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El Sistema Linfático Funciones y Enfermedades

El Sistema Linfático

El Sistema Linfático

El sistema linfático es una red de tejidos y órganos que ayudan a eliminar el cuerpo de toxinas, desechos y otros materiales no deseados. La función primaria del sistema linfático es el transporte de la linfa, un líquido que contiene la infección de la lucha contra los glóbulos blancos, en todo el cuerpo.

 

El sistema linfático se compone principalmente de vasos linfáticos, que son similares a las venas del sistema circulatorio y capilares. Los vasos están conectados a los ganglios linfáticos, donde la linfa se filtra. Las amígdalas, las adenoides, el bazo y el timo forman parte de el sistema linfático.

Hay cientos de ganglios linfáticos en el cuerpo humano. Se encuentran en el interior del cuerpo, como alrededor de los pulmones y el corazón, o más cerca de la superficie, como debajo del brazo o la ingle, de acuerdo con la  Sociedad Americana del Cáncer .

El bazo , que se encuentra en el lado izquierdo del cuerpo justo por encima del riñón, es el órgano linfático más grande, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los  Estados Unidos  (NLM). Controla la cantidad de glóbulos rojos y almacenamiento de sangre en el cuerpo, y ayuda a combatir la infección. Si el bazo detecta bacterias, virus u otros microorganismos potencialmente peligrosos en la sangre, crea junto con los ganglios linfáticos glóbulos blancos llamados linfocitos, que actúan como defensores contra los invasores. Los linfocitos producen anticuerpos para eliminar los microorganismos extraños y evitar que las infecciones se extiendan. Los seres humanos pueden vivir sin un bazo, aunque las personas que han perdido su bazo a la enfermedad o lesión son más propensos a las infecciones.

 

El sistema linfático ayuda a mantener el cuerpo saludable mediante la eliminación de infecciones y enfermedades.

Crédito: Ross Toro, Infografíael Sistema Linfático: Hechos, Funciones y Enfermedades

El timo

El timo se encuentra en el pecho justo por encima del corazón, de acuerdo con el  Manual de Merck . Este pequeño órgano almacena los linfocitos inmaduros (glóbulos blancos especializados) y los prepara para convertirse en células T activas, que ayudan a destruir las células infectadas o cancerosas.

 

Las amígdalas

Son grandes grupos de células linfáticas que se encuentran en la faringe. Según la  Academia Americana de Otorrinolaringología , son la “primera línea de defensa del cuerpo como parte del sistema inmunológico, que muestra las bacterias y los virus que entran en el cuerpo a través de la boca o la nariz”. A veces se infectan, y aunque las amigdalectomías ocurren con mucha menos frecuencia hoy que en los años cincuenta, sigue siendo una de las operaciones más comunes que se llevan a cabo y suele ser consecuencia de frecuentes infecciones de garganta.

La linfa

La linfa es un líquido claro e incoloro; La palabra “linfa” proviene de la palabra latina  linfa , que significa “conectado al agua”, según la  Red Nacional de Lymphadema .

El plasma deja las células del cuerpo una vez que ha entregado sus nutrientes y eliminado los desechos. La mayor parte de este fluido vuelve a la circulación venosa a través de pequeños vasos sanguíneos llamados vénulas y continúa como sangre venosa. El resto se convierte en linfa, según la Clínica Mayo.

A diferencia de la sangre, que fluye por todo el cuerpo en un bucle continuo, la linfa fluye en una sola dirección – hacia arriba hacia el cuello. Los vasos linfáticos se conectan a dos venas subclavias, que se encuentran a ambos lados del cuello cerca de las clavículas, y el líquido vuelve a entrar en el sistema circulatorio, de acuerdo con la Clínica Mayo.

Las enfermedades y trastornos del sistema linfático son tratados típicamente por inmunólogos. Cirujanos vasculares, dermatólogos, oncólogos y fisiatras también participan en el tratamiento de diversas enfermedades linfáticas. También hay terapeutas de linfedema que se especializan en el drenaje manual del sistema linfático.

Las enfermedades más comunes del sistema linfático son la ampliación de los ganglios linfáticos (también conocida como  linfadenopatía ), hinchazón debido al bloqueo de los ganglios linfáticos (también conocido como  linfedema ) y los cánceres que implican el sistema linfático, de acuerdo con el Dr. James Hamrick, jefe de médicos Oncología y hematología en  Kaiser Permanente  en Atlanta.

Cuando las bacterias se reconocen en el líquido linfático, los ganglios linfáticos hacen más infección de la lucha contra los glóbulos blancos, lo que puede causar hinchazón. Los ganglios inflamados a veces se pueden sentir en el cuello, las axilas y la ingle, de acuerdo con la NLM.

 

La linfadenopatía

La linfadenopatía suele ser causada por infección, inflamación o cáncer. Las infecciones que causan linfadenopatía incluyen infecciones bacterianas como la faringitis estreptocócica, heridas cutáneas infectadas localmente o infecciones virales como la mononucleosis o la infección por el VIH, dijo Hamrick. “La ampliación de los ganglios linfáticos puede estar localizada en el área de infección, como en la faringitis estreptocócica, o más generalizada como en la infección por el VIH. En algunas áreas del cuerpo los ganglios linfáticos agrandados son palpables, mientras que otros son profundos para sentir y se pueden ver en la tomografía computarizada o resonancia magnética.

Las condiciones inflamatorias o autoinmunes ocurren cuando el sistema inmune de una persona es activo, y puede dar lugar a agrandamiento de los ganglios linfáticos. Esto puede ocurrir en el lupus, según Hamrick.

El linfoma

Es un cáncer de los ganglios linfáticos. Ocurre cuando los linfocitos crecen y se multiplican incontrolablemente. Hay un número de diferentes tipos de linfoma, según el Dr. Jeffrey P. Sharman , director de investigación en  Willamette Valley Cancer Institute  y director médico de la investigación de hematología de la US Oncology Network.

“El primer” punto de ramificación “es la diferencia entre el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin (LNH)”, dijo Sharman. Linfoma no Hodgkin es más común de los dos, de acuerdo con la Fundación de Investigación Linfoma.

Los tipos más comunes de NHL son foliculares, que representa aproximadamente el 30 por ciento de todos los casos de LNH; Linfoma difuso de células B grandes (DLBCL), que comprende del 40 al 50 por ciento de los casos de LNH; Y el linfoma de Burkitt, que representa el 5 por ciento de los casos de LNH. “El resto de los casos constituye la desconcertante complejidad de la NHL”, dijo Sharman.

“Aunque puede haber una gama significativa dentro de una categoría individual, el acercamiento clínico a cada categoría es único y las expectativas del resultado del paciente varía por categoría,” Sharman dijo.

 linfedema

Cuando una persona ha tenido cirugía y / o radiación para extirpar un cáncer, el flujo linfático regresa al corazón y puede dar lugar a hinchazón o  linfedema , señaló Hamrick. Esto ocurre más comúnmente en mujeres que han tenido cirugía para extirpar un cáncer de mama. Parte de la operación para eliminar el cáncer de mama implica la eliminación de los ganglios linfáticos en la axila.

Cuantos más ganglios linfáticos se extirpan, mayor es el riesgo de hinchazón y dolor dolorosos crónicos debido al linfedema en el brazo, explicó Hamrick. “Afortunadamente las técnicas quirúrgicas modernas están permitiendo que se eliminen menos ganglios linfáticos y, por lo tanto, menos casos de linfedema severo para los sobrevivientes de cáncer de mama”.

La enfermedad de Castleman  es un grupo de trastornos inflamatorios que causan el agrandamiento de los ganglios linfáticos y puede resultar en disfunción de órganos múltiples, de acuerdo con la  Red Cooperativa de Castleman Disease . Aunque no es específicamente un cáncer, es similar a un linfoma ya menudo se trata con quimioterapia. Puede ser unicéntrico (un ganglio linfático) o multicéntrico, con múltiples ganglios linfáticos.

La linfangiomatosis  es una enfermedad que involucra a múltiples quistes o lesiones formadas a partir de vasos linfáticos, según la  Linfangiomatosis & Gorham’s Disease Alliance . Se cree que es el resultado de una mutación genética.

 

Las enfermedades del sistema linfático usualmente se diagnostican cuando los ganglios linfáticos se agrandan, señaló Hamrick. Esto puede ser descubierto cuando los ganglios linfáticos se agrandan lo suficiente como para sentirse (“linfadenopatía palpable”) o se ven en estudios de imagen como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas.

La mayoría de los ganglios linfáticos aumentados no son peligrosos; Son la manera del cuerpo de luchar apagado una infección, tal como una infección viral superior de las vías respiratorias. Si los ganglios linfáticos aumentan significativamente y persisten más tiempo que la infección, entonces son más preocupantes. No hay un corte de tamaño específico, pero típicamente nodos que persisten en más de un centímetro son más preocupantes y merecen ser examinados por un médico.

 

Los síntomas

Los síntomas más comunes de cualquier trastorno linfático incluyen hinchazón del brazo o de la ingle, pérdida de peso, fiebre y sudores nocturnos, según Stephanie Bernik, jefe de oncología quirúrgica del  Lenox Hill Hospital  de Nueva York. “Normalmente se ordena una exploración PET o CAT para investigar más a fondo”.

El diagnóstico de linfadenopatía depende de la ubicación de los ganglios linfáticos anormales y otras cosas que están ocurriendo con el paciente. Si el paciente tiene una infección conocida, entonces los ganglios linfáticos pueden simplemente seguirse para esperar la resolución con el tratamiento de la infección. Si los nodos están creciendo rápidamente y no hay ninguna explicación obvia entonces típicamente una biopsia se justifica para buscar un cáncer o una infección. Si el nodo se puede sentir, entonces esto se puede hacer a la cabecera con una aguja, de acuerdo con Hamrick.

Si el ganglio linfático es más profundo, como en el abdomen o la pelvis, Hamrick dijo que la biopsia podría necesitar ser realizada por un radiólogo intervencionista usando guía de imagen para colocar la aguja en el nodo. A veces la biopsia debe ser realizada por un cirujano en la sala de operaciones. Esto es a menudo donde la mayoría de los tejidos se puede obtener para hacer un diagnóstico, dijo.

Con muchos tipos de linfoma y leucemia, hay opciones de tratamiento únicas para cada tipo, de acuerdo con Sharman. “No hay un” resumen “de las opciones de tratamiento. Las opciones de tratamiento pueden incluir quimioterapia tradicional, inmunoterapia (como el uso de anticuerpos o medicamentos inmunomoduladores) e incluso radiación “.

El tratamiento de las enfermedades linfáticas depende del tratamiento de la causa subyacente. Las infecciones se tratan con antibióticos, cuidados de apoyo (mientras que el sistema inmune hace su trabajo, como en una infección viral) o antivirales. El linfedema puede ser tratado por elevación, compresión y fisioterapia. Los cánceres del sistema linfático son tratados por quimioterapia, radioterapia, cirugía o una combinación de esas modalidades, observó Hamrick.

En los últimos años, Sharman señaló que ha habido explosión de nuevas opciones de tratamiento. “Hay un puñado de drogas recientemente aprobadas que apuntan a la enfermedad real causando procesos dentro de las células. Ibrutinib, idelalisib, obinutuzumab, lenalidomida han sido aprobados en varias indicaciones y es probable que veremos múltiples más en el próximo año “.

Los linfocitos atacan una célula cancerosa.

 

El sistema linfático es una red de tejidos y órganos que ayudan a eliminar el cuerpo de toxinas, desechos y otros materiales no deseados. La función primaria del sistema linfático es el transporte de la linfa, un líquido que contiene la infección de la lucha contra los glóbulos blancos, en todo el cuerpo.

El sistema linfático se compone principalmente de vasos linfáticos, que son similares a las venas del sistema circulatorio y capilares. Los vasos están conectados a los ganglios linfáticos, donde la linfa se filtra. Las amígdalas, las adenoides, el bazo y el timo forman parte del sistema linfático.

Hay cientos de ganglios linfáticos en el cuerpo humano. Se encuentran en el interior del cuerpo, como alrededor de los pulmones y el corazón, o más cerca de la superficie, como debajo del brazo o la ingle, de acuerdo con la  Sociedad Americana del Cáncer .

El bazo , que se encuentra en el lado izquierdo del cuerpo justo por encima del riñón, es el órgano linfático más grande, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los  Estados Unidos  (NLM). Controla la cantidad de glóbulos rojos y almacenamiento de sangre en el cuerpo, y ayuda a combatir la infección. Si el bazo detecta bacterias, virus u otros microorganismos potencialmente peligrosos en la sangre, crea junto con los ganglios linfáticos glóbulos blancos llamados linfocitos, que actúan como defensores contra los invasores. Los linfocitos producen anticuerpos para eliminar los microorganismos extraños y evitar que las infecciones se extiendan. Los seres humanos pueden vivir sin un bazo, aunque las personas que han perdido su bazo a la enfermedad o lesión son más propensos a las infecciones. Mas sobre el bazo.

El sistema linfático ayuda a mantener el cuerpo saludable mediante la eliminación de infecciones y enfermedades.

 

El timo se encuentra en el pecho justo por encima del corazón, de acuerdo con el  Manual de Merck . Este pequeño órgano almacena los linfocitos inmaduros (glóbulos blancos especializados) y los prepara para convertirse en células T activas, que ayudan a destruir las células infectadas o cancerosas.

Las amígdalas son grandes grupos de células linfáticas que se encuentran en la faringe. Según la  Academia Americana de Otorrinolaringología , son la “primera línea de defensa del cuerpo como parte del sistema inmunológico, que muestra las bacterias y los virus que entran en el cuerpo a través de la boca o la nariz”. A veces se infectan, y aunque las amigdalectomías ocurren con mucha menos frecuencia hoy que en los años cincuenta, sigue siendo una de las operaciones más comunes que se llevan a cabo y suele ser consecuencia de frecuentes infecciones de garganta.

La linfa es un líquido claro e incoloro; La palabra “linfa” proviene de la palabra latina  linfa , que significa “conectado al agua”, según la  Red Nacional de Lymphadema .

El plasma deja las células del cuerpo una vez que ha entregado sus nutrientes y eliminado los desechos. La mayor parte de este fluido vuelve a la circulación venosa a través de pequeños vasos sanguíneos llamados vénulas y continúa como sangre venosa. El resto se convierte en linfa, según la Clínica Mayo.

A diferencia de la sangre, que fluye por todo el cuerpo en un bucle continuo, la linfa fluye en una sola dirección – hacia arriba hacia el cuello. Los vasos linfáticos se conectan a dos venas subclavias, que se encuentran a ambos lados del cuello cerca de las clavículas, y el líquido vuelve a entrar en el sistema circulatorio, de acuerdo con la Clínica Mayo.

Las enfermedades y trastornos del sistema linfático son tratados típicamente por inmunólogos. Cirujanos vasculares, dermatólogos, oncólogos y fisiatras también participan en el tratamiento de diversas enfermedades linfáticas. También hay terapeutas de linfedema que se especializan en el drenaje manual del sistema linfático.

Las enfermedades más comunes del sistema linfático son la ampliación de los ganglios linfáticos (también conocida como  linfadenopatía ), hinchazón debido al bloqueo de los ganglios linfáticos (también conocido como  linfedema ) y los cánceres que implican el sistema linfático, de acuerdo con el Dr. James Hamrick, jefe de médicos Oncología y hematología en  Kaiser Permanente  en Atlanta.

Cuando las bacterias se reconocen en el líquido linfático, los ganglios linfáticos hacen más infección de la lucha contra los glóbulos blancos, lo que puede causar hinchazón. Los ganglios inflamados a veces se pueden sentir en el cuello, las axilas y la ingle, de acuerdo con la NLM.

La linfadenopatía suele ser causada por infección, inflamación o cáncer. Las infecciones que causan linfadenopatía incluyen infecciones bacterianas como la faringitis estreptocócica, heridas cutáneas infectadas localmente o infecciones virales como la mononucleosis o la infección por el VIH, dijo Hamrick. “La ampliación de los ganglios linfáticos puede estar localizada en el área de infección, como en la faringitis estreptocócica, o más generalizada como en la infección por el VIH. En algunas áreas del cuerpo los ganglios linfáticos agrandados son palpables, mientras que otros son profundos para sentir y se pueden ver en la tomografía computarizada o resonancia magnética.

Las condiciones inflamatorias o autoinmunes ocurren cuando el sistema inmune de una persona es activo, y puede dar lugar a agrandamiento de los ganglios linfáticos. Esto puede ocurrir en el lupus, según Hamrick.

El linfoma  es un cáncer de los ganglios linfáticos. Ocurre cuando los linfocitos crecen y se multiplican incontrolablemente. Hay un número de diferentes tipos de linfoma, según el Dr. Jeffrey P. Sharman , director de investigación en  Willamette Valley Cancer Institute  y director médico de la investigación de hematología de la US Oncology Network.

“El primer” punto de ramificación “es la diferencia entre el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin (LNH)”, dijo Sharman. Linfoma no Hodgkin es más común de los dos, de acuerdo con la Fundación de Investigación Linfoma.

Los tipos más comunes de NHL son foliculares, que representa aproximadamente el 30 por ciento de todos los casos de LNH; Linfoma difuso de células B grandes (DLBCL), que comprende del 40 al 50 por ciento de los casos de LNH; Y el linfoma de Burkitt, que representa el 5 por ciento de los casos de LNH. “El resto de los casos constituye la desconcertante complejidad de la NHL”, dijo Sharman.

“Aunque puede haber una gama significativa dentro de una categoría individual, el acercamiento clínico a cada categoría es único y las expectativas del resultado del paciente varía por categoría,” Sharman dijo.

Cuando una persona ha tenido cirugía y / o radiación para extirpar un cáncer, el flujo linfático regresa al corazón y puede dar lugar a hinchazón o  linfedema , señaló Hamrick. Esto ocurre más comúnmente en mujeres que han tenido cirugía para extirpar un cáncer de mama. Parte de la operación para eliminar el cáncer de mama implica la eliminación de los ganglios linfáticos en la axila.

Cuantos más ganglios linfáticos se extirpan, mayor es el riesgo de hinchazón y dolor dolorosos crónicos debido al linfedema en el brazo, explicó Hamrick. “Afortunadamente las técnicas quirúrgicas modernas están permitiendo que se eliminen menos ganglios linfáticos y, por lo tanto, menos casos de linfedema severo para los sobrevivientes de cáncer de mama”.

La enfermedad de Castleman  es un grupo de trastornos inflamatorios que causan el agrandamiento de los ganglios linfáticos y puede resultar en disfunción de órganos múltiples, de acuerdo con la  Red Cooperativa de Castleman Disease . Aunque no es específicamente un cáncer, es similar a un linfoma ya menudo se trata con quimioterapia. Puede ser unicéntrico (un ganglio linfático) o multicéntrico, con múltiples ganglios linfáticos.

La linfangiomatosis  es una enfermedad que involucra a múltiples quistes o lesiones formadas a partir de vasos linfáticos, según la  Linfangiomatosis & Gorham’s Disease Alliance . Se cree que es el resultado de una mutación genética.

Las enfermedades del sistema linfático usualmente se diagnostican cuando los ganglios linfáticos se agrandan, señaló Hamrick. Esto puede ser descubierto cuando los ganglios linfáticos se agrandan lo suficiente como para sentirse (“linfadenopatía palpable”) o se ven en estudios de imagen como tomografías computarizadas o resonancias magnéticas.

La mayoría de los ganglios linfáticos aumentados no son peligrosos; Son la manera del cuerpo de luchar apagado una infección, tal como una infección viral superior de las vías respiratorias. Si los ganglios linfáticos aumentan significativamente y persisten más tiempo que la infección, entonces son más preocupantes. No hay un corte de tamaño específico, pero típicamente nodos que persisten en más de un centímetro son más preocupantes y merecen ser examinados por un médico.

Los síntomas más comunes de cualquier trastorno linfático incluyen hinchazón del brazo o de la ingle, pérdida de peso, fiebre y sudores nocturnos, según Stephanie Bernik, jefe de oncología quirúrgica del  Lenox Hill Hospital  de Nueva York. “Normalmente se ordena una exploración PET o CAT para investigar más a fondo”.

El diagnóstico de linfadenopatía depende de la ubicación de los ganglios linfáticos anormales y otras cosas que están ocurriendo con el paciente. Si el paciente tiene una infección conocida, entonces los ganglios linfáticos pueden simplemente seguirse para esperar la resolución con el tratamiento de la infección. Si los nodos están creciendo rápidamente y no hay ninguna explicación obvia entonces típicamente una biopsia se justifica para buscar un cáncer o una infección. Si el nodo se puede sentir, entonces esto se puede hacer a la cabecera con una aguja, de acuerdo con Hamrick.

Si el ganglio linfático es más profundo, como en el abdomen o la pelvis, Hamrick dijo que la biopsia podría necesitar ser realizada por un radiólogo intervencionista usando guía de imagen para colocar la aguja en el nodo. A veces la biopsia debe ser realizada por un cirujano en la sala de operaciones. Esto es a menudo donde la mayoría de los tejidos se puede obtener para hacer un diagnóstico, dijo.

Con muchos tipos de linfoma y leucemia, hay opciones de tratamiento únicas para cada tipo, de acuerdo con Sharman. “No hay un” resumen “de las opciones de tratamiento. Las opciones de tratamiento pueden incluir quimioterapia tradicional, inmunoterapia (como el uso de anticuerpos o medicamentos inmunomoduladores) e incluso radiación “.

El tratamiento de las enfermedades linfáticas depende del tratamiento de la causa subyacente. Las infecciones se tratan con antibióticos, cuidados de apoyo (mientras que el sistema inmune hace su trabajo, como en una infección viral) o antivirales. El linfedema puede ser tratado por elevación, compresión y fisioterapia. Los cánceres del sistema linfático son tratados por quimioterapia, radioterapia, cirugía o una combinación de esas modalidades, observó Hamrick.

En los últimos años, Sharman señaló que ha habido explosión de nuevas opciones de tratamiento. “Hay un puñado de drogas recientemente aprobadas que apuntan a la enfermedad real causando procesos dentro de las células. Ibrutinib, idelalisib, obinutuzumab, lenalidomida han sido aprobados en varias indicaciones y es probable que veremos múltiples más en el próximo año “.

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