El Sistema reproductivo es una colección de órganos internos y externos – tanto en hombres como en mujeres – que trabajan juntos con el propósito de procrear, según la  Clínica Cleveland. Debido a su papel vital en la supervivencia de la especie, muchos científicos sostienen que el Sistema reproductivo está entre los aparatos más importantes en el cuerpo entero. Más información sobres los órganos del cuerpo humano.

El Sistema Reproductivo masculino se compone de dos partes principales: los testículos, donde se producen los espermatozoides, y el pene, de acuerdo con los  manuales de Merck. El pene y la uretra pertenecen tanto a los aparatos urinario y reproductivo en los hombres. Los testículos se transportan en una bolsa externa conocida como escroto, donde normalmente permanecen ligeramente más fríos que la temperatura corporal para facilitar la producción de esperma.

Acerca de la Reproducción Humana

Todos los seres vivos se reproducen. La reproducción – el proceso por el cual los organismos hacen más organismos como ellos mismos – es una de las cosas que separa los seres vivos de la materia que no vive. Pero a pesar de que el sistema reproductivo es esencial para mantener una especie viva, a diferencia de otros sistemas del cuerpo, no es esencial para mantener un individuo vivo.

Las estructuras externas

Las estructuras externas de el Sistema Reproductivo femenino incluyen el clítoris, los labios menores, los labios mayores y las glándulas de Bartholin, según la clínica de Cleveland. Los órganos internos principales del Sistema Reproductivo femenino incluyen la vagina y el útero – que actúan como el receptáculo para el semen – y los ovarios, que producen los óvulos de la hembra. La vagina se une al útero a través del cuello uterino, mientras que las trompas de Falopio conectan el útero con los ovarios. En respuesta a los cambios hormonales, un óvulo, o huevo – o más en el caso de nacimientos múltiples – se libera y se envía por la trompa de Falopio durante la ovulación. Si no se fecunda, este huevo se elimina como resultado de la menstruación.

El sistema reproductivo femenino.
El Sistema reproductivo femenino.

Crédito: Instituto Nacional de Salud

Sistema reproductivo femenino

El Sistema reproductivo femenino incluye los ovarios, las trompas de Falopio, el útero, la vagina, la vulva, las glándulas mamarias y los pechos. Estos órganos están involucrados en la producción y transporte de gametos y la producción de hormonas sexuales. El Sistema Reproductivo femenino también facilita la fertilización de los óvulos por el esperma y apoya el desarrollo de la descendencia durante el embarazo y la infancia.

La fecundación

Se produce si un espermatozoide entra en la trompa de Falopio y las madrigueras en el huevo, de acuerdo con  WebMD. Mientras que la fertilización ocurre generalmente en los oviducts, puede también suceder en el útero sí mismo. El óvulo se implanta entonces en el revestimiento del útero, donde comienza los procesos de embriogénesis (en los que se forma el embrión) y morfogénesis (en la que el feto empieza a tomar forma). Cuando el feto está lo suficientemente maduro como para sobrevivir fuera del útero, el cuello del útero se dilata y las contracciones del útero lo impulsan a través del canal del parto.

Muchas partes de los aparatos reproductores masculinos y femeninos pueden verse afectadas por el cáncer. En las mujeres, el cáncer puede atacar el útero, ovarios, mama y cuello uterino, entre otros órganos, de acuerdo con la  Sociedad Americana del Cáncer.

Muchos expertos han visto lo que se refieren como el efecto “Angelina Jolie”, donde las mujeres están tomando medidas proactivas por tener los senos y los órganos reproductores internos eliminados si tienen antecedentes familiares de cáncer antes de que haya signos de la enfermedad. “Con mejores pruebas genéticas y pruebas de detección, hemos visto un número de mujeres que están siendo más proactivas sobre su salud reproductiva”, dijo la Dra. Shana Wingo, especializada en oncología ginecológica en  Arizona Oncology.

El cáncer de ovario tiende a tener un resultado más pobre que otros cánceres ginecológicos, señaló Ross, porque no se diagnostica normalmente hasta que ha progresado significativamente. “No hay una prueba estándar disponible para el cáncer de ovario, por lo que es muy difícil identificarlo temprano”.

Cáncer de ovario

Las pruebas para detectar el cáncer de ovario, así como el cáncer de la trompa de Falopio, y el cáncer peritoneal primario se están estudiando actualmente, de acuerdo con el  Instituto Nacional del Cáncer.

Hay dos pruebas utilizadas para detectar el cáncer de cuello uterino. Las pantallas de prueba de Papanicolaou para cambios celulares en el cuello uterino llamada citología, mientras que el virus del papiloma humano genital (HPV) prueba identifica la presencia de infección con VPH de alto riesgo, las cepas que están vinculados con el cáncer cervical, según el Dr. Charles Dubin, un OB / GYN en Santa Mónica, California.

Un estudio reciente publicado por Cancer Cytopathology, encontró que la prueba de detección de VPH no detecta más cáncer de cuello uterino en mujeres que la prueba de Papanicolaou o co-pruebas, basándose en aproximadamente 8,6 millones de mujeres de 30 a 65 años. Detección del cáncer de co-pruebas en comparación con el VPH solamente.

Las guías actuales recomiendan que las mujeres empiecen a recibir la prueba de Papanicolaou solo cuando cumplan 21 años y repitan cada tres años si la prueba es normal hasta los 30 años. Se recomienda una prueba Pap-plus-HPV o co-prueba para mujeres de 30 a 65, y si ambos son negativos repetidos cada cinco años, independientemente de si han recibido la vacuna contra el VPH. “Sin embargo, hay pruebas científicas convincentes de que la co-prueba cada tres años pierde menos casos de cáncer y pre-cáncer que cada cinco años de co-pruebas”, señaló Dubin.

El VPH

Aunque el VPH genital suele asociarse con las mujeres, es la infección de transmisión sexual más común. La mayoría de las personas sexualmente activas en los Estados Unidos – hombres y mujeres – tendrán HPV en algún momento de sus vidas, pero la mayoría no experimentará ningún síntoma. En una pequeña parte de las mujeres que puede resultar en cáncer cervical y verrugas genitales en los hombres y puede causar cáncer de pene y anal y verrugas genitales, según los NIH.

Ambos sexos pueden desarrollar enfermedades de transmisión sexual, incluido el herpes genital, la gonorrea y la sífilis, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH). El VIH / SIDA, una enfermedad del sistema inmunológico, no se transmite exclusivamente a través del contacto sexual; La actividad sexual es una de las formas en que se transmite el virus del VIH.

Para las mujeres, el calambre menstrual severo, o dysmenorrheal, es la enfermedad más común del Sistema reproductivo ocurre con el período menstrual mensual de una mujer, según el Dr. Sheryl Ross, OB / GYN y especialista de la salud de la mujer en el centro de salud de  Providence San Juan. Ross también fue consultor médico en los libros “Expecting Fitness” y “Two at a Time”.

El dolor severo antes

“El dolor severo antes o durante su período puede durar de uno a siete días e interrumpir sus rutinas diarias normales en la escuela, el trabajo y socialmente”, señaló Ross. El diagnóstico se realiza mediante la historia clínica del paciente y un examen pélvico. El mejor tratamiento incluye medicamentos que bloquean los efectos de las prostaglandinas e incluyen ibuprofeno y naproxeno. La píldora anticonceptiva también funciona bien en el tratamiento de la dismenorrea al disminuir el flujo sanguíneo, observó Ross.

Otro desorden común del Sistema Reproductivo femenino es una infección vaginal de la levadura, que es causada por un hongo de la levadura en la vagina. La mayoría se puede tratar con éxito con medicamentos sin receta, de acuerdo con WebMD.

La endometriosis

Es una condición en la que normalmente se alinea el interior del útero – el endometrio – termina fuera del útero, más comúnmente en los ovarios, el intestino o el tejido que recubre su pelvis. El tejido endometrial queda atrapado, causando dolor, de acuerdo con la  Clínica Mayo.

La enfermedad inflamatoria pélvica puede implicar una infección de cualquiera de los órganos reproductores femeninos, incluyendo el útero y los ovarios. Las enfermedades de transmisión sexual, como la gonorrea y la clamidia, son causas típicas de la enfermedad inflamatoria pélvica, según el NIH. “Cualquiera de estas ITS puede causar serios y potencialmente a largo plazo problemas reproductivos que incluyen dolor pélvico crónico e infertilidad”, dijo Ross.

De las enfermedades masculinas específicas del Sistema reproductivo, el cáncer de próstata es el más común, pero los hombres también pueden sufrir de cáncer testicular y del pene, de acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer.

El sistema reproductor masculino
El Sistema Reproductivo masculino

Crédito: Instituto Nacional de Salud

El tratamiento para el cáncer de próstata depende de la edad, la gravedad de la enfermedad y otras condiciones de salud del paciente. Los tratamientos habituales para el cáncer de próstata son la cirugía, la radioterapia, la espera vigilante y el tratamiento hormonal, según la Clínica de Cleveland.

La disfunción eréctil es una afección común que afecta a uno de cada 10 varones a largo pl

azo, señaló la Cleveland Clinic. Se puede vincular a enfermedades vasculares, trastornos neurológicos como esclerosis múltiple, trauma y episodios psicológicos.

La prostatitis típicamente implica hinchazón o inflamación de la glándula de la próstata, según la Clínica Mayo, y puede causar micción dolorosa o difícil y eyaculación. Casi la mitad de todos los hombres experimentan síntomas de prostatitis en algún momento de sus vidas.

La infertilidad se define como la incapacidad de una pareja para concebir después de un año de relaciones sexuales sin protección. Puede ser causada por una condición en una pareja o una combinación de circunstancias, de acuerdo con la Clínica Mayo.

En los hombres, la infertilidad es una condición en la que no producen espermatozoides (azoospermia) o muy pocos espermatozoides (oligospermia), o sus espermatozoides son anormales o mueren antes de que puedan alcanzar el óvulo. Las causas van desde los defectos cromosómicos hasta el desequilibrio hormonal de los tumores. Factores de estilo de vida, como el consumo de drogas y alcohol, también pueden desempeñar un papel. En casos raros, la infertilidad en los hombres es causada por una condición heredada, tal como fibrosis quística, según la clínica de Mayo.

En las mujeres, la infertilidad se define como un trastorno del Sistema reproductivo que dificulta la capacidad del cuerpo para ovular, concebir o llevar a un bebé a término.

Las condiciones reproductivas son tratadas por una variedad de especialistas. En las mujeres, muchos problemas son tratados por obstetras / ginecólogos y para los hombres urólogos manejar muchos trastornos de sus aparatos reproductivos. También hay expertos en infertilidad que tratan las parejas que son incapaces de concebir y los endocrinólogos que tratan trastornos hormonales.

Anatomía y Fisiología del Sistema Reproductivo Masculino

Único por su papel en la reproducción humana, un gameto es una célula sexual especializada que contiene 23 cromosomas, la mitad del número en las células del cuerpo. En la fertilización, los cromosomas en un gameto masculino, llamado esperma(o espermatozoide), se combinan con los cromosomas en un gameto femenino, llamado ovocito. La función del sistema reproductivo masculino es producir esperma y transferirlos al tracto reproductivo femenino. Los testículos pareados son un componente crucial en este proceso, ya que producen tanto espermatozoides como andrógenos, las hormonas que respaldan la fisiología reproductiva masculina. En los humanos, el andrógeno masculino más importante es la testosterona. Varios órganos y conductos auxiliares ayudan al proceso de maduración de los espermatozoides y transportan los espermatozoides y otros componentes seminales al pene, que libera esperma al tracto reproductivo femenino. En esta sección, examinamos cada una de estas estructuras diferentes y discutimos el proceso de producción y transporte de esperma.

Esta figura muestra los diferentes órganos en el sistema reproductivo masculino.  El panel superior muestra la vista lateral de un hombre y un pene no circuncidado y circuncidado.  El panel inferior muestra la vista lateral del sistema reproductor masculino y las partes principales están etiquetadas.

Figura 1. Haga clic para una imagen más grande. Las estructuras del sistema reproductivo masculino incluyen los testículos, los epidídimos, el pene y los conductos y glándulas que producen y transportan el semen. Los espermatozoides salen del escroto a través del ductus deferens, que está envuelto en el cordón espermático. Las vesículas seminales y la glándula prostática agregan fluidos a los espermatozoides para crear semen.

Escroto del Sistema Reproductivo

Los testículos están ubicados en un saco muscular cubierto de piel y altamente pigmentado llamado escroto que se extiende desde el cuerpo detrás del pene. Esta ubicación es importante en la producción de esperma, que se produce dentro de los testículos, y procede de manera más eficiente cuando los testículos se mantienen de 2 a 4 ° C por debajo de la temperatura corporal central.

El músculo dartos forma la capa muscular subcutánea del escroto. Continúa internamente para formar el tabique escrotal, una pared que divide el escroto en dos compartimentos, cada uno con un testículo. Al descender del músculo oblicuo interno de la pared abdominal se encuentran los dos músculos cremáster, que cubren cada testículo como una red muscular. Al contraerse simultáneamente, los músculos dartos y cremáster pueden elevar los testículos en clima frío (o agua), acercando los testículos al cuerpo y disminuyendo el área de superficie del escroto para retener el calor. Alternativamente, a medida que aumenta la temperatura ambiental, el escroto se relaja, alejando los testículos del núcleo del cuerpo y aumentando el área de la superficie escrotal, lo que promueve la pérdida de calor. Externamente, el escroto tiene un engrosamiento medial elevado en la superficie llamado raphae.

Esta figura muestra el escroto y los testículos.  El panel izquierdo muestra la vista externa del escroto, el panel central muestra la capa muscular y el panel derecho muestra los tejidos profundos del escroto.

Figura 2. Esta vista anterior muestra las estructuras del escroto y los testículos.

Testes

Los testículos (singular = testículo) son las gónadas masculinas, es decir, los órganos reproductores masculinos. Producen tanto espermatozoides como andrógenos, como la testosterona, y son activos a lo largo de la vida reproductiva del macho.

Este diagrama muestra la sección transversal de los testículos.

Figura 3. Esta vista sagital muestra los túbulos seminíferos, el sitio de producción de esperma. Los espermatozoides formados se transfieren al epidídimo, donde maduran. Dejan el epidídimo durante una eyaculación a través del ductus deferens.

Los óvalos emparejados, cada uno de aproximadamente 4 a 5 cm de longitud, están alojados dentro del escroto. Están rodeados por dos capas distintas de tejido conectivo protector. La túnica vaginal externa es una membrana serosa que tiene una capa parietal y una delgada visceral. Debajo de la túnica vaginal se encuentra la túnica albugínea, una capa de tejido conectivo denso, blanco y denso que cubre el testículo. La túnica albugínea no solo cubre la parte externa del testículo, sino que también invagina para formar septos que dividen los testículos en estructuras de 300 a 400 llamadas lóbulos. Dentro de los lóbulos, los espermatozoides se desarrollan en estructuras llamadas túbulos seminíferos. Durante el séptimo mes del período de desarrollo de un feto masculino, cada testículo se mueve a través de la musculatura abdominal para descender a la cavidad escrotal. Esto se llama “descenso de los testículos”.

Los túbulos seminíferos estrechamente enrollados forman la mayor parte de cada testículo. Están compuestos de células de esperma en desarrollo que rodean un lumen, el centro hueco del túbulo, donde los espermatozoides formados se liberan en el sistema de conductos del testículo. Específicamente, desde los lúmenes de los túbulos seminíferos, los espermatozoides se mueven hacia los túbulos rectos (o recto de los túbulos), y desde allí hacia una red fina de túbulos llamados rete testículos. Los espermatozoides abandonan los testículos rete, y el testículo mismo, a través de los 15 a 20 conductos eferentes que cruzan la túnica albugínea.

Dentro de los túbulos seminíferos hay seis tipos de células diferentes. Estos incluyen células de soporte llamadas células sustentaculares, así como cinco tipos de células espermáticas en desarrollo llamadas células germinales. El desarrollo de las células germinales progresa desde la membrana basal, en el perímetro del túbulo, hacia la luz. Miremos más de cerca estos tipos de células.

Células de Sertoli

Alrededor de todas las etapas de las células espermáticas en desarrollo se encuentran células de Sertoli alargadas y ramificadas. Las células de Sertoli son un tipo de célula de soporte llamada célula sustentacular, o sustenocito, que se encuentran típicamente en el tejido epitelial. Las células de Sertoli secretan moléculas de señalización que promueven la producción de esperma y pueden controlar si las células germinales viven o mueren. Se extienden físicamente alrededor de las células germinales desde la membrana basal periférica de los túbulos seminíferos hasta la luz. Las uniones estrechas entre estas células sustentaculares crean la barrera de sangre-testículo, que evita que las sustancias transmitidas por la sangre lleguen a las células germinales y, al mismo tiempo, evita que los antígenos de superficie en el desarrollo de células germinales se escapen al torrente sanguíneo y provoquen una respuesta autoinmune.

Células germinales

Las células menos maduras, las espermatogonias (singular = espermatogonio), recubren la membrana basal dentro del túbulo. Las espermatogonias son las células madre de los testículos, lo que significa que todavía son capaces de diferenciarse en una variedad de diferentes tipos de células durante la edad adulta. Las espermatogonias se dividen para producir espermatocitos primarios y secundarios, luego espermátidas, que finalmente producen espermatozoides formados. El proceso que comienza con las espermatogonias y concluye con la producción de espermatozoides se llama espermatogénesis.

Espermatogénesis

Como se acaba de señalar, la espermatogénesis ocurre en los túbulos seminíferos que forman la mayor parte de cada testículo. El proceso comienza en la pubertad, después de lo cual los espermatozoides se producen constantemente a lo largo de la vida de un hombre. Un ciclo de producción, desde las espermatogonias hasta los espermatozoides formados, demora aproximadamente 64 días. Un nuevo ciclo comienza aproximadamente cada 16 días, aunque este tiempo no es sincrónico a través de los túbulos seminíferos. El recuento de espermatozoides (la cantidad total de espermatozoides que produce un hombre) disminuye lentamente después de los 35 años, y algunos estudios sugieren que fumar puede disminuir el recuento de espermatozoides independientemente de la edad.

El proceso de la espermatogénesis comienza con la mitosis de las espermatogonias diploides. Debido a que estas células son diploides (2 n ), cada una de ellas tiene una copia completa del material genético del padre, o 46 cromosomas. Sin embargo, los gametos maduros son haploides (1 n ) y contienen 23 cromosomas, lo que significa que las células hijas de las espermatogonias deben someterse a una segunda división celular a través del proceso de la meiosis.

Esta figura muestra los pasos en la espermatogénesis.  El panel izquierdo muestra un diagrama de flujo que describe los diferentes pasos en la formación de esperma.  El panel derecho muestra una micrografía con la sección transversal de un túbulo seminífero.

Figura 4. (a) La mitosis de una célula madre espermatogonial implica una división celular individual que da como resultado dos células hijas diploides idénticas (espermatogonias a espermatocitos primarios). La meiosis tiene dos rondas de división celular: espermatocito primario a espermatocito secundario, y luego espermatocito secundario a espermátide. Esto produce cuatro células hijas haploides (espermátidas). (b) En esta micrografía electrónica de una sección transversal de un túbulo seminífero de una rata, el lumen es el área sombreada en el centro de la imagen. La ubicación de los espermatocitos primarios está cerca de la membrana basal, y las espermátidas tempranas se aproximan a la luz (fuente de tejido: rata). EM × 900. (Micrografía proporcionada por los Regentes de la Escuela de Medicina de la Universidad de Michigan © 2012)

Dos células diploides idénticas son el resultado de la espermatogonia mitosis. Una de estas células sigue siendo un espermatogonio, y la otra se convierte en un espermatocito primario, la siguiente etapa en el proceso de espermatogénesis. Al igual que en la mitosis, el ADN se replica en un espermatocito primario, y la célula se somete a la división celular para producir dos células con cromosomas idénticos. Cada uno de estos es un espermatocito secundario. Ahora se produce una segunda ronda de división celular en ambos espermatocitos secundarios, que separa los pares de cromosomas. Esta segunda división meiótica da como resultado un total de cuatro células con solo la mitad del número de cromosomas. Cada una de estas nuevas células es una espermátida. Aunque es haploide, las espermátidas tempranas se parecen mucho a las células en las primeras etapas de la espermatogénesis, con forma redonda, núcleo central y gran cantidad de citoplasma. Un proceso llamado espermiogénesis transforma estas primeras espermátidas, reduciendo el citoplasma y comenzando la formación de las partes de un verdadero esperma. La quinta etapa de la formación de células germinales (espermatozoides o espermatozoides formados) es el resultado final de este proceso, que ocurre en la porción del túbulo más cercana al lumen. Finalmente, los espermatozoides se liberan en la luz y se mueven a lo largo de una serie de conductos en el testículo hacia una estructura llamada epidídimo para el próximo paso de la maduración de los espermatozoides.

Estructura de la esperma formada

Los espermatozoides son más pequeños que la mayoría de las células del cuerpo; de hecho, el volumen de una célula de esperma es 85,000 veces menor que el de la gameta femenina. Aproximadamente 100 a 300 millones de espermatozoides se producen cada día, mientras que las mujeres generalmente ovulan solo un ovocito por mes, como sucede con la mayoría de las células del cuerpo, la estructura de las células espermáticas se relaciona con su función. Los espermatozoides tienen una cabeza distintiva, mitad de la pieza y región de la cola. La cabeza del esperma contiene el núcleo haploide extremadamente compacto con muy poco citoplasma. Estas cualidades contribuyen al tamaño pequeño general de los espermatozoides (la cabeza es solo 5 μm de largo). Una estructura llamada acrosoma cubre la mayor parte de la cabeza de la célula de esperma como un “capuchón” que está lleno de enzimas lisosómicas, importantes para preparar los espermatozoides para que participen en la fertilización. Las mitocondrias apretadas llenan la parte media de los espermatozoides. El ATP producido por estas mitocondrias potenciará el flagelo, que se extiende desde el cuello y la parte media a través de la cola de los espermatozoides, lo que le permite mover toda la célula espermática. La hebra central del flagelo, el filamento axial, se forma a partir de un centríolo dentro de la célula espermática madura durante las etapas finales de la espermatogénesis.

Este diagrama muestra la estructura de los espermatozoides;  las partes principales están etiquetadas.

Figura 5. Las células de esperma se dividen en una cabeza que contiene ADN; una pieza intermedia, que contiene mitocondrias; y una cola, proporcionando movilidad. El acrosoma es ovalado y algo aplanado.

Transporte de esperma

Para fertilizar un óvulo, los espermatozoides deben moverse desde los túbulos seminíferos en los testículos, a través del epidídimo y, más tarde, durante la eyaculación, a lo largo del pene y hacia el tracto reproductivo femenino.

Papel del epidídimo

Desde el lumen de los túbulos seminíferos, los espermatozoides inmóviles están rodeados por líquido testicular y se mueven al epidídimo(plural = epididimides), un tubo en espiral unido al testículo donde los espermatozoides recién formados continúan madurando. A pesar de que el epidídimo no ocupa mucho espacio en su estado fuertemente enrollado, sería de aproximadamente 6 m (20 pies) de largo si se enderezara. El esperma tarda un promedio de 12 días en moverse a través de las espirales del epidídimo, y el tiempo de tránsito más corto registrado en humanos es de un día. Los espermatozoides entran en la cabeza del epidídimo y se mueven predominantemente por la contracción de los músculos lisos que recubren los tubos del epidídimo. A medida que se mueven a lo largo del epidídimo, los espermatozoides maduran y adquieren la capacidad de moverse por su propia cuenta. Una vez dentro del tracto reproductivo femenino, usarán esta habilidad para moverse independientemente hacia el huevo no fertilizado.

Sistema de ductos

Durante la eyaculación, los espermatozoides salen de la cola del epidídimo y son empujados por la contracción del músculo liso hacia el conducto deferente (también llamado conducto deferente). El ductus deferens es un tubo grueso y muscular que se agrupa dentro del escroto con tejido conectivo, vasos sanguíneos y nervios en una estructura llamada cordón espermático.. Debido a que el ductus deferens es físicamente accesible dentro del escroto, la esterilización quirúrgica para interrumpir el parto del esperma se puede realizar cortando y sellando una pequeña sección del conducto deferente. Este procedimiento se llama vasectomía y es una forma efectiva de control de la natalidad masculina. Aunque es posible revertir una vasectomía, los médicos consideran que el procedimiento es permanente, y aconsejan a los hombres que lo hagan solo si están seguros de que ya no desean tener hijos.

PREGUNTA DE PRÁCTICA

Esto interrumpe el camino tomado por los espermatozoides a través del ductus deferens. Si los espermatozoides no salen por el conducto deferente, ya sea porque el hombre se ha sometido a una vasectomía o no ha eyaculado, ¿en qué región del testículo permanecen?

De cada epidídimo, cada conducto deferente se extiende hacia arriba en la cavidad abdominal a través del canal inguinal en la pared abdominal. Desde aquí, el conducto deferente continúa hacia atrás hasta la cavidad pélvica, terminando por detrás de la vejiga, donde se dilata en una región llamada ampolla (que significa “matraz”).

Los espermatozoides constituyen solo el 5 por ciento del volumen final de semen, el líquido espeso y lechoso que el macho eyacula. La mayor parte del semen es producido por tres glándulas accesorias críticas del Sistema Reproductivo masculino: las vesículas seminales, la próstata y las glándulas bulbouretrales.

Vesículas seminales

A medida que los espermatozoides atraviesan la ampolla del ductus deferens en la eyaculación, se mezclan con el líquido de la vesícula seminal asociada. Las vesículas seminales emparejadas son glándulas que contribuyen aproximadamente con el 60 por ciento del volumen de semen. El fluido vesicular seminal contiene grandes cantidades de fructosa, que las mitocondrias utilizan para generar ATP y permitir el movimiento a través del tracto reproductivo femenino.

El fluido, que ahora contiene esperma y secreciones de vesículas seminales, se mueve luego al conducto eyaculador asociado, una estructura corta formada a partir de la ampolla del ductus deferens y el conducto de la vesícula seminal. Los conductos eyaculadores emparejados transportan el líquido seminal a la siguiente estructura, la glándula prostática.

Glándula prostática

Como se muestra en la Figura 1, la glándula prostática central se ubica anterior al recto en la base de la vejiga que rodea la uretra prostática (la porción de la uretra que se extiende dentro de la próstata). Del tamaño de una nuez, la próstata está formada por tejidos musculares y glandulares. Excreta un líquido lechoso alcalino al fluido seminal que pasa, ahora llamado semen, que es fundamental para coagular primero y luego decoagular el semen después de la eyaculación. El engrosamiento temporal del semen ayuda a retenerlo dentro del tracto reproductivo femenino, proporcionando tiempo para que los espermatozoides utilicen la fructosa proporcionada por las secreciones de vesículas seminales. Cuando el semen recupera su estado fluido, los espermatozoides pueden pasar más lejos en el tracto reproductivo femenino.

La próstata normalmente duplica su tamaño durante la pubertad. Aproximadamente a los 25 años, gradualmente comienza a agrandarse nuevamente. Esta ampliación generalmente no causa problemas; sin embargo, el crecimiento anormal de la próstata o la hiperplasia prostática benigna (BPH) pueden causar constricción de la uretra a medida que pasa por la mitad de la próstata, lo que produce una serie de síntomas del tracto urinario inferior, como un impulso frecuente e intenso para orinar, una corriente débil y una sensación de que la vejiga no se ha vaciado por completo. A la edad de 60 años, aproximadamente el 40 por ciento de los hombres tiene algún grado de BPH. A la edad de 80 años, la cantidad de personas afectadas aumentó hasta un 80 por ciento. Los tratamientos para BPH intentan aliviar la presión sobre la uretra para que la orina pueda fluir más normalmente. Los síntomas leves a moderados se tratan con medicamentos,

Otro trastorno común que afecta a la próstata es el cáncer de próstata. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), el cáncer de próstata es el segundo cáncer más común en los hombres. Sin embargo, algunas formas de cáncer de próstata crecen muy lentamente y, por lo tanto, es posible que nunca requieran tratamiento. Las formas agresivas de cáncer de próstata, por el contrario, implican metástasis a órganos vulnerables como los pulmones y el cerebro. No existe un vínculo entre la BPH y el cáncer de próstata, pero los síntomas son similares. El cáncer de próstata se detecta mediante un historial médico, un análisis de sangre y un examen rectal que permite a los médicos palpar la próstata y detectar masas inusuales. Si se detecta una masa, el diagnóstico de cáncer se confirma mediante una biopsia de las células.

Glándulas bulbouretrales

La adición final al semen es hecha por dos glándulas bulbouretrales (o glándulas de Cowper) que liberan un fluido espeso y salado que lubrica el extremo de la uretra y la vagina, y ayuda a limpiar los residuos de orina de la uretra peneana. El líquido de estas glándulas accesorias se libera después de que el macho se excita sexualmente, y poco antes de la liberación del semen. Por lo tanto, a veces se lo denomina preeyaculación. Es importante tener en cuenta que, además de las proteínas lubricantes, es posible que el líquido bulbouretral capte los espermatozoides ya presentes en la uretra y, por lo tanto, pueda causar el embarazo.

El pene

El pene es el órgano masculino de la cópula (relación sexual). Es flácido para acciones no sexuales, como la micción, y erecto y parecido a una barra con excitación sexual. Cuando está erecto, la rigidez del órgano le permite penetrar en la vagina y depositar el semen en el tracto reproductivo femenino.

Este diagrama multiparte muestra la sección transversal del pene.  El panel superior izquierdo muestra la vista lateral del pene flácido y el panel superior derecho muestra la vista transversal.  El panel inferior izquierdo muestra la vista lateral del pene erecto y el panel inferior derecho muestra la vista transversal.

Figura 6. Tres columnas de tejido eréctil constituyen la mayor parte del volumen del pene.

El eje del pene rodea la uretra. El eje está compuesto por tres cámaras tipo columna de tejido eréctil que se extienden a lo largo del eje. Cada una de las dos cámaras laterales más grandes se llama cuerpo cavernoso (plural = cuerpos cavernosos). Juntos, estos constituyen la mayor parte del pene. El cuerpo esponjoso, que se puede sentir como una cresta elevada en el pene erecto, es una cámara más pequeña que rodea la uretra esponjosa o del pene. El extremo del pene, llamado pene del glande, tiene una alta concentración de terminaciones nerviosas, lo que resulta en una piel muy sensible que influye en la probabilidad de la eyaculación. La piel del eje se extiende hacia abajo sobre el glande y forma un collar llamado prepucio(o prepucio). El prepucio también contiene una densa concentración de terminaciones nerviosas, y ambas lubrican y protegen la piel sensible del glande. Un procedimiento quirúrgico llamado circuncisión, a menudo realizado por razones religiosas o sociales, elimina el prepucio, por lo general, días después del nacimiento.

Tanto la excitación sexual como el sueño REM (durante el cual se produce el sueño) pueden inducir una erección. Las erecciones del pene son el resultado de la vasocongestión o congestión de los tejidos debido a la circulación de más sangre arterial hacia el pene que la que sale en las venas. Durante la excitación sexual, el óxido nítrico (NO) se libera de las terminaciones nerviosas cerca de los vasos sanguíneos dentro de los cuerpos cavernoso y esponjoso. La liberación de NO activa una vía de señalización que produce la relajación de los músculos lisos que rodean las arterias del pene, lo que hace que se dilaten. Esta dilatación aumenta la cantidad de sangre que puede ingresar al pene e induce a las células endoteliales de las paredes arteriales del pene a secretar también el NO y perpetuar la vasodilatación. El rápido aumento en el volumen de sangre llena las cámaras eréctiles, y el aumento de la presión de las cámaras llenas comprime las vénulas del pene de paredes delgadas, evitando el drenaje venoso del pene. El resultado de este aumento en el flujo de sangre al pene y la reducción del retorno de sangre desde el pene es la erección. Dependiendo de las dimensiones flácidas de un pene, puede aumentar de tamaño levemente o considerablemente durante la erección, con una longitud promedio de un pene erecto de aproximadamente 15 cm.

TRASTORNOS DEL Sistema Reproductivo MASCULINO: DISFUNCIÓN ERÉCTIL (DE)

La disfunción eréctil (DE) es una condición en la cual un hombre tiene dificultad para iniciar o mantener una erección. La prevalencia combinada de ED mínima, moderada y completa es aproximadamente del 40 por ciento en los hombres a los 40 años, y alcanza casi el 70 por ciento en los 70 años de edad. Además del envejecimiento, la disfunción eréctil se asocia con diabetes, enfermedades vasculares, trastornos psiquiátricos, trastornos de la próstata, el uso de algunos medicamentos, como ciertos antidepresivos, y problemas con los testículos, lo que resulta en bajas concentraciones de testosterona. Estas afecciones físicas y emocionales pueden provocar interrupciones en la vía de vasodilatación y provocar la incapacidad de lograr una erección.

Recuerde que la liberación de NO induce la relajación de los músculos lisos que rodean las arterias del pene, lo que lleva a la vasodilatación necesaria para lograr una erección. Para revertir el proceso de vasodilatación, una enzima llamada fosfodiesterasa (PDE) degrada un componente clave de la vía de señalización de NO llamado cGMP. Hay varias formas diferentes de esta enzima, y ​​la PDE tipo 5 es el tipo de PDE que se encuentra en los tejidos del pene. Los científicos descubrieron que la inhibición de la PDE5 aumenta el flujo sanguíneo y permite la vasodilatación del pene.

PDE y la vía de señalización de vasodilatación se encuentran en la vasculatura en otras partes del cuerpo. En la década de 1990, se iniciaron ensayos clínicos de un inhibidor de la PDE5 llamado sildenafil para tratar la hipertensión y la angina de pecho (dolor de pecho causado por un flujo sanguíneo deficiente a través del corazón). El ensayo demostró que el medicamento no era eficaz en el tratamiento de las afecciones cardíacas, pero muchos hombres experimentaron erección y priapismo (erección que dura más de 4 horas). Debido a esto, se inició un ensayo clínico para investigar la capacidad del sildenafil para promover las erecciones en los hombres que sufren de disfunción eréctil. En 1998, la FDA aprobó el medicamento, comercializado como Viagra ®. Desde la aprobación del medicamento, el sildenafil y los inhibidores de la PDE similares ahora generan más de mil millones de dólares al año en ventas, y se informa que son efectivos para tratar aproximadamente del 70 al 85 por ciento de los casos de disfunción eréctil. Es importante destacar que los hombres con problemas de salud, especialmente aquellos con enfermedad cardíaca que toman nitratos, deben evitar el Viagra o hablar con su médico para averiguar si son candidatos para el uso de este medicamento, ya que se han informado muertes de usuarios en riesgo.

Testosterona

La testosterona, un andrógeno, es una hormona esteroide producida por las células de Leydig. El término alternativo para células de Leydig, células intersticiales, refleja su ubicación entre los túbulos seminíferos en los testículos. En los embriones masculinos, la testosterona es secretada por las células de Leydig en la séptima semana de desarrollo, alcanzándose las concentraciones máximas en el segundo trimestre. Esta liberación temprana de testosterona tiene como resultado la diferenciación anatómica de los órganos sexuales masculinos. En la infancia, las concentraciones de testosterona son bajas. Aumentan durante la pubertad, activando cambios físicos característicos e iniciando la espermatogénesis.

Funciones de la testosterona

La presencia continua de testosterona es necesaria para mantener el sistema reproductivo masculino funcionando adecuadamente, y las células de Leydig producen aproximadamente de 6 a 7 mg de testosterona por día. La esteroidogénesis testicular (la fabricación de andrógenos, incluida la testosterona) produce concentraciones de testosterona que son 100 veces más altas en los testículos que en la circulación. El mantenimiento de estas concentraciones normales de testosterona promueve la espermatogénesis, mientras que los niveles bajos de testosterona pueden conducir a la infertilidad. Además de la secreción intratesticular, la testosterona también se libera en la circulación sistémica y juega un papel importante en el desarrollo muscular, crecimiento óseo, el desarrollo de características sexuales secundarias y el mantenimiento de la libido (deseo sexual) en hombres y mujeres. En las mujeres, los ovarios secretan pequeñas cantidades de testosterona, aunque la mayoría se convierte en estradiol. Una pequeña cantidad de testosterona también es secretada por las glándulas suprarrenales en ambos sexos.

Control de testosterona

La regulación de las concentraciones de testosterona en todo el cuerpo es fundamental para la función reproductiva masculina. La intrincada interacción entre el sistema endocrino y el sistema reproductivo se muestra en la Figura 7.

Esta figura muestra los pasos en la regulación de la producción de testosterona.  El panel superior muestra el hipotálamo y el panel inferior muestra dos micrografías.  La micrografía izquierda es la de las células de Sertoli y la micrografía derecha es la de las células de Leydig.

Figura 7. El hipotálamo y la glándula pituitaria regulan la producción de testosterona y las células que ayudan en la espermatogénesis. GnRH activa la parte anterior de la hipófisis para producir LH y FSH, que a su vez estimulan las células de Leydig y las células de Sertoli, respectivamente. El sistema es un circuito de retroalimentación negativa porque los productos finales de la vía, la testosterona y la inhibina, interactúan con la actividad de GnRH para inhibir su propia producción.

La regulación de la producción de testosterona por células de Leydig comienza fuera de los testículos. El hipotálamo y la glándula pituitaria en el cerebro integran señales externas e internas para controlar la síntesis y secreción de testosterona. La regulación comienza en el hipotálamo. Liberación pulsátil de una hormona llamada hormona liberadora de gonadotropina (GnRH)del hipotálamo estimula la liberación endocrina de hormonas de la glándula pituitaria. La unión de GnRH a sus receptores en la glándula pituitaria anterior estimula la liberación de las dos gonadotropinas: la hormona luteinizante (LH) y la hormona foliculoestimulante (FSH). Estas dos hormonas son fundamentales para la función reproductiva tanto en hombres como en mujeres. En los hombres, la FSH se une predominantemente a las células de Sertoli dentro de los túbulos seminíferos para promover la espermatogénesis. La FSH también estimula a las células de Sertoli para que produzcan hormonas llamadas inhibinas, que funcionan para inhibir la liberación de FSH de la hipófisis, reduciendo así la secreción de testosterona. Estas hormonas polipeptídicas se correlacionan directamente con la función de las células de Sertoli y el número de espermatozoides; la inhibina B puede usarse como un marcador de actividad espermatogénica. En los hombres,

Un ciclo de retroalimentación negativa controla predominantemente la síntesis y la secreción tanto de FSH como de LH. Las bajas concentraciones sanguíneas de testosterona estimulan la liberación hipotalámica de GnRH. GnRH luego estimula la parte anterior de la glándula pituitaria para secretar LH en el torrente sanguíneo. En el testículo, la LH se une a los receptores de LH en las células de Leydig y estimula la liberación de testosterona. Cuando las concentraciones de testosterona en la sangre alcanzan un umbral crítico, la testosterona se unirá a los receptores de andrógenos tanto en el hipotálamo como en la pituitaria anterior, inhibiendo la síntesis y la secreción de GnRH y LH, respectivamente. Cuando las concentraciones sanguíneas de testosterona vuelven a disminuir, la testosterona ya no interactúa con los receptores en el mismo grado y GnRH y LH se secretan una vez más, estimulando más producción de testosterona.

ENVEJECIMIENTO Y EL Sistema Reproductivo MASCULINO

Las disminuciones en la actividad de las células de Leydig pueden ocurrir en hombres que comienzan a los 40 o 50 años de edad. La reducción resultante en las concentraciones circulantes de testosterona puede provocar síntomas de andropausia, también conocida como menopausia masculina. Si bien la reducción de los esteroides sexuales en los hombres es similar a la menopausia femenina, no hay un signo claro, como la falta de un período menstrual, que denote el inicio de la andropausia. En cambio, los hombres informan sentimientos de fatiga, reducción de la masa muscular, depresión, ansiedad, irritabilidad, pérdida de la libido e insomnio. También se informa una reducción en la espermatogénesis que da como resultado una disminución de la fertilidad, y la disfunción sexual también puede asociarse con síntomas de andropausia.

Mientras que algunos investigadores creen que ciertos aspectos de la andropausia son difíciles de tomar aparte del envejecimiento en general, a veces se receta un reemplazo de testosterona para aliviar algunos síntomas. Estudios recientes han demostrado un beneficio de la terapia de reemplazo de andrógenos en el nuevo inicio de la depresión en hombres de edad avanzada; sin embargo, otros estudios advierten contra el reemplazo de testosterona para el tratamiento a largo plazo de los síntomas de la andropausia, lo que demuestra que las dosis altas pueden aumentar drásticamente el riesgo tanto de enfermedad cardíaca como de cáncer de próstata.

Revisión del capítulo

Los gametos son las células reproductivas que se combinan para formar descendencia. Los órganos llamados gónadas producen los gametos, junto con las hormonas que regulan la reproducción humana. Los gametos masculinos se llaman esperma. La espermatogénesis, la producción de esperma, ocurre dentro de los túbulos seminíferos que constituyen la mayoría de los testículos. El escroto es el saco muscular que sostiene los testículos fuera de la cavidad del cuerpo.

La espermatogénesis comienza con la división mitótica de las espermatogonias (células madre) para producir espermatocitos primarios que se someten a las dos divisiones de la meiosis para convertirse en espermatocitos secundarios, luego las espermátides haploides. Durante la espermiogénesis, las espermátidas se transforman en espermatozoides (espermatozoides formados). Tras la liberación de los túbulos seminíferos, los espermatozoides se trasladan al epidídimo donde continúan madurando. Durante la eyaculación, los espermatozoides salen del epidídimo a través del ductus deferens, un conducto en el cordón espermático que sale del escroto. La ampolla del ductus deferens se encuentra con la vesícula seminal, una glándula que aporta fructosa y proteínas, en el conducto eyaculador. El líquido continúa a través de la uretra prostática, donde las secreciones de la próstata se agregan para formar semen. Estas secreciones ayudan al esperma a viajar a través de la uretra y hacia el tracto reproductivo femenino. Las secreciones de las glándulas bulbouretrales protegen a los espermatozoides y limpian y lubrican la uretra peneana (esponjosa).

El pene es el órgano masculino de la cópula. Columnas de tejido eréctil llamadas cuerpos cavernosos y cuerpo esponjoso se llenan de sangre cuando la excitación sexual activa la vasodilatación en los vasos sanguíneos del pene. La testosterona regula y mantiene los órganos sexuales y el deseo sexual e induce los cambios físicos de la pubertad. La interacción entre los testículos y el sistema endocrino controla con precisión la producción de testosterona con un ciclo de retroalimentación negativa.