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EL Hígado Función, Falla y Enfermedad

El hígado

El hígado

El hígado es un órgano glandular abdominal en el sistema digestivo. Se encuentra en el cuadrante superior derecho del abdomen, bajo el diafragma. El hígado es un órgano vital que soporta casi cualquier otro órgano a cierta capacidad.

El hígado es el segundo órgano más grande del cuerpo (la piel es el órgano más grande), de acuerdo con la  Fundación Americana del Hígado , que pesa alrededor de 3 libras (1,4 kilogramos). Tiene cuatro lóbulos y es un órgano muy suave, marrón rosado. Contiene varios conductos biliares.

“El hígado tiene un papel complejo en la función del cuerpo”, dijo Jordan Knowlton, un avanzado profesional de enfermería registrado en la Universidad de Florida Health Shands Hospital. “La desintoxicación, el metabolismo (incluyendo la regulación del almacenamiento de glucógeno), la regulación hormonal, la síntesis de proteínas, la digestión y la descomposición de los glóbulos rojos, por nombrar unos pocos.” Produce la bilis, una sustancia química que descompone las grasas y las hace más fácilmente digeribles .

El hígado también produce y sintetiza múltiples elementos importantes del plasma, según  Brown University , y almacena algunos nutrientes vitales, incluyendo vitaminas (especialmente A, D, E, K y B-12) y hierro. También almacena la glucosa simple del azúcar y la convierte a la glucosa usable si sus niveles de azúcar de sangre caen.

Una de las funciones más conocidas del hígado es como un sistema de desintoxicación. Elimina sustancias tóxicas de la sangre, como el alcohol y las drogas, según la  Fundación canadiense del hígado . También descompone la hemoglobina, la insulina y las hormonas excesivas para mantener los niveles hormonales en equilibrio. Además, destruye las células sanguíneas antiguas.

El hígado es vital para la función metabólica saludable. Metaboliza los carbohidratos, los lípidos y las proteínas en sustancias útiles, como la glucosa, el  colesterol , los fosfolípidos y las lipoproteínas que se utilizan en varias células en todo el cuerpo, de acuerdo con el Departamento de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Colorado de  Hipertextos para Fisiopatología: Funciones Metabólicas del Hígado.  El hígado descompone las partes inutilizables de las proteínas y las convierte en amoníaco y, finalmente, en urea.

Según la  Fundación canadiense del hígado , hay más de 100 tipos de enfermedad hepática. Ellos enumeran lo siguiente como entre los más comunes:

  • Síndrome de Alagille
  • Deficiencia de anti-tripsina alfa 1
  • Hepatitis autoinmune
  • Atresia biliar
  • Cirrosis
  • Enfermedad quística del hígado
  • Enfermedad hepática grasa
  • Galactosemia
  • Cálculos biliares
  • El síndrome de Gilbert
  • Hemocromatosis
  • Cáncer de hígado
  • Enfermedad hepática en el embarazo
  • Hepatitis neonatal
  • Cirrosis biliar primaria
  • Colangitis esclerosante primaria
  • Porfiria
  • Síndrome de Reye
  • Sarcoidosis
  • Hepatitis tóxica
  • Enfermedad de almacenamiento de glucógeno Tipo 1
  • Tirosinemia
  • Hepatitis viral A, B, C
  • Enfermedad de Wilson

Mientras que algunas enfermedades del hígado son genéticas, otras son causadas por virus o toxinas, tales como drogas, venenos y alcohol excesivo. Algunos factores de riesgo, según la  Clínica Mayo , incluyen el consumo de drogas o alcohol, una transfusión de sangre antes de 1992, altos niveles de triglicéridos en la sangre, diabetes, obesidad y estar expuestos a la sangre y fluidos corporales de otras personas. Esto puede ocurrir a partir de agujas de drogas compartidas, tatuajes insalubres o agujas piercing en el cuerpo y relaciones sexuales sin protección.

Según  Medline Plus de los Institutos Nacionales de Salud , un síntoma de enfermedad hepática es ictericia – piel y ojos amarillentos. Otros síntomas incluyen dolor e hinchazón abdominal, picazón persistente, orina oscura, heces pálidas, heces sanguinolentas o negras, agotamiento, moretones fácilmente, náuseas y pérdida del apetito.

Hay dos tipos de hígado graso, según la  Cleveland Clinic : el causado por el consumo excesivo de alcohol (hígado graso) y lo que no es (hígado graso no alcohólico o esteatohepatitis no alcohólica).

Hablando de ambas condiciones, Knowlton dijo: “Un poco de grasa en el hígado es normal, pero cuando empieza a acumularse a más del 5-10 por ciento, puede conducir a daño hepático permanente y cirrosis”. También aumenta la probabilidad de insuficiencia hepática O cáncer de hígado. El hígado graso “puede ser causado por la genética, la obesidad, la dieta, la hepatitis o el abuso de alcohol”, dijo Knowlton. Otros factores de riesgo incluyen pérdida rápida de peso, diabetes, colesterol alto o triglicéridos altos, según la  American Liver Foundation .

Algunas personas pueden tener hígado graso, incluso si no tienen ningún factor de riesgo. Hasta el 25 por ciento de la población de los EE.UU. sufre de enfermedad hepática grasa, de acuerdo con la  Universidad de Michigan Health System . No hay tratamientos médicos para la enfermedad hepática grasa, aunque evitar el alcohol, comer una dieta saludable y hacer ejercicio puede ayudar a prevenir o revertir la enfermedad hepática grasa en sus primeras etapas.

Según la  Clínica Mayo , un hígado agrandado (o hepatomegalia) no es una enfermedad en sí, sino un signo de un problema grave subyacente, como enfermedad hepática, cáncer o insuficiencia cardíaca congestiva. No puede haber síntomas de un hígado agrandado, aunque si son son los mismos que los síntomas de la enfermedad hepática. Normalmente, el hígado no se puede sentir a menos que tome una respiración profunda, pero si se agranda, su médico puede ser capaz de sentirlo, de acuerdo con los  Institutos Nacionales de Salud Medline Plus . El médico puede hacer escáneres, resonancias magnéticas o ecografías del abdomen para determinar si tiene un hígado agrandado. El tratamiento consistirá en abordar el problema subyacente.

El dolor hepático se siente en el área superior derecha del abdomen, justo debajo de las costillas. Por lo general, es un dolor sordo y vago, aunque a veces puede ser muy grave y puede causar dolor de espalda. A veces la gente lo percibe como dolor en el hombro derecho. A menudo se confunde con dolor abdominal general, dolor de espalda o dolor de riñón, de acuerdo con  Nueva Guía de Salud . Puede ser difícil determinar la ubicación exacta o la causa de tales dolores, por lo que es importante consultar a un médico. Los médicos pueden hacer análisis de sangre, ultrasonidos o biopsias para determinar la causa del dolor.

El dolor de hígado puede ser el resultado de una variedad de causas. Según  HealthGrades , algunas causas comunes son: ascitis (líquido en el abdomen), cirrosis, hepatitis, insuficiencia hepática, hígado agrandado, absceso hepático y tumores hepáticos.

La insuficiencia hepática es una condición médica urgente y potencialmente mortal. Significa que el hígado ha perdido o está perdiendo toda su función. “Los hígados típicamente fallan gradualmente”, dijo Knowlton, “pero a veces puede ser rápido”. Los primeros síntomas de insuficiencia hepática son bastante generales, lo que hace difícil saber que el hígado está fallando. Knowlton dijo: “Los síntomas de insuficiencia hepática pueden incluir náuseas, cambios en el apetito, fatiga, diarrea, ictericia, sangrado fácil.” A medida que empeora la condición, dijo que los síntomas podrían incluir “confusión mental y coma”.

“Las causas típicas de insuficiencia hepática incluyen sobredosis de Tylenol, virus, hepatitis B y C, cirrosis, alcoholismo y algunos medicamentos”, dijo Knowlton. Georgia  Emory Healthcare declaró que hay dos tipos de insuficiencia hepática: crónica y aguda. La insuficiencia hepática crónica es el tipo más común de insuficiencia hepática. Es el resultado de la desnutrición, la enfermedad y la cirrosis, y puede desarrollarse lentamente a lo largo de los años. La insuficiencia hepática aguda es más rara, y puede aparecer repentinamente. La insuficiencia hepática aguda suele ser el resultado de un envenenamiento o una sobredosis de drogas.

Los tratamientos para la insuficiencia hepática dependen del caso. Knowlton dijo: “Las opciones de tratamiento son en su mayoría de apoyo (hospitalización y tratamiento hasta que el hígado se recupera), pero en última instancia, puede requerir trasplante de hígado”.

Los hígados donados pueden provenir de cadáveres o donantes vivos. En el caso de los donantes vivos, el donante dona parte de su hígado a otra persona, según el  American College of Gastroenterology . El hígado puede volver a crecer, por lo que ambas personas deben terminar con hígados saludables y funcionales. Según el  Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón,  la razón más común por la que los adultos reciben trasplantes de hígado es la cirrosis, aunque también se pueden realizar trasplantes para pacientes con diversas enfermedades del hígado o cáncer de hígado en estadio temprano.

Un trasplante de hígado es una cirugía muy seria que puede tomar hasta 12 horas. De acuerdo con la  Clínica Mayo , hay varios riesgos involucrados con los trasplantes de hígado, incluyendo:

  • Complicaciones de los conductos biliares, incluyendo fugas o encogimiento
  • Sangría
  • Coágulos de sangre
  • Fracaso del hígado donado
  • Infección
  • Problemas de memoria y pensamiento
  • Rechazo del hígado donado

Si tiene un trasplante de hígado, puede esperar permanecer en el hospital por lo menos una semana después de la cirugía, hacerse chequeos regulares durante al menos tres meses y tomar antirecepción y otros medicamentos por el resto de su vida. Se necesitará de seis meses a un año para sentirse completamente curado de la cirugía.

El éxito del trasplante de hígado depende del caso individual. Los trasplantes de cadáveres tienen una tasa de éxito del 72 por ciento, lo que significa que el 72 por ciento de los receptores de trasplante de hígado vivió por lo menos cinco años después de la cirugía. Los trasplantes de donantes vivos tuvieron una tasa de éxito ligeramente mayor, al 78 por ciento, según la  Clínica Mayo .

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