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Ordovícico un Período fascinante

período Ordovícico
Ordovícico un Período fascinante
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El período Ordovícico duró casi 45 millones de años, comenzando hace 488.3 millones de años y terminando 443.7 millones de años. * Durante este período, el área al norte de los trópicos era casi enteramente océano, y la mayor parte de la tierra del mundo fue recolectada en el supercontinente meridional Gondwana. A lo largo del Ordovícico, Gondwana se desplazó hacia el Polo Sur y gran parte del mismo quedó sumergido bajo el agua.

El Ordovícico es mejor conocido por sus diversos invertebrados marinos, incluidos los graptolitos, trilobites, braquiópodos y los conodontos (vertebrados tempranos). Una comunidad marina típica consistía en estos animales, además de algas rojas y verdes, peces primitivos, cefalópodos, corales, crinoideos y gasterópodos. Más recientemente, se han encontrado esporas tetraédricas que son similares a las de las plantas terrestres primitivas, lo que sugiere que las plantas invadieron la tierra en este momento.

Desde el Ordovícico Inferior al Medio, la Tierra experimentó un clima más templado: el clima era cálido y la atmósfera contenía mucha humedad. Sin embargo, cuando Gondwana finalmente se estableció en el Polo Sur durante el Ordovícico superior, se formaron glaciares masivos, causando que los mares poco profundos se drenan y los niveles del mar caigan. Esto probablemente causó las extinciones masivas que caracterizan el final del Ordovícico en el cual el 60% de todos los géneros de invertebrados marinos y el 25% de todas las familias se extinguieron.

Que es el período Ordovícico

Que es el período Ordovícico

Período Ordovícico, en tiempo geológico, el segundo período de la Era Paleozoica. Comenzó hace 485.4 millones de años, siguiendo el Período Cámbrico, y finalizó hace 443.8 millones de años, cuando comenzó el Período Silúrico. Las rocas ordovícicas tienen la distinción de ocurrir en la elevación más alta de la Tierra, la cima del Monte Everest.

El Período Ordovícico marcó el comienzo de cambios significativos en la tectónica de placas, el clima y los sistemas biológicos. La rápida expansión del lecho marino en las crestas oceánicas fomentó algunos de los niveles globales de mar más altos en el Eón Fanerozoico. Como resultado, los continentes se inundaron a un nivel sin precedentes, con América del Norte casi totalmente bajo el agua a veces.

Estos mares depositaron mantas extendidas de sedimentos que preservan los restos fósiles extraordinariamente abundantes de animales marinos. Los modelos numéricos de la atmósfera de Ordovícico estiman que los niveles de dióxido de carbono fueron varias veces más altas que hoy. Esto habría creado climas cálidos desde el Ecuador hasta los polos; sin embargo, la glaciación extensiva ocurrió durante un tiempo breve en gran parte del hemisferio sur al final del período.

Características del período Ordovícico

El Período Ordovícico también se caracterizó por la intensa diversificación (un aumento en el número de especies ) de la vida animal marina en lo que se conoció como la radiación Ordovícicoa. Este evento precipitó la aparición de casi todos los phylum modernos (un grupo de organismos que tienen el mismo plan corporal) de invertebrados marinos al final del período, así como la aparición de peces.

Los mares ordovícicos se llenaron con un conjunto diverso de invertebrados, dominados por braquiópodos ( conchas de lámparas ), briozoos ( animales de musgo ), trilobites, moluscos y equinodermos(un grupo de invertebrados marinos de piel espinosa) y graptolitos (animales pequeños, coloniales, planctónicos). En tierra aparecieron las primeras plantas, así como posiblemente la primera invasión de artrópodos terrestres. El final del Ordovícico fue anunciado por una extinción masiva, la segunda más grande en la historia de la Tierra. (La extinción masiva más grande tuvo lugar al final del Período Pérmico y resultó en la pérdida de alrededor del 90 por ciento de las especies existentes, véase también la extinción del Pérmico ).

El Ordovícico fue demarcado a fines del siglo XIX como un compromiso en una disputa sobre los límites de los sistemas Cámbrico y Silúrico. Al estudiar la sucesión de rocas de noroeste a sureste dentro de Gales, el geólogo inglés Adam Sedgwick bautizó el Sistema Cámbrico en 1835. Al mismo tiempo, y trabajando en la dirección opuesta, el geólogo escocés Roderick Murchison nombró el Sistema Silúrico.

Ambos geólogos ampliaron sus sistemas hasta que se superpusieron, lo que provocó una disputa científica. Geólogo inglésCharles Lapworth propuso el Sistema Ordovícico (llamado así por una antigua tribu celta del norte de Gales llamada Ordovices) en 1879 para definir el disputado intervalo de solapamiento. La propuesta de Lapworth fue resistida en Gran Bretaña en la década de 1890 y, a pesar del uso internacional extendido posterior, no se adoptó oficialmente allí hasta 1960.

El Ordovícico está dividido en tres épocas : Ordovícico temprano (485.4 millones a 470 millones de años atrás), Ordovícico medio (470 millones a 458.4 millones de años atrás) y Ordovícico tardío (458.4 millones a 443.8 millones de años atrás).

El Ambiente Ordovícico

Que es el período Ordovícico

Durante el Período Ordovícico, la superficie de la tierra era dramáticamente diferente de lo que es hoy. Casi toda la vida en la tierra estaba en los océanos. La única vida terrestre era en forma de plantas muy primitivas muy cerca de la línea de flotación de las costas, probablemente musgos y algas, y no eran de naturaleza vascular. Los insectos aún no existían, ni los anfibios ni los reptiles.

Los peces tal como los conocemos no existían, aunque una forma de pez primitivo comenzó a aparecer al final del Ordovícico. Aunque la vida Ordovícica suena primitiva según los estándares actuales, la vida durante este período fue más avanzada que la vida en el Período Cámbrico anterior. La vida Ordovícica se caracterizó por un aumento dramático de la fauna exfoliada, los corales y los briozoos. La fauna de Shelly incluye los braquiópodos que existían antes del Ordovícico, pero eran menos numerosos y en su mayoría inarticulados. El ordovícico introdujo numerosos braquiópodos articulados que tienen una disposición de diente y socavón a lo largo de su línea de bisagra.

Para comprender cómo difería el entorno del Período Ordovícico de hoy (el Período Cuaternario), es necesario darse cuenta de que la deriva continental ha cambiado drásticamente la faz de la Tierra desde el Período Ordovícico. La siguiente animación ilustra cuánto ha cambiado la Tierra desde el Período Precámbrico Tardío (hace 600 millones de años) hasta el período Cretácico (hace 70 millones de años).

En el caso de lo que hoy es Norteamérica, solo las montañas Apalaches recién formadas (resultantes de un episodio de construcción de montañas conocido como la Orogenia Taconica) y sus alrededores estaban sobre el nivel del mar. Ohio, Indiana, Illinois y Michigan fueron inundados por un mar poco profundo conocido como el Mar Sauk. Este ambiente fomentó el desarrollo de corales, trilobites (artrópodos primitivos), gasterópodos (caracoles), briozoos, cefalópodos (similares a los calamares) y braquiópodos (similares a las almejas y los mejillones).

período Ordovícico
Al final del Período Ordovícico, apareció un pez sin mandíbulas primitivo llamado Ostracoderms. Estos peces primitivos estaban cubiertos con placas óseas y se encontraban entre los primeros vertebrados de la tierra. La siguiente imagen muestra cómo se veía la Tierra hace aproximadamente 450 millones de años, durante el Período Ordovícico Tardío. Las áreas marrones muestran la ubicación de los continentes. Tenga en cuenta que muchos de los continentes actuales están cubiertos por mares poco profundos.

ordovician - Ordovícico un Período fascinante

Los fósiles encontrados cerca de Cincinnati y el sudeste de Indiana son mundialmente conocidos por su abundancia y estado de conservación. Esto fue posible gracias a las condiciones que existían en el área. En el área de Cincinnati, los mares poco profundos y la vida dominaban el medio ambiente. Hacia el este, las montañas de las montañas volcánicas activas estaban siendo constantemente erosionadas por las fuerzas de la naturaleza. A medida que avanzaba la erosión, el sedimento fue arrastrado hacia el mar poco profundo de Sauk hacia el oeste. Este sedimento enterró a muchos organismos bajo una manta hermética y fangosa que fomentó la notable preservación observada en los fósiles que quedaron atrás.

Paleogeografía del período Ordovícico

Durante el Período Ordovícico, cuatro principales los continentesestaban presentes y separados por tres océanos principales. Aunque las posiciones de estos continentes se actualizan frecuentemente con nueva evidencia, la comprensión actual de su posición se basa en la evidencia paleomagnética, los marcadores fósiles y los sedimentos climáticamente sensibles, como los minerales evaporíticos. El cratón(parte interior estable de un continente) deLaurentia -conformado por la mayor parte de la actual Norteamérica, Groenlandia y parte de Escocia- se sentó a horcajadas sobre el ecuador y giró aproximadamente 45 ° en el sentido de las agujas del reloj desde su orientación actual.

El cratón formado por Siberia y Kazajistán (que también se llama Siberia-Kazajistán) estaba al este de Laurentia, a lo largo y ligeramente al norte del Ecuador. El Océano Iapetus separaba estas dos masas de tierra en el sur del cratón de Baltica, que incluía la actual Escandinavia y la Europacentro-norte. El microcontinente de Avalonia, formado por Inglaterra, Nueva Inglaterra, y el Canadá marítimo-estaba posicionado al oeste de Báltica y también se enfrentó a Laurentia a través del Océano Japeto.

El Mar de Paleotethys separó a Avalonia, Báltica y Kazajistán del supercontinente de Gondwana, que consistía en África, América del Sur, India, Arabia, China, Australia, Antártida, Europa Occidental, el sureste de los Estados Unidos y la Península de Yucatán de México. Este inmenso supercontinente se extendió a ambos lados del Polo Sur, ubicado en lo que ahora es el noroeste de África, y el Ecuador, que luego cruzó la actual Australia y la Antártida. En esta posición, África y América del Sur se giraron casi 180 ° desde su orientación actual. Un solo cuerpo de agua, el Océano Panthásico, cubría casi todo el Hemisferio Norte y era tan ancho en el Ecuador como el moderno Océano Pacífico.

 

Oceanografía del período Ordovícico: El nivel del mar

La tasa de propagación del lecho marino que siguió a la ruptura del supercontinenteRodinia cerca del final del Eón Proterozoico (hace 2.500 millones a 541 millones de años) alcanzó su punto máximo durante el Período Ordovícico. Las altas crestas oceánicas producidas por esta actividad elevaron la elevación promedio del lecho marino e inundaron partes de muchos continentes, creando grandes mares poco profundos dentro de sus interiores y en sus márgenes. Durante las épocas temprana y tardía del Ordovícico, casi toda América del Norte quedó sumergida bajo estos mares epicontinentales.

El nivel del mar fluctuó continuamente a través del Ordovícico. En la escala más amplia, el nivel del mar fue más alto durante las épocas temprana y tardía del Ordovícico y pudo haber sido de hasta 200 metros (aproximadamente 660 pies) más bajo durante la época del Ordovícico Medio. Numerosas fluctuaciones a corto plazo se superpusieron a este amplio aumento y caída, con cada fluctuación típicamente dura de uno a cinco millones de años. También se han identificado fluctuaciones secundarias menores de unos pocos metros o menos, que ocurren del orden de decenas a cientos de miles de años.

Las causas de todos estos cambios en el nivel del mar son difíciles de identificar. Algunos pueden haber sido impulsados ​​por las variaciones en las tasas de movimiento de las placas, algunos por la glaciación, algunos por la elevación tectónica local o hundimiento y algunos por cambios en la capacidad de almacenamiento de agua subterránea. El final del Período Ordovícico está marcado por una pronunciada caída en el nivel del mar de casi 160 metros (525 pies), que fue desencadenada por la rápida expansión de las capas de hielo continentales en Gondwana.

Vida del período Ordovícico

Los estratos ordovícicos se caracterizan por numerosos y diversos trilobites y conodontos (fósiles fosfáticos con apariencia similar a los dientes) que se encuentran en las secuencias de lutitas, calizas, dolomías y areniscas. Además, blastoides, briozoos, corales, crinoides, así como muchos tipos de braquiópodos, caracoles, almejas y cefalópodos aparecieron por primera vez en el registro geológico en ambientes Ordovícicos tropicales. Los restos de ostracodermos (peces blindados sin mandíbula) de rocas ordovícicas comprenden algunos de los fósiles de vertebrados más antiguos.

A pesar de la aparición de fósiles de coral durante este tiempo, los ecosistemas de arrecife continúan estando dominados por algas y esponjas, y en algunos casos por briozoos. Sin embargo, aparentemente también hubo períodos de colapso total del arrecife debido a disturbios globales.

Mar Ordovícico

Los principales patrones globales de vida experimentaron un cambio tremendo durante el Ordovícico. Los mares poco profundos que cubren gran parte de Gondwana se convirtieron en criaderos de nuevas formas de trilobites. Muchas especies de graptolitos se extinguieron al final del período, pero aparecieron los primeros graptolitos planctónicos.

En el último Ordovícico Inferior, la diversidad de conodontos disminuyó en el Reino del Atlántico Norte, pero aparecieron nuevos linajes en otras regiones. Siete linajes conodontes principales se extinguieron, pero fueron reemplazados por nueve nuevos linajes que resultaron de una gran radiación evolutiva. Estos linajes incluyen muchos taxones nuevos y morfológicamente diferentes. La transgresión del nivel del mar persistió y provocó el ahogamiento de casi todo el cratón de Gondwana. En este momento, los conodontos habían alcanzado su desarrollo máximo.

Aunque los fragmentos de los huesos de los vertebrados e incluso algunos parientes vertebrados de cuerpo blando se conocen ahora desde el Cámbrico, el Ordovícico se caracteriza por la aparición de los fósiles de vertebrados completos más antiguos. Estos eran peces sin mandíbula, acorazados informalmente llamados ostracodermos, pero más correctamente colocados en el taxón Pteraspidomorphi.

El pez Ordovícico típico tenía grandes escudos óseos en la cabeza, pequeñas escamas en forma de varilla o de placas que cubren la cola y una boca en forma de rendija en el extremo anterior del animal. Dichos fósiles provienen de los estratos marinos cercanos a la costa de edad Ordovícica en Australia, América del Sur y el oeste de América del Norte.

Tal vez la ocurrencia más “innovadora” del Ordovícico fue la colonización de la tierra. Los restos de artrópodos terrestres tempranos se conocen a partir de este momento, al igual que los microfósiles de las células, la cutícula y las esporas de las plantas terrestres tempranas.

Estratigrafía del período Ordovícico

El Ordovícico fue nombrado por el geólogo británico Charles Lapworth en 1879. Tomó el nombre de una antigua tribu celta, los Ordovicos, reconocidos por su resistencia a la dominación romana. Durante décadas, las épocas y las series del Ordovícico tuvieron cada una un tipo de ubicación en Gran Bretaña, donde se podían encontrar sus faunas características, pero en los últimos años, la estratigrafía del Ordovícico ha sido completamente modificada. Los graptolitos, organismos planctónicos extintos, se han usado y aún se usan para correlacionar los estratos del Ordovícico.

Ejemplos particularmente buenos de secuencias de Ordovícico se encuentran en China (área de la garganta de Yangtze, provincia de Hubei), Australia occidental (formación de Emanuel, cuenca de enlatado), Argentina (formación de La Chilca, provincia de San Juan), los Estados Unidos (cordillera de Bear River, Utah) y Canadá (Survey Peak Formation, Alberta).

Las rocas ordovícicas sobre gran parte de estas áreas se caracterizan por un considerable espesor de cal y otras rocas carbonatadas que se acumularon en ambientes submareales e intermareales poco profundos. Las cuarcitas también están presentes. Las rocas formadas a partir de los sedimentos depositados en los márgenes de los anaqueles del Ordovícico son generalmente fangosas oscuras, ricas en minerales, que contienen los restos de graptolitos y pueden tener finas vetas de sulfuro de hierro.

Extinción período Ordovícico

Extinción Ordovician-Silurian, evento de extinción global ocurrido durante la Era Hirnantian (445.2 millones a 443.8 millones de años) del Período Ordovician y la Era Rhuddanian subsecuente (443.8 millones a 440.8 millones de años) del Periodo Silúrico que eliminó un estimado 85 por ciento de todas las especies de Ordovician. Este intervalo de extinción ocupa el segundo lugar en gravedad con respecto al que ocurrió en el límite entre los períodos Pérmico y Triásico hace aproximadamente 251 millones de años en términos del porcentaje de familias marinas afectadas. La extinción Ordovician-Silurian fue casi dos veces más severa que el evento de extinción K-T que ocurrió al final del Período Cretáceo, hace unos 66 millones de años, que es famoso por poner fin a los dinosaurios.

La extinción parece haber ocurrido en varias fases. Una fase temprana que afecta graptolitos, braquiópodos y trilobites ocurrió antes del final del Período Ordovician, antes de la caída principal en el nivel del mar. Una segunda fase de extinción ocurrió cuando los niveles del mar cayeron debido al inicio de la glaciación en las porciones africanas y sudamericanas de Gondwana. En muchas áreas, el intervalo de glaciación fue acompañado por la invasión de fauna de braquiópodos de agua fría incluso en latitudes tropicales, lo que sugiere la aparición de un enfriamiento global significativo. Una tercera fase de extinción ocurrió con el aumento del nivel del mar que tuvo lugar durante la Era Rhuddaniana del Período Silúrico.

La extinción final del Ordovícico generalmente se atribuye a dos factores: la primera ola de extinción puede estar relacionada con un enfriamiento rápido al final del Período Ordovícico, y la segunda fase se considera ampliamente como causada por la caída del nivel del mar asociada con la glaciación La caída en el nivel del mar habría agotado los grandes mares epicontinentales y habría reducido el hábitat disponible para los organismos que favorecen esos entornos. No se ha identificado ninguna concentración de iridio cerca de la extinción que sugiera un impacto de bólido ( meteorito o cometa ) como el identificado al final del Período Cretáceo.

Tectónica y paleoclima del período Ordovícico

Durante el Ordovícico, la mayoría de las tierras del mundo (el sur de Europa, África, América del Sur, la Antártida y Australia) se juntaron en el supercontinente Gondwana. A lo largo del Ordovícico, Gondwana se movió hacia el Polo Sur, donde finalmente se detuvo al final del período. En el Ordovícico Inferior, América del Norte estaba a horcajadas sobre el ecuador y casi todo ese continente estaba bajo el agua.

En el Ordovícico medio, América del Norte había desvanecido sus mares y una zona montañosa tectónica, más o menos correspondiente a las Montañas Apalaches posteriores, formadas a lo largo del margen oriental del continente. También en este momento, Europa occidental y central se separó y se localizó en los trópicos del sur; Europa se desplazó hacia América del Norte desde las latitudes más altas a las más bajas.

Durante el Ordovícico Medio, se llevaron a cabo levantamientos en la mayoría de las áreas que habían estado bajo mares poco profundos. Estos levantamientos son vistos como el precursor de la glaciación. También durante el Ordovícico medio, parecen haberse producido movimientos de placas latitudinales, incluida la deriva hacia el norte de la Placa de Baltoscandia (norte de Europa).

El aumento en la dispersión del suelo marino acompañado por la actividad volcánica ocurrió a principios del Ordovícico Medio. Las corrientes oceánicas cambiaron como resultado de los movimientos laterales de las placas continentales que causaron la apertura del Océano Atlántico. Los niveles del mar experimentaron regresión y transgresión a nivel mundial. Debido a la transgresión del nivel del mar, se produjeron inundaciones en el cratón de Gondwana y ahogamiento regional que causó la detención de la sedimentación de carbonato.

Durante el Ordovícico superior, se produjo una gran glaciación centrada en África, que provocó una fuerte caída del nivel del mar que drenó a casi todas las plataformas del cratón. Esta glaciación contribuyó a la disrupción ecológica y las extinciones masivas. Casi todos los conodonts desaparecieron en el Reino del Atlántico Norte, mientras que solo ciertos linajes se extinguieron en el Reino Midcontinental. Algunos trilobites, equinodermos, braquiópodos, briozoos, graptolitos y quitinozoos también se extinguieron. El Océano Atlántico cerró cuando Europa se movió hacia América del Norte. Las fluctuaciones climáticas fueron extremas a medida que la glaciación continuó y se hizo más extensa. Los climas fríos con hielo marino flotante se desarrollaron cuando se alcanzó la glaciación máxima del período Ordovícico.

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