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Los animales evolucionan

Los animales evolucionan
Una vez que se desarrollaron las primeras células, los animales no aparecieron durante la noche. Estas células muy simples tenían un largo camino por recorrer para evolucionar hacia animales multicelulares. Una serie de avances muy importantes en la evolución permitieron que la vida se convirtiera en lo que es hoy.

Las células evolucionan en animales

 
El primer avance importante fue el desarrollo de células que utilizan oxígeno. Recuerde, las primeras células no podían usar oxígeno porque no había suficiente en el aireSin embargo, las primeras células liberaron oxígeno a la atmósfera. Durante un período de tiempo muy largo, nuestra atmósfera cambió. Pasó de una mezcla mortal de gases a la atmósfera que hoy conocemos y amamos.
 

A medida que la atmósfera cambiaba, también cambiaba la vida. Las células evolucionaron y pudieron usar oxígeno para llevar a cabo sus funciones corporales. El oxígeno es un gas mucho más eficiente. Así que esto abrió la puerta a formas de vida celulares más grandes, más rápidas y más complejas.

Una imagen de un volcán y el sol poniente.

Nuestra atmósfera ayuda a contener oxígeno para que los seres vivos puedan usar para respirar.

El siguiente gran avance evolutivo fue el desarrollo de formas de vida multicelulares. La vida ya no estaba limitada a una sola célula. Las criaturas comenzaron a surgir formadas por dos células, diez células, o incluso miles o billones de células. Estas células comenzaron a especializarse en diferentes trabajos. Algunos actuaron como corazones, otros como ojos o cerebros, permitiendo que la vida se vuelva muy compleja.
 
La  evolución  de los animales fue un período extraordinario en la historia de la vida. ¡Comienza con dos ‘Explosiones’ de nueva vida! La más conocida es la explosión cámbrica. Después del Cámbrico, los animales continuaron haciéndose más complejos. Debido a que los animales evolucionan con el tiempo, ahora hay una gran variedad.
Un video que muestra la evolución de la vida animal en la tierra.>
 

La explosión de avalon

Es posible que ya hayas oído hablar de la explosión cámbrica. Pero, puede que no sepas sobre el que sucedió justo antes. Este evento se llamó Avalon Explosion, y ocurrió hace 575 millones de años.
 
Los científicos a menudo usan la palabra ‘explosión’ para describir la evolución. Esto significa que muchos nuevos animales evolucionaron en poco tiempo. Y, eso es exactamente lo que sucedió durante la explosión de Avalon. Muchos animales nuevos, llamados animales ediacaranos, evolucionaron a partir de formas de vida más simples.
 

No se sabe mucho sobre estos animales. De hecho, los científicos no están seguros si alguno de ellos todavía está cerca. Es posible que se extinguieran cuando comenzó la explosión cámbrica.

Una imagen de un fósil.

Podemos aprender sobre estos primeros animales de los fósiles que encontramos en el suelo.

La explosión cámbrica

Hace unos 541 millones de años, los animales comenzaron a evolucionar mucho más rápidamente. Este período fue la explosión cámbrica y duró unos 25 millones de años. ¡Eso parece una lenta explosión!
 

Sin embargo, en términos evolutivos, 25 millones de años no es tanto tiempo. Los animales evolucionan muy lentamente. Por lo tanto, una “explosión” en este caso significa que evolucionaron más rápido de lo habitual.

Una imagen del árbol evolutivo biológico.

Un dibujo que muestra cómo los organismos simples evolucionaron hacia los más complejos. Esto ocurrió durante las explosiones evolutivas. Observe cómo algunas formas de vida “explotaron” en grupos más diversos.

¿Qué causó la explosión cámbrica?

Esta es una pregunta importante. Después de todo, determina cuándo despegó la vida animal. Sin embargo, los científicos todavía no están seguros de qué causó este evento. Todavía están debatiendo la evidencia. Dicho esto, han propuesto algunas hipótesis fuertes:
 

Cambios en la vida vegetal

Una imagen de hojas verdes.

Una planta fotosintética. La fotosíntesis produce oxígeno.

Antes de que los animales pudieran evolucionar, las plantas necesitaban hacerlo. Esto se debe a que las plantas producen oxígeno que los animales necesitan. De hecho, antes de la evolución de la planta, la  atmósfera de la  tierrano tenía mucho oxígeno. Así, la evolución de las plantas permitió una compleja evolución animal.
 

Cambios en la química oceánica

Un gran grupo de animales, conocidos como moluscos, tienen conchas externas duras. Sin embargo, ninguno de los animales ediacaranos lo hizo. Esto se debe a los cambios en la vida vegetal antes de la evolución cámbrica. Afectaron la composición química de nuestro mundo. Por ejemplo, los océanos comenzaron a contener más de una sustancia química llamada carbonato de calcio. Algunos animales evolucionaron para usar este químico para hacer sus conchas.

Una imagen de un nautilo.

Un molusco con una concha. Los moluscos construyen sus conchas de carbonato de calcio. Este químico no era tan común antes de la explosión cámbrica.

Factores genéticos

 
Los científicos también creen que los cambios en la genética animal ayudaron a crear la explosión cámbrica. Estos cambios fueron complejos, por lo que no los revisaremos aquí. Si está interesado, puede obtener más información sobre ellos en los recursos a continuación. Pero, lo más importante es que los animales ahora podrían evolucionar más rápido.
 

La explosión’

 
Una vez que los animales comenzaron a evolucionar en el Cámbrico, muchas cosas cambiaron para la vida en la tierra. El período de 30 millones de años que llamamos ‘Explosión’ creó todo tipo de animales nuevos. Por supuesto, muchos de estos se extinguieron. Mucha evolución significa mucha competencia. 
 
Sin embargo, muchos sobrevivieron para formar los principales filos de animales. La ‘Explosión’ terminó cuando estas formas de vida se estabilizaron. Eso significa que había muchos de ellos, y por eso solían estar a salvo de la extinción. 
 
Esto obligó a la evolución a desacelerarse. Había entonces muchos animales que podían sobrevivir en la tierra. Por lo tanto, las nuevas formas de vida extrañas tendrían dificultades para competir con ellos. Es decir, hasta que algo cambió el mundo de nuevo.
 

¿Como sabemos?

 

Quizás se pregunte: ¿Cómo sabemos acerca de este evento extraordinario? Bueno, la evidencia más importante está en el registro fósil.

Una imagen de un fósil de trilobites.

Un animal fósil en roca. Los científicos utilizaron el fósil más antiguo de un animal que pueden encontrar para comprender cuándo evolucionó.

Los científicos buscan fósiles de animales en capas de roca. En la roca del período cámbrico, encontraron muchos nuevos fósiles en una sola capa. Esto significa que un gran número de animales evolucionaron en ese período.
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