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Ecosistemas Definición y tipos

Ecosistemas
Un ecosistema es la suma de todas las cosas vivas y no vivas en un área. La parte del sistema de su nombre proviene del hecho de que son autosuficientes. Es decir, sus partes mantienen todo el ecosistema en equilibrio. Una característica que permite esto es los niveles tróficos. Los niveles tróficos son los diferentes niveles a través de los cuales fluye la energía. En muchos sentidos, la vida se organiza en torno a estos niveles.

¿Qué es un ecosistema?

Para entender los ecosistemas, tenemos que separar su nombre. Los ecosistemas son  sistemas ecológicos.
 
Ecológico se refiere al campo de la ecología. La ecología es el estudio de cómo los organismos interactúan entre sí y con su entorno. Los sistemas son grupos de partes que interactúan. ¡Tu computadora es un sistema! Muchas partes trabajan juntas para mantener su computadora en funcionamiento.
 

Vamos a poner estos términos juntos. Los ecosistemas son sistemas que incluyen organismos y las cosas en su entorno. Como cualquier buen sistema, se mantienen funcionando. Eso debería estar claro, sin embargo. Los seres humanos solo han existido por tanto tiempo.

Una imagen de una computadora con un teclado y un ratón.

Una computadora es un sistema. Esto significa que tiene muchas partes que interactúan.

¿No es extraño que la vida haya podido continuar tanto tiempo en la Tierra Nosotros no siempre acaba de quedarse sin nutrientes o tener todo extinguen? Bueno, eso es en gran parte debido a cómo funcionan los ecosistemas. Hacen un ciclo de nutrientes y energía para que siempre haya suficiente en el sistema. Además, reparan el daño con el tiempo. Esta es la única forma en que la vida podría haberse recuperado de eventos de extinción pasados.

Factores bióticos y abióticos

Cuando pensamos en la naturaleza, a menudo solo imaginamos animales, árboles, etc. Básicamente, seres vivos. Sin embargo, es importante tener en cuenta que un ecosistema también incluye cosas que no viven. De hecho, las cosas poco naturales pueden jugar un papel central dentro de un ecosistema.
 

Digamos que hay un naufragio en el fondo del mar. Casi siempre, peces, tiburones, y las algas se ocupará de residencia en ella. Como resultado, su ecosistema incluye el barco hundido.

Una imagen de un barco hundido bajo el agua, cubierto de coral.

Puede que ya no navegue, pero todavía lleva vida.

 

Por supuesto, los ecólogos hacen una distinción entre cosas como el barco y los peces. Llaman factores abióticos a los seres no vivos,factores bióticos a los seres vivos. En particular, los factores abióticos son a menudo más importantes que los bióticos. La luz del sol y el agua son factores abióticos. Y, sin embargo, son básicamente lo que permite que cualquier vida sobreviva en primer lugar.
 

Flujo de energía en los ecosistemas

Anteriormente, notamos que los ecosistemas siguen funcionando. Sin embargo, esto no es una tarea pequeña.
 
Casi toda la energía que usa la vida en la Tierra proviene del Sol. La radiación del sol tiene que ser convertida en energía alimentaria. Entonces, solo ciertos tipos de organismos en un ecosistema pueden comer plantas. Otros tienen que cazarlos, y algunos incluso cazar a los cazadores. En todo momento, la energía va desde el Sol hasta depredadores viciosos. ¿Qué permite este complejo flujo de energía?
 

Introducción a los niveles tróficos

La respuesta son los niveles tróficos. Los niveles tróficos son como ‘roles’ dentro de un ecosistema. Cada organismo está bien adaptado a su “función”, haciendo todo lo posible para sobrevivir allí. Ninguna es mucho más “adaptada” que cualquier otra, por lo que es raro que una especie se extinga ( naturalmente ).
 

El primer nivel trófico o rol son los productores. Es un nivel de plantas que hacen la fotosíntesis para producir energía. Directamente sobre ellos están los herbívoros. Estos organismos solo comen plantas.

Una imagen de una jirafa comiendo de un árbol.

Las jirafas alcanzan el cielo para obtener la energía del sol… de las hojas.

Los niveles tróficos más allá de los herbívoros incluyen omnívoros y carnívoros. Estos organismos cazan y matan a otros animales para alimentarse. En muchos ecosistemas, el nivel trófico superior incluye solo unos pocos organismos (o incluso uno solo ). A estos organismos los llamamos depredadores y no son cazados por nada. Un ejemplo sería un león.
 

Servicios de ecosistema

Es posible que hayas oído que es importante proteger el medio ambiente. Y en verdad, lo es. Eso no es solo porque la naturaleza es interesante. Más bien, en realidad obtenemos mucho de los ecosistemas de la Tierra. Llamamos a estas cosas servicios de ecosistema. Hay cuatro tipos principales de ellos.
 

Servicios de aprovisionamiento

Los servicios de aprovisionamiento incluyen todas las cosas tangibles que los ecosistemas nos brindan. Incluyen alimentos, madera y combustible (entre otras cosas).
 

Servicios de regulación

Los servicios de regulación son lo que obtenemos porque los ecosistemas mantienen el mundo bajo control. Regulan la atmósfera y las enfermedades, por ejemplo. También descomponen los residuos, limpiando la tierra.
 

Servicios de apoyo

Los servicios de apoyo son servicios a largo plazo otorgados por el medio ambiente. Uno sería el ciclo de nutrientes. Las plantas aseguran que siempre haya la cantidad correcta de nutrientes en nuestro suelo. Los microbios ayudan, también. Esto es crucial para la agricultura.
 

Servicios culturales

Los servicios culturales son lo que hacemos de la naturaleza. Por ejemplo, muchas personas disfrutan el senderismo. Además, algunas religiones dan un valor especial a los bosques. Beneficios como estos se denominan colectivamente servicios culturales. 
Ecosistemas Definición y tipos
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