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Devónico Definición de este período

Devónico
Devónico Definición de este período
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El Devónico es un período y sistema geológico del Paleozoico, que abarca 60 millones de años desde el final del Silúrico, 419.2 millones de años atrás (Mya), hasta el comienzo del Carbonífero, 358.9 Mya.  Lleva el nombre de Devon, Inglaterra, donde las rocas de este período se estudiaron por primera vez.

La primera radiación adaptativa significativa de la vida en tierra firme se produjo durante el Devónico. Las plantas vasculares de libre depósito comenzaron a extenderse a través de la tierra seca, formando extensos bosques que cubrían los continentes. A mediados del Devónico, varios grupos de plantas habían evolucionado hojas y raíces verdaderas, y para el final del período aparecieron las primeras plantas con semillas. Varios artrópodos terrestres también se establecieron bien.

Devónico un hermoso  Período, en tiempo geológico, un intervalo de la Era Paleozoica que sigue al Período Silúrico y precede al Período Carbonífero, que abarca entre 419.2 millones y 358.9 millones de años atrás. El Período Devónico a veces se llama la “Era de los peces” debido a la diversidad, abundancia y, en algunos casos, extraños tipos de estas criaturas que nadan en los mares del Devónico. Los bosques y los organismos marinos en forma de concha en espiral conocidos como amonites aparecieron por primera vez en el Devónico. Al final del período aparecieron los primeros anfibios de cuatro patas, lo que indica la colonización de la tierra por los vertebrados.

Durante la mayor parte del período Devónico, América del Norte, Groenlandia y Europa se unieron en una sola masa de tierra del Hemisferio Norte, un supercontinente menor llamado Laurasia o Euramérica. Esta unión de los paleocontinentes de Laurentia (que comprende gran parte de América del Norte, Groenlandia, el noroeste de Irlanda, Escocia y la península de Chukotsk del noreste de Rusia ) y Báltica (actualmente la mayor parte del norte de Europa y Escandinavia ) se produjo cerca del comienzo del período devónico.

Extensos depósitos terrestres conocidos como La piedra arenisca roja antigua cubría gran parte de su área norte, mientras que los depósitos marinos extendidos se acumulaban en su porción sur. El paleo equator (el sitio del Ecuador en un punto en el pasado geológico) pasó a través de América del Norte y a través de China, que en ese momento era una masa de tierra separada. Sudamérica, África, India, Australia y la Antártida se unieron al continente del hemisferio sur de Gondwana. Partes de este continente también a menudo estaban cubiertas por agua de mar.

Un océano cubrió aproximadamente el 85 por ciento del globo Devónico. Hay evidencia limitada de las capas de hielo, y el clima se cree que ha sido cálido y equitativo. Los océanos experimentaron episodios de niveles reducidos de oxígeno disuelto, lo que probablemente causó la extinción de muchas especies, especialmente animales marinos. Estas extinciones fueron seguidas por períodos de diversificación de especies, ya que los descendientes de organismos supervivientes llenaron hábitats abandonados.

Significado de Devónico

El nombre del Período Devónico se deriva del condado de Devon, Eng. El geólogo inglés Adam Sedgwick y el geólogo escocés Roderick Murchison propuso la designación en 1839 de las rocas marinas que encontraron en el suroeste de Inglaterra, tras el reconocimiento de otro geólogo británico,William Lonsdale, ese fósil los corales de Torquay en Devon parecían de tipo intermedio entre los del Sistema Silúrico de abajo y los del Sistema Carbonífero Inferior de arriba.

Esto condujo a la conclusión de que los corales fósiles eran equivalentes marinos de las rocas terrestres antiguas de arenisca roja ya conocidas en Gales y Escocia. El reconocimiento de que tales grandes diferencias paleogeográficas existieron fue un gran avance científico, y pronto se confirmó cuando Sedgwick y Murchison visitaron Alemania y cuando Murchison descubrió una intercalación de fósiles marinos del Devónico y viejos peces de arenisca roja cerca de San Petersburgo, Rusia. Hacia 1843 geólogo y paleontólogo estadounidense James Hall fue capaz de describir rocas equivalentes en el este de América del Norte, pero la correlación precisa con las rocas europeas no se logró hasta algunos años más tarde.

El Ambiente Devónico

 

El Ambiente Devónico

Paleogeografía del Período Devónico

La geografía física del Devónico se puede reconstruir usando evidencia de paleomagnetismo, paleoclima, paleobiogeografía y eventos tectónicos. Debido a que los datos paleomagnéticos para el Devónico son contradictorios, los esfuerzos recientes para describir las posiciones de los continentes se han concentrado en los tipos de rocas asociados con ambientes particulares. Dichos métodos se centran en la distribución de evaporitas, carbonatos de plataforma y corales porque los depósitos actuales de estos tipos tienen limitaciones climáticas específicas y bien conocidas. Las distribuciones de fauna también se emplean, pero en menor medida.

La distribución de fósiles de peces no marinos e invertebrados marinos demuestra que Europa, Siberia y las islas árticas canadienses estaban vinculadas y formaban la mayor parte de Laurussia. Durante el Devónico, Asia estaba compuesta de muchas microplacas separadas que ahora están unidas. De estos, Siberia y Kazakhstania comenzaron a fusionarse durante el Devónico tardío y luego se unieron a Laurussia, formando elMontañas Urales a lo largo del cruce.

Existe un acuerdo general de que el paleo equator cruzó la parte norte de Laurussia durante el Devónico. La evidencia paleomagnética, sin embargo, no está clara, y se han propuesto varias posiciones para la colocación exacta del paleo ecuador. Aunque Laurasia era esencialmente tropical o subtropical, sus zonas climáticas cambiaron un tanto a lo largo del Devónico, ya que esta tierra migró hacia el norte durante el Devónico Tardío y el Carbonífero Temprano. La evidencia de este movimiento incluye la reducción de los ambientes evaporíticos en el oeste de Canadá y la aparición de condiciones húmedas y húmedas en el área de Nueva York.

Los continentes y el Período Devónico

Los continentes del sur de hoy se unieron en el supercontinente de Gondwana durante el Devónico aproximadamente a lo largo de las líneas de los límites de su plataforma continental actual. Establecer el puesto de Gondwana es más difícil que para Laurussia. Algunas interpretaciones favorecen un ancho océano que separa estas dos grandes masas de tierra, pero se cree que esta disposición es improbable debido a las notables ocurrencias de corales, braquiópodos y amonites similares en el este de América del Norte, Marruecos y España. Sin embargo, incluso si estas áreas estuvieran muy juntas, su posicionamiento preciso no es seguro.

En base a la similitud en los fósiles, algunos investigadores colocarían el norte de África adyacentes aa la costa este de América del Norte durante este período. Los últimos desarrollos del arrecife Devónico en Australia Occidental sugieren un sitio casi tropical para esta porción de la masa continental meridional. Las posiciones de los microcontinentes que más tarde se unieron para formar Asia son bastante inciertas, pero muchas de ellas probablemente estaban unidas o adyacentes al margen norte de Gondwana y migraron hacia el norte para fusionarse con la zona de crecimiento de Asia en varias coyunturas durante el Fanerozoico posterior. Eon.

La evidencia paleomagnética es inconsistente con respecto a la posición del Polo Sur. Aunque algunos investigadores postulan una ubicación en el centro de Sudamérica, la mayoría prefiere una posición al sur de África central o fuera de su costa sureste. El Polo Norte estaba en el océano.

Paleoclima del Período Devónico

Aunque la mayoría de los ambientes presentes hoy en día estuvieron representados durante el Devónico, la evidencia de depósitos glaciales es cuestionable. Está claro que si los casquetes polares existieran, serían mucho más pequeños de lo que son hoy en día. Por lo tanto, se concluye que la Tierra era más cálida durante el tiempo Devónico que en la actualidad.

Los climas cálidos y uniformes eran comunes, como lo demuestra la amplia distribución de las cuencas de evaporita en el hemisferio norte, los depósitos de carbón en el Ártico de Canadá y Spitsbergen, y las condiciones desérticas generalizadas y los arrecifes de carbonato. Los depósitos de sal del Devónico indicativos de altas tasas de evaporación, y por lo tanto de altas temperaturas, van desde el oeste de Canadá hasta Ucrania y Siberia y se encuentran localmente en Australia. La evidencia de temperaturas promedio más frías es proporcionada por los anillos de árboles anuales en los troncos de Archaeopteris del estado de Nueva York que registran los patrones de crecimiento estacional característicos de las latitudes más altas.

Los estudios de líneas de crecimiento en corales Devonianos indican que el año Devónico fue más largo, alrededor de 400 días. El ciclo lunar, alrededor de 30 1 / 2 días fue de un día largo de lo que es ahora.

Vida Devoniana

A muy variadas fauna de invertebrados que se originaron en el anterior período Silurian continuaron en el Devónico, y más ecológicos nichos de marina poco profunda y profunda de agua fueron explotadas. La notable proliferación de primitivos fish es, que le ha dado al período el nombre de “Age of Fishes” (La edad de los peces), tanto en aguas dulces como marinas.

La derivación de peces carnívoros a partir de formas de comer barro se produjo a principios del período, y los tetrápodos (animales terrestres de cuatro patas) se derivaron de los peces cerca de la mitad del período. También es notable el aumento de la dominancia de las plantas vasculares. Aunque las arboledas de los árboles deben haber surgido antes para proporcionar los restos vegetales difundidos en los depósitos del Devónico, la primera evidencia conocida de bosques en el lugar data del Devónico medio.

Invertebrados y Período Devónico

Los invertebrados devonianos son esencialmente del tipo establecido durante el Período Ordovícico. En entornos arenosos y limosos cercanos a la costa, abundan los bivalvos, los organismos de madriguera, los braquiópodos (conchas de lámparas) y los corales simples. En entornos marinos libres de detritus terrestres, florecieron biostromos y biohermos, ricos en corales, estromatoporoides (grandes organismos marinos coloniales similares a los hidrozoos), crinoideos, braquiópodos, trilobites, gasterópodos y otras formas.

En aguas más profundas, las amonitas goniatites (una forma de cefalópodo)), que fueron uno de los pocos grupos nuevos en aparecer, fueron abundantes. Las aguas superficiales fueron ocupadas por dacrio con áridos pequeños (invertebrados marinos sin cáscara) y por ostrácodos (camarones de mejillón) más adelante en el período. Entre los protozoos, tanto Foraminifera como Radiolaria estuvieron bien representados, y las esponjas fueron localmente abundantes.

Corales

los corales y los estromatoporoides eran extremadamente importantes para construir facies de arrecifes. Las facies de arrecifes calcáreos y forenses y las calizas biostromales son conocidas en muchas partes del mundo. Los corales incluyen tabular corales, tales como Favosites y Alveolites, pero especialmente rugosa corales (corales cuerno), que han sido utilizados para establecer correlaciones. Stromatoporoids (un tipo de esponja con un esqueleto en capas compuesto de carbonatos de calcio) comoAmphipora eran constructores de rocas comunes en el Devónico medio del hemisferio norte. La forma de ramita de Amphipora produce una roca “spaghetti” o “vermicelli”. En otros lugares, solo se encuentran con frecuencia corales simples.

Bryozan

Bryozoan s ( animales de musgo marino superficialmente similares a los corales) eran especialmente comunes en los mares poco profundos de la plataforma de la época. Aparecieron formas pedregosas y enredadas, pero solo el último, los fenescélidos, adquirieron importancia durante el período.

Braquiópodos

Los braquiópodos (conchas de lámparas) son un grupo de especies marinas que se alimentan por filtración que se parecen a las almejas pero que no son moluscos. Los braquiópodos estuvieron presentes en una multitud de formas diversas durante el Período Devónico. Los espiriferoides con espirales fueron quizás los más comunes y se han utilizado como fósiles índice. Surgieron dos grupos de importancia: las terebratulidas portadoras de bucles y los productoides espinosos que moran el lodo. Al mismo tiempo, una serie de grupos se extinguieron, incluidos varios orthids y los pentámeros.

Los grupos de moluscos estaban bien representados. Las almejas marinas (bivalvos ) se diversificó enormemente durante el período, especialmente en los entornos cercanos a la costa. Los primeros bivalvos de agua dulce aparecieron en el Devónico tardío. loslos gasterópodosestaban bien diversificados, particularmente en ambientes calcáreos (carbonato cálcico o caliza), y se volvieron aún más diversificados en períodos posteriores. El Scaphopoda (conchas de colmillos) apareció por primera vez en el Período Devónico.

Otro evento Devónico significativo fue la aparición de laammonites de sus antepasados ​​nautiloides aún existentes. En el caparazón de las cámaras de los amonites, los septos internos crean patrones elaborados donde se unen a la capa exterior. La complejidad de estos patrones de sutura culminó en las ammonitas de la Era Mesozoica. Desde su origen (probablemente en la Era de Emsia ) la evolución deLas amonitas goniatíticas, así como otras amonitas, permiten que se establezcan subdivisiones zonal detalladas hasta el final del Período Cretáceo. Las goniatitas del Devónico se han encontrado en todos los continentes excepto en la Antártida.

Artrópodos

Entre el artrópodos, el giganteLos euriptéridos (escorpiones marinos) se encuentran en las facies de Old Red Sandstone. Algunos eran depredadores carnívoros y probablemente vivían de peces. El primer insecto, muy probablemente uncollembolan ( apterygote ), de un grupo de insectos sin alas que se alimentan de hojarasca y tierra, se ha registrado desde el Período Devónico de Rusia y otras áreas de Asia.Ostracods (un tipo de crustáceo ) eran localmente muy abundantes; bentónicos formas (viven en el fondo) se producen en los depósitos marinos de la plataforma continental, y planctónicas formas (flotantes) se producen en el Devónico superior, donde sus restos forman generalizadas ostracod- pizarra facies.

Los trilobites estaban bien desarrollados en tamaño (algunos hasta 61 cm, o 24 pulgadas, de largo), variedad y distribución. Casi todos tienen ancestros silurianos claramente establecidos. Los más comunes fueron los facópidos, que muestran una curiosa tendencia hacia la ceguera en el Devónico tardío. Casi todas las diversas poblaciones de trilobites del Bajo Paleozoico que entraron en el período se extinguieron antes del cierre, y solo los proetaceos sobrevivieron hasta el Período Carbonífero.

Entre los equinodermos, los holoturianos, asteroides y ofiuroideos son conocidos, pero son raros.Los crinoides eran abundantes, incluidos los tipos de vida libre con anclajes en forma de gancho. Los blastoides sediversificaron considerablemente, pero los cistoides no sobrevivieron al período.

Vertebrados y el Período Devónico

Los conodontos (recientemente reconocidos como elementos similares a los dientes de vertebrados muy primitivos parecidos a anguilas) son abundantes en muchas facies marinas del Devónico. Los conodontes tuvieron quizás su mayor diversificación durante el Devónico tardío y son de gran importancia para la correlación de las capas de roca. Se reconocen más de 40 zonas de conodontos dentro del Devónico, y éstas proporcionan un marco biostrafico de alta resolución para el período.

Muchos grupos de peces del Devónico fueron fuertemente blindados, y esto ha llevado a su buena representación en el registro fósil. Los restos de peces están muy extendidos en las rocas de Arenisca Roja Vieja de Europa, especialmente en la zona fronteriza de Gales y las áreas escocesas de Gran Bretaña; estos se asocian principalmente con depósitos de agua dulce o estuarios. En otras áreas, se conocen peces marinos, y algunos de ellos, como Dunkleosteus ( Dinichthys ) del período Devónico superior de Ohio, EE. UU., Pueden haber alcanzado 9 metros (30 pies) de longitud.

Los primeros peces, que comprende laagnathans, carecían demandíbulas y, presumiblemente, eran fanáticos del barro y carroñeros. Estos tipos generalmente se llamanostracodermos. Algunos, como los cefaláspidos osteostracánicos, tenían una amplia armadura en forma de placas de variada forma; el cerebro y las estructuras nerviosas en algunos de estos son bien conocidos.

Los anaspids también fueron cubiertos con armadura en forma de escamas. Los heterostracanos, que incluyen los peces más antiguos conocidos, tienen una armadura anterior básicamente de placas superior (dorsal) e inferior (ventral); Pteraspis es un ejemplo. losEl Devónico temprano vio la entrada de formas de mandíbula o gnatóstomos, y las formas blindadas de estos, los placodermos, caracterizaron la época. Los arthrodire s, que tenían una armadura frontal con bisagras en dos partes, y los antiarchs grotescos pertenecen aquí. El cierre del Devónico vio la disminución y la extinción de la mayoría de estos grupos, pero varios otros grupos continuaron y tienen una importante historia posterior.

Los peces con forma de tiburón, los condrictios, se han encontrado en el Devónico medio. Los peces óseos, o ostequitios de la clasificación actual, incluyen los acanthodeans climatológicos, que habían aparecido antes de que comenzara el período, pero los peces pulmonados ( Dipnoi ), los celacantos y elrhipidistians hicieron su primera aparición durante este tiempo. Se cree que el último grupo ha dado lugar a los anfibios de cuatro patas, así como a todos los demás grupos superiores de vertebrados.

Plantas del Período Devónico

Ahora se sabe que algunas plantas supuestamente silurianas, como las de Baragwanath, Vic., Australia, son en realidad del Devónico temprano. El registro Silúrico tardío de los fósiles de Cooksonia de la República Checa parece ser la primera evidencia incuestionable de plantas vasculares. La información sobre las esporas proporcionada por los palinólogos ayudaría a determinar los antecedentes de las plantas del Devónico.

Hubo una notable iniciación de diversos tipos de plantas vasculares durante el Devónico, y una flora variada se estableció temprano en el período. Evidencia delas algas son comunes; briófitas aparecen por primera vez, y los carófitos son localmente comunes. En el Rhynie Chert de Escocia se conocen algas y hongos de agua dulce. Los primeros bosques conocidos datan de finales del Devónico medio.

Psylotophytopsida

Los Psylotophytopsida es el grupo más primitivo de los pteridófitos (helechos y otras plantas vasculares sin semillas); este grupo no sobrevivió al Devónico tardío. CooksoniaRhynia y otros que poseen un tallo desnudo con esporangios terminales (casos de esporas) pertenecen aquí. En otros miembros, los esporangios nacieron lateralmente pero no se desarrollaron hojas verdaderas, y la ramificación a menudo era de tipo dicotómico primitivo.

Psilotophytopsids

Los Psilotophytopsids forman una reserva básica de la cual otros grupos aparentemente evolucionaron. Asteroxylon, que ocurre con Rhynia y otras plantas de Rhynie en la Baja Arenisca Roja Antigua Rhynie Chert de Escocia forma un enlace con los licósidos por tener esporangios laterales y un tallo denso y frondoso. Psilotophytopsids pronto dio lugar a formas arborescentes y más tarde a los importantes lepidodendron s de la flora carbonífera.

Otra derivada aparente, los esfenoides, que tiene ramas articuladas, está representada por Hyenia y Pseudo Bornia. Pteropsids también apareció en Devonian. Primitivo las gimnospermas son conocidas, y los troncos de Archaeopteris de hasta 1,8 metros (6 pies) de diámetro están presentes en los depósitos del Devónico superior del este de los Estados Unidos y en la cuenca del Donets de Rusia y Ucrania. Estos troncos aparentemente fueron transportados por agua a sus posiciones actuales.

El rico registro de las plantas terrestres puede estar relacionado con el hecho de que Old Red Sandstone representa el primer registro generalizado de las condiciones continentales. Sin embargo, la naturaleza primitiva de las poblaciones vistos y la ausencia de un registro anterior largo, incluso de fragmentos detríticos de plantas vasculares, sugieren que la colonización y explotación de los medios terrestres fueron eventos reales del Devónico. Descubrimientos fortuitos, como la flora silicificada de Rhynie Chert y el tejido piritizado del Devónico superior de Nueva York, han permitido dilucidar en detalle la anatomía íntima de muchas de estas plantas, equivalente a la de las formas modernas.

Reinos y migraciones faunísticos

Hay una marcada similitud en la fauna y flora de las facies continentales del Devónico en todo el mundo. Los registros de tales depósitos en China que contienen géneros Devónico Temprano de los peces Cephalaspis y Pterichthys, o los extensos registros australianos de Bothriolepis, un antiarquía del Devónico Tardío, corresponden estrechamente a los de la Arenita Roja Antigua en Europa. Sin embargo, cuando se estudia con más detalle, las diferencias específicas se vuelven evidentes. Se ha sugerido que la sucesión de peces del Báltico es tan rica que el área debe haber formado un centro de migración. Esto puede ser así, pero la amplia distribución de supuestos peces estuarinos y de agua dulce plantea muchos problemas. Muchos de estos se pueden resolver si los continentes estuvieran más juntos durante el Devónico que en la actualidad.

La vida marina del Devónico da poca evidencia de provincias faunísticas. Es cierto que en el Devónico inferior el braquiópodo Australocoelia ha sido reconocido solo en la Antártida, las Islas Malvinas, América del Sur, Sudáfrica y Tasmania y que AustralospiriferScaphiocoelia y Pleurothyrellacomparte partes de esta distribución.

Estos géneros no se conocen en el Devónico inferior marino de los continentes del norte y parecen establecer una fauna “austral” de distribución circumantártica limitada en este momento (si los continentes del sur se unieron entonces como Gondwana). Los elementos de esta fauna a menudo se denominan “Malvinokaffric” después de las Islas Falkland (Malvinas) y las Camas Bokkeveld sudafricanas. En otros niveles en el Devónico, sin embargo, las distinciones provinciales no son evidentes, con la excepción de las provincias locales de coral que se distinguen en áreas de Asia.

Eventos de extinción

A lo largo del Devónico hubo períodos de sedimentación hipóxica o anóxica generalizada (es decir, los eventos sedimentarios indicaron que se disolvió poco oxígeno libre o ningún oxígeno en los mares Devónicos). Se sabe que algunos de estos son períodos de extinción significativa, y todos están asociados con alguna anomalía faunística en los estratosmarinos. Estos eventos se nombran de acuerdo con los taxa involucrados. Algunos están asociados con una distribución muy amplia de ciertos taxones, como Monograptus uniformisPinacites jugleri y Platyclymenia annulata.eventos.

El evento Lower Zlichov está asociado con la extinción de los graptoloides y la aparición de las goniatitas de cefalópodos en espiral. Tres eventos son episodios de extinción muy significativos: elEl Evento Taghanic, que anteriormente se utilizó para trazar el límite entre el Devónico Medio y Superior, fue un marcado período de extinción para las goniatitas, los corales y los braquiópodos;

El evento de Kellwasser vio la extinción de los grupos de goniatita beloceratida y manticoceratida, muchas especies de conodontes, la mayoría de los corales coloniales, varios grupos de trilobites y los braquiópodos atrópidos y pentaméricos en el límite frasniano-fameniano; y elHangenberg Event vio la extinción de los trilobites facópidos, varios grupos de goniatitas y los inusuales cefalópodos enrollados Devónicos tardíos, los clymeniids, al final de la Etapa Famennian.

Anteriormente, algunos escritores trataron de vincular estos eventos con capas delgadas de iridio, características de los impactos de meteoritos o bólidos. La evidencia de un impacto de bólido, en forma de posible eyección de impacto, ha sido reportada en depósitos del Devónico Medio y se asocia con un pulso de extinción. Un cráter de impacto deunos 65 km (aproximadamente 40 millas) de diámetro, la estructura de Siljan en Suecia, data de hace aproximadamente 377 millones de años. Esto coloca el impacto en el medio de la etapa Frasnian (hace aproximadamente 372.2 millones de años) y también dentro de la extinción de Kellwasser. Sin embargo, la conexión entre este impacto y el Evento Kellwasser aún se está debatiendo.

Un vínculo ambiental más fuerte con las extinciones del Devónicoimplica las capas de pizarra negra características de las condiciones de bajo oxígeno. Se cree que el estrés ambiental se produce cuando las altas temperaturas globales disminuyen la velocidad de mezcla entre la superficie del océano y las capas más profundas. Las aguas del fondo experimentan una tasa de reoxigenación reducida, lo que puede provocar la extinción de muchas especies marinas.

Todavía se debate si estos eventos fueron causados ​​por extremos climáticos causados ​​por un aumento en la cantidad de energía solar proveniente del Sol, un efecto de invernadero amplificado, o por procesos totalmente confinados a la Tierra. Por ejemplo, una mayor producción de materia orgánica, tal vez debido a una mayor afluencia de nutrientes relacionados con la colonización de las masas terrestres por las plantas enraizadas, puede haber hecho que los mares continentales sean más susceptibles a la anoxia.

También hay evidencia de que las extinciones pueden estar asociadas con el calentamiento global rápido o enfriamiento. Particularmente en el Devónico tardío, los eventos de extinción pueden relacionarse con períodos de enfriamiento abrupto asociados con el desarrollo de glaciares y la reducción sustancial del nivel del mar. Se ha argumentado que los patrones de cambio faunal en el Evento Kellwasser son consistentes con el enfriamiento global.

En la actualidad, no es posible conectar definitivamente las extinciones devonianas con una sola causa, y, de hecho, es probable que las extinciones puedan registrar una combinación de varias tensiones.

Geología Devoniana

Eventos geológicos significativos

La unión de los paleocontinentes de Laurentia y Báltica se produjo cerca del comienzo del Devónico para formar una sola masa terrestre a la que se ha hecho referencia tanto como Laurussia como Euramerica. La porción norte de la masa de tierra combinada dio lugar a extensas áreas de desierto continental, playa y depósitos de llanuras aluviales que forman una de las primeras áreas documentadas de sedimentación no marina. Estos depósitos terrestres, conocidos como Old Red Sandstone, cubrieron gran parte de las áreas unidas de Norteamérica, Groenlandia, Escandinavia y las islas británicas del norte.. Contienen documentación notable de la colonización de tierras por vertebrados, así como la de ríos y lagos de agua dulce por plantas y peces. Los dos últimos grupos existían antes de este tiempo, pero tenían su primera radiación evolutiva extensa durante el Devónico.

Las áreas al sur de Old Red Sandstone, incluidos los sectores del este y oeste de América del Norte, Europa central y meridional, y partes de la Rusia europea, a menudo estaban cubiertas por mares poco profundos de la plataforma continental con canales marinos profundos locales.

La colisión continental que unió a estos paleocontinentes, que comenzó durante el Período Silúrico, resultó del cierre del Océano Japeto (que fue el precursor del Océano Atlántico ) y se conoce como la sutura de Japeto. Estaba marcado por un evento de construcción de montañas, elOrogenia de Caledonia, que estableció una cadena montañosa que se extiende desde el este de América del Norte actual a través de Groenlandia, el oeste de Escandinavia, Escocia, Irlanda y el norte de Inglaterra y al sur hasta las franjas del oeste de África del Norte.

Se asoció una actividad ígnea considerable con el cinturón orogénico de Caledonia, tanto intrusivo (emplazamiento de cuerpos magmáticos en profundidad) como extrusivo (actividad volcánica en la superficie). Los sedimentos derivados de la erosión del cinturón montañoso formaron estratos locales importantes, como los depósitos europeos establecidos durante el Devónico inferior y el delta del Catskill en el estado de Nueva York, comenzados en el Devónico medio.

Los actuales continentes del sur de América del Sur, África, Australia y la Antártida y el subcontinente indio se unieron como la enorme masa continental llamada Gondwana durante el Devónico. Grandes áreas de Asia al este de los montes Urales fueron divididas en masas terrestres separadas en este punto de la historia de la Tierra. Su distribución es poco conocida, pero muchos de ellos pueden haber estado vinculados a los márgenes de Gondwana. También durante el Período Devónico, Gondwana comenzó a incidir en Laurussia. Hay evidencia de que estas dos masas de tierra se fusionaron por completo durante los períodos Carbonífero tardío o Pérmico temprano.

El nivel del mar subió (transgredió) y cayó (regresó) con frecuencia durante el Devónico. Algunos de estos episodios fueron acompañados por un breve período de deposición de pizarras negras o calizas anóxicas (sin oxígeno). Muchos de estos depósitos están bastante extendidos. Algunos están asociados con la extinción de importantes grupos de organismos fósiles.

Importancia económica de los depósitos del Devónico

En muchos países, rocas del Devónico han proporcionado piedra de construcción, ladrillos refractarios y de construcción, arenas de vidrio y materiales abrasivos. La edad del mármol de Devonian se ha extraído en Francia y Bélgica. Los castillos medievales alemanes están vestidos en su mayoría con pizarras devonianas. En áreas de la Rusia europea y en Saskatchewan, Can., Las evaporitas, incluidas la anhidrita y la halita, se explotan comercialmente. Las manchas de estaño, zinc y cobre seproducen en varias áreas donde las rocas del Devónico han estado sujetas a procesos orogénicos (construcción de montañas), como en Devony Cornwall en Inglaterra y en Europa central. Desde el siglo XIX,el petróleo y el gas natural se han producido a partir de rocas devónicas en Nueva York y Pensilvania. En la década de 1930, se encontró petróleo en areniscas del Devónico en la región de Ural-Volga y más tarde en el área de Pechora en el norte de Rusia. En 1947 se descubrió petróleo en un arrecife del Devónico Superior en Leduc, Alta., Can.; esto fue seguido por una exploración vigorosa, y la producción de petróleo de la zona sigue siendo significativa en la actualidad.

Principales subdivisiones del sistema Devónico

Las rocas formadas durante el tiempo Devónico se conocen como el Sistema Devónico. Estas rocas ocurren en todos los continentes tanto en la superficie como como substratos. Extensas áreas de América del Norte, América del Sur, Europa y Asia están sustentadas por rocas del Devónico. El plegamiento posterior ha hecho que tales rocas sean comunes en muchos cinturones plegables antiguos.

Las rocas del Sistema Devónico se dividen en Serie Devónico Inferior(hace 419.2 millones de 393,3 millones de años, que comprendelaLochkovian,Pragian, yEtapas Emsian ), elSerie Devónico Medio (393.3 millones 382.7 millones de años atrás, que comprende Eifeliano yEtapas de Givetian ), y elSerie del Devónico Superior (hace 382.7 millones-358.9 millones de años; Frasnian yEtapas Famennian ).

Establecer límites Devónicos

Durante la última mitad del siglo 20, el La Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS) definió los límites y las subdivisiones del Sistema Devónico utilizando una serie de Secciones y Puntos de Estratotipo Global (GSSP). La base de la Etapa de Lochkovian, es decir, el límite Silúrico-Devónico, está en una sección en Klonk, República Checa. Un punto en La Serre en el sur de Francia ha sido identificado como el límite Devónico-Carbonífero. Todas las etapas y series del Devónico fueron ratificadas por la Comisión Internacional de Estratigrafía (ICS) utilizando GSSP durante el período de 1972 a 1995.

Las etapas estándar se muestran en la tabla. La base del escenario Pragian se define en Velká Chuchle, cerca de Praga; la base de la Etapa de Emsianse define en Zinzil’ban Gorge en Uzbekistán; la base de la Etapa Eifeliana se define cerca de Wetteldorf en Eifel Hills de Alemania; la base de la etapa deGivetian se define en Mech Irdane, cerca de Erfoud en el sur de Marruecos; y las bases de las etapas Frasnian y Famennian se definen cerca de Cessenon en el sur de Francia.

Los límites estratigráficos dentro del sistema Devónico se correlacionan usando varios grupos fósiles. En los depósitos marinos del Devónico, los conodontos pequeños en forma de diente y amonites cefalópodos con cámara son especialmente importantes, pero también son útiles las esporas, los braquiópodos (conchas de lámpara) y los corales. En los depósitos no marinos, peces de agua dulce y esporas de plantas se emplean para la correlación. En el pasado, se encontró una dificultad considerable en la correlación del límite entre el Silúrico y el Devónico, y se cometieron errores graves. Esta situación resultó debido a la idea errónea de quelos graptolitos se extinguieron en el límite. Ahora se sabe que estos invertebrados se extienden hasta el Emsian. En áreas donde los graptolitos se extienden hasta el Devónico temprano, especialmente en la parte continental de Europa y Asia, se produjo mucha falta de correspondencia. Hoy se considera que la base de la zona graptolita de Monograptus uniformis marca la base del Devónico.

Ocurrencia y distribución de depósitos devónicos

Europa y América del Norte se unieron aproximadamente a lo largo de sus márgenes de pendiente continentales actuales durante el Período Devónico. La colisión de estas dos masas de tierra resultó en la orogenia de Caledonia. Al final de Silurian y continuando en Devonian temprano, la actividad ígnea considerable (extrusiva e intrusiva) ocurrió en el cinturón de la montaña de Caledonian, que estiró de Nueva Inglaterra, Nova Scotia, Terranova, Escocia y Escandinavia al este de Groenlandia.

La datación radiométrica de las intrusiones graníticas asociadas con la orogenia de Caledonia arroja edades entre aproximadamente 430 millones y 380 millones de años. La actividad ígnea que producía tales intrusiones constituía las etapas finales de subducción y obducción (es decir, sobreexposición del borde de una placa litosférica sobre otra en un límite convergente), lo que conducía a la unión de las partes constituyentes de Laurussia.

Las montañas de Caledonia estaban experimentando un levantamiento activo durante el Devónico. Los depósitos de Old Red Sandstone parecen ser los detritus producidos por la erosión de estas áreas de montaña. El material clástico del cinturón dominaba el Devónico inferior europeo, pero era local y limitado después de ese punto. En el este de América del Norte, una actividad similar cerca del límite entre el Silúrico y el Devónico fue seguida por una actividad renovada durante el Devónico Medio asociada con la orogenia Acadia y el comienzo delCatskill Delta. Los fanáticos del este derivados de este último son cada vez más dominantes hacia el este a través del estado de Nueva York, y sus rocas aluviales, en su mayoría no marinas, se ven mejor en elMontañas Catskillcerca de Albany.

Las rocas marinas del Devónico proporcionan evidencia de que las aguas marinas rodearon a Laurussia. Estas rocas se encuentran ahora en el oeste de Canadá y las islas árticas de Canadá, en un cinturón desde Montana hasta Nueva York en los Estados Unidos, en Europa desde Devon hasta las montañas de la Santa Cruz de Polonia, y en la Plataforma rusa y Novaya Zemlya.

Está claro que probablemente se orientó hacia el este subducción en el oeste de América del Norte durante el Devónico. Las reliquias de este proceso se incorporan a la cadena de montañas de la Cordillera como terrenos discretos que se acumularon en el continente durante o después del Devónico. La evidencia más clara es de mediados Famennian Orogenia de la cornamenta, durante la cual un evento tectónico dio como resultado que el material clástico se desprendiera hacia el este. Este evento está bien documentado, especialmente en Nevada.

En muchas áreas, las rocas del Devónico se han deformado y doblado en gran medida por la actividad tectónica posterior. Estasdoblar cinturonesse puede distinguir de las áreas cratónicas donde los sedimentos permanecen tal como eran cuando se formaron. Los cinturones de doblez principales en América del Norte son la Cordillera (cadenas montañosas occidentales, incluidas las Montañas Rocosas) y los cinturones Apalaches al este. Por el contrario, el devónico de los Estados Unidos del medio oeste y las áreas contiguas es plano. En América del Sur, el cinturón de pliegues principal es Andes y sub-Andes; al este de esta línea, las rocas Devónicas están poco alteradas.

En Australia, el cinturón de pliegue principal está en el este de Queensland a Tasmania. En Europa, el cinturón de pliegue Armorican se extiende hacia el este desde Cornwall y Bretaña. Al sur de esta línea, desde los Pirineos hasta Malasia, las rocas devonianas quedan atrapadas en el cinturón de pliegues alpino-himalayo. Del mismo modo, el Devónico de los Montes Urales está perturbado, mientras que al oeste, en la Plataforma Rusa, y hacia el este hay menos deformación. En todos estos casos, el plegamiento se produjo mucho después del Devónico, pero hay evidencia de que la sedimentación del Devónico contribuyó a los cinturones oceánicos que fueron los sitios de la construcción de la montaña que se produjo más tarde.

En las regiones que han sufrido una deformación severa, los sedimentos del Devónico se metamorfosean con frecuencia en pizarras y esquistos y con frecuencia pierden todas las características con las que se pueden fechar. En áreas donde ha habido pocos cambios, toda la rocaExisten litologías, desde las características de las condiciones continentales y desérticas hasta las diversas litologías asociadas con la plataforma continental y la acumulación en aguas profundas. La actividad ígnea contemporánea se extendió en la forma de lavas extrusivas, almohadas submarinas, tobas, aglomerados y bentonitas, así como intrusiones ígneas. Actividad Extrusive se encuentra en ambos continentales y marinas entornos, mientras que las intrusiones plutónicas suelen estar vinculadas con áreas de elevación como el Caledonian y cinturones de Acadian de Europa y de Norteamérica del este.

Tipos de sedimentos del Período Devónico

Una amplia gama de sedimentos terrestres y marinos de edad devoniana son conocidos internacionalmente, y existe una variedad correspondiente de tipos de rocas sedimentarias. La actividad ígnea devoniana fue considerable, aunque localizada. Se cree que Laurussia fue casi tropical y, a veces, árido. Se conocen facies de Playa, dunas eólicas y brechas de abanicos.Sedimentos fluviales, depositados por el agua bajo condiciones de inundación repentina, han sido identificados, y estos están correlacionados con sedimentos aluviales de planos costeros anchos. Hay depósitos lacustres de agua dulce o super salina. Se conocen facies similares en otras áreas continentales del Devónico. Del mismo modo, las areniscas clásticas, prodelta y delta cercanas a la costa y las facies de lodo en alta mar son comparables a las conocidas en otros períodos.devoniano Las rocas sedimentarias incluyen los espectaculares depósitos de arrecifes de carbonato de Australia Occidental, Europa y el oeste de Canadá, donde los arrecifes están formados en gran parte por estromatoporoides. Estos invertebrados marinos repentinamente desaparecieron casi por completo al final de la Era Frasnian, después de lo cual se formaron arrecifes localmente de estromatolitos cianobacterias. Otras áreas tienen arrecifes formados por montículos de lodo, y hay ejemplos espectaculares en el sur de Marruecos, el sur de Argelia y Mauritania.

También distintivamente Devónico es el desarrollo del negro local extenso depósitos de esquisto Las lutitas Devonian Upper Antrim, New Albany y Chattanooga son de esta variedad, y en Europa el alemán Hunsrück schiefer y Wissenbach Schiefer son similares. Los últimos se caracterizan frecuentemente por fósiles distintivos, aunque raramente de la variedad bentónica, lo que indica que se formaron cuando los niveles de oxígeno en el fondo marino eran muy bajos.

Pelágico condensado distintivo las calizas ricas en cefalópodos fósiles se encuentran localmente en Europa y los Urales; estos forman las facies llamadas Cephalopoden Kalk o Knollen Kalk en Alemania y griotte en Francia. En tiempos anteriores, este último fue trabajado para mármol. Los depósitos de evaporita están muy extendidos, pero los carbones son raros. No hay evidencia firme de depósitos glaciales, excepto en el Devónico tardío de Brasil. Se han observado varios tipos de rocas volcánicas en las áreas que convergían en regímenes de islas y arcos. Algunos horizontes de cenizas volcánicas, como la Meta Bentonita Tioga del este de los Estados Unidos, representan eventos a corto plazo que son útiles para la correlación.

 

Europa y el Período Devónico

Una línea que pasa desde el Canal de Bristol hacia el este, hacia el norte de Bélgica y Alemania, delimita aproximadamente el área marina del Devónico desde los depósitos continentales de Arenisca Roja Vieja al sur. Los depósitos continentales, que característicamente están teñidos de rojo con óxido de hierro, se extienden también a Groenlandia, Spitsbergen, Bear Island y Noruega.

El geólogo británico Robert Jameso nacuñó el término Old Red Sandstone en 1808, erróneamente pensando que era AG Werner Aelter Rother Sandstein, ahora conocido por ser de la edad Pérmico. Las rocas de esta amplia área tienen una afinidad notable tanto en la fauna como en el tipo de roca y, por lo general, se considera que han sido Unidos en el Devónico. Las relaciones con el Sistema Silúrico subyacente se ven en el galés clásico zonas fronterizas, donde el lecho de huesos de Ludlow fue tomado como el límite hasta que el acuerdo internacional lo colocara un poco más alto.

En Gales, el sur de Irlanda y las Tierras Bajas de Escocia, el espesor de los depósitos detríticos, principalmente las areniscas, se acumularon hasta 6.100 metros (20.000 pies) en algunos lugares. Estos sedimentos son ricos en peces y plantas, al igual que los depósitos de Groenlandia oriental y Noruega. Volcanes volcánicos generalizados ocurren en Escocia.

Las rocas devónicas en Devon y Cornualles son principalmente marinas, pero hay intercalaciones de depósitos terrestres del norte. En el norte de Devon, se producen al menos 3.660 metros (12.000 pies) de lutitas, calizas delgadas, areniscas y conglomerados. Las dos últimas litologías son típicas de Hangman Grits y Pickwell Down Sandstones, que son las principales intercalaciones terrestres. Sin embargo, en el sur de Devon, las calizas de los arrecifes se encuentran en las formaciones del Devónico Medio, y la formación del Devónico Superior localmente muestra secuencias muy delgadas formadas en los levantamientos submarinos y las lavas de almohadas contemporáneas en las áreas basales. En el norte de Cornualles, las formaciones del Devónico Medio y Superior ocurren principalmente en facies de pizarra. Los fósiles encontrados en estas rocas han permitido correlaciones detalladas con las secuencias belga y alemana.

Las rocas devonicas de tipo mixto terrestre y marino se conocen a partir de perforaciones bajo Londres, y estas forman un enlace con los afloramientos de Pas de Calais y las zonas clásicas de las Ardenas. Allí, entre la cuenca de Dinant y la cuenca de Namur al norte, hay evidencia de una masa de tierra hacia el norte, como en Devon. Ambas formaciones del Devónico Inferior y Superior consisten en sedimentos cercanos y terrígenos que alcanzan espesores de 2,740 metros (9,000 pies) y 460 metros (1,500 pies), respectivamente.

Las estructuras del Devónico medio y del Devónico inferior inferior (es decir, Eifeliano, Givetiano y Frasniano, cuyas secciones de tipo anterior están aquí) consisten principalmente en calizas y pizarras y alcanzan al menos 1.500 metros (4.900 pies) en el sur. Los arrecifes están especialmente bien desarrollados en Frasnian y ocurren como masas aisladas, generalmente menos de aproximadamente 800 metros (2, 600 pies) de longitud, separados por lutitas. Los equivalentes al norte muestran limos rojos y verdes y pizarras de sedimentos marinos continentales marginales. Debido a que las rocas del Devónico belga están bien expuestas a lo largo de una línea norte-sur, sus cambios en grosor, litología y fauna han sido bien documentados.

El Eifel forma una extensión oriental natural de las Ardenas, y una sucesión algo similar ocurre allí. El patrón Devónico inferior es no marino, y las formaciones Devónico medio y Frasnian tienen un desarrollo de arrecife pobre, pero las lutitas calcáreas y las calizas portan una fauna rica y famosa. El GSSP que define el límite Devónico inferior-medio y la base de la Etapa Eifeliana está en Schöenecken-Wetteldorf en el Eifel. La estructura Devonian superior no se conserva.

los El valle del Rin, junto con las Tierras Altas del Medio Rin al este, ha sido objeto de un amplio estudio por parte de las numerosas universidades alemanas que lo rodean desde los primeros días de la geología. De nuevo, generalmente se indica una fuente de sedimento del norte, pero un pozo de perforación al norte cerca de Münster ha encontrado calizas marinas del Devónico Superior Medio e Inferior. Hacia el sur, acercándose a las montañas Hunsrück-Taunus, también hay evidencia de una masa de tierra. Entre estas áreas, una rica secuencia del Devónico se expone en un terreno plegado.

El espesor máximo es de 9,140 metros (30,000 pies). La formación del Devónico inferior consiste en pizarras y areniscas. La pizarra ha sido muy trabajada para revestir casas y castillos. Una cornisa de piedra arenisca de Emsia en el desfiladero del Rin es el escenario de la leyenda de Lorelei. Las calizas son comunes en el Givetian y se denominan Massenkalk.

Las áreas del Devónico medio y superior de sedimentación delgada, como en Devon, se interpretan como depósitos en crestas submarinas. Estas son comúnmente calizas nodulares que son ricas en cefalópodos y que ocurren entre las secuencias gruesas de lutitas. La evidencia de actividad volcánica es común, y esto ha sido invocado para explicar las concentraciones de minerales de hematita de hierro sedimentario en el Givetian y el Frasnian. losLas Montañas Harz muestran una sección Devónica inferior más calcárea. Aquí, el cobre, el plomo y el zinc han sido explotados a partir de vetas en la famosa pizarra de Wissenbach.

Una sucesión calcárea inferior del Devónico, la Facies de Bohemia, se produce en la cuenca de Praga de Europa oriental. Una sucesión marina continua formada a partir de la Silurian en el Devónico, y el límite se dibuja en la parte superior de la serie de Silurian con los crinoid género Scyphocrinites. El que está encimaLochkovian yLas formaciones pragianas incluyen la piedra caliza Koneprusy, que contiene depósitos de arrecife sustanciales. El GSSP que define la base del Sistema Devónico y la Etapa Lochkovian está en Klonk, y la definición de la base del Pragian está en Velká Chuchle, cerca de Praga. La estructura del Devónico superior no se conserva. En Moravia, ocurren sucesiones completas de sedimentos volcánicos calcáreos y basales.

En Bretaña brotan rocas devónicas de un tipo análogo a las del sur de Inglaterra y las Ardenas. Más al sur, afloramientos ocurren en Francia, España y Portugal. Los GSSP que definen el límite medio-superior del Devónico y la base de la Etapa Frasnian, la base de la Etapa Famennian, y el límite Devónico-Carbonífero se dibujan cerca de Cessenon en el sur de Francia.

Las sucesiones de los Pirineos, las Montañas Noire y los Alpes Carnic incluyen calizas de aguas profundas. Los depósitos marinos se producen en la península de los Balcanes, incluidos Macedonia y Rumania. Los afloramientos polacos del sur deLas montañas Holy Crossson especialmente famosas. Incluyen una serie inferior marina y continental con una sección cálida del Devónico medio y una sección del Devónico superior de arrecifes y lutitas ricas en amonites y trilobites.

En Podolia a lo largo del Dniester (Dnestr) River son finas secciones marinas que se elevan hasta el Devónico Inferior y están cubiertas por la Serie Dniester del tipo Old Red Sandstone. Durante todo el Devónico, elLos montes Urales formaron un canal depresional conectado hacia el norte con Novaya Zemlya y hacia el sur con el geosinclinal de Crimea-Caucásico que, junto con los afloramientos del sur de Europa ya mencionados, formaba parte de los sedimentos originales de Tethyan del sistema de plegamiento Alpino-Himalaya de la actualidad.

En Europa Rusia, los depósitos de arenisca roja antigua están muy extendidos, pero las lenguas marinas se extendían hacia el oeste desde los Urales para llegar a Moscú en el Devónico Medio y a San Petersburgo en el Devónico Superior Inferior. Una notable serie de perforaciones reveló estas relaciones en gran detalle, y existe una amplia evidencia de lagos de sal.

Además del afloramiento de San Petersburgo y aquellos a lo largo del río Don al sur de Moscú, los lagos de sal se conocen solo a partir de los datos del subsuelo. De importancia económica aquí son el campo de petróleo y gas de Timan-Pechora y el aceite y la potasa de los pantanos de Pripet. Las áreas norteafricanas de Argelia y especialmente Marruecos se caracterizan por su riqueza de fósiles del Devónico. El GSSP que define la base de la Etapa de Givetian está en Mech Irdane, cerca de Erfoud en el sur de Marruecos.

 

Asia y el Período Devónico

Las rocas devónicas están muy extendidas en Asia al este de los montes Urales; sin embargo, en el tiempo Devónico, Asia estaba compuesta de microcratones separados, o terranes, que parecen haber estado unidos o adyacentes al margen norte de Gondwana. La fusión en el Asia actual tuvo lugar después del Devónico. Es bien sabido que las rocas devonianas bordean el cratón siberiano central (un microcontinente devónico), particularmente en algunas de las islas costeras del norte, la cuenca del río Kolyma e incluso más al este en Siberia.

Se ha encontrado un registro particularmente bueno en Kazajstán. Las rocas del Devónico se encuentran en las montañas del Cáucaso y Tien Shan a lo largo de la frontera sur de Kirguistán, y hay una excelente secuencia de carbonato en el Salair y una secuencia marina completa en el Altai. El área de Altai-Sayan contiene una gran cantidad de peces y plantas de Arenisca Roja Antigua. El GSSP que define la base del Estadio Emsian se encuentra en la Garganta Zinzil’ban de Uzbekistán.

Las secuencias del Devónico dispersas ocurren en Turquía, Irán y Afganistán, pero los registros del Himalaya necesitan ser revisados, ya que ahora se ha determinado que los fósiles importantes reportados son espurios y provienen de áreas bastante diferentes. Las rocas aisladas del Devónico son conocidas en Vietnam, Myanmar (Birmania) y Malasia.

los Gran Cordillera Khingan tiene un buen registro de depósitos marinos del Devónico Medio y Superior.China es especialmente conocida por sus rocas Devónicas; se producen facies marinas y no marinas. Los arrecifes y los depósitos de carbonato también están bien desarrollados, y las colinas de pan de azúcar, espectacularmente espectaculares desde el punto de vista fotográfico, cercanas a Guilin, son de edad devoniana. Muchas investigaciones realizadas por geólogos chinos desde principios de la década de 1980 han llevado a grandes avances en el conocimiento del Devónico en los numerosos afloramientos en China. Rocas devonianas enJapón contiene el género de plantas Leptophloeum, que también está muy extendido en China.

 

Hemisferio sur y el Período Devónico

En Nueva Zelanda, el Devónico inferior es conocido en las áreas de Reefton y Baton River. Los braquiópodos en los conjuntos faunísticos incluyen elementos europeos y tienen pocos tipos australes típicos.

Rocas Devonianas son conocidas en el este Australia en un cinturón de Queensland a Tasmania como parte de laGeosyncline Tasman. Los sedimentos fluviales se encuentran al oeste. Se conocen grosores de 6,100 metros (20,000 pies). Leptophloeum se encuentra en la porción del Devónico superior. Las rocas del Devónico se encuentran en el centro de Australia, en el lago Amadeus y en la costa occidental, en las cuencas del golfo de Carnarvon, Canning y Bonaparte. Se conocen cambios complejos en las facies, y los complejos de arrecifes de Canning Basinmuestran cada detalle de las estructuras de antebrazo, arrecife y retropié expuestas por la erosión moderna.

En el Los estratos del Devónico tanto marinos como continentales antárticos se producen, este último rico en peces fósiles de géneros europeos. La MarinaEl Devónico inferior muestra cierta afinidad con el Bokkeveld en el surÁfrica, que a su vez tiene fuertes vínculos conAmérica del Sur. No se conocen estratos devónicos en África entre el Bokkeveld y las secciones en Ghana y el noroeste de África.

Las rocas marinas del Devónico temprano están bien desarrolladas en América del Sur, pero el Devónico tardío está poco documentado. En las montañas occidentales de los Andes y los sub-Andes, se conservan restos del Devónico desde el sur de Chile al norte hasta Perú, Ecuador, Venezuela y Colombia. Se cree que las rocas devónicas de Uruguay, Argentina y Brasil representan una transgresión marina desde el oeste. Tanto los fósiles continentales como los marinos han sido documentados.

La fauna de las Islas Malvinasasí como de las cuencas de Paraná y Parnaíba incluyen muchos géneros de braquiópodos y trilobites que son comunes dentro de la región circumantártica pero desconocidos en el hemisferio norte. En Venezuela y Colombia, sin embargo, fósiles de plantas, animales, hongos y microorganismos deLos de tipo apalache dominan, aunque persisten los elementos australes, como el braquiópodo Australospirifer.

 

Norteamérica y el Período Devónico

El área de los Apalaches en el este de Norteamérica muestra rocas Devónicas espectaculares e históricamente famosas que James Halldescribió por primera vez en el estado de Nueva York entre 1836 y 1855. Una fuente de arena y otros clásticos en el este proporcionaron una inundación de sedimentos de una zona oriental, que formó el Devonian Catskill Delta que llenó un amplio canal sedimentario. En el área que abarca Ontario, Michigan e Indiana, las primeras secuencias calcáreas delgadas dan paso a las lutitas negras marinas de aguas profundas, que se formaron especialmente en el área de los Grandes Lagos y al sur más allá de Indiana.

El área central de Estados Unidos formó un ascenso en la mitad del continente durante el Devónico, y el registro de rock devónico allí es delgado e incompleto. Las rocas devonianas están bien desarrolladas en Nuevo México, Utah, Nevada y el norte de Montana, donde se sabe que las evaporitas en el subsuelo se extienden hasta Saskatchewan. En la zona montañosa del este de los Estados Unidos, las rocas devonianas están dispersas y pueden haberse fusionado a partir de microcratones o microplacas separadas durante un largo período de tiempo. Se conocen secuencias muy gruesas de volcanes devonicos, por ejemplo, en la Sierra Nevada de California.

En occidente Canadá, las rocas del Devónico planas son bien conocidas en el subsuelo de Saskatchewan, y en Alberta incluyen los arrecifes del Devónico que contienen petróleo. Los complejos del arrecife Devónico también ocurren a lo largo delcanadiense Montañas Rocosas. Involucrados en el empuje de las Montañas Rocosas, se los puede ver en los parques nacionales de Banff y Jasper en Alberta.

En afloramientos más dispersos hacia el este, parecería que están representadas facies de aguas más profundas. Tras el descubrimiento de petróleo en un arrecife Devónico en Leduc, Alta, se llevó a cabo una exploración muy detallada. Las rocas de la edad devónica están extendidas desde allí hacia el norte hasta las islas árticas canadienses y Alaska. Sus conjuntos faunísticos muestran muchas similitudes con los de Europa.

Correlación de los estratos devonianos

La mayoría de los grupos de formas fósiles contribuyen al establecimiento de una cronología floral y de fauna que permite correlacionar las rocas del Devónico. Para los depósitos continentales, las esporas de peces y plantas son las más importantes. Los peces dan una zonificación muy precisa en partes del sistema. El BálticoFrasnian, por ejemplo, se puede dividir en al menos cinco zonas horarias usando psammosteidos ( Agnatha ), lo que probablemente iguale la precisión posible para las secuencias Frasnian marinas más conocidas. Sin embargo, quedan muchos problemas en la correlación de los depósitos continentales y marinos.

los La sucesión de fauna en los estratos marinos se ha establecido para muchos grupos, pero solo se mencionan aquéllos de importancia para las correlaciones internacionales. Tradicionalmente, las goniatitas y los clyménides (amonitas) forman el estándar. La sucesión establecida primero enAlemania, por el paleontólogo Rudolf Wedekind en 1917, se ha encontrado para todos los continentes donde se han descubierto representantes.

Rivalizando con los amonites en la mayor parte del Devónico y útiles para definir las divisiones del sistema son los conodontos. losEl Devónico tardío se caracterizó por una espectacular radiación evolutiva de Palmatolepis y sus parientes.

los los braquiópodos, aunque más restringidos, también son importantes. Esto es particularmente cierto en el caso de las espiriferinas del Devónico temprano y de la entrada y evolución de los tipos de cistospiriferidos en el Devónico tardío. Los rhynchonellids también son de gran valor en la subdivisión del Devónico tardío. Algunos braquiópodos, sin embargo, muestran diversos patrones de distribución.

Stringocephalus, un conocido fósil guía del Devónico Medio en el oeste de los Estados Unidos, Canadá, Europa y Asia, está completamente ausente de la rica sucesión de Nueva York; todavía Tropidoleptus, en otras partes confinado al Devónico Inferior y Medio, tiene un rango alto en el Devónico de Nueva York.Los corales también se han utilizado para la correlación, pero el trabajo posterior sugiere que fueron particularmente sensibles a los entornos locales cambiantes y, por lo tanto, son indicadores de mal tiempo todo esto ocurrió en el Devónico.

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