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EL Sistema Nervioso Función y Enfermedades

EL Sistema Nervioso

EL Sistema Nervioso

El sistema nervioso es una compleja colección de nervios y células especializadas conocidas como neuronas que transmiten señales entre diferentes partes del cuerpo. Es esencialmente el cableado eléctrico del cuerpo.

Estructural-mente, el sistema nervioso tiene dos componentes: el sistema nervioso central y el sistema nervioso periférico. Según los  Institutos Nacionales de Salud , el sistema nervioso central está formado por el cerebro, la médula espinal y los nervios. El sistema nervioso periférico consiste en neuronas sensoriales, ganglios (grupos de neuronas) y nervios que se conectan entre sí y con el sistema nervioso central.

Funcionalmente, el sistema nervioso tiene dos subdivisiones principales: el componente somático, o voluntario; Y el componente autonómico, o involuntario. El sistema nervioso autónomo regula ciertos procesos corporales, como la presión sanguínea y la tasa de respiración, que funcionan sin esfuerzo consciente, según los  Manuales de Merck . El sistema somático consiste en los nervios que conectan el cerebro y la médula espinal con los músculos y los receptores sensoriales en la piel.

 

 

Los nervios son haces cilíndricos de fibras que comienzan en el cerebro y el cordón central y se ramifican a cada otra parte del cuerpo, de acuerdo con la  Universidad de Michigan Medical School .

Las neuronas  envían señales a otras células a través de fibras delgadas llamadas axones, que causan que los químicos conocidos como neurotransmisores sean liberados en las uniones llamadas sinapsis, observó el NIH. Una sinapsis da un comando a la célula y todo el proceso de comunicación típicamente toma sólo una fracción de un milisegundo.

Las neuronas sensoriales reaccionan a estímulos físicos como la luz, el sonido y el tacto y envían información al sistema nervioso central sobre el entorno circundante del cuerpo, según la  Asociación Psicológica Americana . Las neuronas motoras, ubicadas en el sistema nervioso central o en los ganglios periféricos, transmiten señales para activar los músculos o las glándulas.

Las células gliales, derivadas de la palabra griega para “pegamento”, son células especializadas que apoyan, protegen o nutren las células nerviosas, según el  Instituto Nacional sobre el Envejecimiento .

 

Hay una serie de pruebas y procedimientos para diagnosticar las condiciones que afectan al sistema nervioso. Además de la tradicional radiografía, una radiografía especializada llamada fluoroscopia examina el cuerpo en movimiento, como la sangre que fluye a través de las arterias, de acuerdo con el NIH.

Otros exámenes neurológicos estándar incluyen una  resonancia magnética (resonancia magnética) , tomografía computarizada, y un electroencefalograma (EEG), que registra la actividad eléctrica continua del cerebro. La tomografía por emisión de positrones (PET) es un procedimiento que mide el metabolismo de células o tejidos y la actividad cerebral para detectar tumores o tejidos enfermos o tumores, observó el NIH.

Un grifo espinal coloca una aguja en el canal espinal para drenar una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo que se prueba para la infección u otras anormalidades, según el NIH.

“De todas las enfermedades del sistema nervioso, la dificultad más común que la gente tiene es el dolor, y mucho de eso está relacionado con los nervios”, según el Dr. Shai Gozani, fundador y CEO de NeuroMetrix, una compañía de dispositivos médicos. “Hay 100 millones de personas que viven con dolor crónico.”

De acuerdo con la  Clínica Mayo , los pacientes con  trastornos nerviosos  experimentan dificultades funcionales, lo que resulta en condiciones tales como:

  • La epilepsia , en la que las descargas eléctricas anormales de las células cerebrales causan convulsiones
  • La enfermedad de Parkinson, que es una enfermedad progresiva del nervio que afecta el movimiento
  • La esclerosis múltiple  (EM), en la que el revestimiento protector de los nervios es atacado por el sistema inmunológico del cuerpo
  • La esclerosis lateral amiotrófica  (ALS), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig, es una enfermedad de la motoneurona que debilita los músculos y dificulta progresivamente la función física
  • La enfermedad de Huntington, que es una enfermedad hereditaria que hace que las células nerviosas del cerebro degeneren
  • La enfermedad de Alzheimer , que abarca una amplia gama de trastornos que afectan las funciones mentales, en particular la memoria.

 

Clínica mayo

Clínica mayo también señaló que el sistema nervioso también puede verse afectado por trastornos vasculares tales como:

  • El accidente cerebro vascular , que ocurre cuando hay sangrado en el cerebro o el flujo de soplado al cerebro está obstruido;
  • El ataque isquémico transitorio (TIA), que son mini-tipo de accidentes cerebro vasculares que duran un período más corto de tiempo, pero simular los síntomas de accidente cerebro vascular; y
  • Hemorragia subara cnoidea, que está específicamente sangrando en el espacio entre su cerebro y la membrana circundante que puede ser el resultado de un trauma o ruptura de un vaso sanguíneo débil;

Las infecciones como la meningitis, la encefalitis, la poliomielitis y el absceso epidural también pueden afectar al sistema nervioso, señalaron los NIH.

Los tratamientos varían desde medicamentos antiinflamatorios y analgésicos como opiáceos, estimuladores de nervios implantados y dispositivos usables, dijo Gozani. “Muchas personas recurren también a los métodos herbarios y holísticos para reducir el dolor, como la acupuntura”.

La rama de la medicina que estudia y trata el sistema nervioso se llama neurología, y los médicos que practican en este campo de la medicina se llaman neurólogos. Una vez que han completado la formación médica, los neurólogos completan la formación adicional para su especialidad y están certificados por la  Junta Americana de Psiquiatría y Neurología  (ABPN).

También hay fisiatras, que son los médicos que trabajan para rehabilitar a los pacientes que han experimentado enfermedad o lesión a su sistema nervioso que afectan su capacidad de funcionamiento, de acuerdo con el ABPN.

Los neurocirujanos realizan cirugías que implican el sistema nervioso y están certificados por la  Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos .

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