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Gregor Johann Mendel Biografia

Gregor Johann Mendel
Gregor Mendel fue un monje austríaco que descubrió los principios básicos de la herencia a través de experimentos en su jardín. Las observaciones de Mendel se convirtieron en la base de la genética moderna y el estudio de la herencia, y es ampliamente considerado un pionero en el campo de la genética.

Gregor Johann Mendel ( Checa : Řehoř Jan Mendel ;  20 de julio 1822 – 6 de enero 1884) ( Inglés: m ɛ əl / ) era un científico, agustino fraile y Abad de St. Thomas’ Abbey en Brno , Margraviate de Moravia . Mendel nació en una familia de habla alemana en la parte de Silesia del Imperio Austríaco ( República Checa actual).) y obtuvo reconocimiento póstumo como el fundador de la ciencia moderna de la genética . Aunque los agricultores habían sabido durante milenios que el cruce de animales y plantas podía favorecer ciertos rasgos deseables , los experimentos con plantas de guisantes de Mendel realizados entre 1856 y 1863 establecieron muchas de las reglas de la herencia , ahora conocidas como las leyes de la herencia mendeliana .

Mendel trabajó con siete características de las plantas de guisante: altura de la planta, forma y color de la vaina, forma y color de la semilla, y posición y color de la flor. Tomando como ejemplo el color de las semillas, Mendel demostró que cuando un guisante amarillo de verdadera crianza y un guisante verde de verdadera reproducción se cruzaban, su descendencia siempre producía semillas amarillas. Sin embargo, en la próxima generación, los guisantes verdes reaparecieron en una proporción de 1 verde a 3 amarillos. Para explicar este fenómeno, Mendel acuñó los términos ” recesivo ” y ” dominante ” en referencia a ciertos rasgos. (En el ejemplo anterior, el rasgo verde, que parece haberse desvanecido en la primera generación filial, es recesivo y el amarillo es dominante.) Publicó su trabajo en 1866, demostrando las acciones de “factores” invisibles, ahora llamados genes.-en predeciblemente determinando los rasgos de un organismo.

El profundo significado de la obra de Mendel no fue reconocido hasta el cambio de siglo XX (más de tres décadas después) con el redescubrimiento de sus leyes. Erich von Tschermak , Hugo de Vries , Carl Correns y William Jasper Spillman verificaron independientemente varios de los hallazgos experimentales de Mendel, anunciando la era moderna de la genética.

Vida y carrera

Mendel nació en una familia de habla alemana en Hynčice ( Heinzendorf bei Odrau en alemán), en la frontera de Moravia y Silesia , en el Imperio austriaco (ahora parte de la República Checa ). Era el hijo de Anton y Rosine (Schwirtlich) Mendel, y tenía una hermana mayor, Veronika, y una más joven, Theresia. Vivieron y trabajaron en una granja que había sido propiedad de la familia Mendel durante al menos 130 años. Durante su infancia, Mendel trabajó como jardinero y estudió apicultura . Más tarde, cuando era joven, asistió al gimnasio en Opava(llamado Troppau en alemán). Tuvo que tomarse cuatro meses libres durante sus estudios de gimnasio debido a una enfermedad. De 1840 a 1843, estudió filosofía y física práctica y teórica en el Instituto Filosófico de la Universidad de Olomouc , tomando otro año libre por enfermedad. También luchó financieramente para pagar sus estudios, y Theresia le dio su dote. Más tarde ayudó a sus tres hijos, dos de los cuales se convirtieron en médicos.

Se hizo fraile en parte porque le permitió obtener una educación sin tener que pagar ella misma.  Como hijo de un agricultor en apuros, la vida monástica, en sus palabras, le ahorró la “ansiedad perpetua sobre un medio de subsistencia”. Se le dio el nombre de Gregor ( Řehoř en checo)  cuando se unió a los frailes agustinos .

Cuando Mendel ingresó a la Facultad de Filosofía, el Departamento de Historia Natural y Agricultura fue encabezado por Johann Karl Nestler, quien condujo una investigación exhaustiva de los rasgos hereditarios de las plantas y los animales, especialmente las ovejas. Por recomendación de su profesor de física Friedrich Franz , Mendel ingresó a la abadía de San Agustín en Brno (llamada Brünnen alemán) y comenzó su formación como sacerdote. Nacido Johann Mendel, tomó el nombre de Gregor al entrar en la vida religiosa.

 Mendel trabajó como maestro sustituto de la escuela secundaria. En 1850, no aprobó la parte oral, la última de tres partes, de sus exámenes para convertirse en un maestro certificado de escuela secundaria. En 1851, fue enviado a la Universidad de Viena para estudiar bajo el patrocinio de Abbot CF Napp para poder obtener una educación más formal.En Viena, su profesor de física era Christian Doppler . Mendel regresó a su abadía en 1853 como maestro, principalmente de física. En 1856, tomó el examen para convertirse en un maestro certificado y nuevamente falló la parte oral. En 1867, reemplazó a Napp como abad del monasterio.

Después de que fue elevado como abad en 1868, su trabajo científico terminó en gran medida, ya que Mendel se sobrecargó con las responsabilidades administrativas, especialmente una disputa con el gobierno civil sobre su intento de imponer impuestos especiales a las instituciones religiosas. Mendel murió el 6 de enero de 1884, a la edad de 61 años, en Brno , Moravia , Austria-Hungría (ahora República Checa), de nefritis crónica . El compositor checo Leoš Janáček tocó el órgano en su funeral. Después de su muerte, el abad siguiente quemó todos los papeles en la colección de Mendel, para marcar el final de las disputas sobre los impuestos.

Experimentos sobre hibridación de plantas

Experimentos sobre hibridación de plantas

Fenotipos dominantes y recesivos. (1) Generación de padres. (2) generación F1. (3) generación F2.

Gregor Mendel, conocido como el “padre de la genética moderna”, se inspiró en sus dos profesores de la Universidad Palacký, Olomouc ( Friedrich Franz y Johann Karl Nestler ) y sus colegas del monasterio (como Franz Diebl) para estudiar variación en las plantas. En 1854, Napp autorizó a Mendel a realizar un estudio en el jardín experimental de 2 hectáreas (4,9 acres) del monasterio, plantado originalmente por Napp en 1830.  A diferencia de Nestler, que estudió los rasgos hereditarios en las ovejas , Mendel se centró en las plantas

Mendel llevó a cabo sus experimentos con el guisante comestible común en su pequeña parcela ajardinada en el monasterio. Estos experimentos se iniciaron en 1856 y se completaron unos ocho años después. En 1865, describió sus experimentos en dos conferencias en una conferencia científica regional. En la primera conferencia describió sus observaciones y resultados experimentales. En el segundo, que fue dado un mes después, él los explicó.

Después de experimentos iniciales con plantas de guisantes, Mendel se decidió por estudiar siete rasgos que parecían heredarse independientemente de otros rasgos: forma de la semilla, color de la flor, tinte de la cubierta de la semilla, forma de la vaina, color de la vaina no madura, ubicación de la flor y altura de la planta. Primero se centró en la forma de la semilla, que era angular o redonda.Entre 1856 y 1863 Mendel cultivó y probó unas 28,000 plantas, la mayoría de las cuales eran plantas de guisante ( Pisum sativum).Este estudio demostró que, cuando se cruzaban diferentes variedades de cruza verdadera (por ejemplo, plantas altas fertilizadas con plantas cortas), una de cada cuatro plantas de guisantes tenía rasgos recesivos de pura raza. , dos de cada cuatro eran híbridos , y uno de cada cuatro era de pura raza dominante . Sus experimentos lo llevaron a hacer dos generalizaciones, la Ley de Segregación y la Ley de Surtido Independiente , que más tarde se conocería como las Leyes de herencia de Mendel.

Una ilustración específica: cruzar plantas altas y cortas

El siguiente ejemplo específico aclara algunas de las observaciones y deducciones clave de Mendel.

En ese momento, los jardineros podían obtener variedades de arvejas de verdadera reproducción de las casas de semillas comerciales. Por ejemplo, se garantizó que una variedad solo daría plantas de guisante alto (2 metros más o menos); otra, solo plantas cortas (alrededor de 1/3 de un metro de altura). Si un jardinero atravesaba una planta alta consigo mismo o con otra planta alta, recogía las semillas resultantes unos tres meses después, las plantaba, y observaba la altura de la progenie, observaba que todo sería alto. Del mismo modo, solo las plantas cortas serían el resultado de un cruce entre guisantes reales.

Sin embargo, cuando Mendel cruzó plantas altas con plantas cortas, recolectó las semillas y las plantó, todas las crías eran tan altas, en promedio, como sus padres altos. Esto llevó a Mendel a la conclusión de que la característica alta era dominante y la corta recesiva.

Mendel luego cruzó estas plantas altas de segunda generación. Los resultados reales de esta cruz fueron: 787 plantas de la siguiente generación (“nietos” de la cruz original de cruz verdadera de plantas altas y cortas) eran altas, y 277 eran cortas.

Por lo tanto, la característica corta, que desapareció de la vista en la primera generación filial, resurgió en la segunda, lo que sugiere que dos factores (genes) determinaron la altura de la planta. En otras palabras, aunque el factor que causó baja estatura dejó de ejercer su influencia en la primera generación filial, todavía estaba presente. Nótese también que la relación entre plantas altas y cortas fue 787/277, o 2.84 a 1 (aproximadamente 3 a 1), sugiriendo de nuevo que la altura de la planta está determinada por dos factores.

Mendel obtuvo resultados similares para otros seis caracteres del guisante, sugiriendo que aquí se aplica una regla general: que la mayoría de las características de las plantas de guisantes están determinadas por un par de factores (genes en la biología contemporánea) de los cuales uno es dominante y el otro es recesivo .

Recepción inicial del trabajo de Mendel

Mendel presentó su trabajo, “Versuche über Pflanzenhybriden” (” Experimentos sobre hibridación de plantas “), en dos reuniones de la Sociedad de Historia Natural de Brno en Moravia el 8 de febrero y el 8 de marzo de 1865.  Se generaron algunos informes favorables en locales periódicos,  pero fue ignorado por la comunidad científica. Cuando el artículo de Mendel se publicó en 1866 en Verhandlungen des naturforschenden Vereins Brünn ,  se lo consideraba esencialmente sobre la hibridación en lugar de la herencia, tuvo poco impacto y solo se citó unas tres veces en los siguientes treinta y cinco años.

 Su artículo fue criticado en ese momento, pero ahora se considera un trabajo seminal. Notablemente,Charles Darwin no estaba al tanto del artículo de Mendel, y se prevé que, si lo hubiera hecho, la genética tal como la conocemos ahora podría haber tenido lugar mucho antes. La biografía científica de Mendel proporciona así un ejemplo más del fracaso de innovadores oscuros, altamente originales, para recibir la atención que merecen .

Otros experimentos

Mendel comenzó sus estudios sobre la herencia usando ratones. Estaba en la Abadía de Santo Tomás, pero a su obispo no le gustaba que uno de sus hermanos estudiara el sexo animal, así que Mendel se cambió a las plantas. Mendel también crió abejas en una casa de abejas que fue construida para él, utilizando colmenas de abejas que él diseñó. También estudió astronomía y meteorología ,  fundando la ‘Sociedad Meteorológica de Austria’ en 1865.  La mayoría de sus trabajos publicados estaban relacionados con la meteorología.

Mendel también experimentó con hawkweed ( Hieracium ) y abejas . Publicó un informe sobre su trabajo con hawkweed,  un grupo de plantas de gran interés para los científicos en ese momento debido a su diversidad. Sin embargo, los resultados del estudio de herencia de Mendel en hawkweeds eran diferentes a sus resultados para los guisantes; la primera generación era muy variable y muchos de sus descendientes eran idénticos al progenitor materno. En su correspondencia con Carl Nägeli , discutió sus resultados pero no pudo explicarlos.  No se apreció hasta el final del siglo diecinueve que muchas especies de algodoncillo eran apomícticas, produciendo la mayoría de sus semillas a través de un proceso asexual.

Ninguno de sus resultados sobre las abejas sobrevivió, a excepción de una mención pasajera en los informes de la Moravian Apiculture Society. Todo lo que se sabe definitivamente es que usó las abejas chipriotas y carniolas,  que fueron particularmente agresivas para la molestia de otros monjes y visitantes del monasterio, de modo que se le pidió que se deshiciera de ellos. Mendel, por otro lado, era aficionado a sus abejas, y se refirió a ellos como “mis pequeños animales queridos”.

También describió nuevas especies de plantas , y éstas se indican con la abreviatura del autor botánico “Mendel”.

Redescubrimiento del trabajo de Mendel

Parece que los cuarenta y tantos científicos que escucharon las dos conferencias pioneras de Mendel no lograron comprender su trabajo. Más tarde, también llevó una correspondencia con Carl Naegeli, uno de los principales biólogos de la época, pero Naegli tampoco pudo apreciar los descubrimientos de Mendel. A veces, Mendel debe haber albergado dudas sobre su trabajo, pero no siempre: “Mi tiempo vendrá”, le dijo a un amigo.

Durante la vida de Mendel, la mayoría de los biólogos sostenían la idea de que todas las características se transmitían a la siguiente generación a través de la herencia de mezcla , en la que se promedian los rasgos de cada padre. Las instancias de este fenómeno se explican ahora por la acción de múltiples genes con efectos cuantitativos . Charles Darwin intentó sin éxito explicar la herencia a través de una teoría de la pangénesis . No fue hasta principios del siglo XX que se realizó la importancia de las ideas de Mendel.

Para 1900, la investigación dirigida a encontrar una teoría exitosa de la herencia discontinua en lugar de combinar la herencia condujo a la duplicación independiente de su obra por Hugo de Vries y Carl Correns , y al redescubrimiento de las escrituras y leyes de Mendel. Ambos reconocieron la prioridad de Mendel, y se cree probable que De Vries no entendiera los resultados que había encontrado hasta después de leer a Mendel. Aunque originalmente se atribuyó a Erich von Tschermak el redescubrimiento, esto ya no se acepta porque no entendía las leyes de Mendel .Aunque de Vries más tarde perdió interés en el mendelismo, otros biólogos comenzaron a establecer la genética moderna como una ciencia. Los tres investigadores, cada uno de un país diferente, publicaron su redescubrimiento del trabajo de Mendel en un lapso de dos meses en la primavera de 1900.

Los resultados de Mendel se replicaron rápidamente, y el vínculo genético funcionó rápidamente. Los biólogos acudieron en masa a la teoría; a pesar de que aún no era aplicable a muchos fenómenos, buscaba dar una comprensión genotípica de la herencia que sentían que faltaba en estudios previos de herencia que se enfocaban en enfoques fenotípicos .

 El más destacado de estos enfoques anteriores fue la escuela biométrica de Karl Pearson y WFR Weldon , que se basó en gran medida en los estudios estadísticos de la variación del fenotipo. La oposición más fuerte a esta escuela vino de William Bateson, quien tal vez hizo más en los primeros días de publicitar los beneficios de la teoría de Mendel (la palabra ” genética ” y gran parte de la terminología de la disciplina se originó con Bateson).

Este debate entre los biometristas y los mendelianos fue extremadamente vigoroso en las dos primeras décadas del siglo XX, con los biométricos reclamando el rigor matemático y estadístico,  mientras que los mendelianos afirmaron tener una mejor comprensión de la biología. (La genética moderna muestra que la herencia mendeliana es, de hecho, un proceso intrínsecamente biológico, aunque no todos los genes de los experimentos de Mendel se entienden todavía).

Al final, los dos enfoques se combinaron, especialmente por el trabajo realizado por RA Fisher ya en 1918. La combinación, en los años 1930 y 1940, de la genética mendeliana con la teoría de la selección natural de Darwin resultó en la síntesis moderna de la biología evolutiva. 

La paradoja mendeliana

En 1936, RA Fisher, un estadístico prominente y genetista de poblaciones, reconstruyó los experimentos de Mendel, analizó los resultados de la generación F2 (segunda filial) y encontró la relación de fenotipos dominantes a recesivos (por ejemplo, guisantes verdes frente a guisantes amarillos; implausible y consistentemente muy cerca de la relación esperada de 3 a 1.  Fisher afirmó que “los datos de la mayoría, si no todos, de los experimentos han sido falsificados para estar de acuerdo con las expectativas de Mendel , ” Las supuestas observaciones de Mendel, según Fisher, fueron” abominables “,” impactantes “, y” cocinadas “.

Otros estudiosos coinciden con Fisher en que las diversas observaciones de Mendel se acercan incómodamente a las expectativas de Mendel. El Dr. Edwards , por ejemplo, comenta: “Se puede aplaudir al afortunado jugador, pero cuando vuelva a tener suerte mañana, y al día siguiente, y al día siguiente, uno tiene derecho a sospechar un poco”. Otras tres líneas de evidencia también apoyan la afirmación de que los resultados de Mendel son de hecho demasiado buenos para ser verdad.

El análisis de Fisher dio lugar a la paradoja mendeliana, una paradoja que permanece sin resolver hasta el día de hoy. Por lo tanto, por un lado, los datos informados por Mendel son, estadísticamente hablando, demasiado buenos para ser ciertos; por otro lado, “todo lo que sabemos sobre Mendel sugiere que era poco probable que participara en un fraude deliberado o en el ajuste inconsciente de sus observaciones”. Varios escritores han intentado resolver esta paradoja.

Una tentativa de explicación invoca un sesgo de confirmación. Fisher acusó a los experimentos de Mendel como “sesgados fuertemente en la dirección del acuerdo con la expectativa … para dar a la teoría el beneficio de la duda”. Esto podría surgir si detectara una relación aproximada de 3 a 1 al principio de sus experimentos con un tamaño de muestra pequeño, y, en los casos en que la relación pareciera desviarse ligeramente de esto, continuaría recolectando más datos hasta que los resultados se ajustaran más a una relación exacta.

En su 2004, JW Porteous concluyó que las observaciones de Mendel eran ciertamente inverosímiles.Sin embargo, la reproducción de los experimentos ha demostrado que no hay un sesgo real hacia los datos de Mendel.

Otro intento de resolver la paradoja mendeliana señala que a veces puede surgir un conflicto entre el imperativo moral de un recuento desprovisto de prejuicios de las propias observaciones fácticas y el imperativo aún más importante de avanzar en el conocimiento científico. Mendel podría haberse sentido obligado a “simplificar sus datos para enfrentar objeciones editoriales reales o temibles”.

 Tal acción podría justificarse por razones morales (y, por lo tanto, proporcionar una resolución a la paradoja mendeliana), ya que la alternativa -rehusarse a cumplir-podría haber retrasado el crecimiento del conocimiento científico. Del mismo modo, como tantos otros innovadores oscuros de la ciencia, Mendel, un innovador poco conocido del trasfondo de la clase trabajadora, tuvo que “romper los paradigmas cognitivos y los prejuicios sociales de su audiencia”.Si tal avance “pudiera lograrse mejor omitiendo deliberadamente algunas observaciones de su informe y ajustando otras para hacerlas más apetecibles para su audiencia, tales acciones podrían justificarse por razones morales”.

Daniel L. Hartl y Daniel J. Fairbanks rechazan abiertamente el argumento estadístico de Fisher, sugiriendo que Fisher interpretó incorrectamente los experimentos de Mendel. Consideran que es probable que Mendel haya obtenido más de 10 descendientes y que los resultados coincidan con las expectativas. Llegan a la conclusión de que “la alegación de Fisher sobre la falsificación deliberada finalmente puede dejarse de lado, porque un análisis más detallado ha demostrado no estar respaldado por pruebas convincentes”.

En 2008 Hartl y Fairbanks (con Allan Franklin y AWF Edwards) escribieron un libro completo en el que concluyeron que no había razones para afirmar que Mendel fabricó sus resultados, ni que Fisher deliberadamente trató de disminuir el legado de Mendel. La reevaluación del análisis estadístico de Fisher, de acuerdo con estos autores, también refuta la noción de sesgo de confirmación en los resultados de Mendel.

Sinopsis

Gregor Mendel, conocido como el “padre de la genética moderna”, nació en Austria en 1822. Un monje, Mendel descubrió los principios básicos de la herencia a través de experimentos en el jardín de su monasterio. Sus experimentos demostraron que la herencia de ciertos rasgos en las plantas de arvejas sigue patrones particulares, convirtiéndose posteriormente en la base de la genética moderna y conduciendo al estudio de la herencia.

Vida temprana

Gregor Johann Mendel nació Johann Mendel el 22 de julio de 1822, a Anton y Rosine Mendel, en la granja de su familia, en lo que entonces era Heinzendorf, Austria. Pasó su primera juventud en ese entorno rural, hasta los 11 años, cuando un maestro de escuela local que quedó impresionado con su aptitud para el aprendizaje recomendó que lo enviaran a la escuela secundaria en Troppau para continuar su educación. La mudanza fue una carga financiera para su familia, y a menudo una experiencia difícil para Mendel, pero se destacó en sus estudios, y en 1840, se graduó de la escuela con honores.

Después de su graduación, Mendel se inscribió en un programa de dos años en el Instituto Filosófico de la Universidad de Olmütz. Allí, nuevamente se distinguió académicamente, particularmente en las asignaturas de Física y Matemáticas, y enseñó en su tiempo libre para llegar a fin de mes. A pesar de sufrir ataques profundos de depresión que, más de una vez, lo llevaron a abandonar temporalmente sus estudios, Mendel se graduó del programa en 1843.

Ese mismo año, en contra de los deseos de su padre, que esperaba que él se hiciera cargo de la granja familiar, Mendel comenzó a estudiar para ser monje: se unió a la orden Agustina en el monasterio de St. Thomas en Brno, y se le dio el nombre de Gregor. En esa época, el monasterio era un centro cultural para la región, y Mendel fue inmediatamente expuesto a la investigación y enseñanza de sus miembros, y también obtuvo acceso a la extensa biblioteca y a las instalaciones experimentales del monasterio.

En 1849, cuando su trabajo en la comunidad de Brno lo extenuó hasta el punto de la enfermedad, Mendel fue enviado a ocupar un puesto temporal de enseñanza en Znaim. Sin embargo, no aprobó un examen de certificación docente el año siguiente, y en 1851, fue enviado a la Universidad de Viena, a expensas del monasterio, para continuar sus estudios en las ciencias. Mientras estuvo allí, Mendel estudió matemáticas y física bajo Christian Doppler, después de lo cual se llama el efecto Doppler de frecuencia de onda; estudió botánica con Franz Unger, que había empezado a utilizar un microscopio en sus estudios, y que era un defensor de una versión predarwiniana de la teoría de la evolución.

En 1853, al completar sus estudios en la Universidad de Viena, Mendel regresó al monasterio en Brno y se le dio un puesto de profesor en una escuela secundaria, donde permanecería por más de una década. Fue durante este tiempo que comenzó los experimentos por los cuales es más conocido.

Experimentos y Teorías

Alrededor de 1854, Mendel comenzó a investigar la transmisión de rasgos hereditarios en híbridos de plantas. En el momento de los estudios de Mendel, era un hecho generalmente aceptado que los rasgos hereditarios de los descendientes de cualquier especie eran meramente la mezcla diluida de los rasgos que estaban presentes en los “padres”. También se aceptaba comúnmente que, durante generaciones, un híbrido volvería a su forma original, la implicación de que un híbrido no podría crear nuevas formas.

Sin embargo, los resultados de tales estudios a menudo fueron sesgados por el período de tiempo relativamente corto durante el cual se realizaron los experimentos, mientras que la investigación de Mendel continuó durante ocho años (entre 1856 y 1863) e involucró a decenas de miles de plantas individuales.

Mendel eligió usar guisantes para sus experimentos debido a sus muchas variedades distintas, y porque la descendencia se podía producir rápida y fácilmente. Él fecundó plantas de guisantes que tenían características claramente opuestas-altas con cortas, suaves y arrugadas, aquellas que contenían semillas verdes con las que contenían semillas amarillas, etc.-y, después de analizar sus resultados, llegó a dos de sus conclusiones más importantes: la Ley de segregación, que estableció que existen rasgos dominantes y recesivos transmitidos aleatoriamente de padres a hijos (y proporcionó una alternativa a la herencia combinada, la teoría dominante del tiempo), y la Ley de surtido independiente, que estableció que los rasgos se transmitieron independientemente de otros rasgos de padres a hijos. También propuso que esta herencia siguiera las leyes estadísticas básicas.

En 1865, Mendel dio dos conferencias sobre sus hallazgos a la Sociedad de Ciencias Naturales en Brno, quien publicó los resultados de sus estudios en su revista al año siguiente, bajo el título Experimentos sobre híbridos de plantas. Mendel hizo poco para promover su trabajo, sin embargo, y las pocas referencias a su trabajo de ese período indicaron que gran parte de él había sido mal interpretado.

En general se pensó que Mendel había mostrado solo lo que ya se conocía comúnmente en ese momento: que los híbridos finalmente vuelven a su forma original. La importancia de la variabilidad y sus implicaciones evolutivas fueron pasadas por alto. Además, los hallazgos de Mendel no fueron vistos como de aplicación general, ni siquiera por el mismo Mendel, quien conjeturó que solo se aplicaban a ciertas especies o tipos de rasgos. Por supuesto, su sistema finalmente demostró ser de aplicación general y es uno de los principios fundamentales de la biología.

Vida posterior y herencia

En 1868, Mendel fue elegido abad de la escuela donde había estado enseñando durante los 14 años anteriores, y tanto sus deberes administrativos resultantes como su vista gradualmente fallando le impidieron continuar cualquier trabajo científico extenso. Viajó poco durante este tiempo, y se aisló más de sus contemporáneos como resultado de su oposición pública a una ley de impuestos de 1874 que aumentó el impuesto sobre los monasterios para cubrir los gastos de la Iglesia.

Gregor Mendel murió el 6 de enero de 1884, a la edad de 61 años. Fue enterrado en el cementerio del monasterio y su entierro fue muy concurrido. Su trabajo, sin embargo, todavía era en gran parte desconocido.

No fue hasta décadas más tarde, cuando la investigación de Mendel informó el trabajo de varios genetistas, botánicos y biólogos notables que realizaban investigaciones sobre la herencia, que su significado fue más plenamente apreciado, y sus estudios comenzaron a conocerse como las Leyes de Mendel. Hugo de Vries, Carl Correns y Erich von Tschermak-Seysenegg duplicaron independientemente los experimentos y resultados de Mendel en 1900, descubriendo después de los hechos, supuestamente, que tanto los datos como la teoría general habían sido publicados en 1866 por Mendel.

Surgieron preguntas sobre la validez de las afirmaciones de que el trío de botánicos no conocía los resultados previos de Mendel, pero pronto le dieron crédito a Mendel con prioridad. Incluso entonces, sin embargo, su trabajo a menudo fue marginado por darwinistas, que afirmaron que sus hallazgos eran irrelevantes para una teoría de la evolución.

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