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Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad

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La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia y representa entre el 50% y 75% de todos los casos. Destruye las células del cerebro y los nervios interrumpiendo los transmisores que llevan mensajes en el cerebro, en especial aquellos responsables de almacenar recuerdos.20

A medida que la enfermedad progresa, la persona puede olvidar acontecimientos recientes, los nombres y las caras de personas conocidas, presentar dificultades para comprender lo que se les dice, confundirse con el manejo del dinero o al conducir su auto, sufrir cambios en su personalidad demostrando poco interés en aquellos que les rodean, tener cambios de humor, por ejemplo llorar sin razón aparente o estar convencidos de que alguien intenta hacerles daño. A medida que la enfermedad progresa el paciente también puede adoptar un comportamiento inquietante como levantarse en medio de la noche, deambular o incluso perderse o perder sus inhibiciones y comportamiento adecuado.20

Enfermedad Abrasión corneal

¿Quienes la padecen?1

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Es una enfermedad que afecta a más de 44 millones de personas a nivel mundial. Según estudios de la OMS, el 13.4% de la población mayor de 65 años padece de Alzheimer.

7.7 millones de casos nuevos se registran cada año y se estima que para el 2030 el número de personas con demencia aumente en Norteamerica 63%, Europa 40%, America Latina 77%, Asia Pacifico 77%.

Se pronostica que para el año 2050, el crecimiento de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias en Centroamérica será de 435%, es decir, habrá 6.3 millones de pacientes.21

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¿Cuáles son los síntomas?1,2

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Factores de riesgo3

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Los científicos han identificado factores que parecen jugar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer pero todavía no han llegado a ninguna conclusión firme en cuanto a las causas exactas de esta compleja enfermedad. Hay probablemente muchos factores que contribuyen a ello, en lugar de una sola causa.

 

Edad: El riesgo mayor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer es la edad. Alrededor del 5% de los estadounidenses de edades comprendidas entre los 65 y 74, y casi la mitad de aquellos de 85 años y más, se estima que tienen la enfermedad de Alzheimer.

 

Genética: La mayoría de los casos de la enfermedad de Alzheimer son de aparición tardía, generalmente se desarrolla después de los 65 años. El Alzheimer de aparición tardía no tiene causa conocida y no muestra patrón de herencia evidente. Sin embargo, en algunas familias, grupos de casos son vistos. Un gen llamado apolipoproteína E (ApoE) parece ser un factor de riesgo para la enfermedad de Alzheimer de aparición tardía.

 

Hay tres formas de este gene: ApoE2, ApoE3 y ApoE4. Aproximadamente uno de cada cuatro norteamericanos tiene ApoE4 y uno de cada veinte tiene ApoE2. Si bien heredar el ApoE4 aumenta el riesgo de desarrollar el trastorno, ApoE2 sustancialmente protege contra la enfermedad. Algunas investigaciones actuales se centran en la asociación entre estas dos formas de ApoE y la enfermedad de Alzheimer.

 

La enfermedad de Alzheimer hereditaria (FAD, por sus siglas en inglés) o la enfermedad de Alzheimer (AD, por sus siglas en inglés) de aparición temprana heredada es una forma rara de la enfermedad, que afecta a menos del 10 por ciento de los pacientes de Alzheimer. FAD se desarrolla antes de los 65 años, en personas tan jóvenes como de 35. Es causada por una de las tres mutaciones genéticas en los cromosomas.

Es la forma más común de la demencia

El Alzheimer es la forma más común de la demencia. Demencia es un término general para describir la pérdida de memoria y de otras habilidades intelectuales y es tan severa que interfiere con la vida cotidiana del individuo. El Alzheimer representa del 60 al 80 por ciento de los casos de la demencia.

Es más común de lo que usted piensa

Hoy en día, se estima que 5,4 millones de personas en los Estados Unidos tienen la enfermedad de Alzheimer. Para el año 2050, el número de personas en los Estados Unidos con la enfermedad puede alcanzar a los 16 millones.

Debido a que un 70 por ciento de aquellas personas que padecen del Alzheimer viven en sus hogares, el impacto de esta enfermedad se extiende a millones de familiares, amigos y cuidadores.

Se empeora con el tiempo

El Alzheimer empeora al pasar el tiempo y es fatal. Aunque existen muchos síntomas, la mayoría de las personas experimentan pérdida de memoria severa que afecta las actividades diarias y la habilidad de gozar pasatiempos que la persona disfrutaba anteriormente.

Otros síntomas son confusión, desorientación en lugares conocidos, colocación de objetos fuera de lugar, y problemas con el habla y/o la escritura.

Los latinos y el Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una crisis que amenaza a la comunidad latina in los Estados Unidos pero que aún no es reconocida debidamente.

Una creciente evidencia indica que factores de riesgo en enfermedades vasculares como diabetes, obesidad y presión alta y colesterol alta, también pueden ser factores de riesgo para Alzheimer y la demencia. Específicimente, los científicos están encontrando nuevas evidencias que podrían relacionar la diabetes tipo 2 con la enfermedad de Alzheimer. Los latinos presentan altos porcentajes de cada uno de estos factores de riesgo.


La Alzheimer’s Association ha creado esta lista de señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Cada individuo puede experimentar una o más de estas señales a grados diferentes. Si usted nota cualquiera de ellas, favor de consultar a un médico.

10 señales de advertencia de la enfermedad de Alzheimer:

list 01 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Cambios de memoria que dificultan la vida cotidiana. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Cambios de memoria que dificultan la vida cotidianaUna de las señales más comunes del Alzheimer, especialmente en las etapas tempranas, es olvidar información recién aprendida. También se olvidan fechas o eventos importantes; se pide la misma información repetidamente; se depende en sistemas de ayuda para la memoria (tales como notitas o dispositivos electrónicos) o en familiares para hacer las cosas que antes uno se hacía solo.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? Olvidarse de vez en cuando de nombres o citas pero acordándose de ellos después.

list 02 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Dificultad para planificar o resolver problemas. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Dificultad para planificar o resolver problemas.Algunas personas experimentan cambios en su habilidad de desarrollar y seguir un plan o trabajar con números. Pueden tener dificultad en seguir una receta conocida o manejar las cuentas mensuales. Pueden tener problemas en concentrarse y les puede costar más tiempo hacer cosas ahora que antes.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? Hacer errores de vez en cuando al sumar y restar.

list 03 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Dificultad para desempeñar tareas habituales en la casa, en el trabajo o en su tiempo libre. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Dificultad para desempeñar tareas habituales en la casa, en el trabajo o en su tiempo libre.A las personas que padecen del Alzheimer muy a menudo se les hace difícil completar tareas cotidianas. A veces pueden tener dificultad en llegar a un lugar conocido, administrar un presupuesto en el trabajo o recordar las reglas de un juego muy conocido.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? Necesitar ayuda de vez en cuando para usar el microonda o grabar un programa de televisión.

list 04 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Desorientación de tiempo o lugar. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Desorientación de tiempo o lugar.A las personas con el mal de Alzheimer se les olvidan las fechas, estaciones y el paso del tiempo. Pueden tener dificultad en comprender algo si no está en proceso en ese instante. Es posible que se les olvide a veces dónde están y cómo llegaron allí.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? Confundirse sobre el día de la semana pero darse cuenta después.

list 05 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Dificultad para comprender imágenes visuales y cómo objetos se relacionan uno al otro en el ambiente. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Dificultad para comprender imágenes visuales y cómo objetos se relacionan uno al otro en el ambiente.Para algunas personas, tener problemas de la vista es una señal del Alzheimer. Pueden tener dificultad en leer, juzgar distancias y determinar color o contraste, lo cual puede causar problemas para conducir un vehículo.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? Cambios de la vista relacionados con las cataratas.

list 06 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Nuevos problemas con el uso de palabras en el habla o lo escrito. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Nuevos problemas con el uso de palabras en el habla o lo escrito.Los que padecen del Alzheimer pueden tener problemas en seguir o participar en una conversación. Es posible, también, que paren en medio de conversar sin idea de cómo seguir o que repitan mucho lo que dicen. Puede ser que luchen por encontrar las palabras correctas o el vocabulario apropiado o que llamen cosas por un nombre incorrecto (como llamar un “lápiz” un “palito para escribir”).

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? Tener dificultad a veces en encontrar la palabra exacta al hablar.

list 07 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Colocación de objetos fuera de lugar y la falta de habilidad para retrazar sus pasos. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Colocación de objetos fuera de lugar y la falta de habilidad para retrazar sus pasos.Una persona con el Alzheimer suele colocar cosas fuera de lugar. Se les puede perder cosas sin poder retrazar sus pasos para poder encontrarlas. A veces, es posible que acusen a los demás de robarles. Esto puede ocurrir más frecuentemente con el tiempo.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? De vez en cuando, colocar cosas (como los lentes o el control remoto) en un lugar equivocado.

list 08 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Disminución o falta del buen juicio. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Disminución o falta del buen juicio.Las personas que padecen del Alzheimer pueden experimentar cambios en el juicio o en tomar decisiones. Por ejemplo, es posible que regalen grandes cantidades de dinero a las personas que venden productos y servicios por teléfono. Puede ser que presten menos atención al aseo personal.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? Tomar una mala decisión de vez en cuando.

list 09 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Pérdida de iniciativa para tomar parte en el trabajo o en las actividades sociales. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Pérdida de iniciativa para tomar parte en el trabajo o en las actividades sociales.Una persona con la enfermedad de Alzheimer puede empezar a perder la iniciativa para ejercer pasatiempos, actividades sociales, proyectos en el trabajo o deportes. Es posible que tengan dificultad en entender los hechos recientes de su equipo favorito o en cómo ejercer su pasatiempo favorito. También pueden evitar tomar parte en actividades sociales a causa de los cambios que han experimentado.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad?Estar a veces cansado de las obligaciones del trabajo, de familia y sociales.

list 10 - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad Cambios en el humor o la personalidad. spacer - Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
Cambios en el humor o la personalidad.El humor y la personalidad de las personas con el Alzheimer pueden cambiar. Pueden llegar a ser confundidas, sospechosas, deprimidas, temerosas o ansiosas. Se pueden enojar fácilmente en casa, en el trabajo, con amigos o en lugares donde están fuera de su ambiente.

¿Qué son cambios típicos relacionados con la edad? Desarrollar maneras muy específicas de hacer las cosas y enojarse cuando la rutina es interrumpida

 

Estudios Clínicos

Los estudios clínicos ayudan el progreso

En los últimos 15 años, los científicos han hecho muchos avances en el entendimiento de cómo el Alzheimer afecta el cerebro. Muchos de estos recientes conocimientos indican nuevas estrategias prometedoras de tratamiento, prevención y diagnosis.

Aunque muchas ideas sobre el tratamiento y la prevención del Alzheimer se forman en laboratorio, la etapa final de las pruebas de las ideas usualmente implica hacer estudios clínicos. Ningún tratamiento avanza a la etapa de hacer pruebas clínicas hasta que hay evidencia fuerte que indica que ese tratamiento será tan bueno como (o mejor que) las terapias actualmente disponibles

En los estudios clínicos tempranos, la seguridad de un tratamiento es probada con un pequeño grupo de voluntarios. Estudios tardíos evalúan la eficacia del tratamiento al probarlo con miles de participantes. Cientos de científicos están explorando métodos potenciales para tratar y prevenir la enfermedad de Alzheimer al hacer docenas de estudios a través de los Estados Unidos.

Usted puede participar

Elegir participar en una prueba científica es una decisión personal muy importante. Los estudios sobre tratamientos generalmente duran por lo menos varios meses y los estudios sobre prevención pueden durar hasta años.

La mayoría de los estudios sobre tratamiento requieren la participación de una persona que cuida de la persona con Alzheimer tanto como la persona que padece de la enfermedad. Unirse a un estudio científico no garantiza la oportunidad de tomar un medicamento experimental ya que la mayoría de los estudios usan un método de asignar a participantes de forma al azar en tomar el medicamento bajo investigación o un tratamiento inactivo llamado placebo.

Sin embargo, muchas personas encuentran esperanza y consuelo al participar. Otras se motivan por el conocimiento que están aportando a futuros pacientes al contribuir a la investigación científica médica

Cómo manejar la pérdida de memoria

Mientras que usted puede recordar cosas que ocurrieron hace mucho tiempo, eventos más recientes se pueden olvidar rápidamente. Es posible que usted tenga dificultad con el tiempo, acordándose de la gente, o acordándose de la palabra correcta.

Consejos:

  • Mantenga con usted un cuaderno con usted con nombres de personas, números de teléfono y direcciones incluyendo la suya.
  • Póngales nombre a los armarios y gavetas con palabras o fotos que describan el contenido de los mismos, como platos, cubiertos, suéteres, calcetines.
  • Tenga a mano fotos de las personas que usted ve regularmente con el nombre de cada una y lo que hace cada persona.

Cómo manejar sus emociones

Vivir con los cambio causados por la enfermedad de Alzheimer puede traer una serie de emociones con las que usted no está familiarizado. Estas emociones son una respuesta normal a la enfermedad.

Consejos:

  • La misma enfermedad lo puede hacer a usted sentir que está perdiendo el control. Compartir con otros lo que usted siente puede ayudarlo a sentirse mejor.
  • Sentirse enojado está bien. Algo que puede ayudar a veces es pertenecer a un grupo de apoyo o hablar con un consejero que entiende la enfermedad de Alzheimer.
  • Puede ser que usted se sienta triste cuando tenga que enfrentar los cambios que la enfermedad le trae a su vida. Algo que puede ayudar es pasar tiempo con amigos y familiares o hacer algo de lo que usted disfruta.

Planear para el futuro

Los síntomas que usted está experimentando pueden gradualmente empeorar y usted necesitará más ayuda. No hay forma de predecir cómo ni cuándo esto va a suceder. Tome sus decisiones tanto legales y financieras como de vivienda en la etapa más temprana de la enfermedad que se pueda.

Consejos:

  • Comuníquele a su familia dónde quiere usted vivir y con quién para planear en el momento cuando usted necesite más cuidados.
  • Asegúrese de que sus asuntos monetarios estén en manos de alguien confiable como su esposo, hijo(a) o amigo cercano.
  • Nombre a una persona que tome decisiones acerca de sus cuidados de salud cuando usted ya no pueda hacerlo. Esta persona debe saber cuáles son sus deseos respecto a dichos cuidados de salud y de sus arreglos de vivienda.

Causas

El Alzheimer se produce debido a la reducción de la producción cerebral de acetilcolina(un neurotransmisor), lo que provoca a un deterioro en el rendimiento de los circuitos colinérgicos del sistema cerebral.

Es difícil determinar quién va a desarrollar la enfermedad de Alzheimer, puesto que se trata de una alteración compleja, de causa desconocida, en la que, al parecer, intervienen múltiples factores. Estos son algunos de los elementos que pueden aumentar las probabilidades de padecer esta patología.

  • Edad: suele afectar a los mayores de 60-65 años, pero también se han dado casos entre menores de 40. La edad media de diagnóstico se sitúa en los 80, puesto que se considera que el mal de Alzheimer es una enfermedad favorecida por la edad.
  • Sexo: las mujeres lo padecen con más frecuencia, probablemente, porque viven más tiempo.
  • Razas: afecta por igual a todas las razas.
  • Herencia familiar: la enfermedad de Alzheimer familiar, una variante de la patología que se transmite genéticamente, supone el 1 por ciento de todos los casos. No obstante, se estima que un 40 por ciento de los pacientes con Alzheimer presenta antecedentes familiares.
  • Factor genético: varias mutaciones en el gen de la proteína precursora de amiloide (APP), o en el de las presenilinas 1 y 2. También podría asociarse con mutaciones en el gen de la apolipoproteína E (ApoE). Esta proteína está implicada en el transporte y eliminación del colesterol. Según las investigaciones, la nicastrina activaría la producción del amiloide beta.
  • Factores medioambientales: El tabaco se ha mostrado como un claro factor de riesgo de la patología, al igual que las dietas grasas. Por otra parte, pertenecer a una familia numerosa también parece influir en el riesgo de Alzheimer.

Evalúa tus síntomas

Síntomas

En un principio, surgen pequeñas e imperceptibles pérdidas de memoria, pero con el paso del tiempo, esta deficiencia se hace cada vez más notoria e incapacitante para el afectado, que tendrá problemas para realizar tareas cotidianas y simples, y también, otras másintelectuales, tales como hablar, comprender, leer, o escribir.

Síntomas neurológicos

La enfermedad de Alzheimer afecta a la memoria en sus diferentes tipos. Estos son los deterioros sufridos:

  • Pérdida de memoria a corto plazo: incapacidad para retener nueva información.
  • Pérdida de memoria a largo plazo: incapacidad para recordar información personal como el cumpleaños o la profesión.
  • Alteración en la capacidad de razonamiento.
  • Afasia: pérdida de vocabulario o incomprensión ante palabras comunes.
  • Apraxia: descontrol sobre los propios músculos, por ejemplo, incapacidad para abotonarse una camisa.
  • Pérdida de capacidad espacial: desorientación, incluso en lugares conocidos.
  • Cambios de carácter: irritabilidad, confusión, apatía, decaimiento, falta de iniciativa y espontaneidad.

Prevención

Las recomendaciones de los expertos se centran fundamentalmente en dos puntos clave: detección precoz de los primeros síntomas, y ejercitar la memoria y la función intelectual. Además, mantener una dieta equilibrada, baja en grasas, protege frente al deterioro cognitivo, además, la vitamina E ejerce un efecto protector. En general, mantener unos hábitos de vida saludables puede reducir el 40 por ciento de los casos de Alzheimer, según la Sociedad Española de Neurología (SEN).

Existen además algunos factores de riesgo no genéticos que pueden determinar el momento en el que comienza a aparecer el Alzheimer:

  • Nivel educacional: cuantos más años de formación tenga una persona, más tarde aparecerán los posibles efectos del Alzheimer, pues el haber estado ejercitando la memoria fortalece el cerebro.
  • Salud cardiovascular: existen alteraciones del sistema cardiovascular que pueden afectar al sistema cognitivo de una persona, como la hipertensión arterial, la diabetes mellitus, la obesidad, la falta de ejercicio físico o el tabaquismo.
  • Traumatismo cráneoencefálico: se puede perder conocimiento en el impacto.
  • Depresión: puede favorecer la aparición del Alzheimer o una enfermedad vascular cerebral.

El ejercicio de la memoria y de la actividad intelectual no tiene por qué ir parejo al nivel de educación o cultural de la persona. La Prueba de los siete minutos se utiliza para la detección precoz de la enfermedad, e indaga en las zonas que con más frecuencia aparecen alteradas en el mal de Alzheimer: la orientación, memoria, percepción visual y lenguaje. La prueba se divide en varias áreas:

  • Orientación: Pide a la persona de la que sospecha estar afectada, que identifique en que día, mes y año se encuentra. El grado menor de error es confundirse en el día de la semana o el día del mes, el mayor, una confusión en el mes o el año.
  • Memoria: El sujeto observado tiene que identificar 16 figuras presentes en 4 láminas de imágenes diferentes. Debe indicar qué tipo de objeto o figura ha de buscar. Cuando haya identificado correctamente el objeto, se guarda la lámina y se saca otra, sobre la que se pregunta otro objeto. Al identificar las 16 figuras, se le hace descansar, pensar en otra cosa y después, se le pide que repita las 16 figuras y objetos identificados que pueda recordar.
  • Percepción visual: pide el dibujo de un reloj, con las manecillas marcando las cuatro menos veinte. Valora el resultado, según la corrección del dibujo.
  • Lenguaje: Para evaluar la fluidez oral, tiene que nombrar todos los animales que pueda en un minuto.

La Fundación del Cerebro y la Fundación Española de Enfermedades Neurológicas dan en forma de conclusión una serie de medidas preventivas que se pueden llevar a cabo teniendo en cuenta todo lo mencionado anteriormente:

  • Mantener un control de los factores de riesgo vascular.
  • Llevar un estilo de vida saludable, siguiendo una dieta como la mediterránea y evitando las grasas saturadas, o realizar ejercicio físico durante al menos dos horas a la semana.

Favorecer la actividad cognitiva con actividades como hablar varios idiomas, tocar instrumentos musicales, leer, estudiar una carrera, realizar actividades en grupo o practicar juegos intelectuales como el ajedrez.

Tipos

Dependiendo de la etapa en que se encuentre el paciente, se dan los siguientes estadios:

  • Estadio Leve: El daño de la enfermedad todavía pasa desapercibido, tanto para el paciente, como para los familiares. El enfermo olvida pequeñas cosas, como dónde ha puesto las llaves, o tiene alguna dificultad para encontrar una palabra. En esta etapa todavía puede trabajar o conducir un coche, aunque es posible que empiece a experimentar falta de espontaneidad, de iniciativa y ciertos rasgos depresivos. La capacidad de juicio se reduce y tiene dificultad para resolver nuevas situaciones y organizar actividades. Pueden aparecer signos de apatía y aislamiento y cambios de humor.
  • Estadio Moderado: La enfermedad ya resulta evidente para familia y allegados. El paciente presenta dificultades para efectuar tareas como hacer la compra, seguir un programa de televisión, o planear una cena. Ya no es sólo una pérdida de memoria, sino también de capacidad de razonamiento y comprensión. En esta etapa, el deterioro avanza con bastante rapidez y los afectados pueden llegar a perderse en lugares familiares. Además se muestran visiblemente apáticos y deprimidos.
  • Estadio Grave: Todas las áreas relacionadas con la función cognitiva del paciente se encuentran afectadas. Pierde la capacidad para hablar correctamente, o repite frases inconexas una y otra vez. No puede reconocer a sus familiares y amigos; ni siquiera se reconocen a ellos mismos ante un espejo. La desorientación es constante. Los pacientes más graves se olvidan de andar y sentarse y, en general, pierden el control sobre sus funciones orgánicas. Se olvidad de hechos recientes y lejanos. Permanecen horas inmóviles sin actividad, y generalmente no pueden andar. Dejan de ser individuos autónomos y necesitan que les alimenten y les cuiden. Gritan, lloran o ríen sin motivo y no comprenden cuando les hablan. En su etapa más grave surgen rigideces y contracturas en flexión, permanecen en mutismo y pueden llegar a presentar trastornos deglutorios. Muchos de ellos acaban en estado vegetativo.

Existen además otro tipo de clasificaciones más extensas y que tienen en cuenta otro tipo de variables para determinar el estadio de la enfermedad en el que se encuentra el paciente:

  • FAST (Functional Assesment Staging): es una división en siete fases, dependiendo de las repercusiones funcionales.
  • GDS (Escala de Deterioro Global): también divide el estado del paciente en siete fases, pero en base a los déficits cognitivos.
  • CDR (Clinical Dementia Rating): se usa sobre todo en investigación. Son cinco fases en base de seis variables: memoria, orientación, juicio, vida social, funcionamiento del hogar y autocuidado.

Diagnóstico

Según la SEN, entre un 30 y 40 por ciento de los casos de Alzheimer podría estar sin diagnosticar, de los cuales un 80 por ciento pertenecen a un estadio leve.

La enfermedad se diagnostica con datos recabados sobre los problemas del paciente de memoria y aprendizaje, para llevar adelante la vida cotidiana. y preguntando a familiares o personas que conviven con el supuesto enfermo. Los análisis de sangre y orina descartan otras posibles enfermedades que causarían demencia y, en algunos casos, también es preciso analizar fluido de la médula espinal.

Un estudio realizado por Sanitas Residencial titulado de Por una atención del Alzheimer centrada en la persona refleja que un 78 por ciento de las personas con Alzheimer conocen con dos años de antelación que van a sufrir la enfermedad.

Resulta importante que el paciente cuente con un apoyo cercano de un familiar o una persona de su entorno, ya que el propio enfermo puede tratar de minimizar los síntomas del Alzheimer que sufre a la hora de explicarlos. Además, debido a los trastornos de memoria que sufre o el resto de problemas puede que el propio paciente no dé a conocer todo lo que percibe que le ocurre.

Pruebas y exámenes

Entre las pruebas más empleadas para observar los cambios que esta enfermedad produce en el cerebro destaca la resonancia magnética (RM), la tomografía por emisión de positrones (conocida por su acrónimo inglés, PET) y una combinación de ambas. Con la RM, se visualiza la forma y estructura del cerebro. Con la PET se pueden detectar los primeros cambios en el tejido cerebral, incluso antes de que aparezcan los síntomas visibles (como el deterioro de la memoria).

Para detectar si una persona cuenta con deterioro cognitivo se realiza una prueba de cribado o screening cognitivo. Se trata de una serie de tests que tratan de determinar si las habilidades cognitivas de una persona se han visto afectadas de alguna manera. Son tests sencillos, que no implican grandes costes, y cuya rapidez en realización permiten obtener rápidamente un resultado. Algunos de estos tests son:

  • Eurotest: consiste en la manipulación de monedas de euro para estudiar la memoria o la capacidad para manejar dinero.
  • Exploración Neuropsicológica Mínima en Demencias: consiste en siete pruebas con diferentes fines.
  • Memory Impairment Screen: para la memoria verbal.
  • Test de los siete minutos: es una prueba que permite diagnosticar la enfermedad de Alzheimer en las primeras fases y en pacientes de todas las edades, midiendo la orientación temporal, la capacidad del paciente para recordar y aprender, la fluidez del lenguaje y su habilidad para realizar un dibujo.

Clasificación histológica

El Alzheimer presenta un cuadro histológico en el que se puede observar áreas de los lóbulos frontotemporales atrofiadas, así como pérdida del tejido cerebral. Esto provoca una hidrocefalia ex-vacuo (agrandamiento de los ventrículos).

Además de esto aparecen ovillos neurofibrilares en el citoplasma de las neuronas. Cuantos más ovillos hay, mayor es el deterioro cognitivo. También se puede detectar Alzheimer con la aparición de placas seniles o neuríticas (conjunto de proteínas), un depósito amiloide vascular (aumenta la probabilidad de que los vasos cerebrales se rompan) o cuerpos de Hirano (se desconoce su efecto).

Tratamientos

La enfermedad de Alzheimer es una patología de evolución lenta. Desde que aparecen los primeros síntomas hasta que se inicia una etapa de mayor gravedad pueden pasar años, dependiendo de cada persona, entre 5 y 20. Por el momento no existe ningún tratamiento que revierta el proceso de degeneración que comporta esta enfermedad. Sin embargo, sí se dispone de algunos fármacos que pueden retrasar, en determinadas etapas de la enfermedad, la progresión de la patología.

Se utilizan los anticolinesterásicos o inhibidores de la acetilcolinesterasa, fármacos que elevan los niveles de acetilcolina en el cerebro. Tacrina, donepezilo, galantamina, memantina y rivastigmina son los fármacos indicados en las primeras etapas de la enfermedad. Con estos medicamentos se mejoran las fases iniciales y moderadas de la patología, retrasando el deterioro de la memoria y la atención. En el 20 por ciento de los casos estos medicamentos pueden tener efectos adversos que causan trastornos gastrointestinales como náuseas, vómitos o diarrea. Sin embargo, no tienen ningún tipo de interacción con otros fármacos.

De manera general, los anticolinesterásicos suelen retrasar medio año el deterioro cognitivo de los pacientes. Según la Fundación del Cerebro y la Fundación Española de Enfermedades Neurológicas, las tasas de efectividad son elevadas: un 50 por ciento de los pacientes responde positivamente a la administración del medicamento, mientras que un 20 por ciento responde en mayor medida de forma positiva que la media. Por el contrario, el 30 por ciento de los pacientes no responde a la medicación.

Este tipo de tratamiento se combina con otro sintomático, que se administra, a medida que el paciente va denotando diversos síntomas que acompañan al mal de Alzheimer, tales como la depresión, estados de agitación, alteraciones del sueño, o complicaciones más tardías del tipo incontinencia de esfínteres, estreñimientoinfecciones urinarias, úlceras provocadas por la inmovilidad o tromboflebitis.

Para los síntomas psicóticos que suelen aparecen cuando la demencia es moderada se pueden administrar fármacos neurolépticos, aunque sólo se recomiendan en casos extremos ya que también afectan a otros sistemas neuronales.

La vacuna, AN-1792, se basa en una forma sintética de la proteína beta amiloide, proteína que conforma las placas en los cerebros de los pacientes con Alzheimer y estimula al sistema inmunológico para eliminar las placas ya formadas y evitar la aparición de otras nuevas.

Es importante también la disposición que deben tener aquellas personas encargadas del cuidado del paciente. Cuidar a alguien con Alzheimer puede ser complicado debido a los cambios de humor o problemas de memoria, pero si se adopta la actitud adecuada el tratamiento puede hacerse más llevadero. La Fundación del Cerebro y la Fundación Española de Enfermedades Neurológicas ofrecen algunos consejos como los siguientes:

  • Se debe tratar al paciente acorde a la edad que tenga, y no tratar de ocultarle información.
  • No dar órdenes ni exigencias, tratando de mantener un tono positivo siempre.
  • Hablar claro y explicar las cosas de forma relajada y lo necesariamente extensas que sea posible para que el paciente pueda comprender lo que se le trata de decir o explicar.
  • Tratar de que el paciente tenga su propia independencia y ayudar en la medida de lo posible, sin anular sus acciones.

Otros datos

La depresión, o ciertos síntomas depresivos, puede ser el primer indicio de la enfermedad de Alzheimer. La depresión puede causar estados de confusióndificultad para concentrarse y prestar atención, aunque todos estos síntomas mejoran cuando se trata el problema de fondo.

Otro de los factores que complica el diagnóstico es la coexistencia de ambas patologías. En los pacientes con Alzheimer, la detección de una depresión resulta bastante complicada para el facultativo, puesto que se trata de personas incapaces de explicar cómo se sienten.

Como signos más claros de que una persona con Alzheimer sufre también una depresión, se encuentran:

  • La pérdida de apetito.
  • Alteraciones del sueño.
  • Pérdida de energía e iniciativa.
  • Sentimientos de baja autoestima.
  • Irritabilidad y ansiedad.
  • Baja concentración.

Estos síntomas suelen aparecer juntos en una persona con Alzheimer, aunque el diagnóstico sólo puede establecerlo el médico especialista con pruebas más exhaustivas. A partir de este diagnóstico, puede ser necesario iniciar un tratamiento con antidepresivos.

Posible cura

La SEN señala que la investigación sobre el Alzheimer ha obtenido grandes avances durante los últimos años, pero de momento no se ha encontrado una cura que pueda hacer remitir por completo los síntomas del Alzheimer.

Cuándo debería contactar con un profesional médico

El Alzheimer en su estadio más leve muchas veces pasa inadvertido, pues el olvidar ciertos datos se relaciona en la mayoría de los casos como síntoma de la edad. Según explica Pablo Martinez-Lage, especialista de la SEN, “si, en un momento dado, no se recuerda un dato o se olvida lo que estaba haciendo o pensando, sí se debe acudir al médico cuando se detecten fallos reiterados en la memoria reciente. Acudir pronto al neurólogo es otra de las claves para poder tratar y, así, ralentizar esta demencia”.

Epidemiología

Según el Subcomité de Estándares de Calidad de la Academia Americana de Neurologíael Alzheimer afecta del cinco al diez por ciento de la población mayor de 65 años, y conforme avanza la edad las posibilidades de sufrirlo se van haciendo aún mayores.

La edad y el sexo pueden ser predictores de la enfermedad: los hombres tienden a tener una mayor tasa de mortalidad a causa de Alzheimer que las mujeres. En cualquiera de los casos, se estima una supervivencia entre 3,4 y 5,9 años desde el diagnóstico, según el Consortium to Establish a Registry for Alzheimer’s Disease (Cerad).

Según recoge la Sociedad Española de Neurología, en España hubo 600.000 casos de Alzheimer en el año 2014, y se prevé que está cifra irá aumentando con el paso del tiempo: cada año aparecen 40.000 nuevos casos de Alzheimer, y para el año 2050 se estiman un millón y medio de afectados. Todo esto se debe al envejecimiento progresivo de la población.

Historia

El Alzheimer es descrito por primera vez como una enfermedad neurodegenerativa en el año 1906 por el psiquiatra y neurólogo alemán Alois Alzheimer, del cual recibe el nombre la patología. La primera persona en ser diagnosticada fue Auguste Deter, paciente de Alois Alzheimer en 1901. Deter era una mujer con 50 años que sufría una enfermedad degenerativa, demencia progresiva, y el estudio de su enfermedad y su seguimiento fue lo que hizo que Alzheimer pudiera definir pocos años después la enfermedad.

6 Opciones de atención para los pacientes de

Alzheimer

Las necesidades de atención para aquellos con enfermedad de Alzheimer pueden cambiar a medida que progresan las etapas de la enfermedad. La creación de un plan pronto después del diagnóstico ayudará a asegurar que las solicitudes de cuidado de su ser querido sean consideradas e incorporadas a su vida con Alzheimer.

6 Opciones de atención para los pacientes de Alzheimer

Alzheimer afecta a cada persona de manera diferente, aunque usted puede esperar algunos síntomas empeoran con el tiempo. Con el tiempo, las personas con la enfermedad requieren atención las 24 horas del día, por lo que es importante planificar para el cuidado de su ser querido y el bienestar poco después del diagnóstico.

Opciones de Alzheimer’s Care

Diferentes factores determinarán qué opciones de cuidado de Alzheimer persiguen para un ser querido.

En las  primeras etapas de la enfermedad , las familias a menudo eligen el cuidado en el hogar para que su ser querido pueda permanecer en un entorno familiar y disfrutar de la mayor independencia posible.

A medida que la enfermedad progresa, sin embargo, la atención residencial puede ser necesaria para proporcionar a su ser querido con el cuidado total que él o ella necesitará.

Una opción temprana: Atención domiciliaria para el Alzheimer

En casa, su ser querido con Alzheimer se beneficiará de lugares de interés conocidos y sonidos, pero también de algunos cambios para hacer la casa segura y fácil de navegar. La Asociación de Alzheimer recomienda mirar el hogar “a través de los ojos de una persona con demencia”, sin crear un entorno demasiado restrictivo. Éstos son sólo algunos consejos recomendados de seguridad en el hogar :

  • Quitar los objetos que podrían causar lesiones
  • Bloquee áreas peligrosas, tales como escaleras, salas de trabajo y áreas de almacenamiento
  • Asegúrese de que los extintores de incendios, los detectores de humo y los detectores de monóxido de carbono funcionen
  • Mantenga las escaleras bien iluminadas
  • Bloquee los medicamentos en un cajón o gabinete
  • Ajuste la temperatura del agua a 120 grados o menos para evitar que se queme

Alivio para los Cuidadores: Atención Formal en el Hogar

Ser un cuidador de alguien con Alzheimer trae consigo un enorme estrés y desafíos. Así que tener un alivio regular es importante para la salud y el bienestar de un cuidador. Los cuidadores pueden recurrir a familiares, amigos o vecinos para una pausa, o para un cuidado de relevo más  formal , como por ejemplo:

1. Servicios de salud en el hogar : Dependiendo de la agencia, los servicios de cuidado en el hogar proporcionarán a los asistentes de salud en el hogar, atención de enfermería especializada, servicios complementarios o incluso ayudar con las tareas del hogar. A su vez, los cuidadores tienen tiempo para disfrutar de salidas sociales, hacer diligencias personales, participar en grupos de apoyo  o simplemente relajarse.

2. Centros de día para adultos : Un ambiente seguro para su ser querido, centros de día de adultos ofrecen actividades estructuradas y programas, tales como música o  terapia de arte, y un medio para que su ser querido para socializar . Muchos centros de día para adultos también ofrecen comidas y transporte.

Etapas posteriores: considerando el cuidado residencial

A medida que el Alzheimer progresa, las necesidades de cuidado de su ser querido se elevarán. Desde la preparación de las comidas y vestirse hasta el baño y el cuidado personal, las tareas cotidianas se harán más difíciles. Durante estas etapas posteriores, podría considerar una de estas  opciones de cuidado residencial :

1. Vivienda asistida : Para las personas que requieren asistencia con tareas como vestirse o preparar comidas pero no necesitan atención médica especializada, la vida asistida puede proporcionar la cantidad adecuada de apoyo. En estas comunidades, los residentes pueden tener su propio apartamento o suite o compartir una residencia para ayudar a reducir los costos. Junto con un personal de 24 horas, servicios típicos de vida asistida incluyen actividades recreativas, limpieza, lavandería y transporte.

2. Hogar de ancianos : Cuando su ser querido llega a un punto en el que necesita atención de enfermería especializada, podría considerar un asilo de ancianos. Estas instalaciones ofrecen alojamiento y comida, además de atención médica y supervisión 24 horas al día. También trabajarán con usted con respecto a la planificación del cuidado, problemas especiales de nutrición, otras preocupaciones médicas y necesidades espirituales.

3. Las unidades de cuidados especiales de Alzheimer (SCU) : Special  unidades de cuidados de memoria dentro de las instalaciones residenciales están diseñados para personas con problemas de memoria. Generalmente, estas unidades agrupan a residentes con Alzheimer o demencia en su propio piso o ala de una residencia de cuidado más grande. Entre los muchos servicios en una SCU de Alzheimer, usted debe esperar que el personal ha recibido formación especializada en las necesidades de atención de las personas con Alzheimer, la programación atiende a las necesidades de las personas con problemas de memoria y medidas de seguridad, como salidas aseguradas.

¿Cuál es la opción de atención de Alzheimer más adecuada para su ser querido?

La etapa de la enfermedad y las necesidades específicas de atención de su ser querido determinarán qué tipo de atención de Alzheimer usted elige. Cada situación es diferente, pero hable con su ser querido en las primeras etapas de la enfermedad, obtenga información de los miembros de la familia y elabore un plan.

Las finanzas, la ubicación y otras cuestiones específicas de la salud de su ser querido deben ser parte de la conversación.

Si necesita ayuda para buscar atención de la memoria para un ser querido, visite:  Alzheimer’s Care , donde puede navegar a través de las comunidades de atención de la memoria y hablar con un Asesor para la vida de un lugar para mamá que puede responder a sus preguntas y guiarlo a las comunidades que mejor cumplan tus necesidades.

Alzheimer Definición y conceptos de Enfermedad
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