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Insulina Función y Definición

Insulina

La insulina es una hormona responsable de permitir que la glucosa en la sangre ingrese a las células, proporcionándoles la energía para funcionar. La falta de insulina efectiva juega un papel clave en el desarrollo de la diabetes.

Las hormonas son mensajeros químicos que instruyen a ciertas células o tejidos para que actúen de una manera determinada que respalde una función particular en el cuerpo.

La insulina es esencial para mantenerse con vida.

En este artículo, observamos cómo el cuerpo produce insulina y qué sucede cuando no circula suficiente, así como los diferentes tipos que una persona puede usar para complementar la insulina.

¿Qué es la insulina?

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La insulina es una hormona producida por el páncreas que le permite a su cuerpo usar azúcar (glucosa) de los carbohidratos en los alimentos que consume para obtener energía o almacenar glucosa para su uso futuro. La insulina ayuda a evitar que su nivel de azúcar en la sangre suba demasiado ( hiperglucemia ) o baje demasiado (hipoglucemia).

Las células de tu cuerpo necesitan azúcar para obtener energía. Sin embargo, el azúcar no puede entrar directamente en la mayoría de las células. Después de comer alimentos y su nivel de azúcar en la sangre aumenta, las células en su páncreas (conocidas como células beta) reciben una señal para liberar insulina en el torrente sanguíneo. Luego, la insulina se adhiere y señala a las células para que absorban el azúcar del torrente sanguíneo. La insulina a menudo se describe como una “llave”, que desbloquea la célula para permitir que el azúcar ingrese a la célula y se use como energía.

Problemas de insulina


En algunas personas, el sistema inmunitario ataca los islotes y dejan de producir insulina o no producen suficiente.

Cuando esto ocurre, la glucosa en la sangre permanece en la sangre y las células no pueden absorberlos para convertir los azúcares en energía.

Este es el inicio de la diabetes tipo 1 , y una persona con esta versión de diabetes necesitará inyecciones regulares de insulina para sobrevivir.

En algunas personas, especialmente aquellas con sobrepeso, obesidad o inactividad, la insulina no es efectiva para transportar glucosa a las células y no puede cumplir con sus acciones. La incapacidad de la insulina para ejercer su efecto sobre los tejidos se llama resistencia a la insulina .

La diabetes tipo 2 se desarrollará cuando los islotes no puedan producir suficiente insulina para vencer la resistencia a la insulina.

Desde principios del siglo XX, los médicos han podido aislar la insulina y proporcionarla en forma inyectable para complementar la hormona para las personas que no pueden producirla ellos mismos o que tienen una mayor resistencia a la insulina.

Tipos de insulina

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Una persona puede tomar diferentes tipos de insulina según el tiempo que necesiten para que duren los efectos de la hormona suplementaria.

Los diferentes tipos de insulina tienen diferentes efectos sobre la glucosa en sangre.
Las personas clasifican estos tipos en función de varios factores diferentes:

  • velocidad de inicio, o qué tan rápido una persona que toma insulina puede esperar que comiencen los efectos.

  • pico, o la velocidad a la cual la insulina alcanza su mayor impacto
    duración o el tiempo que tarda la insulina en desaparecer

  • concentración, que en los Estados Unidos es de 100 unidades por mililitro (U100)

  • la ruta de entrega, o si la insulina requiere inyección debajo de la piel, en una vena o en los pulmones por inhalación.

  • La mayoría de las personas administran insulina al tejido subcutáneo, o al tejido graso ubicado cerca de la superficie de la piel.

Hay tres grupos principales de insulina disponibles.

Insulina de acción rápida

El cuerpo absorbe este tipo en el torrente sanguíneo desde el tejido subcutáneo extremadamente rápido.

Las personas usan insulina de acción rápida para corregir la hiperglucemia o el nivel alto de azúcar en la sangre, así como para controlar los picos de azúcar en la sangre después de comer.

Este tipo incluye:

  • Análogos de insulina de acción rápida: estos tardan entre 5 y 15 minutos en tener efecto. Sin embargo, el tamaño de la dosis afecta la duración del efecto. Asumir que los análogos de insulina de acción rápida duran 4 horas es una regla general segura.
  • Insulina humana regular: el inicio de la insulina humana regular es entre 30 minutos y una hora, y sus efectos sobre el azúcar en la sangre duran alrededor de 8 horas. Una dosis mayor acelera el inicio pero también retrasa el efecto máximo de la insulina humana regular.

Insulina de acción intermedia

Este tipo ingresa al torrente sanguíneo a un ritmo más lento pero tiene un efecto más duradero. Es más efectivo para controlar el azúcar en la sangre durante la noche, así como también entre comidas.

Las opciones para la insulina de acción intermedia incluyen:

  • Insulina humana NPH: esto tarda entre 1 y 2 horas en aparecer, y alcanza su punto máximo en 4 a 6 horas. Puede durar más de 12 horas en algunos casos. Una dosis muy pequeña adelantará el efecto pico, y una dosis alta aumentará el tiempo que tarda NPH en alcanzar su pico y la duración total de su efecto.
  • Insulina premezclada: esta es una mezcla de NPH con una insulina de acción rápida, y sus efectos son una combinación de las insulinas de acción intermedia y rápida.

Insulina de acción prolongada

Si bien la insulina de acción prolongada es lenta para llegar al torrente sanguíneo y tiene un pico relativamente bajo, tiene un efecto estabilizador en el nivel de azúcar en la sangre que puede durar la mayor parte del día.

Es útil durante la noche, entre comidas y durante los ayunos.

Los análogos de insulina de acción prolongada son el único tipo disponible, y estos tienen un inicio de entre 1,5 y 2 horas. Si bien las diferentes marcas tienen duraciones diferentes, oscilan entre 12 y 24 horas en total.

¿Cómo se controla la insulina?

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Las principales acciones que tiene la insulina son permitir que la glucosa ingrese a las células para ser utilizada como energía y mantener la cantidad de glucosa que se encuentra en el torrente sanguíneo dentro de los niveles normales.

La liberación de insulina está estrictamente regulada en personas sanas para equilibrar la ingesta de alimentos y las necesidades metabólicas del cuerpo. Este es un proceso complejo y otras hormonas que se encuentran en el intestino y el páncreas también contribuyen a esta regulación de la glucosa en sangre.

Cuando comemos, la glucosa se absorbe.desde nuestro intestino al torrente sanguíneo, elevando los niveles de glucosa en sangre. Este aumento en la glucosa en la sangre hace que la insulina se libere del páncreas para que la glucosa pueda moverse dentro de las células y usarse. A medida que la glucosa se mueve dentro de las células, la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo vuelve a la normalidad y la liberación de insulina disminuye.

Las proteínas en los alimentos y otras hormonas producidas por el intestino en respuesta a los alimentos también estimulan la liberación de insulina. Las hormonas liberadas en momentos de estrés agudo , como la adrenalina , detienen la liberación de insulina, lo que lleva a niveles más altos de glucosa en sangre para ayudar a hacer frente al evento estresante.

La insulina funciona en conjunto con el glucagón , otra hormona producida por el páncreas. Si bien la función de la insulina es reducir los niveles de azúcar en la sangre si es necesario, la función del glucagón es aumentar los niveles de azúcar en la sangre si caen demasiado. Usando este sistema, el cuerpo asegura que los niveles de glucosa en sangre permanezcan dentro de los límites establecidos, lo que permite que el cuerpo funcione correctamente.

¿Qué sucede si tengo demasiada insulina?


Si una persona inyecta accidentalmente más insulina de la requerida, por ejemplo, porque gastan más energía o comen menos alimentos de lo que esperaban, las células absorberán demasiada glucosa de la sangre.

Esto conduce a niveles anormalmente bajos de glucosa en sangre (llamada hipoglucemia). El cuerpo reacciona a la hipoglucemia liberando glucosa almacenada del hígado en un intento por recuperar los niveles normales. Los niveles bajos de glucosa en la sangre pueden hacer que una persona se sienta enferma.

El cuerpo monta una respuesta inicial de “contraataque” a la hipoglucemia a través de un conjunto especializado de nervios llamado sistema nervioso simpático. Esto causa palpitaciones, sudoración, hambre, ansiedad, temblor y tez pálida que generalmente advierte a la persona sobre el bajo nivel de glucosa en la sangre para que esto pueda tratarse.

Sin embargo, si el nivel inicial de glucosa en sangre es demasiado bajo o si no se trata con prontitud y continúa disminuyendo, el cerebro también se verá afectado porque depende casi por completo de la glucosa como fuente de energía para funcionar correctamente. Esto puede causar mareos, confusión, ataques e incluso coma en casos severos.

Algunos medicamentos utilizados para personas con diabetes tipo 2 , como las sulfonilureas (por ejemplo, gliclazida) y las meglitinidas (por ejemplo, repaglinida), también pueden estimular la producción de insulina en el cuerpo y también pueden causar hipoglucemia. El cuerpo responde de la misma manera que si se hubiera inyectado un exceso de insulina.

Además, hay un tumor raro llamado insulinoma que ocurre con una incidencia de 1-4 por millón de habitantes. Es un tumor de las células beta en el páncreas. Los pacientes con este tipo de tumor presentan síntomas de hipoglucemia.

¿Qué sucede si tengo muy poca insulina?


Las personas con diabetes tienen problemas para producir insulina, cómo funciona esa insulina o ambos. Los dos tipos principales de diabetes son la diabetes tipo 1 y la diabetes tipo 2, aunque existen otros tipos más infrecuentes.

Las personas con diabetes tipo 1 producen muy poca o ninguna insulina. Esta condición es causada cuando las células beta que producen insulina han sido destruidas por los anticuerpos (generalmente son sustancias liberadas por el cuerpo para luchar contra las infecciones), por lo tanto, no pueden producir insulina. Con muy poca insulina, el cuerpo ya no puede mover la glucosa de la sangre a las células, causando niveles altos de glucosa en la sangre.

Si el nivel de glucosa es lo suficientemente alto, el exceso de glucosa se derrama en la orina. Esto arrastra más agua a la orina y causa micción y sed más frecuentes. Esto conduce a la deshidratación., lo que puede causar confusión. Además, con muy poca insulina, las células no pueden absorber glucosa para obtener energía y se necesitan otras fuentes de energía (como grasa y músculo) para proporcionar esta energía. Esto hace que el cuerpo se canse y puede causar pérdida de peso.

Si esto continúa, los pacientes pueden enfermarse gravemente. Esto se debe a que el cuerpo intenta generar nueva energía a partir de la grasa y hace que se produzcan ácidos como productos de desecho. En última instancia, esto puede conducir al coma y la muerte si no se busca atención médica. Las personas con diabetes tipo 1 necesitarán inyectarse insulina para sobrevivir.

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Insulina función
Descripción
La insulina es una hormona producida por un órgano ubicado detrás del estómago llamado páncreas. Hay áreas especializadas dentro del páncreas llamadas islotes de Langerhans (el término insulina proviene de la ínsula latina que significa isla).
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