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El Asma Definición y Conceptos

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¿Qué es el asma?

El asma (AZ-ma) es una enfermedad pulmonar crónica (a largo plazo) que inflama y estrecha las vías respiratorias. El asma causa periodos recurrentes de sibilancias (un silbido al respirar), opresión en el pecho, dificultad para respirar y tos . La tos ocurre a menudo por la noche o temprano en la mañana.

El asma afecta a personas de todas las edades, pero a menudo comienza durante la infancia. En los Estados Unidos, se sabe que más de 25 millones de personas tienen asma. Aproximadamente 7 millones de estas personas son niños.

Visión de conjunto

Para entender el asma, ayuda a saber cómo funcionan las vías respiratorias . Las vías respiratorias son tubos que transportan el aire dentro y fuera de sus pulmones. Las personas que tienen asma han inflamado las vías respiratorias. La inflamación hace que las vías respiratorias hinchadas y muy sensible. Las vías respiratorias tienden a reaccionar fuertemente a ciertas sustancias inhaladas.

Cuando las vías respiratorias reaccionan, los músculos a su alrededor se tensan. Esto estrecha las vías respiratorias, causando menos aire a fluir en los pulmones. La hinchazón también puede empeorar, haciendo las vías respiratorias aún más estrechas. Las células de las vías respiratorias podrían producir más mucosidad de lo habitual. El moco es un líquido pegajoso y espeso que puede estrechar aún más las vías respiratorias.

Esta reacción en cadena puede resultar en síntomas de asma. Los síntomas pueden ocurrir cada vez que las vías respiratorias están inflamadas.

Asma

 La Figura A muestra la ubicación de los pulmones y vías respiratorias en el cuerpo. La Figura B muestra una sección transversal de una vía aérea normal. La figura C muestra una sección transversal de una vía aérea durante los síntomas de asma.

La Figura A muestra la ubicación de los pulmones y vías respiratorias en el cuerpo. La Figura B muestra una sección transversal de una vía aérea normal. La figura C muestra una sección transversal de una vía aérea durante los síntomas de asma.

A veces, los síntomas del asma son leves y desaparecen solos o después de un tratamiento mínimo con medicamentos para el asma. Otras veces, los síntomas continúan empeorando.

Cuando los síntomas se intensifican y / o se producen más síntomas, usted está teniendo un ataque de asma. Los ataques de asma también se llaman flareups o exacerbaciones (eg-zas-er-BA-shuns).

Tratar los síntomas cuando primero los notan es importante. Esto ayudará a prevenir los síntomas de empeoramiento y causar un ataque de asma grave. Los ataques severos de asma pueden requerir atención de emergencia, y pueden ser fatales.

panorama

El asma no tiene cura. Incluso cuando te sientes bien, todavía tienes la enfermedad y puede estallar en cualquier momento.

Sin embargo, con el conocimiento de hoy y los tratamientos, la mayoría de las personas que tienen asma son capaces de manejar la enfermedad. Tienen pocos, o ninguno, síntomas. Pueden vivir vidas normales y activas y dormir durante la noche sin interrupción del asma.

Si tiene asma, puede tomar un papel activo en el manejo de la enfermedad. Para un tratamiento exitoso, completo y continuo, establezca asociaciones sólidas con su médico y otros proveedores de atención médica.

¿Qué causa el asma?

La causa exacta del asma no se conoce. Los investigadores piensan que algunos factores genéticos y ambientales interactúan para causar asma, la mayoría de las veces temprano en la vida. Estos factores incluyen:

  • Una tendencia hereditaria a desarrollar alergias, llamada atopia (AT-o-pe)
  • Padres que tienen asma
  • Ciertas infecciones respiratorias durante la infancia
  • Contacto con algunos alergenos aéreos o exposición a algunas infecciones virales en la infancia o en la primera infancia cuando el sistema inmunológico está en desarrollo

Si el asma o la atopia corren en su familia, la exposición a irritantes (por ejemplo, el humo del tabaco) puede hacer que sus vías respiratorias sean más reactivas a las sustancias en el aire.

Algunos factores pueden ser más propensos a causar asma en algunas personas que en otros. Los investigadores continúan explorando qué causa el asma.

La “Hipótesis de Higiene”

Una teoría que los investigadores tienen para lo que causa el asma es la “hipótesis de higiene”. Ellos creen que nuestro estilo de vida occidental -con su énfasis en la higiene y el saneamiento- ha resultado en cambios en nuestras condiciones de vida y una disminución general de las infecciones en la primera infancia.

Muchos niños pequeños ya no tienen los mismos tipos de exposiciones e infecciones ambientales que los niños en el pasado. Esto afecta la manera en que el sistema inmune de los niños pequeños se desarrolla durante la niñez muy temprana, y puede aumentar su riesgo para la atopia y el asma. Esto es especialmente cierto para los niños que tienen familiares cercanos con una o ambas de estas condiciones.

¿Quién está en riesgo de asma?

El asma afecta a personas de todas las edades, pero a menudo comienza durante la infancia. En los Estados Unidos, se sabe que más de 22 millones de personas tienen asma. Casi 6 millones de estas personas son niños.

Los niños pequeños que a menudo sibilan y tienen infecciones respiratorias, así como ciertos otros factores de riesgo, corren mayor riesgo de desarrollar asma que continúa más allá de los 6 años de edad. Los otros factores de riesgo incluyen tener alergias, eccema (una condición de piel alérgica), o los padres que tienen asma.

Entre los niños, más niños tienen asma que las niñas. Pero entre los adultos, más mujeres tienen la enfermedad que los hombres. No está claro si o cómo las hormonas sexuales y sexuales juegan un papel en causar asma.

La mayoría, pero no todas, las personas que tienen asma tienen alergias.

Algunas personas desarrollan asma debido al contacto con ciertos irritantes químicos o polvos industriales en el lugar de trabajo. Este tipo de asma se llama asma ocupacional.

¿Cuáles son los signos y síntomas del asma?

Los signos y síntomas comunes del asma incluyen:

  • Tos . Tos de asma a menudo es peor en la noche o temprano en la mañana, lo que hace difícil dormir.
  • Sibilancias. La sibilancia es un sonido silbante o chirriante que se produce cuando se respira.
  • Opresión en el pecho. Esto puede parecer que algo se está exprimiendo o sentado en el pecho.
  • Falta de aliento. Algunas personas que tienen asma dicen que no pueden respirar o se sienten sin aliento. Usted puede sentir que no puede sacar aire de sus pulmones.

No todas las personas que tienen asma tienen estos síntomas. Del mismo modo, tener estos síntomas no siempre significa que usted tiene asma. La mejor manera de diagnosticar el asma con certeza es usar una prueba de función pulmonar , un historial médico (incluyendo tipo y frecuencia de los síntomas) y un examen físico.

Los tipos de síntomas de asma que usted tiene, la frecuencia con la que ocurren y la gravedad de ellos pueden variar con el tiempo. A veces sus síntomas pueden molestarle. Otras veces, puede ser lo suficientemente problemático como para limitar su rutina diaria.

Los síntomas graves pueden ser fatales. Es importante tratar los síntomas cuando primero los notan para que no se vuelvan severos.

Con un tratamiento adecuado, la mayoría de las personas que tienen asma pueden esperar tener pocos, o ninguno, síntomas ya sea durante el día o por la noche.

¿Cuáles son las causas de los síntomas del asma?

Muchas cosas pueden desencadenar o empeorar los síntomas del asma. Su médico le ayudará a averiguar qué cosas (a veces llamados desencadenantes) pueden causar que su asma se inflame si entra en contacto con ellos. Los desencadenantes pueden incluir:

  • Alérgenos de polvo, piel de animales, cucarachas, moho y polen de árboles, hierbas y flores
  • Los irritantes como el humo del cigarrillo, la contaminación del aire, los productos químicos o el polvo en el lugar de trabajo, los compuestos en los productos de decoración para el hogar y los aerosoles (como la laca para el cabello)
  • Medicamentos como la aspirina u otros fármacos antiinflamatorios no esteroideos y betabloqueantes no selectivos
  • Sulfitos en alimentos y bebidas
  • Las infecciones virales de las vías respiratorias superiores, como los resfriados
  • Actividad física, incluido ejercicio

Otras condiciones de salud pueden hacer que el asma sea más difícil de manejar. Ejemplos de estas condiciones incluyen una secreción nasal, infecciones de los senos, enfermedad por reflujo, estrés psicológico y apnea del sueño . Estas condiciones necesitan tratamiento como parte de un plan general de atención del asma.

El asma es diferente para cada persona. Algunos de los factores desencadenantes enumerados anteriormente pueden no afectarle. Otros disparadores que sí lo afectan pueden no estar en la lista. Hable con su médico acerca de las cosas que parecen hacer que su asma empeore.

¿Cómo se diagnostica el asma?

Su médico de atención primaria diagnosticará el asma basándose en sus historias médicas y familiares, un examen físico y los resultados de las pruebas.

Su médico también determinará la gravedad de su asma, es decir, si es intermitente, leve, moderada o severa. El nivel de severidad determinará qué tratamiento comenzará.

Es posible que necesite ver a un especialista en asma si:

  • Necesita pruebas especiales para ayudar a diagnosticar el asma
  • Usted ha tenido un ataque de asma potencialmente mortal
  • Necesita más de un tipo de medicamento o dosis más altas de medicamento para controlar su asma, o si tiene problemas generales para que su asma esté bien controlada
  • Estás pensando en recibir tratamientos para alergias

Historias Médicas y Familiares

Su médico puede preguntar acerca de sus antecedentes familiares de asma y alergias. También puede preguntar si tiene síntomas de asma y cuándo y con qué frecuencia ocurren.

Informe a su médico si sus síntomas parecen ocurrir sólo durante ciertas épocas del año o en ciertos lugares, o si empeoran por la noche.

Su médico también puede querer saber qué factores parecen activar sus síntomas o empeorarlos. Para obtener más información sobre posibles desencadenantes del asma, vaya a “¿Cuáles son los signos y síntomas del asma?”

Su médico puede preguntarle sobre las condiciones de salud relacionadas que pueden interferir con el manejo del asma. Estas condiciones incluyen una secreción nasal, infecciones de los senos, enfermedad por reflujo, estrés psicológico y apnea del sueño .

Examen físico

Su médico escuchará su respiración y buscará signos de asma o alergias. Estos síntomas incluyen sibilancias, secreción nasal o hinchazón de las vías nasales, y afecciones alérgicas de la piel (como eccema).

Tenga en cuenta que usted todavía puede tener asma, incluso si usted no tiene estos signos en el día que su médico le examina.

Pruebas de diagnóstico

Prueba de función pulmonar

Su médico usará una prueba llamada espirometría (spi-ROM-eh-tre) para verificar cómo funcionan sus pulmones. Esta prueba mide la cantidad de aire que puede respirar dentro y fuera. También mide cuán rápido puede soplar el aire.

Su médico también puede darle medicamentos y luego probarlo nuevamente para ver si los resultados han mejorado.

Si los resultados iniciales son más bajos de lo normal y mejoran con el medicamento, y si su historial médico muestra un patrón de síntomas de asma, su diagnóstico probablemente será asma.

Otras Pruebas

Su médico puede recomendar otras pruebas si él o ella necesita más información para hacer un diagnóstico. Otras pruebas pueden incluir:

  • Pruebas de alergia para averiguar qué alergenos le afectan, si los hay.
  • Una prueba para medir cuán sensibles son sus vías respiratorias. Esto se denomina prueba de broncoprovocación (brong-KO-prav-eh-KA-shun). Usando espirometría, esta prueba mide repetidamente su función pulmonar durante la actividad física o después de recibir dosis crecientes de aire frío o un producto químico especial para respirar.
  • Prueba para demostrar si tiene otra afección con los mismos síntomas que el asma, como enfermedad por reflujo, disfunción del cordón vocal o apnea del sueño.
  • Una radiografía de tórax o un EKG (electrocardiograma). Estas pruebas ayudarán a averiguar si un objeto extraño u otra enfermedad puede estar causando sus síntomas.

Diagnóstico del asma en niños pequeños

La mayoría de los niños que tienen asma desarrollan sus primeros síntomas antes de los 5 años de edad. Sin embargo, el asma en niños pequeños (de 0 a 5 años) puede ser difícil de diagnosticar.

A veces es difícil saber si un niño tiene asma u otra afección de la infancia. Esto es porque los síntomas del asma también ocurren con otras condiciones.

Además, muchos niños pequeños que sibilan cuando tienen resfriados o infecciones respiratorias no pasan a tener asma después de los 6 años de edad.

Un niño puede sibilar porque tiene pequeñas vías respiratorias que se vuelven aún más estrechas durante resfriados o infecciones respiratorias. Las vías respiratorias crecen a medida que el niño crece, por lo que la sibilancia ya no ocurre cuando el niño tiene resfriados.

Un niño pequeño que tiene sibilancias frecuentes con resfriados o infecciones respiratorias es más probable que tenga asma si:

  • Uno o ambos padres tienen asma
  • El niño tiene signos de alergias, incluyendo el eczema de la condición de la piel alérgica
  • El niño tiene reacciones alérgicas a los pólenes u otros alérgenos aéreos
  • El niño sibila incluso cuando no tiene un resfriado u otra infección

La forma más segura de diagnosticar asma es con una prueba de función pulmonar, un historial médico y un examen físico. Sin embargo, es difícil hacer pruebas de función pulmonar en niños menores de 5 años. Por lo tanto, los médicos deben confiar en las historias médicas de los niños, signos y síntomas, y exámenes físicos para hacer un diagnóstico.

Los médicos también pueden utilizar un ensayo de 4-6 semanas de medicamentos para el asma para ver qué tan bien responde un niño

¿Cómo se trata y se controla el asma?

El asma es una enfermedad a largo plazo que no tiene cura. El objetivo del tratamiento del asma es controlar la enfermedad. Un buen control del asma:

  • Prevenir síntomas crónicos y problemáticos, como toser y falta de aliento
  • Reduzca su necesidad de medicamentos de alivio rápido (ver abajo)
  • Ayudarle a mantener una buena función pulmonar
  • Dejarle mantener su nivel de actividad normal y dormir durante la noche
  • Prevenir los ataques de asma que podrían resultar en una visita a la sala de emergencias o en la estancia hospitalaria

Para controlar el asma, establezca una asociación con su médico para controlar su asma o el asma de su hijo. Los niños de 10 años de edad o más, y los niños más pequeños que pueden, deben participar activamente en el cuidado del asma.

El tomar un papel activo para controlar su asma implica:

  • Trabajar con su médico para tratar otras condiciones que pueden interferir con el manejo del asma.
  • Evitar las cosas que empeoran el asma (desencadenantes del asma). Sin embargo, un desencadenante que no debe evitar es la actividad física. La actividad física es una parte importante de un estilo de vida saludable. Hable con su médico acerca de los medicamentos que pueden ayudarle a mantenerse activo.
  • Trabajar con su médico y otros proveedores de atención médica para crear y seguir un plan de acción contra el asma.

Un plan de acción para el asma le da orientación sobre cómo tomar sus medicamentos adecuadamente, evitando los desencadenantes del asma (excepto actividad física), controlando su nivel de control del asma, respondiendo al empeoramiento de los síntomas y buscando atención de emergencia cuando sea necesario.

El asma se trata con dos tipos de medicamentos: control a largo plazo y medicamentos de alivio rápido. Los medicamentos de control a largo plazo ayudan a reducir la inflamación de las vías respiratorias y prevenir los síntomas del asma. Alivio rápido, o “rescate”, los medicamentos alivian los síntomas de asma que pueden inflamarse.

Su tratamiento inicial dependerá de la gravedad de su asma. El tratamiento de seguimiento del asma dependerá de lo bien que esté el plan de acción contra el asma para controlar sus síntomas y prevenir los ataques de asma.

Su nivel de control del asma puede variar con el tiempo y con los cambios en su hogar, escuela o entornos de trabajo. Estos cambios pueden alterar la frecuencia con que se exponen a los factores que pueden empeorar el asma.

Es posible que su médico necesite aumentar su medicamento si su asma no permanece bajo control. Por otro lado, si su asma está bien controlada durante varios meses, su médico puede disminuir su medicamento. Estos ajustes a su medicamento le ayudarán a mantener el mejor control posible con la menor cantidad de medicamento necesario.

El tratamiento del asma para ciertos grupos de personas -como niños, mujeres embarazadas o aquellos para quienes el ejercicio trae consigo síntomas de asma- será ajustado para satisfacer sus necesidades especiales.

Seguir un plan de acción sobre el asma

Usted puede trabajar con su médico para crear un plan de acción personal contra el asma. El plan describirá sus tratamientos diarios, tales como qué medicamentos tomar y cuándo tomarlos. El plan también le explicará cuándo debe llamar a su médico o ir a la sala de emergencias.

Si su hijo tiene asma, todas las personas que se preocupan por él o ella deben saber sobre el plan de acción del asma del niño. Esto incluye niñeras y trabajadores en guarderías, escuelas y campamentos. Estos cuidadores pueden ayudar a su hijo a seguir su plan de acción.

Vaya al “Plan de Acción para el Asma” del National Heart, Lung and Blood Institute (NHLBI) para un plan de muestra.

Evite las cosas que pueden empeorar su asma

Muchas cosas comunes (llamadas desencadenantes del asma) pueden desencadenar o empeorar sus síntomas de asma. Una vez que sepa cuáles son estas cosas, puede tomar medidas para controlar muchas de ellas. (Para obtener más información sobre los desencadenantes del asma, vaya a “¿Cuáles son los signos y síntomas del asma?” )

Por ejemplo, la exposición a pólenes o la contaminación del aire podría empeorar el asma. Si es así, trate de limitar el tiempo al aire libre cuando los niveles de estas sustancias en el aire exterior son altos. Si la piel de los animales desencadena sus síntomas de asma, mantenga a las mascotas con pieles fuera de su hogar o dormitorio.

Un posible desencadenante del asma que no debe evitar es la actividad física. La actividad física es una parte importante de un estilo de vida saludable. Hable con su médico acerca de los medicamentos que pueden ayudarle a mantenerse activo.

Si sus síntomas de asma están claramente relacionados con los alérgenos, y no puede evitar la exposición a esos alérgenos, su médico puede aconsejarle que haga inyecciones de alergia.

Es posible que necesite consultar a un especialista si está pensando en vacunarse contra las alergias. Estos tiros pueden disminuir o prevenir sus síntomas del asma, pero no pueden curar su asma.

Varias condiciones de salud pueden hacer que el asma sea más difícil de manejar. Estas afecciones incluyen secreción nasal, infecciones sinusales, enfermedad por reflujo, estrés psicológico y apnea del sueño . Su médico también tratará estas condiciones.

Medicamentos

Su médico considerará muchas cosas al decidir qué medicamentos para el asma son mejores para usted. Él o ella comprobará para ver cómo un medicamento funciona para usted. Luego, él o ella ajustará la dosis o medicamento según sea necesario.

Los medicamentos para el asma pueden tomarse en forma de píldora, pero la mayoría se toman usando un dispositivo llamado inhalador. Un inhalador permite que el medicamento vaya directamente a los pulmones.

No todos los inhaladores se usan de la misma manera. Pídale a su médico u otro proveedor de atención médica que le muestre la manera correcta de usar su inhalador. Revise la forma en que usa su inhalador en cada visita médica.

Medicamentos de Control a Largo Plazo

La mayoría de las personas que tienen asma necesitan tomar diariamente medicamentos de control a largo plazo para ayudar a prevenir los síntomas. Los medicamentos más eficaces a largo plazo reducen la inflamación de las vías respiratorias, lo que ayuda a prevenir la aparición de síntomas. Estos medicamentos no le dan alivio rápido de los síntomas.

Corticosteroides inhalados. Los corticosteroides inhalados son la medicina preferida para el control a largo plazo del asma. Son la opción más eficaz para el alivio a largo plazo de la inflamación y la hinchazón que hace que sus vías respiratorias sensibles a ciertas sustancias inhaladas.

La reducción de la inflamación ayuda a prevenir la reacción en cadena que causa síntomas de asma. La mayoría de las personas que toman estos medicamentos a diario encuentran que reducen en gran medida la gravedad de los síntomas y la frecuencia con que ocurren.

Los corticosteroides inhalados generalmente son seguros cuando se toman según lo prescrito. Estos medicamentos son diferentes de los esteroides anabólicos ilegales adoptados por algunos atletas. Los corticosteroides inhalados no forman hábitos, incluso si los toma todos los días durante muchos años.

Sin embargo, al igual que muchos otros medicamentos, los corticosteroides inhalados pueden tener efectos secundarios. La mayoría de los médicos están de acuerdo en que los beneficios de tomar corticosteroides inhalados y prevenir ataques de asma superan con mucho el riesgo de efectos secundarios.

Un efecto secundario común de los corticosteroides inhalados es una infección en la boca llamada aftas. Usted podría ser capaz de usar un espaciador o la cámara de retención en su inhalador para evitar la candidiasis. Estos dispositivos se conectan a su inhalador. Ellos ayudan a prevenir que el medicamento aterrice en su boca o en la parte posterior de su garganta.

Consulte con su médico para ver si se debe usar un espaciador o cámara de sujeción con el inhalador que tiene. También, trabaje con su equipo de atención médica si tiene alguna pregunta sobre cómo usar un espaciador o cámara de retención. Enjuagar la boca con agua después de tomar corticosteroides inhalados también puede reducir el riesgo de aftas.

Si tiene asma severa, puede tener que tomar pastillas de corticosteroides o líquido durante períodos cortos para controlar el asma.

Si se toman por largos períodos, estos medicamentos aumentan el riesgo de cataratas y osteoporosis (OS-te-o-po-RO-sis). Una catarata es la opacidad de la lente en el ojo. La osteoporosis es un trastorno que hace que sus huesos débiles y más propensos a romper.

Es posible que su médico le añada otro medicamento para el control del asma a largo plazo para que pueda reducir su dosis de corticosteroides. O, su médico puede sugerirle tomar píldoras de calcio y vitamina D para proteger sus huesos.

Otros medicamentos de control a largo plazo. Otros medicamentos de control a largo plazo incluyen:

  • Cromolyn . Este medicamento se toma con un dispositivo llamado nebulizador. Al respirar, el nebulizador envía una fina neblina de medicina a sus pulmones. Cromolyn ayuda a prevenir la inflamación de las vías respiratorias.
  • Omalizumab (anti-IgE). Este medicamento se administra en forma de inyección (inyección) una o dos veces al mes. Ayuda a prevenir que su cuerpo reaccione a desencadenantes del asma, como el polen y los ácaros del polvo. Anti-IgE podría ser utilizado si otros medicamentos para el asma no han funcionado bien.

Una reacción alérgica rara, pero posiblemente peligrosa para la vida llamada anafilaxis puede ocurrir cuando se administra la inyección de Omalizumab. Si toma este medicamento, consulte a su médico para asegurarse de que entiende los signos y síntomas de la anafilaxia y qué acciones debe tomar.

  • Agonistas beta2 de acción prolongada inhalados . Estos medicamentos abren las vías respiratorias. Pueden ser añadidos a corticosteroides inhalados para mejorar el control del asma. Los agonistas beta2 de acción prolongada inhalados no deben utilizarse por sí solos para el control del asma a largo plazo. Deben utilizarse con corticosteroides inhalados.
  • Modificadores de leucotrienos . Estos medicamentos se toman por vía oral. Ellos ayudan a bloquear la reacción en cadena que aumenta la inflamación en las vías respiratorias.
  • Teofilina . Este medicamento se toma por vía oral. La teofilina ayuda a abrir las vías respiratorias.

Si su médico le prescribe un medicamento de control a largo plazo, tómelo todos los días para controlar su asma. Es probable que sus síntomas de asma vuelvan o empeoren si deja de tomar su medicamento.

Los medicamentos de control a largo plazo pueden tener efectos secundarios. Hable con su médico sobre estos efectos secundarios y maneras de reducirlos o evitarlos.

Con algunos medicamentos, como la teofilina, su médico verificará el nivel de medicamento en su sangre. Esto ayuda a asegurar que usted está recibiendo suficiente medicamento para aliviar sus síntomas de asma, pero no tanto que causa efectos secundarios peligrosos.

Medicamentos de Alivio Rápido

Todas las personas que tienen asma necesitan medicamentos de alivio rápido para ayudar a aliviar los síntomas de asma que pueden inflamarse. Los beta2-agonistas de acción corta inhalados son la primera opción para el alivio rápido.

Estos medicamentos actúan rápidamente para relajar los músculos apretados alrededor de sus vías respiratorias cuando usted está teniendo un brote. Esto permite que las vías respiratorias se abran para que el aire pueda fluir a través de ellas.

Usted debe tomar su medicamento de alivio rápido cuando note por primera vez síntomas de asma. Si usa este medicamento más de 2 días a la semana, hable con su médico acerca de su control del asma. Es posible que deba hacer cambios en su plan de acción contra el asma.

Lleve su inhalador de alivio rápido con usted en todo momento en caso de que lo necesite. Si su hijo tiene asma, asegúrese de que cualquier persona que cuide de él o ella tiene los medicamentos de alivio rápido del niño, incluido el personal de la escuela del niño. Deben entender cuándo y cómo usar estos medicamentos y cuándo buscar atención médica para su hijo.

No debe usar medicamentos de alivio rápido en lugar de los medicamentos de control a largo plazo prescritos. Los medicamentos de alivio rápido no reducen la inflamación.

Controle su asma

Para realizar un seguimiento de su asma, mantenga registros de sus síntomas, verifique su número de pico de flujo utilizando un medidor de flujo pico, y obtener revisiones regulares de asma.

Registre sus síntomas

Usted puede registrar sus síntomas del asma en un diario para ver cómo sus tratamientos están controlando su asma.

El asma está bien controlada si:

  • Usted tiene síntomas no más de 2 días a la semana, y estos síntomas no le despiertan del sueño más de 1 ó 2 noches al mes.
  • Usted puede hacer todas sus actividades normales.
  • Usted toma medicamentos de alivio rápido no más de 2 días a la semana.
  • Usted no tiene más de un ataque de asma al año que le obliga a tomar corticosteroides por vía oral.
  • Su flujo máximo no cae por debajo del 80 por ciento de su mejor número personal.

Si su asma no está bien controlada, comuníquese con su médico. Él o ella puede necesitar cambiar su plan de acción del asma.

Utilice un medidor de flujo máximo

Este pequeño dispositivo portátil muestra cómo el aire sale de sus pulmones. Usted golpe en el dispositivo y le da una puntuación, o número de flujo máximo. Su puntuación muestra lo bien que sus pulmones están trabajando en el momento de la prueba.

Su médico le dirá cómo y cuándo usar su medidor de flujo máximo. Él o ella también le enseñará cómo tomar sus medicamentos basados ​​en su puntuación.

Su médico y otros proveedores de atención médica pueden pedirle que use su medidor de flujo máximo todas las mañanas y mantenga un registro de sus resultados. Usted puede encontrar muy útil para registrar las puntuaciones de flujo máximo durante un par de semanas antes de cada visita médica y tomar los resultados con usted.

Cuando se le diagnostica el asma por primera vez, es importante encontrar su número de flujo máximo “personal”. Para ello, registra su puntuación cada día durante un período de 2 a 3 semanas cuando su asma está bien controlada. El número más alto que obtienes durante ese tiempo es tu mejor personal. Puede comparar este número con números futuros para asegurarse de que su asma está controlada.

Su medidor de flujo máximo puede ayudarle a advertirle de un ataque de asma, incluso antes de que note los síntomas. Si su puntaje muestra que su respiración está empeorando, debe tomar sus medicinas de alivio rápido de la manera en que su plan de acción de asma dirige. A continuación, puede utilizar el medidor de flujo máximo para comprobar cómo funciona el medicamento.

Obtenga exámenes de asma

Cuando empiece el tratamiento por primera vez, verá a su médico cada 2 a 6 semanas. Una vez que su asma es controlada, su médico puede querer verle de una vez al mes a dos veces al año.

Durante estos chequeos, su médico puede preguntar si ha tenido un ataque de asma desde la última visita o cualquier cambio en los síntomas o las mediciones de flujo máximo. Él o ella también puede preguntar acerca de sus actividades diarias. Esta información le ayudará a su médico a evaluar su nivel de control del asma.

Su médico también puede preguntar si tiene algún problema o preocupación con la toma de sus medicamentos o después de su plan de acción contra el asma. Sobre la base de sus respuestas a estas preguntas, su médico puede cambiar la dosis de su medicamento o darle un medicamento nuevo.

Si su control es muy bueno, podría tomar menos medicamento. El objetivo es utilizar la menor cantidad de medicamento necesario para controlar el asma.

Cuidados de emergencia

La mayoría de las personas que tienen asma, incluyendo muchos niños, pueden manejar con seguridad sus síntomas siguiendo sus planes de acción del asma. Sin embargo, es posible que necesite atención médica a veces.

Llame a su médico si:

  • Sus medicamentos no alivian un ataque de asma.
  • Su flujo máximo es menos de la mitad de su número personal de flujo máximo.

Llame al 9-1-1 para recibir atención de emergencia si:

  • Tienes problemas para caminar y hablar porque estás sin aliento.
  • Tiene labios o uñas azules.

En el hospital, se le observará atentamente y se le administrará oxígeno y más medicamentos, así como medicamentos a dosis más altas que las que toma en casa. Tal tratamiento puede salvar su vida.

Tratamiento del asma para grupos especiales

Los tratamientos descritos anteriormente generalmente se aplican a todas las personas que tienen asma. Sin embargo, algunos aspectos del tratamiento difieren entre las personas de ciertos grupos de edad y las que tienen necesidades especiales.

Niños

Es difícil diagnosticar el asma en niños menores de 5 años. Por lo tanto, es difícil saber si los niños pequeños que sibilan o tienen otros síntomas de asma se beneficiarán de los medicamentos de control a largo plazo. (Los medicamentos de alivio rápido tienden a aliviar la sibilancia en los niños pequeños, ya sea que tengan asma o no.)

Los médicos tratarán a los lactantes y niños pequeños que tienen síntomas de asma con medicamentos de control a largo plazo si, después de evaluar a un niño, sienten que los síntomas son persistentes y es probable que continúen después de los 6 años de edad. (Para obtener más información, consulte “¿Cómo se diagnostica el asma?” )

Los corticosteroides inhalados son el tratamiento preferido para los niños pequeños. Montelukast y cromolyn son otras opciones. El tratamiento se puede administrar durante un período de prueba de 1 mes a 6 semanas. El tratamiento por lo general se detiene si los beneficios no se ven durante ese tiempo y el médico y los padres confían en que el medicamento se utilizó adecuadamente.

Los corticosteroides inhalados pueden frenar el crecimiento de niños de todas las edades. El crecimiento lento suele ser evidente en los primeros meses de tratamiento, generalmente es pequeño y no empeora con el tiempo. El asma mal controlada también puede reducir la tasa de crecimiento del niño.

Muchos expertos piensan que los beneficios de los corticosteroides inhalados para los niños que los necesitan para controlar su asma superan con creces el riesgo de crecimiento lento.

Adultos mayores

Los médicos pueden necesitar ajustar el tratamiento del asma para los adultos mayores que toman ciertos otros medicamentos, como los betabloqueantes, la aspirina y otros analgésicos, y los medicamentos antiinflamatorios. Estos medicamentos pueden prevenir que los medicamentos para el asma funcionen bien y pueden empeorar los síntomas del asma.

Asegúrese de informarle a su médico acerca de todos los medicamentos que toma, incluyendo los medicamentos de venta libre.

Los adultos mayores pueden desarrollar huesos débiles debido al uso de corticosteroides inhalados, especialmente a altas dosis. Hable con su médico acerca de tomar pastillas de calcio y vitamina D, así como otras maneras de ayudar a mantener los huesos fuertes.

Mujeres embarazadas

Las mujeres embarazadas que tienen asma necesitan controlar la enfermedad para asegurar un buen suministro de oxígeno a sus bebés. El mal control del asma aumenta el riesgo de preeclampsia, una condición en la cual una mujer embarazada desarrolla presión arterial alta y proteínas en la orina. El control deficiente del asma también aumenta el riesgo de que un bebé nazca temprano y tenga un bajo peso al nacer.

Los estudios demuestran que es más seguro tomar medicamentos para el asma durante el embarazo que correr el riesgo de tener un ataque de asma.

Hable con su médico si tiene asma y está embarazada o planea un embarazo. Su nivel de control del asma puede mejorar o puede empeorar mientras está embarazada. Su equipo de atención médica revisará su control del asma con frecuencia y ajustará su tratamiento según sea necesario.

Las personas cuyos síntomas del asma se producen con la actividad física

La actividad física es una parte importante de un estilo de vida saludable. Los adultos necesitan actividad física para mantener una buena salud. Los niños lo necesitan para el crecimiento y el desarrollo.

En algunas personas, sin embargo, la actividad física puede desencadenar síntomas de asma. Si esto le sucede a usted oa su hijo, hable con su médico sobre las mejores maneras de controlar el asma para poder mantenerse activo.

Los siguientes medicamentos pueden ayudar a prevenir los síntomas de asma causados ​​por la actividad física:

  • Los beta2-agonistas de acción corta (medicamento de alivio rápido) tomados poco antes de la actividad física pueden durar de 2 a 3 horas y prevenir los síntomas relacionados con el ejercicio en la mayoría de las personas que los toman.
  • Los agonistas beta2 de acción prolongada pueden ser protectores durante un máximo de 12 horas. Sin embargo, con el uso diario, ya no dan más de 12 horas de protección. Además, el uso frecuente de estos medicamentos para la actividad física podría ser una señal de que el asma está mal controlada.
  • Modificadores de leucotrienos. Estas píldoras se toman varias horas antes de la actividad física. Pueden ayudar a aliviar los síntomas de asma causados ​​por la actividad física.
  • Medicamentos de control a largo plazo. Los síntomas frecuentes o severos debido a la actividad física pueden sugerir un asma mal controlado y la necesidad de iniciar o aumentar los medicamentos de control a largo plazo que reducen la inflamación. Esto ayudará a prevenir los síntomas relacionados con el ejercicio.

Facilitar la actividad física con un período de calentamiento puede ser útil. También es posible que desee usar una máscara o bufanda sobre la boca cuando haga ejercicio en climas fríos.

Si usted usa sus medicamentos para el asma como lo indica su médico, debe ser capaz de tomar parte en cualquier actividad física o deporte que elija.

Personas que tienen cirugía

El asma puede aumentar el riesgo de tener problemas durante y después de la cirugía. Por ejemplo, tener un tubo puesto en su garganta puede causar un ataque de asma.

Dígale a su cirujano sobre su asma cuando habla por primera vez con él o ella. El cirujano puede tomar medidas para reducir su riesgo, como darle medicamentos para el asma antes o durante la cirugía.

¿Cómo se puede prevenir el asma?

No se puede prevenir el asma. Sin embargo, puede tomar medidas para controlar la enfermedad y prevenir sus síntomas. Por ejemplo:

  • Aprenda sobre su asma y maneras de controlarlo.
  • Siga su plan de acción por escrito sobre el asma. (Para un plan de muestra, vaya al “Plan de Acción para el Asma” del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre ).
  • Use medicamentos como su médico le recete.
  • Identifique e intente evitar las cosas que empeoran su asma (desencadenantes del asma). Sin embargo, un desencadenante que no debe evitar es la actividad física. La actividad física es una parte importante de un estilo de vida saludable. Hable con su médico acerca de los medicamentos que pueden ayudarle a mantenerse activo.
  • Lleve un registro de sus síntomas de asma y el nivel de control.
  • Obtenga chequeos regulares para su asma.

Viviendo con Asma

Si tiene asma, necesitará atención a largo plazo. El tratamiento exitoso del asma requiere que usted tome un papel activo en su cuidado y siga su plan de acción del asma.

Aprenda cómo manejar su asma

Asociarse con su médico para desarrollar un plan de acción para el asma. Este plan le ayudará a saber cuándo y cómo tomar sus medicamentos. El plan también le ayudará a identificar sus desencadenantes del asma y manejar su enfermedad si los síntomas del asma empeoran.

Los niños de 10 años o más, y los niños más pequeños que pueden manejarlo, deben participar en la creación y seguimiento de sus planes de acción contra el asma. Para un plan de muestra, vaya al “Plan de Acción para el Asma” del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre .

La mayoría de las personas que tienen asma pueden manejar con éxito sus síntomas siguiendo sus planes de acción del asma y teniendo chequeos regulares. Sin embargo, saber cuándo buscar atención médica de emergencia es importante.

Aprenda a usar sus medicamentos correctamente. Si toma medicamentos inhalados, debe practicar el uso de su inhalador en el consultorio de su médico. Si toma medicamentos de control a largo plazo, tómelos todos los días como su médico le recete.

Registre sus síntomas de asma como una manera de rastrear qué tan bien se controla su asma. Además, su médico puede aconsejarle que use un medidor de flujo máximo para medir y registrar cuán bien están funcionando sus pulmones.

Es posible que su médico le pida que mantenga registros de sus síntomas o resultados de flujo máximo todos los días durante un par de semanas antes de una visita al consultorio. Llevará estos registros con usted a la visita. (Para obtener más información sobre el uso de un medidor de flujo máximo, consulte “¿Cómo se trata y se controla el asma?” )

Estos pasos le ayudarán a realizar un seguimiento de lo bien que está controlando su asma con el tiempo. Esto le ayudará a detectar problemas temprano y prevenir o aliviar los ataques de asma. La grabación de sus síntomas y resultados de flujo máximo para compartir con su médico también le ayudará a decidir si debe ajustar su tratamiento.

Cuidado continuo

Realizar exámenes regulares de asma con su médico para que él o ella pueda evaluar su nivel de control del asma y ajustar su tratamiento según sea necesario. Recuerde, el objetivo principal del tratamiento del asma es lograr el mejor control de su asma usando la menor cantidad de medicamento. Esto puede requerir ajustes frecuentes en sus tratamientos.

Si le resulta difícil seguir su plan de acción contra el asma o si el plan no funciona bien, infórmele inmediatamente a su equipo de atención médica. Ellos trabajarán con usted para ajustar su plan para que se ajuste mejor a sus necesidades.

Obtenga tratamiento para cualquier otra condición que pueda interferir con su manejo del asma.

Tenga cuidado con las señales de que su asma empeora

Su asma podría empeorar si:

  • Sus síntomas comienzan a ocurrir más a menudo, son más severos, o le molestan en la noche y le hacen perder sueño.
  • Estás limitando tus actividades normales y faltando escuela o trabajo debido a tu asma.
  • Su número de flujo máximo es bajo en comparación con su mejor personal o varía mucho de un día a otro.
  • Sus medicamentos para el asma no parecen funcionar bien.
  • Tienes que usar tu inhalador de alivio rápido con más frecuencia. Si está usando un medicamento de alivio rápido más de 2 días a la semana, su asma no está bien controlada.
  • Tienes que ir a la sala de emergencias o al médico debido a un ataque de asma.

Si tiene alguno de estos signos, consulte a su médico. Es posible que tenga que cambiar sus medicamentos o tomar otras medidas para controlar su asma.

Asociarse con su equipo de atención médica y asumir un papel activo en su atención. Esto puede ayudarle a controlar mejor su asma para que no interfiera con sus actividades e interrumpa su vida.