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Edema Pulmonar Síntomas y Causas

edema pulmonar

Definición de Edema Pulmonar

El edema pulmonar es una afección causada por el exceso de líquido en los pulmones. Este líquido se acumula en los numerosos sacos de aire de los pulmones, dificultando la respiración.

En la mayoría de los casos, los problemas cardíacos causan edema pulmonar. Pero el líquido puede acumularse por otras razones, como la neumonía, la exposición a ciertas toxinas y medicamentos, el traumatismo en la pared torácica y el ejercicio o la vida en elevaciones elevadas.

El edema pulmonar que se desarrolla repentinamente (edema pulmonar agudo) es una emergencia médica que requiere atención inmediata. Aunque el edema pulmonar a veces puede resultar fatal, el pronóstico mejora cuando se recibe tratamiento rápido para el edema pulmonar junto con el tratamiento para el problema subyacente. El tratamiento para edema pulmonar varía dependiendo de la causa, pero generalmente incluye oxígeno suplementario y medicamentos.

Síntomas de Edema Pulmonar

Fig7 - Edema Pulmonar  Síntomas y Causas

Dependiendo de la causa, los síntomas de edema pulmonar pueden aparecer repentinamente o desarrollarse con el tiempo.

Síntomas agudos de edema Pulmonar

  • Excesiva dificultad para respirar o dificultad para respirar (disnea) que empeora al acostarse
  • Una sensación de sofocación o ahogamiento
  • Sibilancias o jadeos para respirar
  • Ansiedad, inquietud o un sentimiento de aprensión
  • Tos que produce esputos espumosos que pueden estar teñidos con sangre
  • Dolor en el pecho si el edema pulmonar es causado por una enfermedad cardíaca
  • Un latido cardíaco rápido y irregular (palpitaciones)

Si usted desarrolla alguno de estos signos o síntomas, llame al 911 oa la asistencia médica de emergencia inmediatamente. El edema pulmonar puede ser fatal si no se trata.

Síntomas de Edema Pulmonar a largo plazo (crónicos)

  • Tener más dificultad para respirar de lo normal cuando estás físicamente activo.
  • Dificultad para respirar con esfuerzo.
  • Dificultad para respirar cuando está acostado.
  • Sibilancias.
  • Despertar por la noche con una sensación de aliento que puede ser aliviado por sentarse.
  • Rápido aumento de peso cuando el edema pulmonar se desarrolla como resultado de la insuficiencia cardíaca congestiva, una condición en la que el corazón bombea demasiado poca sangre para satisfacer las necesidades de su cuerpo. El aumento de peso proviene de la acumulación de líquido en el cuerpo, especialmente en las piernas.
  • Hinchazón en las extremidades inferiores.
  • Fatiga.

Síntomas de Edema Pulmonar de alta altitud

  • Falta de aliento después del esfuerzo, que progresa a la falta de aire en reposo
  • Tos
  • Dificultad para caminar cuesta arriba, que progresa a dificultad para caminar sobre superficies planas
  • Fiebre
  • Tos que produce esputos espumosos que pueden estar teñidos con sangre
  • Un latido cardíaco rápido y irregular (palpitaciones)
  • Molestias en el pecho
  • Dolores de cabeza, que pueden ser el primer síntoma

Causas de Edema Pulmonar

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Sus pulmones contienen numerosos sacos de aire pequeños y elásticos llamados alvéolos. Con cada respiración, estos sacos de aire absorben oxígeno y liberan dióxido de carbono. Normalmente, el intercambio de gases tiene lugar sin problemas.

Pero en ciertas circunstancias, los alvéolos se llenan de líquido en lugar de aire, evitando que el oxígeno se absorba en el torrente sanguíneo. Una serie de cosas pueden hacer que el líquido se acumule en los pulmones, pero la mayoría tiene que ver con el corazón (edema pulmonar cardiogénico). Comprender la relación entre el corazón y los pulmones puede ayudar a explicar por qué.

Cómo funciona tu corazón

Su corazón está compuesto de dos cámaras superiores y dos inferiores. Las cámaras superiores (las aurículas derecha e izquierda) reciben sangre entrante y la bombean hacia las cámaras inferiores. Las cámaras inferiores (los músculos ventrículos derecho e izquierdo) bombean sangre fuera de su corazón. Las válvulas cardíacas – que mantienen la sangre fluyendo en la dirección correcta – son puertas en las aberturas de la cámara.

Normalmente, la sangre desoxigenada de todo el cuerpo entra en la aurícula derecha y fluye hacia el ventrículo derecho, donde es bombeada a través de grandes vasos sanguíneos (arterias pulmonares) a los pulmones. Allí, la sangre libera dióxido de carbono y recoge oxígeno.

La sangre rica en oxígeno vuelve a la aurícula izquierda a través de las venas pulmonares, fluye a través de la válvula mitral hacia el ventrículo izquierdo y finalmente deja el corazón a través de otra arteria grande, la aorta.

La válvula aórtica en la base de la aorta mantiene la sangre de fluir hacia atrás en su corazón. Desde la aorta, la sangre viaja al resto de su cuerpo.

Edema pulmonar relacionado con el corazón (cardiogénico)

El edema pulmonar cardiogénico es un tipo de edema pulmonar causado por presiones aumentadas en el corazón.

Esta condición generalmente ocurre cuando el ventrículo izquierdo enfermo o sobrecargado no es capaz de bombear suficiente cantidad de la sangre que recibe de sus pulmones (insuficiencia cardíaca congestiva). Como resultado, la presión aumenta dentro de la aurícula izquierda y luego en las venas y capilares en los pulmones, haciendo que el fluido sea empujado a través de las paredes capilares en los sacos de aire.

Las condiciones médicas que pueden causar que el ventrículo izquierdo se debilite y finalmente fallan incluyen:

  • Enfermedad de la arteria coronaria. Con el tiempo, las arterias que suministran sangre al músculo cardíaco pueden estrecharse de los depósitos grasos (placas). Un ataque al corazón ocurre cuando un coágulo de sangre se forma en una de estas arterias estrechadas, bloqueando el flujo sanguíneo y dañando la porción de su músculo cardíaco suministrada por esa arteria. El resultado es que el músculo cardíaco dañado ya no puede bombear tan bien como debería. O no es un coágulo que trae sobre los problemas, sino más bien es un estrechamiento gradual de las arterias coronarias que resulta en una debilidad del músculo ventricular izquierdo.

    Aunque el resto de su corazón trata de compensar esta pérdida, o es incapaz de hacerlo con eficacia o se debilita por la carga de trabajo adicional. Cuando la acción de bombeo de su corazón se debilita, la sangre gradualmente sube hacia sus pulmones, forzando fluido en su sangre a pasar a través de las paredes capilares en los sacos de aire. Esta es la insuficiencia cardíaca congestiva crónica.

  • Cardiomiopatía. Cuando su músculo cardíaco está dañado por causas distintas de los problemas de flujo sanguíneo, la condición se llama cardiomiopatía.

    Debido a que la miocardiopatía debilita los ventrículos – la bomba principal de su corazón – su corazón puede no ser capaz de responder a las condiciones que requieren que trabajen más, como un aumento de la presión arterial, un ritmo cardíaco más rápido con el esfuerzo o usando demasiada sal que causa agua retención o infecciones. Cuando el ventrículo izquierdo no puede mantenerse al día con las demandas que se colocan en él, fluido hace una copia de seguridad en sus pulmones.

  • Problemas de la válvula cardíaca. En la valvulopatía mitral o en la valvulopatía aórtica, las válvulas que regulan el flujo sanguíneo en el lado izquierdo del corazón no se abren lo suficiente (estenosis) o no se cierran completamente (insuficiencia). Esto permite que la sangre fluya hacia atrás a través de la válvula (regurgitación).

    Cuando las válvulas se estrechan, la sangre no puede fluir libremente hacia su corazón y la presión en el ventrículo izquierdo se acumula, haciendo que el ventrículo izquierdo trabaje más y más con cada contracción. El ventrículo izquierdo también se dilata para permitir más flujo sanguíneo, pero esto hace que la acción de bombeo del ventrículo izquierdo sea menos eficiente. Debido a que está trabajando mucho más duro, el músculo ventricular izquierdo eventualmente engrosa, lo que pone mayor estrés en las arterias coronarias, debilitando aún más el músculo ventricular izquierdo.

    El aumento de presión se extiende hacia la aurícula izquierda y luego hacia las venas pulmonares, provocando que el líquido se acumule en los pulmones. Por otro lado, si la válvula mitral se escapa, algo de sangre se vuelve hacia su pulmón cada vez que su corazón bombea. Si la fuga se desarrolla repentinamente, puede desarrollar edema pulmonar repentino y severo.

  • Presión arterial alta (hipertensión). La hipertensión arterial no controlada o no controlada puede causar daño al músculo cardíaco y empeoramiento de la enfermedad coronaria.

Otras afecciones pueden dar lugar a edema pulmonar cardiogénico, como la presión arterial alta debida a estrechamiento de las arterias renales (estenosis de la arteria renal) y acumulación de líquido debido a enfermedad renal o problemas cardíacos.

Edema pulmonar no cardiaco (no cardiogénico)

El edema pulmonar que no es causado por presiones aumentadas en su corazón se llama edema pulmonar no cardiogénico.

En esta condición, el líquido puede escaparse de los capilares en los sacos de aire de los pulmones debido a que los capilares mismos se vuelven más permeables o con fugas, incluso sin la acumulación de contrapresión de su corazón. Algunos factores que pueden causar edema pulmonar no cardiogénico incluyen:

  • Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA). Este trastorno grave ocurre cuando los pulmones se llenan repentinamente con líquido y células inflamatorias de glóbulos blancos. Muchas condiciones pueden causar SDRA, incluyendo lesiones severas (trauma), infección sistémica (sepsis), neumonía y sangrado severo.
  • Altitudes altas. Los escaladores de montaña y las personas que viven o viajan a lugares de gran altitud corren el riesgo de desarrollar edema pulmonar de alta altitud (HAPE).

    Esta condición -que generalmente ocurre a elevaciones superiores a los 2.400 metros- también puede afectar a los excursionistas o esquiadores que comienzan a ejercitarse a mayores altitudes sin aclimatarse primero, lo que puede tardar de unos días a unas pocas semanas. Pero incluso las personas que han caminado o esquiado a grandes altitudes en el pasado no son inmunes.

    Aunque la causa exacta no se entiende completamente, HAPE parece desarrollarse como resultado del aumento de la presión por la constricción de los capilares pulmonares. Sin el cuidado apropiado, el HAPE puede ser fatal, pero este riesgo puede ser minimizado.

  • Condiciones del sistema nervioso. Un tipo de edema pulmonar llamado edema pulmonar neurogénico puede ocurrir después de algunas condiciones o procedimientos del sistema nervioso, como después de una lesión en la cabeza, convulsiones o hemorragia subaracnoidea o después de una cirugía cerebral.
  • Reacción adversa al medicamento. Se sabe que muchos fármacos, desde drogas ilegales como heroína y cocaína hasta aspirina, causan edema pulmonar no cardiogénico.
  • Embolia pulmonar. La embolia pulmonar, una condición que ocurre cuando los coágulos de sangre viajan de los vasos sanguíneos de las piernas a los pulmones, pueden causar edema pulmonar.
  • Infecciones virales. El edema pulmonar puede ser causado por infecciones virales tales como el hantavirus y el virus del dengue.
  • Lesión pulmonar. El edema pulmonar puede ocurrir después de la cirugía para eliminar los coágulos sanguíneos de los pulmones, pero sólo ocurre en la parte del pulmón a partir de la cual se eliminaron los coágulos. También puede ocurrir después de que un pulmón colapsado se haya vuelto a expandir o raramente después de que se hayan retirado volúmenes de líquido del pulmón.El edema pulmonar no cardiogénico también ocurre en el pulmón directamente debajo del traumatismo cerrado a la pared torácica, siendo la causa más común los accidentes automovilísticos.
  • Exposición a ciertas toxinas. Estos incluyen las toxinas que inhala, así como los que pueden circular dentro de su propio cuerpo, por ejemplo, si usted inhala (aspirar) parte de su contenido estomacal cuando vomita. La inhalación de toxinas como el amoníaco y el cloro, que puede ocurrir con accidentes de tren, provoca una intensa irritación de las pequeñas vías respiratorias y los alvéolos, lo que resulta en la acumulación de líquido.
  • Inhalación de humo. El humo de un fuego contiene sustancias químicas que dañan la membrana entre los sacos de aire y los capilares, permitiendo que el fluido entre en los pulmones.
  • A punto de ahogarse. La inhalación de agua causa edema pulmonar no cardiogénico que es reversible con atención inmediata.

Tratamientos y medicamentos de Edema Pulmonar

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Dar oxígeno es el primer paso en el tratamiento del edema pulmonar. Usualmente recibe oxígeno a través de una máscara facial o una cánula nasal – un tubo de plástico flexible con dos aberturas que entregan oxígeno a cada fosa nasal. Esto debería aliviar algunos de sus síntomas. Su médico supervisará su nivel de oxígeno de cerca. A veces puede ser necesario para ayudar a su respiración con una máquina como un ventilador mecánico.

Dependiendo de su condición y la razón de su edema pulmonar, también puede recibir uno o más de los siguientes medicamentos:

  • Reductores de precarga. Los medicamentos reductores de precarga disminuyen la presión causada por el fluido que entra en el corazón y los pulmones. Los médicos suelen prescribir nitroglicerina y diuréticos como la furosemida (Lasix) para tratar el edema pulmonar. Los diuréticos pueden hacerle orinar tanto inicialmente que puede necesitar temporalmente un catéter urinario mientras esté en el hospital. A veces se puede prescribir el fármaco nifedipina (Procardia).
  • Morfina (Avinza, MS Contin). Este narcótico se puede utilizar para aliviar la falta de aire y la ansiedad. Sin embargo, algunos médicos creen que los riesgos de la morfina pueden superar los beneficios y son más propensos a utilizar otros fármacos más eficaces.
  • Reductores de poscarga. Estos medicamentos, como el nitroprusiato (Nitropress), dilatan los vasos sanguíneos y toman una presión del ventrículo izquierdo del corazón.
  • Medicamentos para la presión arterial. Si usted tiene presión arterial alta cuando desarrolla edema pulmonar, se le administrarán medicamentos para controlarlo. Alternativamente, si su presión arterial es demasiado baja, es probable que le den medicamentos para aumentarla.

Si su edema pulmonar es causado por otra condición como una condición del sistema nervioso, su médico tratará la condición que lo causa y el edema pulmonar.

Tratamiento de edema pulmonar de alta altitud (HAPE)

Si usted está subiendo o viajando a grandes altitudes y experimenta síntomas leves de HAPE, bajar de 2.000 a 3.000 pies (aproximadamente 600 a 900 metros) lo más rápido que pueda, dentro de la razón, debe aliviar sus síntomas. También debe reducir la actividad física y mantenerse caliente, ya que la actividad física y el frío pueden empeorar su condición.

El oxígeno es generalmente el primer tratamiento y puede aliviar a menudo sus síntomas. Si el oxígeno suplementario no está disponible, puede usar cámaras hiperbáricas portátiles, que imitan un descenso durante varias horas hasta que pueda descender a una elevación más baja.

Además del oxígeno y descendiendo a una elevación más baja, la medicación nifedipina (Procardia) puede ayudar a reducir la presión en las arterias pulmonares y mejorar su condición.

Cuando los síntomas son más graves, es probable que necesite ayuda en su descenso. Un rescate de helicóptero puede ser necesario para los casos más graves porque HAPE puede poner en peligro la vida.

Algunos escaladores toman medicamentos recetados como acetazolamida (Diamox Sequels) o nifedipina para ayudar a tratar o prevenir los síntomas de HAPE. Para prevenir HAPE, la medicación se inicia al menos un día antes del ascenso.

Estilo de vida y remedios caseros de Edema Pulmonar

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Dependiendo de su condición, su médico puede recomendar cambios en el estilo de vida, incluyendo:

  • Controlar la presión arterial alta. Si usted tiene presión arterial alta, tome sus medicamentos según lo prescrito y revise su presión arterial regularmente. Registre los resultados. Pregúntele a su médico las pautas con respecto a su presión arterial óptima.
  • Control de otras condiciones médicas. Controlar cualquier condición médica subyacente, como controlar sus niveles de glucosa si tiene diabetes.
  • Evitar la causa de su condición. Si su condición se debe a drogas, alérgenos o altitudes elevadas, evítelas para minimizar el daño adicional a sus pulmones.
  • Dejar de fumar. Si fuma, deje de fumar.
  • Comer una dieta saludable. Su médico puede recomendarle que siga una dieta baja en sal. Pida una remisión a un dietista si necesita ayuda para evaluar el contenido de sal en los alimentos. También comer una dieta saludable de frutas, verduras y granos enteros.
  • Mantener un peso saludable y hacer ejercicio. Mantener un peso saludable y hacer ejercicio regularmente.

Prevención de Edema Pulmonar

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El edema pulmonar no siempre es prevenible, pero estas medidas pueden ayudar a reducir su riesgo.

Prevención de enfermedades cardiovasculares

La enfermedad cardiovascular es la principal causa de edema pulmonar. Usted puede reducir su riesgo de muchos tipos de problemas del corazón siguiendo estas sugerencias:

  • Controle su presión arterial. La presión arterial alta (hipertensión) puede conducir a enfermedades graves como accidente cerebrovascular, enfermedades cardiovasculares e insuficiencia renal. En muchos casos, usted puede bajar su presión arterial o mantener un nivel saludable haciendo ejercicio regular; mantener un peso saludable; comer una dieta rica en frutas frescas, verduras y productos lácteos bajos en grasa; y limitar la sal y el alcohol.
  • Mire su colesterol en la sangre. El colesterol es uno de los varios tipos de grasas esenciales para una buena salud. Pero demasiado colesterol puede ser demasiado de una cosa buena. Los niveles de colesterol más altos de lo normal pueden causar la formación de depósitos grasos en las arterias, impidiendo el flujo sanguíneo y aumentando el riesgo de enfermedad vascular.Pero los cambios en el estilo de vida a menudo pueden mantener bajos los niveles de colesterol. Los cambios en el estilo de vida pueden incluir grasas limitantes (especialmente grasas saturadas); comer más fibra, pescado y frutas y verduras frescas; hacer ejercicio regularmente; dejar de fumar; y beber con moderación.
  • No fumar. Si usted fuma y no puede dejar de fumar por su cuenta, hable con su médico acerca de estrategias o programas para ayudarle a romper un hábito de fumar. Fumar puede aumentar su riesgo de enfermedad cardiovascular. Evite también el humo de segunda mano.
  • Coma una dieta saludable para el corazón. Coma una dieta saludable que sea baja en sal, azúcares y grasas sólidas y rica en frutas, verduras y granos enteros.
  • Limite la sal. Es especialmente importante usar menos sal (sodio) si usted tiene enfermedad cardíaca o presión arterial alta. En algunas personas con una función ventricular izquierda gravemente dañada, el exceso de sal puede ser suficiente para desencadenar la insuficiencia cardíaca congestiva.

    Si usted está teniendo dificultades para reducir la sal, puede ayudar a hablar con un dietista. Él o ella puede ayudar a señalar los alimentos bajos en sodio, así como ofrecer consejos para hacer una dieta baja en sal interesante y buena degustación.

  • Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio es vital para un corazón sano. El ejercicio aeróbico regular, unos 30 minutos al día, le ayuda a controlar la presión arterial y los niveles de colesterol y mantener un peso saludable. Si no está acostumbrado a hacer ejercicios, comience despacio y acumule gradualmente. Asegúrese de obtener la aprobación de su médico antes de comenzar un programa de ejercicios.
  • Mantener un peso saludable. Ser incluso ligeramente sobrepeso aumenta su riesgo de enfermedad cardiovascular. Por otro lado, incluso perder pequeñas cantidades de peso puede bajar la presión arterial y el colesterol y reducir el riesgo de diabetes.
  • Manejar el estrés. Para reducir su riesgo de problemas cardíacos, trate de reducir sus niveles de estrés. Encuentre maneras saludables de minimizar o lidiar con eventos estresantes en su vida.

Prevención del edema pulmonar de alta altitud (HAPE)

Si viaja o sube a grandes altitudes, aclimate lentamente. Aunque las recomendaciones varían, la mayoría de los expertos recomiendan subir no más de 1.000 a 1.200 pies (unos 305 a 366 metros) al día una vez que llegue a 8.200 pies (unos 2.500 metros). Descanse un día extra cada 600 a 1.200 pies (aproximadamente 183 a 366 metros) cuando usted está en una elevación alta (8.200 pies, o aproximadamente 2.500 metros).

Algunos escaladores toman medicamentos recetados como acetazolamida (Diamox Sequels) o nifedipina (Procardia) para ayudar a prevenir los síntomas de HAPE. Para prevenir HAPE, empiece a tomar el medicamento al menos un día antes del ascenso. Continúe tomando el medicamento durante unos cinco días después de haber llegado a su destino de altitud.

 

 Edema en el pulmón de recién nacido.

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El Edema Pulmonar es una causa importante de dificultad respiratoria en los recién nacidos. Ocurre con asfixia perinatal severa, insuficiencia cardíaca, enfermedad de membrana hialina, permeabilidad persistente del conducto arterioso, neumonitis del estreptococo beta-hemolítico del grupo B y enfermedad pulmonar crónica (displasia broncopulmonar). El edema pulmonar neonatal a menudo se desarrolla a partir del aumento de la presión en la microcirculación de los pulmones. Esto puede ocurrir conjuntamente con una hipoxia sostenida; insuficiencia ventricular izquierda asociada con cardiopatía congénita o disfunción miocárdica; después de infusiones intravasculares excesivas de sangre, coloides, grasas o solución de electrolitos y en condiciones que aumentan el flujo sanguíneo pulmonar.

 La baja presión osmótica de la proteína intravascular por hipoproteinemia puede predisponer a los niños a edema pulmonar. La hipoproteinemia es común en los bebés que nacen prematuramente. Las grandes infusiones intravasculares de fluido libre de proteínas disminuyen adicionalmente la concentración de proteína en el plasma y, de este modo, facilitan la formación de edema. La obstrucción linfática por vía aérea (enfisema intersticial pulmonar de la fibrosis pulmonar) también puede contribuir al desarrollo de edema.

La bacteriemia, la endotoxemia y la respiración oxigenada prolongada dañan el endotelio pulmonar microvascular y provocan que el líquido rico en proteínas se acumule en los pulmones. Las fugas de proteínas epiteliales pueden desarrollarse cuando la presión transpulmonar necesaria para inflar los pulmones aumenta debido a la alta tensión superficial en la interfase aire-líquido.Los coágulos de fibrina en algunos de los espacios de aire, que en combinación con atelectasia y edema constituyen las características patológicas de la hialina enfermedad de la membrana.

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¿Qué es Edema pulmonar?
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El edema pulmonar es una afección causada por el exceso de líquido en los pulmones. Este líquido se acumula en los numerosos sacos de aire de los pulmones, dificultando la respiración. En la mayoría de los casos, los problemas cardíacos causan edema pulmonar. Pero el líquido puede acumularse por otras razones, como la neumonía, la exposición a ciertas toxinas y medicamentos, el traumatismo en la pared torácica y el ejercicio o la vida en elevaciones elevadas.
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