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Difusión facilitada Definición y Ejemplos

Difusión facilitada

La palabra “difusión” significa movimiento libre a través de la distancia, con o sin la presencia de una barrera. Sin embargo, existe un fenómeno conocido como difusión facilitada que ocurre a nivel celular. La célula no permite la entrada de radicales libres y otras sustancias nocivas y daña los órganos celulares. Esto es posible debido a la estructura de la membrana celular. La estructura es tal que permite que solo ciertas cosas entren y salgan de la celda. Una de esas actividades que permite el movimiento selectivo dentro y fuera de la célula es el proceso de difusión facilitada.

Estructura de la membrana celular

Como se mencionó anteriormente, el proceso de difusión es posible a través de la célula, debido a la estructura de la membrana celular. Entonces, antes de saber cómo se produce la difusión facilitada, necesitamos entender la estructura de la membrana celular. La estructura consiste en una bicapa de fosfolípidos, donde las moléculas de fosfato están dispuestas de tal manera que sus cabezas hidrófilas miran hacia afuera, mientras que sus cabezas hidrófobas miran hacia adentro. Entre las moléculas de fosfolípidos hay proteínas de membrana, lo que ayuda a la membrana celular a permitir que ciertas moléculas entren y salgan de la célula.

¿Qué sucede durante el proceso Difusión facilitada?

El proceso en el que las sustancias atraviesan la membrana celular, de manera pasiva, con la ayuda de moléculas de transporte, se conoce como difusión facilitada. Por lo tanto, este no es un proceso de transporte activo, sino pasivo. Es el proceso por el cual los iones y los solutos, como los azúcares y los aminoácidos, entran y salen de la célula. Las moléculas de proteína que ayudan en este transporte se conocen como portadores. Estos portadores son específicos para moléculas particulares o sustratos. Estos no son los mismos que los canales de proteínas, que simplemente permiten que las sustancias pasen hacia y desde la célula. De hecho, estos portadores se unen físicamente al sustrato, los llevan a través de la membrana celular y los depositan en el otro lado.

La dirección y la velocidad de flujo de los solutos depende del gradiente de concentración dentro y fuera de la celda. Si la concentración de solutos es mayor en el interior, se unirá a la proteína transportadora dentro del citoplasma y viajará fuera de la célula. Si la concentración del soluto es mayor fuera de la célula, entonces se adherirá a las moléculas portadoras presentes en el exterior y será transportada dentro de la célula. Una característica importante que se asocia con la difusión facilitada es la saturación. Este proceso es saturable, lo que significa que, a medida que aumenta el gradiente de concentración de la sustancia, irá aumentando hasta llegar al punto donde todas las moléculas portadoras están ocupadas. La sustancia alcanzará un punto de saturación, independientemente de su concentración dentro o fuera de la célula, es decir,.

Se ve un ejemplo en glóbulos rojos o eritrocitos. La membrana celular de los glóbulos rojos transporta los iones cloruro en una dirección y los iones bicarbonato en la dirección opuesta. Este ejemplo es importante porque, este es el medio por el cual el dióxido de carbono llega a los pulmones desde las células que han tomado oxígeno para su uso.

Esta es una parte importante de la biología celular. De hecho, es el medio por el cual la célula logra establecer la homeostasis en sí misma, su entorno inmediato, y en una escala mayor, en todo el cuerpo.