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Glándula tiroides Función y anatomía

Glándula tiroides

La glándula tiroides es un órgano con forma de mariposa ubicado en la base de su cuello. Libera hormonas que controlan el metabolismo, la forma en que su cuerpo usa energía.

Definición de las Glándula tiroides

La glándula tiroides , o simplemente la tiroides , es una glándula endocrina en el cuello , que consta de dos lóbulos conectados por un istmo . Se encuentra en la parte frontal del cuello , debajo de la manzana de Adán . La glándula tiroides secreta hormonas tiroideas, que principalmente influyen en la tasa metabólica y la síntesis de proteínas . Las hormonas también tienen muchos otros efectos, incluidos los del desarrollo. Las hormonas tiroideas triyodotironina (T 3 ) y tiroxina (T 4 ) se crean a partir deyodo y tirosina . La tiroides también produce la hormona calcitonina , que desempeña un papel en la homeostasis del calcio .

La producción hormonal de la tiroides está regulada por la hormona estimulante de la tiroides (TSH) secretada por la glándula pituitaria anterior , que a su vez está regulada por la hormona liberadora de tirotropina (TRH) producida por el hipotálamo .

La tiroides puede verse afectada por varias enfermedades . El hipertiroidismo ocurre cuando la glándula produce cantidades excesivas de hormonas tiroideas, la causa más común es la enfermedad de Graves , un trastorno autoinmune . Por el contrario, el hipotiroidismo es un estado de producción insuficiente de hormona tiroidea. En todo el mundo, la causa más común es la deficiencia de yodo .

Las hormonas tiroideas son importantes para el desarrollo, y el hipotiroidismo secundario a la deficiencia de yodo sigue siendo la principal causa de discapacidad intelectual prevenible . En regiones con suficiente yodo, la causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto.-también una enfermedad autoinmune. Además, la glándula tiroides también puede desarrollar varios tipos de nódulos y cáncer .

Las hormonas de la tiroides regulan las funciones vitales del cuerpo, que incluyen:

  • Respiración
  • Ritmo cardiaco
  • Sistema nervioso central y periférico
  • Peso corporal
  • Fuerza muscular
  • Ciclos menstruales
  • Temperatura corporal
  • Niveles de colesterol
  • ¡Mucho más!

 

La glándula tiroides mide aproximadamente 2 pulgadas de largo y se encuentra frente a la garganta debajo de la prominencia del cartílago tiroides, a veces llamada la manzana de Adán. La tiroides tiene dos lados llamados lóbulos que se encuentran a cada lado de la tráquea, y generalmente está conectado por una tira de tejido tiroideo conocida como istmo. Algunas personas no tienen istmo y, en cambio, tienen dos lóbulos tiroideos separados.

 Glándula tiroides funcion

Las funciones de las Glándula tiroides son:

  • La tiroides regula tu metabolismo.
  • Las dos principales hormonas tiroideas son T3 y T4.
  • Los trastornos tiroideos son comunes e incluyen bocio, hipertiroidismo e hipotiroidismo.
El papel principal de la tiroides en el sistema endocrino es regular su metabolismo, que es la capacidad de su cuerpo para descomponer los alimentos y convertirlos en energía. La comida esencialmente alimenta nuestros cuerpos y nuestros cuerpos “queman” ese combustible a diferentes ritmos. Esta es la razón por la que a menudo escuchas que algunas personas tienen un metabolismo “rápido” y otras tienen un metabolismo “lento”.
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La tiroides mantiene su metabolismo bajo control mediante la acción de la hormona tiroidea, que produce mediante la extracción de yodo de la sangre y su incorporación a las hormonas tiroideas. Las células tiroideas son únicas ya que están altamente especializadas para absorber y usar yodo. Cada otra célula depende de la tiroides para controlar su metabolismo.
La glándula pituitaria y el hipotálamo controlan la tiroides. Cuando los niveles de la hormona tiroidea bajan demasiado, el hipotálamo segrega la hormona liberadora de TSH (TRH), que alerta a la hipófisis para que produzca la hormona estimulante de la tiroides (TSH). La tiroides responde a esta cadena de eventos produciendo más hormonas.

Anatomía de la glándulas de tiroides

Derivado de la palabra griega que significa escudo , la tiroides es una glándula en forma de mariposa ubicada en frente de la tráquea y justo debajo de la laringe o la manzana de Adán en el cuello. Está compuesto por dos mitades, conocidas como lóbulos, que están unidas por una banda de tejido tiroideo llamada istmo.
Durante el desarrollo, la tiroides está ubicada en la parte posterior de la lengua y debe migrar hacia la parte anterior del cuello antes del nacimiento. Hay raros casos en que la tiroides migra demasiado o muy poco. Incluso hay casos en que la tiroides permanece en la parte posterior de la lengua; esto se conoce como tiroides lingual.

Hormonas de la tiroides

Las dos hormonas principales que produce y libera la tiroides son T3 (triyodotironina) y T4 (tiroxina). Una tiroides que funciona normalmente produce aproximadamente 80% de T4 y aproximadamente 20% de T3, aunque T3 es el más fuerte del par.
En menor medida, la tiroides también produce calcitonina, que ayuda a controlar los niveles de calcio en la sangre.
 

Enfermedades y trastornos de la tiroides

Hay muchas enfermedades y trastornos asociados con la tiroides. Pueden desarrollarse a cualquier edad y pueden ser el resultado de una variedad de causas, por ejemplo, lesiones, enfermedades o deficiencias dietéticas. Pero en la mayoría de los casos, se pueden rastrear a los siguientes problemas:
  • Demasiada o muy poca hormona tiroidea (hipertiroidismo e hipotiroidismo, respectivamente).
  • Crecimiento anormal de la tiroides
  • Nódulos o bultos dentro de la tiroides
  • Cáncer de tiroides
A continuación se encuentran algunos de los trastornos tiroideos más comunes. Para obtener más información, lea nuestro artículo sobre problemas comunes de tiroides .
  • Goiters :Un bocio es un bulto en el cuello. Un bocio tóxico se asocia con hipertiroidismo y un bocio no tóxico, también conocido como bocio simple o endémico, es causado por la deficiencia de yodo.
  • Hipertiroidismo : el hipertiroidismo es causado por demasiada hormona tiroidea. Las personas con hipertiroidismo a menudo son sensibles al calor, hiperactivas y comen excesivamente. El bocio a veces es un efecto secundario del hipertiroidismo. Esto se debe a una tiroides sobreestimulada y tejidos inflamados, respectivamente.
  • Hipotiroidismo : Elhipotiroidismo es una afección común que se caracteriza por la presencia de una hormona tiroidea insuficiente. En los bebés, la condición se conoce como cretinismo. El cretinismo tiene efectos secundarios muy graves, incluida la formación anormal de huesos y el retraso mental. Si tiene hipotiroidismo como adulto, puede experimentar sensibilidad al frío, poco apetito y una lentitud general. El hipotiroidismo a menudo pasa desapercibido, a veces durante años, antes de ser diagnosticado.
  • Nódulos tiroideos solitarios : los nódulos solitarios o bultos en la tiroides son en realidad bastante comunes; de hecho, se estima que más de la mitad de la población tendrá un nódulo en la tiroides. La gran mayoría de los nódulos son benignos. Por lo general, una biopsia por aspiración con aguja fina (FNA) determinará si el nódulo es canceroso.
  •  Cáncer de tiroides : el  cáncer de tiroides es bastante común, aunque las tasas de supervivencia a largo plazo son excelentes. Ocasionalmente, síntomas como ronquera, dolor de cuello y ganglios linfáticos agrandados ocurren en personas con cáncer de tiroides. El cáncer de tiroides puede afectar a cualquier persona a cualquier edad, aunque las mujeres y las personas mayores de 30 años tienen más probabilidades de desarrollar la afección.
  • Tiroiditis : latiroiditis es una inflamación de la tiroides que puede estar asociada con una función tiroidea anormal (particularmente hipertiroidismo). La inflamación puede causar que las células tiroideas mueran, haciendo que la tiroides no pueda producir suficientes hormonas para mantener el metabolismo normal del cuerpo. Hay cinco tipos de tiroiditis y el tratamiento es específico para cada uno.

Cómo funciona la glándula

tiroides La tiroides es parte del sistema endocrino, que está formado por glándulas que producen, almacenan y liberan hormonas en el torrente sanguíneo para que las hormonas puedan alcanzar las células del cuerpo. La glándula tiroides usa yodo de los alimentos que ingiere para producir dos hormonas principales:

  • Triyodotironina (T3)
  • Tiroxina (T4)

Es importante que los niveles de T3 y T4 no sean ni demasiado altos ni demasiado bajos. Dos glándulas en el cerebro: el hipotálamo y la hipófisis se comunican para mantener el equilibrio de T3 y T4.

El hipotálamo produce la hormona liberadora de TSH (TRH) que le indica a la glándula pituitaria que indique a la glándula tiroides que produzca más o menos T3 y T4 aumentando o disminuyendo la liberación de una hormona llamada hormona estimulante de la tiroides (TSH).

  • Cuando los niveles de T3 y T4 son bajos en la sangre, la glándula pituitaria libera más TSH para indicar a la glándula tiroides que produzca más hormonas tiroideas.
  • Si los niveles de T3 y T4 son altos, la glándula pituitaria libera menos TSH a la glándula tiroides para ralentizar la producción de estas hormonas.

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Por qué necesita una glándula tiroides 

T3 y T4 viajan en su torrente sanguíneo para llegar a casi todas las células del cuerpo. Las hormonas regulan la velocidad con la que funcionan las células / metabolismo. Por ejemplo, T3 y T4 regulan su ritmo cardíaco y qué tan rápido procesan sus intestinos los alimentos.Por lo tanto, si los niveles de T3 y T4 son bajos, es posible que su frecuencia cardíaca sea más lenta de lo normal y que tenga estreñimiento / aumento de peso. Si los niveles de T3 y T4 son altos, es posible que tenga una frecuencia cardíaca rápida y diarrea / pérdida de peso.

A continuación se enumeran otros síntomas de exceso de T3 y T4 en el cuerpo ( hipertiroidismo ):

  • Ansiedad
  • Irritabilidad o malhumor
  • Nerviosismo, hiperactividad
  • Sudor o sensibilidad a altas temperaturas
  • Temblor en la mano (temblor)
  • Perdida de cabello
  • Períodos menstruales perdidos o livianos

Los siguientes son otros síntomas de muy poca T3 y T4 en su cuerpo ( hipotiroidismo ):

  • Problemas para dormir
  • Cansancio y fatiga
  • Dificultad para concentrarse
  • Piel y cabello secos
  • Depresión
  • Sensibilidad a la temperatura fría
  • Períodos frecuentes y pesados
  • Dolor en las articulaciones y los músculos

Pruebas de función de la glándula tiroides

Parte de la información en esta página es un poco más avanzada. Si tiene problemas para comprender el proceso de la función tiroidea normal, primero vaya a nuestra página que describe este proceso.

feedback - Glándula tiroides Función y anatomíaComo hemos visto en nuestra visión general de la fisiología normal de la tiroides , la glándula tiroides produce T4 y T3. Pero esta producción no es posible sin la estimulación de la glándula pituitaria (TSH), que a su vez también está regulada por la hormona liberadora de TSH del hipotálamo. Ahora, con las técnicas de radioinmunoensayo, es posible medir las hormonas circulantes en la sangre con mucha precisión. El conocimiento de esta fisiología tiroidea es importante para saber qué pruebas o pruebas de tiroides son necesarias para diagnosticar diferentes enfermedades. Ninguna prueba de laboratorio es 100% precisa en el diagnóstico de todos los tipos de enfermedad tiroidea; sin embargo, una combinación de dos o más pruebas generalmente puede detectar incluso la más mínima anormalidad de la función tiroidea.

Por ejemplo, un nivel bajo de T4 podría significar una glándula tiroidea enferma ~ O ~ una glándula pituitaria no funcional que no estimula la tiroides para producir T4. Dado que la glándula pituitaria normalmente liberaría TSH si la T4 es baja, un nivel alto de TSH confirmaría que la glándula tiroides (no la glándula pituitaria) es responsable del hipotiroidismo.

Si el nivel de T4 es bajo y la TSH no está elevada , es más probable que la glándula pituitaria sea la causa del hipotiroidismo. Por supuesto, esto afectaría drásticamente el tratamiento ya que la glándula pituitaria también regula las otras glándulas del cuerpo (glándulas suprarrenales, ovarios y testículos) además de controlar el crecimiento en los niños y la función renal normal. La falla de la glándula pituitaria significa que las otras glándulas también pueden estar fallando y puede ser necesario otro tratamiento aparte de la tiroides. La causa más común de falla de la glándula pituitaria es un tumor de la hipófisis y esto también podría requerir cirugía para extirparlo.

  • La medición moderna de las hormonas tiroideas se realiza mediante una nueva técnica, el radioinmunoensayo (RIA), descubierto por el Dr. Solomon Berson y la Dra. Rosalyn Yallow. Fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina 1977 por este descubrimiento que revolucionó el estudio de la enfermedad tiroidea, así como todo el campo de la endocrinología.

 

Los siguientes son exámenes de tiroides usados ​​comúnmente

T3 - Glándula tiroides Función y anatomía
La medición de las hormonas tiroideas en suero: T4 por RIA
T4 por RIA (radioinmunoensayo) es la prueba tiroidea más utilizada de todas. Con frecuencia se lo conoce como T7, lo que significa que se ha realizado una absorción de resina T3 (RT3u) para corregir ciertos medicamentos, como píldoras anticonceptivas, otras hormonas, medicamentos anticonvulsivos, medicamentos cardíacos o incluso aspirina que pueden alterar la rutina T4 prueba. El T4 refleja la cantidad de tiroxina en la sangre. Si el paciente no toma ningún tipo de medicamento para la tiroides, esta prueba suele ser una buena medida de la función tiroidea. 

Medición de hormonas tiroideas en suero: T3 por RIA
Como se indica en nuestra página de producción de hormona tiroidea, la tiroxina (T4) representa el 80% de la hormona tiroidea producida por la glándula normal y generalmente representa la función general de la glándula. El otro 20% es triyodotironina medida como T3 por RIA. A veces, la glándula tiroides enferma comenzará a producir niveles muy altos de T3, pero aún produce niveles normales de T4. Por lo tanto, la medición de ambas hormonas proporciona una evaluación aún más precisa de la función tiroidea.

Globulina que se une a la tiroides La mayoría de las hormonas tiroideas en la sangre están unidas a una proteína llamada globulina transportadora tiroidea (TBG). Si hay un exceso o una deficiencia de esta proteína, altera la medición de T4 o T3 , pero no afecta la acción.de la hormona Si un paciente parece tener una función tiroidea normal, pero una T4 alta o baja inexplicable o T3, puede deberse a un aumento o disminución de TBG. La medición directa de TBG se puede hacer y explicará el valor anormal. El exceso de TBG o bajos niveles de TBG se encuentran en algunas familias como un rasgo hereditario. No causa ningún problema excepto elevar o disminuir falsamente el nivel T4. Estas personas con frecuencia son diagnosticadas erróneamente como hipertiroideas o hipotiroideas, pero no tienen problemas de tiroides y no necesitan tratamiento.

Medición de la producción de TSH hipofisaria
La producción pituitaria de TSH se mide por un método denominado IRMA (ensayo inmunoradiométrico). Normalmente, los niveles bajos (menos de 5 unidades) de TSH son suficientes para mantener el funcionamiento normal de la glándula tiroides. Cuando la glándula tiroides se vuelve ineficiente, como en el hipotiroidismo temprano, la TSH se eleva aunque la T4 y la T3 aún estén dentro del rango “normal”. Este aumento en TSH representa la respuesta de la glándula pituitaria a una caída en la hormona tiroidea circulante; por lo general, es la primera indicación de falla de la glándula tiroides.Dado que la TSH es normalmente baja cuando la glándula tiroides está funcionando adecuadamente, la falla de la TSH al aumentar cuando las hormonas tiroideas circulantes son bajas es una indicación de alteración de la función hipofisaria. La nueva prueba de TSH “sensible” mostrará niveles muy bajos de TSH cuando la tiroides es hiperactiva (como una respuesta normal de la hipófisis para tratar de disminuir la estimulación tiroidea). Las interpretaciones del nivel de TSH dependen del nivel de hormona tiroidea ; por lo tanto, la TSH generalmente se usa en combinación con otras pruebas tiroideas como T4 RIA y T3 RIA.

Prueba de TRH
En personas normales, la secreción de TSH de la hipófisis se puede aumentar al administrar una inyección que contenga hormona liberadora de TSH (TRH … la hormona liberada por el hipotálamo que le dice a la hipófisis que produzca TSH). Una TSH basal de 5 o menos por lo general aumenta a 10-20 después de administrar una inyección de TRH. Los pacientes con demasiada hormona tiroidea (tiroxina o triyodotironina) no mostrarán un aumento en la TSH cuando se les administre TRH. Esta “prueba de TRH” es actualmente la prueba más sensible para detectar el hipertiroidismo temprano. Los pacientes que muestran demasiada respuesta a TRH (TSH aumenta más de 40) pueden ser hipotiroideos. Esta prueba también se usa en pacientes con cáncer que están tomando un reemplazo de tiroides para ver si toman suficientes medicamentos. A veces se usa para medir si la glándula pituitaria está funcionando.La nueva prueba de TSH “sensible” (arriba) ha eliminado la necesidad de realizar una prueba de TRH en la mayoría de las situaciones clínicas. 

Exploración de captación de yodo
Una forma de medir la función de la tiroides es medir la cantidad de yodo absorbida por la glándula tiroides (captación de RAI). Recuerde, las células de la tiroides normalmente absorben yodo de nuestro torrente sanguíneo (que se obtiene de los alimentos que comemos) y lo utilizan para producir la hormona tiroidea (Los pacientes con hipotiroidismo generalmente toman muy poco yodo y los pacientes con hipertiroidismo toman demasiado yodo. La prueba se realiza administrando una dosis de yodo radiactivo con el estómago vacío. El yodo se concentra en la glándula tiroides o se excreta en la orina durante las próximas horas. La cantidad de yodo que entra en la glándula tiroides se puede medir mediante una “captación tiroidea”. Por supuesto, los pacientes que toman medicamentos para la tiroides no absorberán tanto yodo en la glándula tiroides porque su propia glándula tiroides está apagada y no funciona. En otros momentos, la glándula concentrará yodo normalmente pero no podrá convertir el yodo en hormona tiroidea; por lo tanto, la interpretación de la captación de yodo generalmente se realiza junto con los análisis de sangre.

coldnod - Glándula tiroides Función y anatomíahotnod - Glándula tiroides Función y anatomíaExploración tiroidea
Tomar una “fotografía” de qué tan bien está funcionando la glándula tiroides requiere administrarle un radioisótopo al paciente y dejar que la glándula tiroides lo concentre (al igual que la tomografía de captación de yodo anterior). Por lo tanto, generalmente se realiza al mismo tiempo que se realiza la prueba de captación de yodo.Aunque otros isótopos, como el tecnecio, se concentrarán en la glándula tiroides; estos isótopos no miden la absorción de yodo, que es lo que realmente queremos saber, ya que la producción de hormona tiroidea depende de la absorción de yodo. También se ha encontrado que los nódulos tiroideos que concentran el yodo rara vez son cancerosos; esto no es cierto si el escaneo se realiza con tecnecio. Por lo tanto, todos los escaneos ahora se realizan con yodo radiactivo. Ambos escaneos muestran glándulas tiroides de tamaño normal, pero el de la izquierda tiene un nódulo ” CALIENTE ” en el aspecto inferior del lóbulo derecho, mientras que el escaneo a la derecha tiene un ” FRÍO “”nódulo en el aspecto inferior del lóbulo izquierdo (delineado en rojo y amarillo). Las mujeres embarazadas no deben realizarse exámenes de tiroides porque el yodo puede causar problemas de desarrollo dentro de la glándula tiroides del bebé.scanblu - Glándula tiroides Función y anatomía

Hay dos tipos de exámenes de tiroides disponibles. La mayoría de las veces se realiza un escaneo de la cámara que utiliza una cámara gamma que opera en una posición fija y visualiza toda la glándula tiroides a la vez. Este tipo de escaneo toma solo de cinco a diez minutos. En la década de 1990, se introdujo un nuevo escáner llamado escáner computarizado de tiroides rectilíneo (CRT). El escáner CRT utiliza tecnología informática para mejorar la claridad de los escáneres tiroideos y mejorar los nódulos tiroideos. Mide tanto la función tiroidea como el tamaño de la tiroides. Se obtiene una exploración a color de tamaño 1: 1 de la tiroides que da el tamaño en centímetros cuadrados y el peso en gramos. También se mide el tamaño y la actividad precisos de los nódulos en relación con el resto de la glándula. CTS de la glándula tiroides normal Además de hacer que el diagnóstico de tiroides sea más preciso, el escáner CRT mejora los resultados de la biopsia tiroidea. El tamaño exacto de la glándula tiroides ayuda en el seguimiento de los nódulos para ver si están creciendo o disminuyendo su tamaño. Conocer el peso de la glándula tiroides permite un tratamiento radioactivo más preciso en pacientes con enfermedad de Graves.

Los escáneres de tiroides se usan por las siguientes razones:

  • Identificar nódulos y determinar si están “calientes” o “fríos”.
  • Medir el tamaño del bocio antes del tratamiento.
  • Seguimiento de pacientes con cáncer de tiroides después de la cirugía.
  • Ubicando el tejido tiroideo fuera del cuello, es decir, la base de la lengua o en el pecho.

Ultrasonido de
tiroides El ultrasonido de tiroides se refiere al uso de ondas de sonido de alta frecuencia para obtener una imagen de la glándula tiroides e identificar nódulos. Indica si un nódulo es “sólido” o un quiste lleno de líquido, pero no indicará si el nódulo es benigno o maligno. El ultrasonido permite una medición precisa del tamaño de un nódulo y puede determinar si un nódulo se está haciendo más pequeño o está creciendo más grande durante el tratamiento. El ultrasonido ayuda a realizar la biopsia de la aguja tiroidea mejorando la precisión si el nódulo no se puede sentir fácilmente en el examen. Varias páginas más están dedicadas al uso de ultrasonido en la evaluación de nódulos tiroideos .

Anticuerpos Tiroideos
El cuerpo normalmente produce anticuerpos contra sustancias extrañas como bacterias; sin embargo, algunas personas tienen anticuerpos contra su propio tejido tiroideo. Una condición conocida como tiroiditis de Hashimoto se asocia con un alto nivel de estos anticuerpos tiroideos en la sangre. No se sabe si los anticuerpos causan la enfermedad o si la enfermedad causa los anticuerpos; sin embargo, el hallazgo de un alto nivel de anticuerpos tiroideos es una fuerte evidencia de esta enfermedad. Ocasionalmente, se encuentran bajos niveles de anticuerpos tiroideos con otros tipos de enfermedad tiroidea. Cuando la tiroiditis de Hashimoto se presenta como un nódulo tiroideo en lugar de un bocio difuso, los anticuerpos tiroideos pueden no estar presentes.

Biopsia con aguja de tiroides
Esta se ha convertido en la prueba más confiable para diferenciar el nódulo “frío” que es el cáncer del nódulo “frío” que es benigno (los nódulos “calientes” rara vez son cancerosos). Proporciona información que ninguna otra prueba de tiroides proporcionará. Aunque no es perfecto, proporcionará información definitiva en el 75% de los nódulos biopsiados.

¿Debo dejar de tomar mis pastillas para la tiroides para estas pruebas?

Dado que Euthyrox o Synthroid (y la mayoría de las demás píldoras tiroideas) se comportan exactamente como la hormona tiroidea humana normal, no se eliminan rápidamente del cuerpo como otros medicamentos. La mayoría de las píldoras tiroideas tienen una vida media de 6,7 días, lo que significa que se deben suspender durante cuatro a cinco semanas (cinco vidas medias) antes de que sea posible realizar una prueba tiroidea precisa.

 Una excepción a la semivida larga de la medicación para la tiroides es Cytomel, una píldora tiroidea con una vida media de tan solo cuarenta y ocho horas. Por lo tanto, es posible cambiar el reemplazo tiroideo de una persona a Cytomel durante un mes para dar tiempo a que sus píldoras regulares limpien el cuerpo. Cytomel se detiene durante diez días (cinco vidas medias) y luego se puede realizar la prueba adecuada. Por lo general, los pacientes, incluso aquellos que no tienen función tiroidea restante, toleran el reemplazo de la tiroides solo durante diez días bastante bien.

Estructura

La glándula tiroides es un órgano en forma de mariposa que se encuentra en la parte frontal del cuello. Está compuesto por dos lóbulos, izquierdo y derecho, conectados por un estrecho istmo. La tiroides pesa 25 gramos en adultos, con cada lóbulo mide aproximadamente 5 cm de largo, 3 cm de ancho y 2 cm de grosor, y el istmo mide aproximadamente 1.25 cm de alto y ancho.  La glándula suele ser más grande en las mujeres y aumenta de tamaño durante el embarazo. 

La tiroides se encuentra cerca de la parte frontal del cuello, se extiende contra la parte delantera de la laringe y la tráquea .  El cartílago tiroides y el cartílago cricoides se encuentran justo encima de la glándula, debajo de la manzana de Adán . El istmo se extiende desde el segundo hasta el tercer anillo de la tráquea , con la parte superior de los lóbulos extendiéndose hacia el cartílago tiroides, y la más inferior alrededor del cuarto al sexto anillo traqueal.

La glándula tiroides está cubierta por una delgada cápsula fibrosa,  que tiene una capa interna y una externa. La capa externa es continua con la fascia pretraqueal, uniendo la glándula a los cartílagos cricoides y tiroides, através de un engrosamiento de la fascia para formar el ligamento suspensorio posterior de la glándula tiroides también conocido como ligamento de Berry. Esto hace que la tiroides se mueva hacia arriba y hacia abajo con la deglución.  La capa interna se extruye en la glándula y forma los tabiques que divide el tejido tiroideo en lobulillos microscópicos.  Por lo general, cuatro glándulas paratiroides , dos a cada lado, se encuentran a cada lado entre las dos capas de la cápsula, en la parte posterior de los lóbulos tiroideos.

Los músculos infrahioideos se encuentran frente a la glándula y el músculo esternocleidomastoideo hacia un lado. Detrás de las alas externas de la tiroides se encuentran las dos arterias carótidas . La tráquea, la laringe, la faringe inferior y el esófago se encuentran detrás de la tiroides.En esta región, el nervio laríngeo recurrente  y la arteria tiroidea inferior pasan al lado o en el ligamento.

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glandula tiroides 6 - Glándula tiroides Función y anatomía
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Las funciones de las Glándula tiroides son: La tiroides regula tu metabolismo. Las dos principales hormonas tiroideas son T3 y T4. Los trastornos tiroideos son comunes e incluyen bocio, hipertiroidismo e hipotiroidismo.   El papel principal de la tiroides en el sistema endocrino es regular su metabolismo, que es la capacidad de su cuerpo para descomponer los alimentos y convertirlos en energía.
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