esperar tanto tiempo. Tienen que ciclar el fósforo a su alrededor parasobrevivir. Esto sucede de manera similar a los dos ciclos anteriores. Las plantas absorben el fósforo en el suelo, los animales se comen las plantas, etc. Mientras el fósforo se reutiliza rápidamente , el ciclo continúa.
 

Sin embargo, este no es siempre el caso. De hecho, la mayoría de los fósforos en la Tierra no pueden ser usados ​​porseres vivos. Eso es porque está atrapado dentro de los minerales. Con el tiempo, el fósforo dentro de los ecosistemas se elimina del suelo por la escorrentía. Luego se coloca en el océano donde se mezcla con las rocas y el mineral.

Una imagen de una pequeña ola subiendo en una playa de arena.

El fósforo invisible vuelve. No es una gran celebración para un viaje de 20,000 años.

Este fósforo aún nos regresa, pero toma un tiempo. La corteza oceánica (que lleva minerales de fósforo) se desplaza lentamente hacia la tierra. Cuando se subduce , sus minerales pueden derivar hacia la costa y mezclarse con el suelo. Las plantas pueden volver a utilizarlo, y así se reinicia el ciclo.
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