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Encefalitis Causas y Tratamientos

Encefalitis

Definición de Encefalitis

La encefalitis es una inflamación del cerebro y del cordón espinal normalmente causadas por infección viral. Las enfermedades como la rabia, la poliomelitis  , y la herpes encefalitis son todas causadas por infecciones de viruses que afectan el cerebro y el cordón espinal y que se transmiten en una variedad de maneras. La Encefalitis arboviral se refiere a enfermedades similares que se transmiten por los artrópodos, principalmente los mosquitos. Aunque la mayoría de casos de infección de encefalitis arboviral es asintomática o tiene sólo síntomas muy apacibles, la enfermedad a veces puede dañar los nervios y puede causar daño duradero y muerte. Los síntomas incluyen la fiebre súbita, dolor de cabeza, vómito, anormal sensibilidad visual a la luz, tortícolis, dolor de espaldas, confusión, adormecimiento, torpeza, irritabilidad, y dificultad al caminar.

Las  encefalitis des arbovirales se mantienen en la naturaleza en ciclos de vida complejos que involucran un hospedero vertebrado no humano primario y un vector artrópodo primario y qué normalmente no incluye a los humanos. Los humanos y los animales domésticos pueden contraer la enfermedad cuando el virus escapa el ciclo e infecta a un hospedero secundario. Esto puede pasar debido a cambios ecológicos o demográficos, o debido a cambios en las poblaciones del vector primario, del hospedero, o ambas. Muchos arboviruses que causan la encefalitis tienen una variedad de hospederos vertebrados diferentes y algunos se transmiten por más de un vector.

Causas de Encefalitis

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La encefalitis es una enfermedad poco común. Se presenta casi siempre en el primer año de vida y disminuye con la edad. Las personas muy jóvenes y los adultos mayores son más propensos a presentar un caso grave.

La encefalitis suele ser causada por un virus. Muchos tipos de virus la pueden provocar. La exposición puede suceder a través de:

  • Inhalación de las gotitas de la nariz, boca o garganta de una persona infectada
  • Alimentos o bebidas contaminados
  • Picaduras de mosquitos, garrapatas y otros insectos
  • Contacto con la piel

Los diferentes virus se presentan en diferentes lugares. Muchos casos suceden en una temporada en particular.

La encefalitis causada por el virus del herpes simple es la causa principal de los casos más graves en todas las edades, incluso en los recién nacidos.

Las vacunas de rutina han reducido considerablemente la encefalitis que se debe a algunos virus, que incluyen:

  • Sarampión
  • Paperas
  • Polio
  • Rabia
  • Rubéola
  • Varicela

Otros virus que pueden causar encefalitis incluyen:

  • Adenovirus
  • Virus de Coxsackie
  • Citomegalovirus
  • Virus de la encefalitis equina oriental
  • Ecovirus
  • Encefalitis japonesa, que sucede en Asia
  • Virus del Nilo occidental

Luego de que el virus entra en el cuerpo, el tejido cerebral se hincha. Esto puede destruir neuronas y provocar sangrado en el cerebro y daño cerebral.

Otras causas de encefalitis pueden incluir:

  • Una reacción alérgica a vacunas
  • Enfermedad autoimmunitaria
  • Bacterias como la de enfermedad de Lyme, sífilis y tuberculosis
  • Parásitos como nemátodos, cisticercosis y toxoplasmosis en pacientes con VIH o SIDA y otras personas que tengan un sistema inmunitario debilitado
  • Efectos del cáncer

Síntomas de Encefalitis

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Algunos pacientes pueden tener síntomas de un resfriado o de una infección estomacal antes de que los síntomas de encefalitis comiencen.

Cuando esta infección no es muy grave, los síntomas pueden ser muy similares a los de otras enfermedades:

  • Fiebre que no es muy alta
  • Dolor de cabeza leve
  • Baja energía y falta de apetito

Otros síntomas incluyen:

  • Torpeza, marcha inestable
  • Confusión, desorientación
  • Somnolencia
  • Irritabilidad o poco control del temperamento
  • Sensibilidad a la luz
  • Rigidez del cuello y de la espalda (a veces)
  • Vómitos

Es posible que los síntomas en los recién nacidos y niños pequeños no sean tan fáciles de reconocer:

  • Rigidez en el cuerpo
  • Irritabilidad y llanto con más frecuencia (estos síntomas pueden empeorar cuando se carga al bebé)
  • Alimentación deficiente
  • La fontanela en la parte superior de la cabeza puede sobresalir más
  • Vómitos

Síntomas de emergencia:

  • Pérdida del conocimiento, baja reacción, estupor, coma
  • Debilidad muscular o parálisis
  • Crisis epiléptica
  • Dolor de cabeza intenso
  • Cambio repentino en las funciones mentales como un estado de ánimo plano, deterioro del juicio, pérdida de la memoria y falta interés en las actividades diarias

Pruebas y exámenes de Encefalitis

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El proveedor de atención médica le hará un examen físico y le hará preguntas sobre los síntomas.

Los exámenes que se pueden hacer incluyen:

  • Resonancia magnética del cerebro
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Cultivo de líquido cefalorraquídeo, hemocultivo o urocultivo (sin embargo, este examen en pocas ocasiones es útil)
  • Electroencefalograma (EEG)
  • Punción lumbar y examen de líquido cefalorraquídeo
  • Exámenes para detectar anticuerpos contra un virus (pruebas de serología)
  • Exámenes para detectar cantidades diminutas del ADN de un virus (reacción en cadena de la polimerasa o PCR, por sus siglas en inglés)

Tratamiento de Encefalitis

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Los objetivos del tratamiento son brindarle al paciente cuidados complementarios (reposo, nutrición, líquidos) para ayudarle al cuerpo a combatir la infección, y aliviar los síntomas.

Los medicamentos pueden incluir:

  • Medicamentos antivirales, si un virus provocó la infección
  • Antibióticos si fue provocado por bacterias
  • Anticonvulsivos para prevenir crisis epilépticas
  • Esteroides con el fin de reducir la hinchazón del cerebro
  • Sedantes para tratar irritabilidad o inquietud
  • Paracetamol (acetaminofeno) para la fiebre y el dolor de cabeza

Si la función cerebral resulta gravemente afectada, se puede necesitar fisioterapia o terapia del lenguaje después de que la infección esté controlada.

Expectativas (pronóstico) de Encefalitis

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El pronóstico varía. Algunos casos son leves, cortos y la persona se recupera por completo; mientras que otros casos son graves y pueden ocasionar deterioro permanente o posiblemente la muerte.

La fase aguda de la enfermedad dura normalmente de 1 a 2 semanas. La fiebre y los síntomas desaparecen de manera gradual o súbita. Algunas personas pueden tardar varios meses en recuperarse por completo.

Posibles complicaciones de Encefalitis

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El daño cerebral permanente puede ocurrir en casos severos de encefalitis y puede afectar:

  • La audición
  • La memoria
  • El control muscular
  • La sensibilidad
  • El lenguaje
  • La visión

Prevención de Encefalitis

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Los niños y los adultos deben evitar el contacto con alguien que tenga encefalitis.

El control de los mosquitos (una picadura de mosquito puede transmitir algunos virus) puede reducir la probabilidad de que algunas infecciones lleven a enfermar de encefalitis.

  • Aplique un repelente de insectos que contenga el químico DEET cuando salga a áreas abiertas (pero NUNCA use productos con DEET en bebés menores de 2 meses).
  • Elimine cualquier fuente de agua estancada (como neumáticos viejos, latas, canales y estanques de poca profundidad).
  • Use camisas de manga larga y pantalones cuando esté afuera, particularmente al anochecer.

Los niños y los adultos deben aplicarse las vacunas de rutina contra los virus que pueden provocar encefalitis. Las personas que planean viajar a lugares como algunas partes de Asia, en donde se encuentra la encefalitis japonesa, deben recibir vacunas específicas.

Vacune a los animales para prevenir la encefalitis causada por el virus de la rabia.

tipos de Encefalitis

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Hay dos tipos de encefalitis: primaria y secundaria. En la encefalitis primaria, un virus ataca el cerebro y la médula espinal directamente. En la encefalitis secundaria o postinfecciosa, el virus invade otra parte de su cuerpo y viaja a su cerebro.
 El virus provoca inflamación de las células nerviosas (encefalitis) o de las membranas circundantes (meningitis). La encefalitis es diferente de la meningitis, pero estas dos infecciones cerebrales a menudo ocurren juntas.

Encefalitis viral

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La encefalitis es una inflamación del cerebro. La mayoría de las veces, es causada por uno de varios virus diferentes. Los más comunes son los virus del herpes, los virus infantiles como el sarampión, y los virus que se obtiene a través de una picadura de mosquito.

Hay dos tipos de encefalitis: primaria y secundaria. En la encefalitis primaria, un virus ataca el cerebro y la médula espinal directamente. En la encefalitis secundaria o postinfecciosa, el virus invade otra parte de su cuerpo y viaja a su cerebro. El virus provoca inflamación de las células nerviosas (encefalitis) o de las membranas circundantes (meningitis). La encefalitis es diferente de la meningitis, pero estas dos infecciones cerebrales a menudo ocurren juntas.

La mayoría de los casos de encefalitis son leves y no duran mucho tiempo. Sin embargo, en algunos casos la encefalitis puede poner en peligro la vida. Cada año se informan de 10.000 a 20.000 casos de encefalitis en los Estados Unidos.

Encefalitis autoinmune

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La encefalitis autoinmune es un diagnóstico clínico difícil debido a las similitudes en los hallazgos clínicos, de imágenes y de laboratorio de muchas formas de encefalitis autoinmune e infecciosa. Los pacientes generalmente tienen alteración de la memoria y la cognición durante un período de días o semanas. Puede haber indicios de causas específicas en la historia del examen físico, pero a menudo estos signos específicos están ausentes. Un amplio enfoque para la detección de enfermedades infecciosas y diversos autoanticuerpos neuronales puede conducir al diagnóstico correcto. Si se establece una causa autoinmune clara para los síntomas, el tratamiento suele implicar una escalada de las terapias inmunitarias.

El proceso de cuidado de estos pacientes requiere paciencia y evaluaciones repetidas para determinar el grado adecuado de terapia inmunológica necesaria en un momento dado.

Encefalitis japonesa

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la Encefalitis japonesa (EJ) es causada por un flavivirus relacionado con el virus del dengue, la fiebre amarilla y el virus del Nilo Occidental, transmitidos por mosquitos.Es la principal causa de encefalitis viral en muchos países asiáticos, con 68.000 casos clínicos estimados cada año

.Aunque la encefalitis japonesa sintomática es rara, la tasa de letalidad puede llegar al 30% en caso de encefalitis y del 30 al 50% de los que sobreviven tienen secuelas neurológicas o psiquiátricas permanentes.La transmisión de la encefalitis japonesa es endémica en 24 países de las regiones de la OMS de Asia Sudoriental y el Pacífico Occidental, representando una población de más de tres mil millones de personas en riesgo.

No hay cura La gestión se centra en aliviar los signos clínicos graves y proporcionar apoyo a los pacientes para ayudarles a superar la infección.

Por otro lado, existen vacunas seguras y efectivas para la prevención. La OMS recomienda integrar la vacuna contra la encefalitis japonesa en los programas nacionales de inmunización en todas las áreas donde se reconoce que es un problema de salud pública.

El virus de la encefalitis japonesa es la causa más importante de encefalitis viral en Asia. Se trata de un flavivirus transmitido por mosquitos y perteneciente al mismo género que el dengue, la fiebre amarilla y los virus del Nilo Occidental.

El primer caso de encefalitis japonesa fue documentado en 1871 en Japón.

La incidencia anual de enfermedad clínica varía de un país a otro y dentro de un país endémico y puede variar de menos de 1 a más de 10 casos por 100.000 habitantes. Puede ser mucho mayor en episodios epidémicos. Una revisión de artículos publicados ha estimado que casi 68.000 casos clínicos de encefalitis japonesa ocurren cada año en todo el mundo. Se estima que hay entre 13.600 y 20.400 muertes al año.

La enfermedad afecta principalmente a los niños. La mayoría de los adultos en los países endémicos son naturalmente inmunizados después de estar en contacto con la infección durante la infancia, pero pueden verse afectados a cualquier edad.

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¿Qué es Encefalitis?
Descripción
La Encefalitis es una inflamación del cerebro y del cordón espinal normalmente causadas por infección viral. Las enfermedades como la rabia, la poliomelitis  , y la herpes encefalitis son todas causadas por infecciones de viruses que afectan el cerebro y el cordón espinal y que se transmiten en una variedad de maneras. La Encefalitis arboviral se refiere a enfermedades similares que se transmiten por los artrópodos, principalmente los mosquitos.
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