Saltar al contenido
Educándose En Línea

La Arteriosclerosis Definición y Conceptos

La Arteriosclerosis

Qué es la Arteriosclerosis

La arteriosclerosis se produce cuando los vasos sanguíneos que transportan oxígeno y nutrientes desde el corazón hasta el resto del cuerpo (arterias) se vuelven gruesos y rígidos, a veces limitando el flujo sanguíneo a los órganos y tejidos. Las arterias sanas son flexibles y elásticas, pero con el tiempo, las paredes de las arterias pueden endurecerse, una condición comúnmente llamada endurecimiento de las arterias.

La aterosclerosis es un tipo específico de arteriosclerosis, pero los términos a veces se utilizan indistintamente. Aterosclerosis se refiere a la acumulación de grasas, colesterol y otras sustancias en y en las paredes de la arteria (placas), que puede restringir el flujo sanguíneo.

Estas placas pueden estallar, provocando un coágulo de sangre. Aunque la aterosclerosis se considera a menudo un problema del corazón, puede afectar arterias en cualquier parte de su cuerpo. La aterosclerosis puede prevenirse y es tratable.

Síntomas y causas

Síntomas

La aterosclerosis se desarrolla gradualmente. La aterosclerosis leve generalmente no presenta ningún síntoma.

Por lo general, no tendrá síntomas de aterosclerosis hasta que una arteria esté tan estrecha o obstruida que no pueda suministrar sangre adecuada a sus órganos y tejidos. A veces un coágulo de sangre bloquea por completo el flujo sanguíneo, o incluso se deshace y puede desencadenar un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Los síntomas de la aterosclerosis moderada a severa dependen de qué arterias estén afectadas. Por ejemplo:

  • Si usted tiene aterosclerosis en sus arterias del corazón, puede tener síntomas, como dolor en el pecho o presión (angina).
  • Si tiene aterosclerosis en las arterias que conducen a su cerebro, puede tener signos y síntomas tales como adormecimiento súbito o debilidad en los brazos o las piernas, dificultad para hablar o hablar con dificultad, pérdida temporal de la visión en un ojo o caída de los músculos en la cara . Estas señales de un ataque isquémico transitorio (TIA), que, si no se trata, puede progresar a un accidente cerebrovascular.
  • Si tiene aterosclerosis en las arterias de sus brazos y piernas, puede tener síntomas de enfermedad arterial periférica, como dolor en las piernas al caminar (claudicación).
  • Si tiene aterosclerosis en las arterias que conducen a sus riñones, desarrolla presión arterial alta o insuficiencia renal.

Cuándo consultar a un médico

Si cree que tiene aterosclerosis, hable con su médico. También preste atención a los primeros síntomas de flujo sanguíneo inadecuado, como dolor de pecho (angina), dolor en las piernas o entumecimiento.

El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden impedir que la aterosclerosis empeore y prevenir un ataque cardíaco, accidente cerebrovascular u otra emergencia médica.

Causas

La aterosclerosis es una enfermedad lenta y progresiva que puede comenzar tan temprano como la infancia. Aunque se desconoce la causa exacta, la aterosclerosis puede comenzar con daño o lesión en la capa interna de una arteria. El daño puede ser causado por:

  • Alta presion sanguinea
  • Colesterol alto
  • Triglicéridos altos, un tipo de grasa (lípido) en la sangre
  • Fumar y otras fuentes de tabaco
  • Resistencia a la insulina, obesidad o diabetes
  • Inflamación de enfermedades, como artritis, lupus o infecciones, o inflamación de causa desconocida

Una vez que la pared interna de una arteria está dañada, las células sanguíneas y otras sustancias a menudo se agrupan en el sitio de la lesión y se acumulan en el revestimiento interior de la arteria.

Con el tiempo, los depósitos de grasa (placas) de colesterol y otros productos celulares también se acumulan en el sitio de la lesión y endurecer, estrechando las arterias. Los órganos y tejidos conectados a las arterias bloqueadas no reciben suficiente sangre para funcionar correctamente.

Eventualmente, pedazos de los depósitos grasos pueden romperse y entrar en su torrente sanguíneo.

Además, el revestimiento liso de una placa puede romperse, derramando colesterol y otras sustancias en el torrente sanguíneo. Esto puede causar un coágulo de sangre, que puede bloquear el flujo de sangre a una parte específica de su cuerpo, como ocurre cuando el flujo sanguíneo bloqueado a su corazón causa un ataque cardíaco. Un coágulo de sangre también puede viajar a otras partes de su cuerpo, bloqueando el flujo a otro órgano.

Factores de riesgo

El endurecimiento de las arterias ocurre con el tiempo. Además del envejecimiento, los factores que aumentan el riesgo de aterosclerosis incluyen:

  • Alta presion sanguinea
  • Colesterol alto
  • Diabetes
  • Obesidad
  • Fumar y otros usos del tabaco
  • Antecedentes familiares de enfermedad cardiaca temprana
  • Falta de ejercicio
  • Una dieta poco saludable

Complicaciones

Las complicaciones de la aterosclerosis dependen de qué arterias están bloqueadas. Por ejemplo:

  • Enfermedad de la arteria coronaria. Cuando la aterosclerosis estrecha las arterias cerca de su corazón, puede desarrollar enfermedad de las arterias coronarias, que puede causar dolor en el pecho (angina), un ataque al corazón o insuficiencia cardíaca.
  • Enfermedad de la arteria carótida. Cuando la aterosclerosis estrecha las arterias cerca de su cerebro, puede desarrollar enfermedad de la arteria carótida, que puede causar un ataque isquémico transitorio (TIA) o un accidente cerebrovascular.
  • Enfermedad arterial periférica. Cuando la aterosclerosis estrecha las arterias en los brazos o las piernas, puede desarrollar problemas de circulación en los brazos y las piernas llamada enfermedad arterial periférica. Esto puede hacer que usted sea menos sensible al calor y al frío, aumentando su riesgo de quemaduras o congelación. En casos raros, la mala circulación en los brazos o las piernas puede causar la muerte del tejido (gangrena).
  • Aneurismas. La aterosclerosis también puede causar aneurismas, una complicación seria que puede ocurrir en cualquier parte de su cuerpo. Un aneurisma es un abultamiento en la pared de su arteria.La mayoría de las personas con aneurismas no presentan síntomas. El dolor y el latido en el área de un aneurisma puede ocurrir y es una emergencia médica.

    Si se rompe un aneurisma, puede sufrir un sangrado interno que amenaza la vida. Aunque esto es generalmente un acontecimiento repentino, catastrófico, una fuga lenta es posible. Si un coágulo de sangre dentro de un aneurisma se desprende, puede bloquear una arteria en algún punto lejano.

  • Enfermedad renal crónica. La aterosclerosis puede provocar que las arterias que conducen a los riñones se estrechen, evitando que la sangre oxigenada llegue a ellos. Con el tiempo, esto puede afectar su función renal, evitando que los residuos salgan de su cuerpo.

Diagnóstico

Durante un examen físico, su médico puede encontrar signos de arterias estrechadas, agrandadas o endurecidas, incluyendo:

  • Un pulso débil o ausente por debajo del área estrechada de su arteria
  • Disminución de la presión arterial en una extremidad afectada
  • Soñando sonidos (bruits) sobre sus arterias, escuchadas usando un estetoscopio

Dependiendo de los resultados del examen físico, su médico puede sugerir una o más pruebas diagnósticas, incluyendo:

  • Análisis de sangre. Las pruebas de laboratorio pueden detectar niveles elevados de colesterol y azúcar en la sangre que pueden aumentar el riesgo de aterosclerosis. Usted tendrá que ir sin comer o beber nada, pero el agua de nueve a 12 horas antes de su análisis de sangre.Su médico debe informarle antes de tiempo si esta prueba se realizará durante su visita.
  • Ultrasonido Doppler. Su médico puede usar un dispositivo especial de ultrasonido (ultrasonido Doppler) para medir su presión arterial en varios puntos a lo largo de su brazo o pierna. Estas mediciones pueden ayudar a su médico a medir el grado de cualquier bloqueo, así como la velocidad del flujo sanguíneo en las arterias.
  • Índice tobillo-braquial. Esta prueba puede determinar si usted tiene aterosclerosis en las arterias de sus piernas y pies.Su médico puede comparar la presión arterial en su tobillo con la presión arterial en su brazo. Esto se conoce como el índice tobillo-brazo. Una diferencia anormal puede indicar una enfermedad vascular periférica, que suele ser causada por aterosclerosis.
  • Electrocardiograma (ECG). Un electrocardiograma registra señales eléctricas a medida que viajan a través de su corazón. Un ECG a menudo puede revelar evidencia de un ataque cardíaco previo. Si sus signos y síntomas ocurren con mayor frecuencia durante el ejercicio, su médico puede pedirle que camine en una cinta o andar en bicicleta estacionaria durante un ECG.
  • Prueba de estrés. Una prueba de estrés, también llamada una prueba de esfuerzo, se utiliza para recopilar información sobre cómo funciona su corazón durante la actividad física.Debido a que el ejercicio hace que su corazón bombee más y más rápido que durante la mayoría de las actividades diarias, una prueba de esfuerzo puede revelar problemas dentro de su corazón que podrían no ser notorios de otra manera.

    Una prueba de esfuerzo generalmente implica caminar en una caminadora o montar una bicicleta estacionaria, mientras que su ritmo cardíaco, la presión arterial y la respiración son monitoreados.

    En algunos tipos de pruebas de estrés, se tomarán imágenes de su corazón, como durante un ecocardiograma de estrés (ultrasonido) o prueba de estrés nuclear. Si no puede hacer ejercicio, puede recibir un medicamento que imita el efecto del ejercicio en su corazón.

  • Cateterismo cardíaco y angiografía. Esta prueba puede mostrar si las arterias coronarias están estrechadas o bloqueadas.Un colorante líquido se inyecta en las arterias de su corazón a través de un tubo largo y delgado (catéter) que se alimenta a través de una arteria, generalmente en su pierna, a las arterias de su corazón. A medida que el tinte llena sus arterias, las arterias se hacen visibles en la radiografía, revelando áreas de bloqueo.
  • Otras pruebas de imagen. Su médico puede usar ultrasonido, tomografía computarizada (TC) o angiografía por resonancia magnética (ARM) para estudiar sus arterias. Estas pruebas pueden a menudo mostrar endurecimiento y estrechamiento de grandes arterias, así como aneurismas y depósitos de calcio en las paredes arteriales.

Tratamiento

Cambios en el estilo de vida, como comer una dieta saludable y hacer ejercicio, son a menudo el tratamiento más adecuado para la aterosclerosis. A veces, la medicación o los procedimientos quirúrgicos se pueden recomendar también.

Medicamentos

Varios fármacos pueden retardar o incluso revertir los efectos de la aterosclerosis. Estas son algunas opciones comunes:

  • Medicamentos para el colesterol. Abolición agresiva de su colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), el colesterol «malo», puede retardar, detener o incluso revertir la acumulación de depósitos de grasa en las arterias. Aumentar su colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), el «bueno» colesterol, puede ayudar, también.Su médico puede elegir entre una variedad de medicamentos para el colesterol, incluyendo fármacos conocidos como estatinas y fibratos. Además de reducir el colesterol, las estatinas tienen efectos adicionales que ayudan a estabilizar el revestimiento de las arterias del corazón y prevenir la aterosclerosis.
  • Medicamentos antiplaquetarios. Su médico puede recetar medicamentos antiplaquetarios, como la aspirina, para reducir la probabilidad de que las plaquetas se agrupan en arterias estrechadas, formen un coágulo de sangre y causen más bloqueos.
  • Medicamentos bloqueadores beta. Estos medicamentos son comúnmente utilizados para la enfermedad arterial coronaria. Bajan su ritmo cardíaco y presión arterial, reduciendo la demanda en su corazón y alivian a menudo síntomas del dolor de pecho. Los betabloqueantes reducen el riesgo de ataques cardíacos y algunos problemas del ritmo cardiaco.
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA). Estos medicamentos pueden ayudar a retardar la progresión de la aterosclerosis mediante la reducción de la presión arterial y la producción de otros efectos beneficiosos sobre las arterias del corazón. Los inhibidores de la ECA también pueden reducir el riesgo de ataques cardíacos recurrentes.
  • Bloqueadores de los canales de calcio. Estos medicamentos disminuyen la presión arterial y se usan a veces para tratar la angina de pecho.
  • Píldoras de agua (diuréticos). La hipertensión arterial es un factor de riesgo importante para la aterosclerosis. Los diuréticos bajan la presión arterial.
  • Otros medicamentos. Su médico puede sugerir ciertos medicamentos para controlar los factores de riesgo específicos de la aterosclerosis, como la diabetes. A veces se prescriben medicamentos específicos para tratar los síntomas de aterosclerosis, como dolor en las piernas durante el ejercicio.

Procedimientos quirúrgicos

A veces es necesario un tratamiento más agresivo para tratar la aterosclerosis. Si usted tiene síntomas severos o un bloqueo que amenaza la supervivencia del tejido muscular o de la piel, puede ser candidato para uno de los siguientes procedimientos quirúrgicos:

  • Angioplastia y colocación de stent. En este procedimiento, su médico inserta un tubo largo y delgado (catéter) en la parte obstruida o estrechada de su arteria. Un segundo catéter con un globo desinflado en su punta se hace pasar entonces a través del catéter hasta el área estrechada.El globo se infla entonces, comprimiendo los depósitos contra las paredes de la arteria. Un tubo de malla (stent) generalmente se deja en la arteria para ayudar a mantener la arteria abierta.
  • Endarterectomía. En algunos casos, los depósitos grasos deben eliminarse quirúrgicamente de las paredes de una arteria estrechada. Cuando el procedimiento se realiza en las arterias del cuello (las arterias carótidas), se llama endarterectomía carotídea.
  • Terapia fibrinolítica. Si usted tiene una arteria que está bloqueada por un coágulo de sangre, su médico puede usar un fármaco disolvente de coágulos para romperlo.
  • Cirugía de bypass. Su médico puede crear un bypass de injerto utilizando un vaso de otra parte de su cuerpo o un tubo de tejido sintético. Esto permite que la sangre fluya alrededor de la arteria bloqueada o estrechada.

Medicina alternativa

Se cree que algunos alimentos y suplementos de hierbas pueden ayudar a reducir su alto nivel de colesterol y la presión arterial alta, dos factores de riesgo principales para desarrollar la aterosclerosis. Con la autorización de su médico, puede considerar estos suplementos y productos:

  • Ácido alfa-linolénico (ALA)
  • Cebada
  • Beta-sitosterol (que se encuentra en los suplementos orales y algunas margarinas, como Promise Activ)
  • Té negro
  • Psyllium rubio (encontrado en la cáscara de la semilla y los productos tales como Metamucil)
  • Calcio
  • Cacao
  • aceite de hígado de bacalao
  • Coenzima Q10
  • Aceite de pescado
  • Ácido fólico
  • Ajo
  • Té verde
  • Salvado de avena (que se encuentra en avena y avena entera)
  • Sitostanol (que se encuentra en los suplementos orales y algunas margarinas, como Benecol)
  • Vitamina C

Hable con su médico antes de agregar cualquiera de estos suplementos a su tratamiento de aterosclerosis. Algunos suplementos pueden interactuar con medicamentos, causando efectos secundarios dañinos.

También puede practicar técnicas de relajación, como yoga o respiración profunda, para ayudarle a relajarse y reducir su nivel de estrés. Estas prácticas pueden reducir temporalmente su presión arterial, reduciendo su riesgo de desarrollar aterosclerosis.

A %d blogueros les gusta esto: