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El tazón de polvo

El tazón de polvo
Imagina esto: estás en una tormenta de viento extrema. Es tan fuerte que las semillas vuelan desde el suelo y los grandes camiones son empujados. Hay nubes de tierra de cinco millas de altura. Ennegrecen el cielo, oscureciendo tanto que los pollos se posan en medio del día. Por supuesto, y afortunadamente, en realidad no estás aquí. Pero, esto es exactamente lo que sucedió en el Tazón de polvo de los años treinta.

¿Qué fue el tazón de polvo?

El Tazón de polvo fue una serie de desastres naturales en la década de 1930. Es mayormente afectado el medio oeste estadounidense, aunque sus efectos, a menudo llegaron a la Costa Este. Esto se debió a la naturaleza de los desastres. Al igual que las tormentas de viento, estos desastres cubrieron rápidamente grandes áreas.

Ventiscas negras

El Tazón de polvo comenzó con una sequía que hizo que el suelo en el medio oeste pareciera a la arena. Combinado con vientos rápidos, esto creó un nuevo tipo de desastre: ventiscas negras.
 
Las ventiscas negras ocurrieron cuando la capa superficial del suelo comenzó a soplar sobre la tierra. Cuando las ventiscas se movieron, recogieron aún más polvo y suciedad. Parecían crecer más fuertes con cada año que pasa. En 1932, se reportaron catorce tormentas de polvo en los Llanos. En 1933, el número creció a 38. 
 
De hecho, las tormentas de polvo en realidad aumentaron la sequía (que los inició). Los estudios encontraron que las partículas de polvo devolvieron la luz solar a la atmósfera. Esto enfrió la Tierra, frenando el ciclo del agua y previniendo así la lluvia. El ciclo tormentoso se avivó. Pero, ¿qué permitió que sucediera en primer lugar?
 
A veces las tormentas eran tan fuertes que parecía ser de noche.

Nubes de ceniza volcánica. Como las ventiscas negras, esta ceniza impide que la luz del sol llegue a la Tierra.

¿Qué causó el tazón de polvo?

Antes de que comenzara la agricultura en los estados de Central Plains, las manadas de búfalos pastaban allí. Ellos pastaban en la hierba larga y espesa. Pero a mediados del siglo XIX llegaron los colonos. Emocionados por el espeso y exuberante crecimiento de la hierba, araron el suelo y sembraron trigo. 
 
La agricultura no solía ser tan fácil, y los agricultores se aprovecharon de esto durante algunos años. Al hacerlo, descuidaron la tierra. Lo sobregeneraron, no rotaron los cultivos y no cubrieron el suelo (para evitar que se fuera).

 

Una imagen del sol en el horizonte en un desierto.

Cuando el suelo se seca, es mucho más fácil soplar.

El resultado es que, cuando se produjo la sequía, la tierra era muy débil. Vientos fuertes y poca humedad hicieron que se erosionara rápidamente. Las tormentas de viento reforzaron aún más la sequía, creando un problema muy grave.
 

Efectos del Tazón de polvo

Aunque intenso, el Tazón de polvo fue principalmente un problema debido a sus impactos económicos. Más o menos arruinó la vida de innumerables agricultores. No tenían ninguna esperanza de crecer nada cuando ni siquiera podían ver tres pies delante de ellos. 
 
A medida que las tormentas de polvo se volvieron especialmente severas, las granjas comenzaron a fallar. Los pueblos que los apoyaron también lo hicieron. Los bancos cerraron más rápido que en cualquier otro lugar, y esto fue durante la Gran Depresión. Las empresas se vieron muy afectadas cuando perdieron a todos sus clientes (que eran agricultores). El valor de la tierra cayó, y las familias comenzaron a buscar trabajo en otros estados. 
 
La era del tazón de polvo fue difícil para muchos agricultores.

El Tazón de polvo creó una gran cantidad de pueblos fantasmas

En total, aproximadamente 5 millones de personas abandonaron la región de Tazón de polvo durante la sequía. Muchos de ellos fueron a California. Otros se convirtieron en trabajadores migrantes, sobreviviendo con salarios que apenasalimentaban a sus familias. Solo unos pocos se quedaron, y estaban en fincas más grandes que podían permitirse el lujo de no enfrentar el desastre.
 

Soluciones para el Tazón de polvo

Cuando el Tazón de polvo comenzó a ponerse severo, el gobierno de los Estados Unidos tomó medidas para ayudar a los agricultores. El presidente Franklin Roosevelt empleó a cientos de hombres para plantar árboles desde Canadá hasta Texas para frenar los vientos. Los expertos se trasladaron a los estados devastados para enseñar a los agricultores nuevas formas de arar y plantar.
 
Si bien los agricultores no estaban dispuestos a probar los nuevos métodos, el gobierno pagó por cada acre arado y plantado adecuadamente. También pagaron dinero extra a los granjeros y dieron carne a las familias necesitadas. 
 
Además, los legisladores aprobaron nuevas regulaciones sobre la gestión de la tierra. Existían para prevenir futuros tazones de polvo. Se pusieron en marcha otras leyes para ayudar a los agricultores a tener éxito financiero.
 
Todo fue enterrado en la arena después de una tormenta de polvo.

El Tazón de polvo había terminado, pero ¿qué había quedado? Tuvieron que hacer mucho trabajo para reparar todo el daño.

Todas estas soluciones fueron lentas pero efectivas. Finalmente, en el otoño de 1939, comenzó a llover. La sequía que duró casi diez años y cuesta millones de dólares había terminado. 
El tazón de polvo
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