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Genes y rasgos definición

Genes y rasgos
¿Alguna vez has pensado en qué te hace lucir o actuar como tus padres? Parte de la respuesta a eso son los genes que tus padres te pasaron. Los genes son unidades de herencia compuestas de secuencias de ADN que determinan qué tipo de rasgos tienesLos rasgos son características que heredaste de tus padres, como el color y la altura del cabello. 

¿Qué son los genes?

Como se mencionó anteriormente, los genes son secuencias de ADN que permiten que ciertos rasgos se transmitan de tus padres a ti. Los genes se encuentran en los cromosomas que se encuentran en el núcleo de una célula. Los genes pueden ser muy diferentes entre sí. De hecho, las secuencias de ADN pueden variar drásticamente en longitud.

Dado que los genes deciden qué rasgos tiene un organismo, uno pensaría que un organismo complejo tendría muchos más genes que un organismo no complejoSin embargo, la complejidad del organismo no se corresponde necesariamente con la cantidad de genes que tiene un organismo. Por ejemplo, los humanos tienen alrededor de 22,000 genes. La levadura tiene aproximadamente 6.000 genes, E. coli tiene aproximadamente 5.000 y los chimpancés tienen aproximadamente 21.000 genes.

Imagen de dos chimpancés comiendo bambú.

Los chimpancés tienen unos 21.000 genes.

¿Qué hacen los genes?

Entonces, ¿cómo funcionan exactamente los genes? En el núcleo de una célula, los genes interactúan con las señales del entorno, lo que le permite al cuerpo saber lo que debe hacerLas señales llegarán a la célula, causando que una proteína llamada factor de transcripción se adhiera a una región del ADN llamada región promotora. Esta secuencia de ADN se produce justo antes de un gen y le permite a la célula saber cuánto ARN para transcribir, o producir, a partir del ADN. El ARN codifica las proteínas, que luego llevan a cabo procesos importantes en nuestro cuerpo.

Modelo molecular de una proteína humana.

Esto es lo que parece una molécula de proteína. Las proteínas son los componentes básicos de los organismos vivos.

Genotipos y fenotipos 

Las diferentes versiones del mismo gen se llaman alelos. Tienes dos alelos, un alelo de cada padre. Tienen secuencias de ADN ligeramente diferentes y, según el par de alelos que tengas, tu genotipo cambia. Su genotipo es simplementela combinación de alelos que tiene para un determinado gen. Y dependiendo de cuál sea su genotipo para un cierto rasgo, su fenotipo cambia. Tu fenotipo es lo que puedes ver o medir. Por ejemplo, para el gen del color de los ojos, podría tener el fenotipo de ojos marrones, ojos azules o ojos verdes. Pero recuerda, el fenotipo que en realidad terminas teniendo depende de tu genotipo.

Imagen de un cierre marrón del ojo para arriba.

Nuestros colores de ojos son decididos por los genes. Esta persona tiene un gen de ojo marrón.

Mutaciones

Mutaciones: suenan temibles, ¡pero pueden ser muy útiles! Añaden variación al acervo genético de la población, que es muy importantePor ejemplo, supongamos que tiene una población de orugas que tienen los mismos dos alelos para sus genotipos. Llega una enfermedad y elimina a todas las orugas que tienen ambos alelos. ¡Pero espera! Una mutación puede ocurrir en algunas de las orugas que causan el cambio de uno de sus alelos. La enfermedad ya no les afecta. Sobreviven, se reproducen, y ahora algunos de sus descendientes tienen este alelo que les da inmunidad a esta enfermedad

¿Cómo pueden ocurrir las mutaciones? Pueden ocurrir de muchas maneras diferentes. Éstos son solo algunos de ellos:
Mutación puntual : este tipo de mutación ocurre cuando una base en su secuencia de ADN cambia a una base diferente. AT podría cambiar a una G, o una C podría cambiar a una A. 
Inserción : esta mutación ocurre cuando una base adicional ingresa a la secuencia de ADN entre dos bases cualesquiera

Eliminación : esta mutación se produce cuando se elimina una base de la secuencia de ADN. 

Otros grandes recursos

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