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La Lengua: Hechos, Función y Enfermedades

La Lengua

La lengua
La lengua

La lengua Aunque puede parecer un órgano simple, tiene una amplia gama de propósitos, tales como lamer, respirar, degustar, tragar y articular el habla. Sus muchos talentos se deben a la construcción de la lengua.


Por lo general, una lengua humana es de alrededor de 3,3 pulgadas (8,5 centímetros) para los hombres y 3,1 pulgadas (7,9 cm) para las mujeres, de acuerdo con la Universidad de Edimburgo . La lengua más larga del mundo  es de 3,97 pulgadas (10,1 cm) de largo, desde la punta hasta el centro del labio superior cerrado, y pertenece a Nick Stoeberl de Salinas, California, de acuerdo con Guinness Book of World Records. La  lengua más larga para una mujer  es de 3,8 pulgadas (9,75 cm), perteneciente a Chanel Tapper de Los Ángeles.


La lengua consiste en ocho músculos entrelazados y estriados que pueden moverse en cualquier dirección, haciéndola bastante flexible. A lo largo de los músculos están las glándulas y la grasa, mientras que el exterior está cubierto por una membrana mucosa. La parte superior de la lengua, también llamada el dorso, está cubierta de papilas, pequeños nódulos que contienen las papilas gustativas y las glándulas serosas.

Las glándulas serosas secretan parte del líquido que se encuentra en la saliva, mientras que las papilas gustativas prueban los alimentos a través de receptores que envían información al cerebro. Los receptores son terminaciones nerviosas que tienen una reacción química a la comida que se come. Existen diferentes reactores para diferentes tipos de sabores, y hay alrededor de 50 a 150 células receptoras de sabor dentro de cada papila gustativa, de acuerdo con la  Enciclopedia Británica .

Es un mito que diferentes partes de la lengua prueban cosas diferentes. Si bien es cierto que diferentes receptores saborean diferentes sabores, estos diversos receptores se agrupan en cuatro lugares en la lengua. La mayoría de los receptores del gusto se encuentran en la punta de la lengua, de acuerdo con la  Universidad de Texas Medical Branch .

La parte inferior de la lengua es lisa. Su color morado proviene de los muchos vasos sanguíneos que corren a lo largo de la parte inferior de la lengua.

La raíz de la lengua es la parte inferior de la lengua que no se puede ver. Tiene arterias, haces de nervios y músculos que se ramifican hacia el resto de la lengua.


Sacar la lengua se considera un comportamiento inaceptable en muchas culturas, pero es una señal de respeto en los demás, de acuerdo con Bright Hub Education . En el Tíbet, sacar la lengua es un saludo. Cuando dos personas se encuentran, se ponen la lengua entre sí. Entre el pueblo maorí de Nueva Zelanda, sacar la lengua es parte de un canto de guerra y está destinado a intimidar al enemigo. Si una mujer maorí saca su lengua, es una señal de desafío. 

La lengua La inusual condición conocida como "lengua geográfica" causa parches rojos y blancos que dan la apariencia de los continentes en un mapa.
La inusual condición conocida como “lengua geográfica” causa parches rojos y blancos que dan la apariencia de los continentes en un mapa.

Aunque la lengua es pequeña, puede desarrollar muchas condiciones diferentes. “La condición más común que veo como un dentista es [erythema migrans] oral, también conocido como lengua geográfica”, dijo el Dr. Corbin Brady de Brady Dental Care en Des Moines, Iowa. Esta condición se caracteriza por parches rojos en la lengua con un borde amarillo o blanco serpentina que desaparece y reaparece en diferentes partes de la lengua. “Su etiología es desconocida y ninguna condición conocida parece causarla.” La buena noticia es que no hay dolor o síntomas típicamente asociados con ella “, dijo Brady. (Erythema migrans es también el nombre de una erupción cutánea que es un síntoma de la enfermedad de Lyme. Los dos no están relacionados.)

Al igual que con la lengua geográfica, la mayoría de los cambios de forma o la decoloración de la lengua, como la lengua peluda o color negro o amarillo, son inofensivos.

Aftas orales , o candidiasis oral, es causada por una acumulación de un hongo en el revestimiento de la boca. Provoca lesiones blancas cremosas en la lengua y las mejillas interiores, de acuerdo con la Clínica Mayo. Es más probable que afecte a los bebés, los ancianos y las personas con sistemas inmunitarios suprimidos, como las personas con VIH / SIDA.

Fumar puede causar una gran variedad de problemas de la lengua. Las personas que fuman a menudo encuentran que su sentido del gusto se amortigua o cambia. “La nicotina es un vasoconstrictor conocido, algo que limita el flujo sanguíneo – limita las células del cuerpo de funcionamiento o curación.Para la lengua, el fumar continuado ha demostrado alterar la morfología de las papilas fungiformes, que mantienen sus papilas gustativas. Mostrados típicamente menos densos en número, tienen menos flujo de la sangre (menos capilares), y tienen “piel” más gruesa (más queratina), “Brady dicho.

El tabaco y otros productos de tabaco también pueden causar cáncer de lengua. Según los  Centros de Tratamiento del Cáncer de América , algunos de los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad para tragar o masticar
  • Dolor persistente en la lengua y / o mandíbula
  • Parche blanco o rojo en las encías, lengua, amígdalas o revestimiento de la boca
  • Un bulto o engrosamiento en el interior de la boca
  • Dolor de garganta o sensación de que algo está atrapado en la garganta que no desaparece
  • Dificultad para mover la mandíbula o la lengua
La Lengua: Hechos, Función y Enfermedades
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