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¿Cómo se reproducen los virus?

Cómo se reproducen los virus
Todos los seres vivos pueden reproducirse, pero los virus no están vivos. Por supuesto, todavía tienen que hacer más de sí mismos. Así que en cambio, llevan a cabo un proceso diferente llamado replicación viral. ¡Esto es cuando un virus toma el control de una célula para hacer copias de sí mismo!

Virus por todas partes!

Sabemos que los virus se están replicando de alguna manera porque están por todas partes. De hecho, el número de ellos supera con creces a todos los animales en la Tierra.

Esto puede parecer bastante aterrador porque los virus pueden enfermar a las personas. Pero pregúntate: si son tan comunes, ¿por qué no están todos enfermos?

Bueno, la mayoría de los virus son en realidad muy diferentes. Solo infectan ciertos tipos de células, y solo en criaturas específicas. Por ejemplo, el rinovirus, que veremos más adelante, solo afecta a las células respiratorias humanas. Mientras tanto, el virus de la lengua azul solo afecta las lenguas de los rumiantes, como las ovejas.

Entonces, aunque hay muchos virus, todos son muy específicos. Piense en ellos como pequeñas llaves en busca de la cerradura biológica correcta. Los pocos tipos de células en las que un virus puede entrar realmente se llaman tropismo.

Imagina las células como cerraduras.  Al igual que una clave, un virus solo puede interactuar con ciertos bloqueos

Imagina las células como cerraduras. Al igual que una clave, un virus solo puede interactuar con ciertos bloqueos

Virus Vs. Células

Obteniendo acceso a la celda

Digamos que un virus ha encontrado la célula correcta. ¿Ahora que? No puede simplemente entrar. Las células tienen membranas y paredes protectoras para bloquearlas.

Pero, los virus son astutos. No tienen que ir a la celda, aunque algunos sí lo hacen. En realidad, solo necesitan insertar su ADN o ARN en él.

Estas dos moléculas son básicamente planos de construcción biológicos. Pueden ser utilizados por las células para hacer cosas. ¡El ARN o ADN que contiene un virus es solo un plan para crear más virus!

Una imagen de algunos virus junto al ADN.  El ADN y el ARN virales actúan como un conjunto de planes para construir nuevos virus.

Una imagen de algunos virus junto al ADN. El ADN y el ARN virales actúan como un conjunto de planes para construir nuevos virus.

El virus intenta engañar a las células para que usen estos planes. Por lo general, esto comienza con el aterrizaje del virus en una célula. Luego, inyectará su ADN o ARN en la célula.

Dirigiendo la celda

Después del paso de la inyección, suceden muchas cosas. Primero, el propio virus se vuelve inútil. Esto se debe a que un virus se inyecta como una picadura de abeja: solo una vez.

Sin embargo, su ADN / ARN es suficiente para la replicación. Esto se debe a que las células tienen pequeños orgánulos llamados ribosomas. Los ribosomas utilizarán este ADN / ARN para replicar el virus original.

El ARN puede ser ‘leído’ directamente por los ribosomas para construir virus. Pero, el ADN tiene que ir al núcleoprimero para convertirse en ARN. Al final, tanto el ADN como el ARN se someterán finalmente a los ribosomas para crear nuevos virus.

Imagen de una planta de producción de producto reproductivo.

La producción de virus funciona como una fábrica. Un plan central se copia para hacer un producto. En este caso, el producto es virus!

Pero esa no es toda la historia. Los ribosomas solo producen el ‘cuerpo’ del virus, llamado pelaje. Este abrigo está hecho de proteínas. Pero, el ADN / ARN no son proteínas.

Por supuesto, sabemos que los virus también contienen ADN / ARN para inyectar en las células. Por lo tanto, parte del ADN / ARN del virus original es copiado por la célula en lugar de usarse para producir proteínas de virus. Esto sucede en el núcleo de la célula.

Luego, la célula coloca estos planes en una capa de proteína para crear un nuevo virus. Cuando se han creado muchos virus, comienza la última parte de la replicación viral.

Liberación de virus

Hay dos maneras diferentes en que los virus pueden liberarse desde una célula.

  1. Cuando hay demasiados en una celda, estallará. Esto liberará de decenas a miles de nuevos virus en el mundo.
  2. Se moverán a través de la membrana de una célula hacia el mundo exterior. Esto se llama en ciernes.

El caso del frío

Ahora que sabemos cómo se replican los virus, apliquemos nuestro conocimiento a un virus específico. Veremos el rinovirus, que causa el resfriado común.

El tropismo del rinovirus es humano respiratorio, o células respiratorias. Estas son algunas de las primeras células que el aire toca cuando respiras. Así, el rinovirus les llega fácilmente. De hecho, el tropismo específico del virus es parte de lo que hace que el frío se propague tan rápido.

Tenga en cuenta que no es realmente el virus lo que nos hace sentir enfermos, sino nuestro sistema inmunológico. Para detener la replicación del rinovirus, nuestros cuerpos tienen que destruir las células que ha infectado. Esto no se siente bien, ¡pero es la única manera de detener el virus!

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