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Columna vertebral Anatomía y función

columna vertebral 

La columna vertebral es parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica definitoria de un vertebrado, en el que el notocordio (una vara flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido reemplazado por una serie segmentada de huesos, vértebras separadas por discos intervertebrales. La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que rodea y protege la médula espinal.

Hay alrededor de 50,000 especies de animales que tienen una columna vertebral. La columna vertebral humana es uno de los ejemplos más estudiados.

Definición de la columna vertebral

La columna vertebral es una de las partes más importantes de tu cuerpo. Sin eso, no podrías mantenerte de pie o incluso levantarte. Da la estructura y el apoyo de tu cuerpo. Le permite moverse libremente y doblarse con flexibilidad. La columna vertebral también está diseñada para proteger su médula espinal. La médula espinal es una columna de nervios que conecta su cerebro con el resto de su cuerpo, lo que le permite controlar sus movimientos. Sin una médula espinal, no podría mover ninguna parte de su cuerpo y sus órganos no podrían funcionar. Esta es la razón por la cual mantener su columna vertebral saludable es vital si desea vivir una vida activa.

Su columna vertebral está formada por 24 huesos pequeños (vértebras) apilados uno encima del otro para crear la columna vertebral. Entre cada vértebra hay un almohadón suave parecido a un gel llamado disco que ayuda a absorber la presión y evita que los huesos se froten entre sí. Cada vértebra se sujeta a los demás por grupos de ligamentos. Los ligamentos conectan los huesos con los huesos; los tendones conectan los músculos a los huesos. También hay tendones que sujetan los músculos a las vértebras. La columna vertebral también tiene articulaciones reales (como la rodilla o el codo o cualquier otra articulación) llamadas articulaciones facetarias. Las articulaciones facetarias unen las vértebras y les dan la flexibilidad de moverse una contra la otra.

Cada vértebra tiene un agujero en el centro, por lo que cuando se apilan una encima de la otra forman un tubo hueco que sostiene y protege toda la médula espinal y sus raíces nerviosas. La médula espinal en sí es una gran colección de tejido nervioso que transmite mensajes de su cerebro al resto de su cuerpo. Para que tu cuerpo funcione, necesitas tus nervios. La columna se divide en treinta y un pares de raíces nerviosas. Estas raíces salen de la columna vertebral a ambos lados a través de espacios (forámenes neuronales) entre cada vértebra.

Anatomía columna vertebral

Anatomía columna vertebral  

La columna vertebral está hecha de 33 huesos individuales apilados uno encima del otro. Esta columna vertebral proporciona el soporte principal para su cuerpo, lo que le permite estar de pie, doblarse y girar, al tiempo que protege la médula espinal de lesiones. Los músculos y huesos fuertes, los tendones y ligamentos flexibles y los nervios sensibles contribuyen a una espina sana. Sin embargo, cualquiera de estas estructuras afectadas por tensión, lesión o enfermedad puede causar dolor.

Curvas espinales

Cuando se ve desde un lado, una columna adulta tiene una curva en forma de S natural. Las regiones del cuello (cervical) y la región lumbar (lumbar) tienen una ligera curva cóncava, y las regiones torácica y sacra tienen una curva convexa suave (Figura 1). Las curvas funcionan como un muelle en espiral para absorber los golpes, mantener el equilibrio y permitir el rango de movimiento en toda la columna vertebral.

Los músculos y la postura correcta mantienen las curvas espinales naturales. Una buena postura implica entrenar a su cuerpo para pararse, caminar, sentarse y acostarse, de modo que se ejerza la menor cantidad de tensión sobre la columna vertebral durante el movimiento o las actividades que soportan peso. El exceso de peso corporal, los músculos débiles y otras fuerzas pueden tirar de la alineación de la columna vertebral:

  • Una curva anormal de la columna lumbar es la lordosis, también llamada oscilación.
  • Una curva anormal de la columna torácica es la cifosis, también llamada joroba.
  • Una curva anormal de lado a lado se llama escoliosis.

Músculos

Los dos principales grupos musculares que afectan a la columna vertebral son los extensores y los flexores. Los músculos extensores nos permiten levantarnos y levantar objetos. Los extensores están unidos a la parte posterior de la columna vertebral. Los músculos flexores están en el frente e incluyen los músculos abdominales. Estos músculos nos permiten flexionarnos o inclinarnos hacia adelante, y son importantes para levantar y controlar el arco en la parte inferior de la espalda.

Los músculos de la espalda estabilizan tu columna vertebral. Algo tan común como un tono muscular deficiente o una barriga grande pueden hacer que todo tu cuerpo se desalinee. La desalineación ejerce una presión increíble sobre la columna vertebral.

Vértebras

Las vértebras son los 33 huesos individuales que se entrelazan entre sí para formar la columna vertebral. Las vértebras están numeradas y divididas en regiones: cervical, torácica, lumbar, sacro y cóccix. Solo los 24 huesos superiores son movibles; las vértebras del sacro y el cóccix están fusionadas. Las vértebras en cada región tienen características únicas que les ayudan a realizar sus funciones principales.

Cervical (cuello) : la función principal de la columna cervical es soportar el peso de la cabeza (alrededor de 10 libras). Las siete vértebras cervicales están numeradas C1 a C7. El cuello tiene el mayor rango de movimiento debido a dos vértebras especializadas que se conectan al cráneo. La primera vértebra (C1) es el atlas en forma de anillo que se conecta directamente al cráneo. Esta unión permite el movimiento de cabeceo o “sí” de la cabeza. La segunda vértebra (C2) es el eje en forma de clavija, que tiene una proyección llamada odontoide, que gira alrededor del atlas. Esta unión permite el movimiento de lado a lado o “no” de la cabeza.

Torácica (parte media de la espalda): la función principal de la columna torácica es sujetar la caja torácica y proteger el corazón y los pulmones. Las doce vértebras torácicas están numeradas T1 a T12. El rango de movimiento en la columna dorsal es limitado.

Lumbar (espalda baja): la función principal de la columna lumbar es soportar el peso del cuerpo. Las cinco vértebras lumbares están numeradas de L1 a L5. Estas vértebras son de un tamaño mucho mayor para absorber el estrés de levantar objetos pesados.

Sacr : la función principal del sacro es conectar la columna vertebral con los huesos de la cadera (ilíaca). Hay cinco vértebras sacras, que están fusionadas. Junto con los huesos ilíacos, forman un anillo llamado faja pélvica.

Región de Coxcyx: los cuatro huesos fusionados del cóccix o cóccix proporcionan fijación para los ligamentos y los músculos del piso pélvico.

Mientras que las vértebras tienen características regionales únicas, cada vértebra tiene tres partes funcionales:

  • un cuerpo en forma de tambor diseñado para soportar el peso y resistir la compresión (púrpura)
  • un hueso en forma de arco que protege la médula espinal (verde)
  • Procesos en forma de estrella diseñados como estabilizadores para la unión muscular (bronceado)

Discos intervertebrales

Cada vértebra de su columna vertebral está separada y amortiguada por un disco intervertebral, evitando que los huesos se froten. Los discos están diseñados como un neumático de automóvil radial. El anillo exterior, llamado anillo, tiene bandas fibrosas entrecruzadas, muy similar a la banda de rodadura de un neumático. Estas bandas se unen entre los cuerpos de cada vértebra. Dentro del disco hay un centro lleno de gel llamado núcleo, muy parecido a un tubo de neumático.

Los discos intervertebrales (púrpura) están formados por un centro lleno de gel llamado núcleo y un anillo externo fibroso resistente llamado anillo. El anillo atrae los cuerpos vertebrales entre sí contra la resistencia del núcleo lleno de gel.

Los discos funcionan como muelles en espiral. Las fibras entrecruzadas del anillo tiran de los cuerpos vertebrales entre sí contra la resistencia elástica del núcleo lleno de gel. El núcleo actúa como un cojinete de bolas cuando te mueves, permitiendo que los cuerpos vertebrales giren sobre el gel incompresible. El núcleo lleno de gel está compuesto principalmente de líquido. Este líquido se absorbe durante la noche mientras se acuesta y se empuja durante el día mientras se mueve hacia arriba.

Con la edad, nuestros discos pierden cada vez más la capacidad de reabsorber fluido y volverse frágiles y más planos; esta es la razón por la cual nos hacemos más pequeños a medida que envejecemos. También las enfermedades, como la osteoartritis y la osteoporosis, provocan el crecimiento de espolones óseos (osteofitos). Las lesiones y la tensión pueden hacer que los discos se abulten o se hernien, una afección en la cual el núcleo es expulsado a través del anillo para comprimir las raíces nerviosas y causar dolor de espalda.

Arco vertebral y canal espinal

En la parte posterior de cada vértebra hay proyecciones óseas que forman el arco vertebral. El arco está hecho de dos pedículos de soporte y dos láminas. El canal espinal hueco contiene la médula espinal, la grasa, los ligamentos y los vasos sanguíneos. Debajo de cada pedículo, un par de nervios espinales sale de la médula espinal y pasa a través del foramen intervertebral para ramificarse a su cuerpo.

El arco vertebral (verde) forma el canal espinal (azul) a través del cual corre la médula espinal. Siete procesos óseos surgen del arco vertebral para formar las articulaciones facetarias y los procesos de unión muscular.

Los cirujanos a menudo extirpan la lámina del arco vertebral (laminectomía) para acceder y descomprimir la médula espinal y los nervios para tratar la estenosis espinal, los tumores o los discos herniados.

Siete procesos surgen del arco vertebral: la apófisis espinosa, dos procesos transversales, dos facetas superiores y dos facetas inferiores.

Articulaciones facetarias

Las articulaciones facetarias de la columna vertebral permiten el retroceso. Cada vértebra tiene cuatro uniones facetarias, un par que se conecta con la vértebra superior (facetas superiores) y un par que se conecta con la vértebra inferior (facetas inferiores).

Ligamentos

Los ligamentos son bandas fibrosas fuertes que mantienen juntas las vértebras, estabilizan la columna vertebral y protegen los discos. Los tres ligamentos principales de la columna vertebral son el ligamento amarillo, el ligamento longitudinal anterior (ALL) y el ligamento longitudinal posterior (PLL). ALL y PLL son bandas continuas que se extienden desde la parte superior hasta la parte inferior de la columna vertebral a lo largo de los cuerpos vertebrales. Impiden un movimiento excesivo de los huesos vertebrales. El ligamentum flavum se une a la lámina de cada vértebra.

El ligamento amarillo, el ligamento longitudinal anterior (ALL) y el ligamento longitudinal posterior (PLL) permiten la flexión y la extensión de la columna mientras mantienen alineadas las vértebras.

Médula espinal

La médula espinal mide aproximadamente 18 pulgadas de largo y es el grosor de su pulgar. Se ejecuta dentro del canal espinal protector desde el tronco encefálico hasta la primera vértebra lumbar. Al final de la médula espinal, las fibras del cordón se separan en la cola de caballo y continúan hacia abajo a través del canal espinal hasta el coxis antes de ramificarse hacia las piernas y los pies. La médula espinal sirve como super-autopista de información, transmitiendo mensajes entre el cerebro y el cuerpo. El cerebro envía mensajes motores a las extremidades y al cuerpo a través de la médula espinal que permite el movimiento. Las extremidades y el cuerpo envían mensajes sensoriales al cerebro a través de la médula espinal sobre lo que sentimos y tocamos. En ocasiones, la médula espinal puede reaccionar sin enviar información al cerebro. Estas vías especiales, llamadas reflejos espinales, están diseñadas para proteger inmediatamente a nuestro cuerpo de daños.

Las células nerviosas que conforman su médula espinal se llaman neuronas motoras superiores. Los nervios que se ramifican en la médula espinal en la espalda y el cuello se denominan neuronas motoras inferiores. Estos nervios salen entre cada una de sus vértebras y van a todas las partes de su cuerpo.

Cualquier daño a la médula espinal puede provocar una pérdida de la función sensorial y motora por debajo del nivel de la lesión. Por ejemplo, una lesión en el área torácica o lumbar puede causar pérdida motora y sensorial de las piernas y el tronco (llamada paraplejía). Una lesión en el área cervical (cuello) puede causar pérdida sensorial y motora de los brazos y las piernas (llamada tetraplejía, anteriormente conocida como cuadriplejia).

Nervios espinales

Treinta y un pares de nervios espinales se ramifican en la médula espinal. Los nervios espinales actúan como “líneas telefónicas”, llevando mensajes de ida y vuelta entre su cuerpo y la médula espinal para controlar la sensación y el movimiento. Cada nervio espinal tiene dos raíces. La raíz ventral (frontal) transporta los impulsos motores del cerebro y la raíz dorsal (posterior) transmite impulsos sensoriales el cerebro. Las raíces ventrales y dorsales se fusionan para formar un nervio espinal, que viaja por el canal espinal, a lo largo de la médula, hasta que alcanza su orificio de salida, el foramen intervertebral.

Una vez que el nervio pasa a través del agujero intervertebral, se ramifica; cada rama tiene fibras motoras y sensoriales. La rama más pequeña (llamada rama posterior primaria) gira hacia atrás para irrigar la piel y los músculos de la parte posterior del cuerpo. La rama más grande (llamada rama primaria anterior) gira hacia delante para irrigar la piel y los músculos del frente del cuerpo y forma la mayoría de los nervios principales.

Las raíces ventral (motora) y dorsal (sensorial) se unen para formar el nervio espinal. La médula espinal está cubierta por tres capas de meninges: pia, aracnoides y duramadre.

Los nervios espinales están numerados de acuerdo con las vértebras por encima de las cuales sale del canal espinal. Los 8 nervios espinales cervicales son de C1 a C8, los 12 nervios espinales torácicos son de T1 a T12, los 5 nervios espinales lumbares son de L1 a L5 y los 5 nervios espinales sacros son de S1 a S5. Hay 1 nervio coccígeo.

Los nervios espinales salen del canal espinal a través del agujero intervertebral debajo de cada pedículo.

Los nervios espinales inervan áreas específicas y forman un patrón de rayas en todo el cuerpo llamado dermatomas. Los médicos utilizan este patrón para diagnosticar la ubicación de un problema espinal en función del área de dolor o debilidad muscular. Por ejemplo, el dolor en las piernas (ciática) generalmente indica un problema cerca de los nervios L4-S3.

Un patrón de dermatoma muestra qué nervios espinales son responsables del control sensorial y motor de áreas específicas del cuerpo.

Cubiertas y espacios

La médula espinal está cubierta con las mismas tres membranas que el cerebro, llamadas meninges. La membrana interna es la piamadre, que está íntimamente unida al cordón. La siguiente membrana es la aracnoides. La membrana externa es la duramadre resistente. Entre estas membranas hay espacios utilizados en procedimientos de diagnóstico y tratamiento. El espacio entre la pia y la aracnoides es el amplio espacio subaracnoideo, que rodea la médula espinal y contiene líquido cefalorraquídeo (LCR).

Este espacio se accede con más frecuencia cuando se realiza una punción lumbar para tomar muestras y analizar el LCR o durante un mielogramainyectar tinte de contraste El espacio entre la duramadre y el hueso es el espacio epidural. A este espacio se accede con mayor frecuencia para administrar agentes anestésicos anestésicos, comúnmente llamados epidurales, e inyectar medicamentos esteroides.

Partes de la columna vertebral

Partes de la columna vertebral

Hay cuatro partes principales de su columna vertebral :

  • Columna cervical. Situado en el cuello, esta sección de la columna vertebral contiene siete vértebras, que se abrevian C1 a C7.
  • Columna torácica. Ubicada en el centro de la espalda, esta sección de la columna vertebral contiene 12 vértebras, que se abrevian T1 a T12.
  • Espina lumbar. Ubicada en la parte inferior de la espalda, esta sección de la columna vertebral contiene cinco o seis vértebras, que se abrevian de L1 a L5 o L6.
  • Columna sacra Ubicada en la pelvis, esta sección de la columna vertebral contiene cinco vértebras fusionadas, que se abrevian S1 a S5.

Columna lumbar

La parte más baja de la columna vertebral se llama columna lumbar. Esta área tiene cinco vértebras. Sin embargo, a veces las personas nacen con una sexta vértebra en la región lumbar. La base de su columna vertebral (sacro) es una fusión de muchos huesos, y cuando uno de ellos se forma como una vértebra en lugar de una parte del sacro, se denomina vértebra de transición (o sexta). Esta ocurrencia no es peligrosa y no parece tener ningún efecto secundario grave.

La forma de la columna lumbar tiene lo que se llama una curva lordótica. La forma lordótica es como una “C” hacia atrás. Si piensa que la columna vertebral tiene una forma similar a “S”, la región lumbar sería la parte inferior de la “S”. Las vértebras en el área de la columna lumbar son las más grandes de toda la columna vertebral, por lo que el canal espinal lumbar es más grande que en las partes cervical o torácica de la columna vertebral. Debido a su tamaño, la columna lumbar tiene más espacio para que los nervios se muevan.

El dolor de espalda es una queja muy común por una simple razón. Dado que la columna lumbar está conectada a la pelvis, aquí es donde tiene lugar la mayor parte de su peso y movimiento corporal. Típicamente, aquí es donde las personas tienden a ejercer demasiada presión, como: levantar una caja pesada, girar para mover una carga pesada o cargar un objeto pesado. Estas lesiones repetitivas pueden provocar daños en las partes de la columna lumbar.

Columna torácica

La columna torácica se compone de la vértebra media 12 de la columna vertebral. Estas vértebras se conectan a las costillas y forman parte de la pared posterior del tórax (el área de la caja torácica entre el cuello y el diafragma).

Esta parte de la columna vertebral tiene discos intervertebrales muy estrechos y delgados, por lo que se permite mucho menos movimiento entre las vértebras que en las partes lumbares o cervicales de la columna vertebral. También tiene menos espacio en el canal espinal para los nervios. La curva de la columna torácica se denomina cifótica debido a su forma, que es una curva regular en forma de “C” con la apertura de la “C” en el frente.

Columna cervical

La columna cervical está formada por las primeras siete vértebras de la columna vertebral. Comienza justo debajo del cráneo y termina justo arriba de la columna torácica. La columna cervical tiene una curva lordótica (una forma de “C” hacia atrás), al igual que la columna lumbar. La columna cervical es mucho más móvil que las otras dos regiones espinales; piense en todas las direcciones y ángulos en que puede girar el cuello.

A diferencia del resto de la columna vertebral, hay aberturas especiales en cada vértebra de la columna cervical para las arterias (vasos sanguíneos que transportan la sangre lejos del corazón), así como también el canal espinal que transporta la médula espinal. Las arterias que atraviesan estas aberturas llevan sangre al cerebro.

Dos vértebras en la columna cervical, el atlas y el eje, difieren de las otras vértebras porque están diseñadas específicamente para la rotación. Estas dos vértebras son las que permiten que su cuello gire en tantas direcciones, incluso mirando hacia un lado.

El atlas es la primera vértebra cervical, la que se encuentra entre el cráneo y el resto de la columna vertebral. El atlas no tiene un cuerpo vertebral, pero tiene un arco grueso anterior (anterior) y un arco posterior delgado (posterior), con dos masas laterales prominentes.

El atlas se encuentra en la parte superior de la segunda vértebra cervical: el eje. El eje tiene una perilla ósea llamada proceso odontoideo que sobresale por el orificio del atlas. Es esta disposición especial la que permite que la cabeza gire de lado a lado tanto como pueda. Los ligamentos especiales entre estas dos vértebras permiten que ocurra una gran rotación entre los dos huesos.

Aunque la columna cervical es muy flexible, también corre el riesgo de sufrir lesiones por movimientos fuertes y repentinos, como lesiones tipo latigazo cervical. Este alto riesgo de daño se debe a: el apoyo muscular limitado que existe en el área cervical y porque esta parte de la columna debe soportar el peso de la cabeza. Esto es mucho peso para un conjunto pequeño y delgado de huesos y tejidos blandos. Por lo tanto, el movimiento repentino y fuerte de la cabeza puede causar daños.

Funciones de la columna vertebral

Funciones de la columna vertebral

La columna vertebral tiene muchas funciones al proporcionar a los humanos la capacidad de llevar la vida que hacen.

Fuerza y ​​apoyo

La columna vertebral proporciona fuerza y ​​soporte para el resto del cuerpo humano con especial atención a los huesos pesados ​​del cráneo.

La región torácica de la columna vertebral es particularmente responsable de la tarea de ofrecer fuerza y ​​estabilidad al cuerpo. La región lumbar tiene el trabajo de llevar la mayor parte del peso del cuerpo y permite movimientos de flexión pero no rotación.

La columna vertebral y su naturaleza curvilínea, junto con la variedad de músculos y tendones, proporcionan a nuestros cuerpos un método para poder distribuir nuestro peso y adaptarse a nuestros cuerpos cambiantes, como el aumento de peso o el embarazo. Durante los momentos de llevar más peso, las curvas de la columna se vuelven más marcadas para que el cuerpo se equilibre al encontrar el centro de gravedad y mantenerlo. La presencia de músculos, ligamentos y tendones permite esta flexibilidad.

Movimiento

El intrincado diseño de la columna vertebral y sus estructuras acompañantes de músculos, tendones, ligamentos, etc., permiten que el cuerpo se mueva de maneras tales como flexión, estiramiento, rotación e inclinación.

La columna cervical es responsable de permitir el movimiento y la rotación de la cabeza y el cuello, debido a la presencia de las dos primeras vértebras cervicales, el atlas y el eje, una combinación única de huesos.

Protección de los nervios

La columna vertebral proporciona una protección confiable de los delicados nervios y la médula espinal, sin la cual los humanos no podrían funcionar, ya que ciertos impulsos nerviosos controlan las funciones de nuestros órganos principales. El diseño y la colocación de las vértebras y ciertos ligamentos forman una red de protección que impide que la médula espinal se lesione.

Suministro de sangre

Las vértebras proporcionan suficiente hueso para producir glóbulos rojos y minerales dentro de la cámara interior hueca del hueso, conocida como médula ósea. Hay dos tipos de médula ósea; rojo y amarillo. La médula ósea roja es responsable de la producción de glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos, mientras que la médula ósea amarilla contiene altos niveles de células grasas y también produce algunas cantidades de glóbulos blancos.

Protección de los órganos principales

El esqueleto permite unir las costillas para rodear y proteger nuestros órganos principales. El término caja torácica en realidad se define como el esternón (esternón), 12 pares de costillas y las 12 vértebras torácicas. Todas las costillas humanas se unen a la columna vertebral, pero solo los 7 pares superiores se unen al esternón. Las costillas forman la jaula de protección alrededor del corazón y los pulmones.

Absorción de impacto

La columna vertebral proporciona una forma de absorber el impacto al contener discos intervertebrales. Estos discos están situados entre cada vértebra y, además de evitar que las vértebras se ‘golpeen’ entre sí, contienen una sustancia que absorbe el movimiento contundente evitando que el impacto se transfiera a la siguiente vértebra, como un amortiguador.

Otras funciones

La columna vertebral proporciona un medio de conectar la parte superior e inferior del cuerpo a través del sacro que conecta la columna vertebral con la pelvis. El cóccix no tiene una función útil en la humanidad moderna.Los bebés recién nacidos tienen espinas bastante rectas, y no es hasta que comienzan a sostener el peso de su cabeza de forma independiente, que la columna desarrolla sus curvas características.

Columna vertebral Anatomía y función
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La columna vertebral 
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La columna vertebral 
Descripción
La columna vertebral es parte del esqueleto axial. La columna vertebral es la característica definitoria de un vertebrado, en el que el notocordio (una vara flexible de composición uniforme) que se encuentra en todos los cordados ha sido reemplazado por una serie segmentada de huesos, vértebras separadas por discos intervertebrales. La columna vertebral alberga el canal espinal, una cavidad que rodea y protege la médula espinal.
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