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Microfilamentos tipos y definición

Vea los microfilamentos y microtúbulos en las células de arriba. Los microfilamentos se tiñeron de rojo y los microtúbulos se tiñen de verde.
Los microfilamentos son cadenas pequeñas y flexibles de proteínas en el  citoplasma  de una célula que forman parte del citoesqueleto¡La palabra microfilamento nos da algunas pistas sobre qué son los microfilamentos y cómo se ven! Para empezar, la palabra “micro” significa realmente pequeña. Entonces, la palabra “filamento” viene de la palabra latina para hilo. ¡Si los juntamos, podemos adivinar que los microfilamentos se ven como pequeños pedazos de hilo!
Al igual que los microtúbulos, los microfilamentos se extienden por la célula. En algunas celdas, se ven como una red. En otros, se alinean en líneas rectas.  De cualquier manera, los científicos pueden teñir los microfilamentos de una célula de diferentes colores para ayudarlos a ver la forma de la célula bajo un microscopio.

¿Cómo se ven los microfilamentos?

Imagen de una niña con el pelo levantado.

Los filamentos de pelo de esta chica están de pie!

Un filamento es una cadena larga de proteínas. ¡Un ejemplo de un filamento que es un poco más fácil de ver es tu cabello! Los pelos están hechos de cuerdas largas de una proteína llamada queratina. En lugar de queratina, los microfilamentos están hechos de una proteína llamada actina. Debido a que están hechosde actina, los microfilamentos a veces se llaman filamentos de actina.
 
Las proteínas de actina solas son cortas. Un extremo de la actina es un gancho y el otro extremo llega a un punto. ¡Esta forma permite que las proteínas se agarren unas a otras! Las proteínas de la actina se unen entre sí para formar una cuerda. Luego, dos cadenas de actina se enrollan entre sí para formar el microfilamento. Los microfilamentos también pueden agruparse para formar fibras más gruesas. Otras proteínas en la célula pueden unirse a los filamentos de actina y ayudar a mantener la fibra unida.

Ilustración 3D de un microfilamento hecho de dos hilos retorcidos de actina.

Los microfilamentos están hechos de dos hebras de actina retorcidas entre sí.

Hay una buena razón por la que las células producen microfilamentos a partir de muchas proteínas pequeñas en lugar de una grande. ¡Esto hace que sea mucho más fácil para la célula cambiar la longitud y la ubicación de los microfilamentos si es necesario! Para pensar por qué esto es cierto, puede pensar en un microfilamento como un montón de bloques apilados uno encima del otro. ¡ Probablemente puedas imaginar que es más fácil quitar un bloque pequeño de la parte superior de una pila que cortar una pieza de la parte superior de un bloque súper alto ! Esto es importante porque los microfilamentos necesitan cambiar su longitud y forma a medida que la celda se mueve y cambia de forma.
 

¿Qué hacen los microfilamentos?

Contracción muscular 

Cuando toca la mano con el hombro o levanta algo, el músculo de su brazo se contrae. Esto significa que el músculo se vuelve más corto y tira de su hueso para moverlo. Para que el músculo se contraiga, todas sus células también deben contraerse. 
 
En las células musculares, los microfilamentos se alinean junto a otro tipo de filamento llamado miosina. Las proteínas de la miosina tienen piezas que sobresalen del filamento, que se llaman “cabezas”. Las cabezas de miosina se agarran a los microfilamentos y tiran de ellos. Cada extremo del filamento de miosina tira de un microfilamento diferente. Esto significa que los dos microfilamentos se juntan. A medida que los microfilamentos se juntan, ¡también juntan los extremos de la celda ! Esto hace que toda la célula se acorte, lo que hace que el músculo se contraiga.

Ilustración de microfilamento en los músculos.

Los microfilamentos de actina se encuentran junto a la miosina en las células musculares.

Movimiento celular y forma 

Las células se mueven de muchas maneras diferentes. La forma más común es cambiar la forma de la membrana celular para llegar a donde la célula quiere moverse. ¡Es por esto que es importante que los microfilamentos estén hechos de pequeñas proteínas de actina! Las células pueden mover un microfilamento despegando o agregando proteínas de actina.  Esto permite que la célula mueva rápidamente sus microfilamentos para evitar que la membrana caiga hacia donde estaba antes.
ven cuando la célula no se está moviendo, el microfilamentos ayudar a la célula mantener su forma!  Muchas células tienen formas interesantes, con bultos o piezas que sobresalen como pequeños dedos. ¡El microfilamento unido a la membrana celular mantiene estas formas en su lugar!

Ilustración de la anatomía de la neurona humana

Los microfilamentos ayudan a mantener la forma delgada de esta neurona en su lugar.

Mitosis

Los microfilamentos también ayudan a las células a dividirse durante la mitosis. Al final de la mitosis, la única célula con la que comenzamos se divide en dos nuevas células. Los microfilamentos forman un anillo alrededor del interior de la célula. La miosina tira del microfilamento para hacer que el anillo sea más pequeño, y el anillo tira de la membrana celular hacia adentro.  ¡Finalmente, la membrana se jala tanto que se pellizca en el medio para formar dos células!

Ilustración de la división celular durante la mitosis.

¡La membrana celular se pellizca durante la mitosis con la ayuda de microfilamentos invisibles!

Microfilamentos tipos y definición
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