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Parasitismo Ejemplos y Definición

Parasitismo
Una compilación de algunos ejemplos de parasitismo que te ayudarán a familiarizarte con los detalles sobre esta relación simbiótica entre dos organismos.

La cantidad de formas de vida en nuestro planeta excede la marca del millón, y cada una de estas formas de vida interactúa con otras directa o indirectamente por el bien de la supervivencia. En ecología, cualquier interacción a largo plazo entre dos formas de vida, tal que cualquiera de los dos beneficios del otro, se conoce como una “relación simbiótica”. Sobre la base de cómo se benefician los organismos involucrados, la relación se clasifica en uno de los tres tipos de relaciones simbióticas: mutualismo, comensalismo y parasitismo.

¿Qué es el parasitismo?

Es un tipo de relación simbiótica en la que un organismo prospera a costa del otro. El organismo que se beneficia se conoce como el “parásito”, mientras que el que tiene que soportar el peso de la relación se conoce como el “anfitrión”. Los parásitos se caracterizan por su tamaño relativamente pequeño y su tendencia a reproducirse más rápido en comparación con el huésped. Se agrupan en dos categorías.

Ectoparásitos, que viven en el cuerpo del organismo huésped.
Endoparásitos, que viven dentro del cuerpo del organismo huésped.
En otra clasificación más, se clasifican como …
Macroparásitos, que se pueden ver a simple vista.
Microparásitos, que no se pueden ver a simple vista.

Ejemplos

La mosca phorid y la hormiga cortadora de hojas
Las hormigas cortadoras de hojas son hormigas que viven en el suelo y cortan las hojas de los árboles con sus afiladas garras y las utilizan para construir sus nidos. La mosca phorid, por otro lado, es una mosca pequeña que se ve más a menudo corriendo sobre una superficie en lugar de volar alrededor. Cuando las hormigas cortadoras de hojas recolectan hojas, una mosca phorid ataca a una hormiga obrera y pone sus huevos en la grieta de la cabeza de la hormiga obrera. Cuando los huevos eclosionan, sus larvas penetran en el cuerpo de la hormiga y comienzan a alimentarse desde dentro, hasta matarlo. Si bien el organismo huésped no necesariamente muere en todos los casos, sí sufre como resultado de esta relación.

También debe haber visto especies de hongos en los troncos de los árboles en la naturaleza, o alrededor de su casa para el caso. En este caso, el hongo es parásito mientras que el árbol es el organismo hospedador. Otros ejemplos de parasitismo en plantas incluyen especies hemiparasitarias como muérdago, sonajero amarillo, etc., que crecen en varias partes de árboles y arbustos.

Ocean sunfish y sus numerosos parásitos

El parasitismo también es bastante común en el bioma marino, donde se cree que cada especie de pez tiene hasta cuatro parásitos que prosperan en él. El pez luna ( Mola mola ), por ejemplo, alberga hasta a 40 especies de parásitos que habitan en el océano, incluyendo gusanos planos, lombrices intestinales, piojos de mar, tenia de tiburón, etc. Mientras que algunos de estos parásitos se encuentran en su cuerpo, otros residir dentro de ella. El pez luna tiene una adaptación única para hacer frente a la situación, en la que llega a la superficie del océano y se encuentra a un lado, lo que permite que varias aves se alimenten de parásitos.

No solo los animales, sino que incluso los humanos son vulnerables a los parásitos. Esos parásitos que infestan a los peces, tienen la capacidad de llegar al cuerpo humano a través del alimento del mar. En ocasiones, es posible que ni siquiera se dé cuenta de que algunas especies de parásitos han ingresado a su cuerpo, hasta que sus efectos adversos comiencen a aparecer. Las probabilidades de que un individuo no note la infestación son algo raras, ya que la mayoría de estos parásitos son dañinos para los humanos.

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