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El Páncreas: Función, Localización y Enfermedades

el Páncreas

El Páncreas

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el Páncreas

El páncreas es un órgano abdominal que se encuentra detrás del estómago y está rodeado por otros órganos, incluyendo el bazo, el hígado y el intestino delgado. El páncreas tiene aproximadamente 6 pulgadas (15.24 centímetros) de largo, oblongo y plano.

El páncreas juega un papel importante en la digestión y en la regulación del azúcar en la sangre. Tres enfermedades asociadas con el páncreas son la pancreatitis, el cáncer pancreático y la diabetes

¿Qué es el páncreas?

El páncreas es una glándula aplanada larga situada profundamente en el vientre (abdomen). Debido a que el páncreas no se ve o se siente en nuestra vida cotidiana, la mayoría de la gente no sabe tanto sobre el páncreas como lo hacen sobre otras partes de sus cuerpos. El páncreas es, sin embargo, una parte vital del sistema digestivo y un controlador crítico de los niveles de azúcar en la sangre.

¿Dónde está el páncreas?

El páncreas se localiza profundamente en el abdomen. Parte del páncreas está intercalada entre el estómago y la columna vertebral. La otra parte se encuentra en la curva del duodeno (primera parte del intestino delgado). Para visualizar la posición del páncreas, pruebe esto: toque su dedo pulgar derecho y los dedos “rosados” derecho juntos, manteniendo los otros tres dedos juntos y rectos. Luego, coloque su mano en el centro de su vientre justo debajo de las costillas inferiores con los dedos apuntando a la izquierda. Su mano será la forma aproximada y en el nivel aproximado de su páncreas.

Debido a la localización profunda del páncreas, los tumores del páncreas son raramente palpables (se pueden sentir presionando sobre el abdomen). Esto explica por qué la mayoría de los síntomas del cáncer de páncreas no aparecen hasta que el tumor ha crecido lo suficiente como para interferir con la función del páncreas u otros órganos cercanos como el estómago, el duodeno, el hígado o la vesícula biliar.

El páncreas tiene dos funciones principales, según Jordan Knowlton, una enfermera registrada avanzada profesional en la Universidad de Florida Health Shands Hospital. Hace “enzimas para digerir proteínas, grasas y carbohidratos en los intestinos” y produce las hormonas insulina y glucagón, dijo.

El Dr. Richard Bowen del Departamento de Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Colorado escribió en  Hipertextos para la Fisiopatología: Sistema Endocrino , “Un efecto bien conocido de la insulina es disminuir la concentración de glucosa en la sangre.” Esto reduce los niveles de azúcar en la sangre y permite que las células del cuerpo Para usar la glucosa para la energía.

La insulina también permite que la glucosa entre en el músculo y otros tejidos, trabaja con el hígado para almacenar glucosa y sintetiza ácidos grasos, y “estimula la absorción de aminoácidos”, según Bowen. La insulina se libera después de comer proteínas y especialmente después de comer carbohidratos, que aumentan los niveles de glucosa en la sangre. Si el páncreas no produce suficiente insulina,   se desarrollará diabetes tipo 1 . Mas informacion sobre la diabetes tipo 1.

A diferencia de la insulina, el glucagón aumenta los niveles de azúcar en la sangre. Según la  Universidad Johns Hopkins Sol Goldman Pancreatic Cancer Research Center , la combinación de insulina y glucagón mantiene el nivel adecuado de azúcar en la sangre.

La segunda función exocrina del páncreas es producir y liberar líquidos digestivos. Después de que la comida entre en el estómago, las enzimas digestivas llamadas jugo pancreático viajan a través de varios conductos pequeños al conducto pancreático principal y luego al conducto biliar, según el Centro de Enfermedades Digestivas de la  Universidad Médica de Carolina del Sur . El conducto biliar lleva el jugo a la  vesícula biliar , donde se mezcla con la bilis para ayudar en la digestión. Mas información sobre vesícula biliar.

El páncreas tiene dos componentes funcionales

 

El páncreas es realmente dos glándulas que se mezclan íntimamente en un solo órgano. La mayor parte del páncreas se compone de células “exocrinas” que producen enzimas para ayudar con la digestión de los alimentos. Estas células exocrinas liberan sus enzimas en una serie de tubos progresivamente más grandes (llamados conductos) que eventualmente se unen para formar el conducto pancreático principal. El conducto pancreático principal recorre la longitud del páncreas y drena el líquido producido por las células exocrinas en el duodeno, la primera parte del intestino delgado.

El segundo componente funcional del páncreas es el páncreas “endocrino”. El páncreas endocrino está compuesto de pequeñas islas de células, llamadas islotes de Langerhans. Estas células endocrinas no liberan sus secreciones en los conductos pancreáticos, sino que liberan hormonas, como la insulina y el glucagón, en el torrente sanguíneo, y estas hormonas a su vez ayudan a controlar los niveles de azúcar en la sangre (glucosa).

Células acinaresImágenes del páncreas
Las células acinares son las células exocrinas (exo = externas) del páncreas que producen y transportan enzimas que pasan al duodeno donde ayudan en la digestión de los alimentos.
Islotes de LangerhansLos islotes de Langerhans son las células endocrinas (endo = dentro) del páncreas que producen y secretan hormonas como la insulina y el glucagón en el torrente sanguíneo. Las hormonas pancreáticas, insulina y glucagón, trabajan juntas para mantener el nivel adecuado de azúcar (glucosa) en la sangre. El azúcar en la sangre es utilizado por el cuerpo para obtener energía.

Una comprensión de los dos componentes funcionales del páncreas es importante por dos razones.

En primer lugar, a medida que crecen grandes tumores del páncreas interfieren con ambas funciones corporales importantes. Cuando los tumores bloquean el sistema exocrino, los pacientes pueden desarrollar pancreatitis y dolor de la liberación anormal de enzimas digestivas en la sustancia del páncreas en lugar de en el intestino, y pueden desarrollar problemas digestivos, como la diarrea, de la digestión incompleta de los alimentos. Cuando los tumores destruyen la función endocrina del páncreas, los pacientes pueden desarrollar azúcar diabetes (anormalmente altos niveles de azúcar en la sangre).

La segunda razón por la que los dos componentes funcionales del páncreas son importantes de entender es que los tumores pueden surgir en cualquiera de los componentes. La gran mayoría de tumores del páncreas surgen en la parte exocrina y estos cánceres parecen conductos pancreáticos bajo el microscopio. Estos tumores se llaman por lo tanto “adenocarcinomas ductales”, o simplemente “adenocarcinoma”, o incluso más simplemente “cáncer de páncreas”. Menos comúnmente, los tumores surgen del componente endocrino del páncreas y estos tumores endocrinos se denominan “tumores neuroendocrinos pancreáticos” o “tumores de células de los islotes” para abreviar.

¿Cómo encaja todo esto?

sistema digestivo

El páncreas es una parte integral del sistema digestivo, y el flujo del sistema digestivo se altera a menudo durante el tratamiento quirúrgico del cáncer de páncreas. Por lo tanto, es útil revisar el flujo normal de alimentos y el flujo de enzimas digestivas del páncreas antes de leer acerca del tratamiento quirúrgico.

Los alimentos se transporta de la boca al estómago por el esófago. El esófago es un tubo que desciende desde la boca hasta el abdomen. En el abdomen, el esófago se vacía en el estómago donde los ácidos digestivos producidos por el estómago descomponen la comida. Desde el estómago, el alimento parcialmente digerido fluye directamente en la primera parte del intestino delgado, llamada duodeno. Es aquí en el duodeno que la bilis del hígado y las enzimas digestivas del páncreas entran en el sistema digestivo.

El duodeno luego conduce a las otras partes del intestino delgado, el yeyuno y el íleon, donde la digestión de los alimentos tiene lugar. El íleon luego desemboca en el intestino grueso (también conocido como el intestino grueso), y finalmente el material completamente digestivo sale del cuerpo a través del ano.

¿Qué es la bilis?

La bilis es importante de entender porque el flujo de la bilis es a menudo bloqueado por los cánceres de páncreas, y porque el flujo de la bilis se altera durante la cirugía para el cáncer de páncreas. La bilis es un líquido amarillo verdoso que ayuda en la digestión de las grasas en los alimentos. Después de ser producida por las células en el hígado, la bilis viaja a través de los conductos biliares que se unen con el conducto quístico de la vesícula biliar para formar el conducto biliar común. La vesícula biliar almacena bilis extra hasta que sea necesario. El conducto biliar común pasa a través de la cabeza del páncreas y se une al conducto pancreático para formar la ampolla de Vater que luego desemboca en el duodeno. El flujo de bilis se indica mediante las flechas verdes.

Comprender que el conducto que lleva la bilis del hígado pasa a través del páncreas en su camino al intestino, nos ayuda a entender por qué algunas personas con cáncer de páncreas desarrollan ictericia (un amarillo anormal de la piel y los ojos). Los cánceres pancreáticos en la cabeza del páncreas (el conducto biliar pasa a través de la cabeza del páncreas) pueden bloquear el conducto biliar y, al hacerlo, pueden bloquear el flujo de la bilis fuera del hígado. La bilis respalda y causa ictericia.

¿Qué es el líquido pancreático?

En vez de transportar bilis, el conducto pancreático lleva el fluido que contiene las enzimas digestivas producidas por las células acinares (células exocrinas) del páncreas. El conducto pancreático principal es normalmente sólo un dieciséis de pulgada de diámetro y tiene muchas ramas laterales pequeñas. El conducto pancreático principal se funde con el conducto biliar en la cabeza del páncreas para formar la ampolla de Vater (un ensanchamiento del conducto justo antes de entrar en el duodeno). Al igual que fue cierto para la bilis, el flujo de líquido pancreático es a menudo bloqueado por tumores del páncreas, y alterado por la cirugía pancreática. El flujo de líquido pancreático está indicado por la flecha amarilla oscura.

Flujo de líquido pancreático

Partes del Páncreas

Su médico puede referirse a diferentes partes anatómicas del páncreas al hablar de su enfermedad. La parte del páncreas en la que aparece un tumor afecta los síntomas que causa y cómo se trata. El páncreas se divide en cuatro partes principales.

 

La forma del páncreas

cabezaLa cabeza es la parte más ancha del páncreas. La cabeza del páncreas se encuentra en el lado derecho del abdomen, enclavado en la curva del duodeno. Usando la analogía de la mano de antes, la cabeza del páncreas corresponde a la palma de su mano.
Proceso uncinadoEl uncinate es la parte de la cabeza del páncreas que ganchos hacia la parte posterior del abdomen. El uncinate ganchos alrededor de dos vasos sanguíneos muy importantes, la arteria mesentérica superior y la vena mesentérica superior. Una vez más, usando la anaología de la mano, el uncinate correspondería a su dedo meñique y pulgar.
cuelloEl cuello es la sección delgada de la glándula entre la cabeza y el cuerpo del páncreas. Usando la analogía de la mano, el cuello corresponde a sus primeros nudillos.
cuerpoEl cuerpo es la parte media del páncreas entre el cuello y la cola. La arteria y la vena mesentérica superiores corren detrás de esta parte del páncreas. Usando la analogía de la mano, el cuerpo corresponde a la mitad de los dedos.
colaLa cola es la punta fina del páncreas en el lado izquierdo del abdomen, muy cerca del bazo. Utilizando la analogía de la mano, la cola corresponde a las puntas de los dedos 2, 3 y 4.

“El páncreas se encuentra en la parte superior del abdomen detrás del estómago”, dijo Knowlton. El extremo derecho del páncreas es ancho y se llama la cabeza. Desde la cabeza, el órgano se estrecha hacia la izquierda. Las secciones medias se llaman el cuello y el cuerpo, mientras que el extremo estrecho en el lado izquierdo del cuerpo se llama la cola.

El centro de trasplante de Hume-Lee en la Universidad de Virginia Commonwealth  describió el páncreas como “en forma de J.” La porción del páncreas llamada el proceso uncinado se curva hacia atrás desde la cabeza y debajo del cuerpo, de acuerdo con la Red de Acción para el  Cáncer de Páncreas . Mas información sobre el cáncer de páncreas y sus posibles curas.

El dolor pancreático intenso suele estar asociado con pancreatitis aguda. Puede ser difícil identificar el dolor del páncreas y evaluar las enfermedades del páncreas porque el órgano se sienta en el abdomen, de acuerdo con  la Asociación Nacional de Páncreas . Otros signos de que el dolor puede ser pancreático incluyen ictericia, picazón en la piel y pérdida de peso inexplicable. Si usted está experimentando dolor de páncreas, consulte a su médico.

Los  Institutos Nacionales de la Salud  definen la pancreatitis como una inflamación del páncreas, que ocurre cuando “las enzimas digestivas comienzan a digerir el propio páncreas”. Puede ser aguda o crónica, pero ambas formas deben tomarse en serio y pueden llevar a problemas de salud adicionales. Mas información aquí sobre los síntomas de pancreatitis.

“La pancreatitis crónica es una inflamación persistente (más de tres semanas) del páncreas que causa daño permanente”, dijo Knowlton. La condición es a menudo causada por el consumo de alcohol “pesado, en curso”, pero agregó que hay otras causas, incluyendo “las que causan ataques de pancreatitis aguda.” Otras causas pueden ser fibrosis quística, altos niveles de calcio o grasa en la sangre y Trastornos autoinmunes.

Los síntomas incluyen dolor abdominal superior, náuseas, vómitos, pérdida de peso y heces aceitosas. Según Peter Lee y Tyler Stevens, en un artículo para la  clínica de Cleveland , las heces aceitosas “clínicamente aparentes” (steatorrhea) no aparecen hasta que “el 90 por ciento de la función pancreática se haya perdido”.

“La pancreatitis crónica requiere modificaciones dietéticas incluyendo una dieta baja en grasas y el abandono del consumo de alcohol y el tabaquismo”, dijo Knowlton. La pancreatitis crónica no cura y tiende a empeorar con el tiempo, y “las opciones de tratamiento son en su mayoría para el alivio del dolor”. Añadió que los tratamientos “pueden incluir un stent de páncreas o, para casos graves, cirugía ( pancreaticojejunostomía lateral  o procedimiento de Whipple ). “Pancreatiocojejunostomies están diseñados para disminuir la fuga pancreática mientras que el procedimiento de Whipple quita la cabeza del páncreas donde, de acuerdo con la  Clínica Mayo , la mayoría de los tumores ocurren.

Puede haber un vínculo entre la pancreatitis crónica y el cáncer de páncreas. De acuerdo con el Centro de Los Ángeles para Enfermedades Pancreáticas de la Universidad de California, “estudios recientes revelan un aumento de 2-5 veces en la incidencia de cáncer pancreático en pacientes con pancreatitis crónica por una variedad de causas”.

“La pancreatitis aguda es la inflamación del páncreas (que dura menos de tres semanas), que es más a menudo causada por cálculos biliares”, dijo Knowlton. Por lo general, viene de repente y desaparece dentro de unos días de tratamiento. Además de los cálculos biliares, Knowlton dijo que las causas “pueden incluir medicamentos, triglicéridos altos, alto contenido de calcio en la sangre y alto consumo de alcohol”.

El dolor del páncreas es el principal síntoma de la pancreatitis aguda, según  Medscape . El dolor suele ser grave y repentino. Se incrementa en gravedad hasta que se convierte en un dolor constante. Este dolor del páncreas se siente en la parte superior del abdomen. La  Clínica Mayo señaló que el dolor puede irradiar a través de la espalda, y Knowlton señaló que podría ser peor después de comer. Otros síntomas de pancreatitis aguda incluyen náuseas, vómitos, fiebre y diarrea.

De acuerdo con Knowlton, “este paciente a menudo se ve agudamente enfermo y requiere hospitalización (por lo general durante tres a cinco días), hidratación intravenosa (IV), nada por vía oral (para el reposo intestinal), analgésicos, tratamiento de las condiciones subyacentes y posiblemente una Procedimiento radiológico llamado colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), que puede dirigirse más específicamente al problema. “Si la pancreatitis aguda fue causada por cálculos biliares, los médicos pueden recomendar la eliminación de la vesícula biliar.

Es difícil diagnosticar  el cáncer de páncreas  temprano. La Clínica Mayo señaló que los síntomas típicamente no ocurren hasta que el cáncer ha avanzado. Knowlton dijo: “Desafortunadamente, los síntomas pueden ser vagos, pero pueden incluir dolor abdominal, ictericia, picazón severa, pérdida de peso, náuseas, vómitos y problemas digestivos”.

Hacer las cosas aún más complicado es la ubicación del páncreas profundo en el abdomen. Los NIH señalaron que como resultado, los tumores no se pueden sentir normalmente por el tacto. Debido a la dificultad del diagnóstico precoz y la rapidez con que se disemina el cáncer de páncreas, el pronóstico es a menudo pobre.

Factores de riesgo para el cáncer de páncreas:

Los factores de riesgo para el cáncer de páncreas incluyen el tabaquismo, la diabetes a largo plazo y la pancreatitis crónica, según el  Instituto Nacional del Cáncer .

Según la Sociedad Americana del Cáncer, el cáncer de páncreas generalmente comienza en las células que producen jugos pancreáticos (digestivos) o en las células que recubren los conductos. En raras ocasiones, el cáncer de páncreas comenzará en las células que producen hormonas.

De acuerdo con  la Universidad de Texas MD Anderson Cancer Center , para diagnosticar el cáncer de páncreas, los médicos suelen realizar exámenes físicos, análisis de sangre, pruebas de imagen, ecografías endoscópicas y pruebas y biopsias. Las opciones de tratamiento incluyen cirugía, radiación, quimioterapia y terapias dirigidas a atacar a las células cancerosas sin dañar las células normales.

El Páncreas: Función, Localización y Enfermedades
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