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¿Qué es una atmósfera?

¿Qué es una atmósfera?
Cuando miramos hacia arriba durante el día, vemos un mar de luz azul (o quizás solo manchas si está nublado). Es hermoso, pero también engañoso. Cada atmósfera, una capa de gases que rodea un planeta, es increíblemente compleja. Por ejemplo, la atmósfera de la Tierra está formada por los ecosistemas y las cosas hechas por el hombre a continuación. Sin embargo, debemos tener en cuenta que no todos los planetas tienen atmósferas.

Hemos declarado que las atmósferas son capas de gases que rodean un planeta. Eso es cierto, pero hay un poco más para ellos. Por un lado, los gases en ellos (y sus concentraciones) varían entre los planetas. En realidad dependen de las características de un planeta. Se cree que el oxígeno en una atmósfera es un signo de que la vida podría existir en la superficie de abajo.

Una imagen de una playa cubierta de palmeras.

Árboles altos bajo un cielo brumoso. Hacen mucho para dar forma a su composición.

 
Es importante destacar que las atmósferas también impactan la cara de su planeta. Los planetas con atmósferas densas (como Venus ) tienden a estar muy calientes. Los planetas sin ninguno están cubiertos por cráteres de meteoros. Eso es porque no hay nada para detener los objetos entrantes. Normalmente, las atmósferas las queman.
 
Estos son solo algunos de los muchos, muchos efectos de las atmósferas. A continuación, veremos algunos que son especialmente importantes para nosotros en la Tierra.
 

¿Por qué son importantes las atmósferas?

Las atmósferas hacen mucho por y para los planetas.
 

Control climatico

Las atmósferas a menudo establecen el rango de temperatura para un planeta. Por esta razón, la Tierra rara vez experimenta temperaturas muy altas o muy bajas. Contrasta esto con Mercury (sin atmósfera) que está helada en su lado oscuro y como en el horno en el otro.
 

Ciclo de nutrientes

Las atmósferas son una parte importante del ciclo de nutrientesActúan como reservorios de gases importantes. La atmósfera de la Tierra es un reservorio de gas nitrógeno que las plantas necesitan para sobrevivir.
 

Clima

El clima es, por definición, el efecto de los cambios dentro de una atmósfera. La lluvia es lo que sucede cuando el vapor de agua se condensa. Esta es una parte crucial del ciclo del agua, que es fundamental para la vida en la Tierra.
 

Viento

Es solo una forma de clima que  moldea sustancialmente las formas terrestres de un planeta. La erosión eólicasuaviza y rompe las estructuras rocosas con el tiempo. Es una especie de reciclaje de rocas. De hecho, como parte del ciclo de la roca, es uno.

 

¿Cómo se desarrollan las atmósferas?

Mientras que las atmósferas hacen mucho por un planeta, no todos los planetas tienen uno. ¿Y por qué es eso? Bueno, todo se reduce a cómo se desarrollan las atmósferas. La mayoría de las veces, se forman como lo hace su planeta.
 
El proceso básico es simple. Dentro de nuestra tierra, las cosas más pesadas se han hundido hasta el fondo. La densidad aumenta a medida que nos acercamos al núcleo interno, que es una bola de metales pesados. Lo opuesto también es cierto. Las cosas que son menos densas (y que podrían moverse libremente ) se encuentran más cerca de la superficie. ¡Aquellos tan ligeros y libres como los gases clasificados por encima de él!
 

Lo que los mantiene alrededor, como todo lo demás en la Tierra, es la gravedad. Los planetas tienen que tener una gravedad relativamente fuerte para mantener una atmósfera. Otro factor importante es la temperatura. Los planetas más calientes tienen más dificultades para mantener las atmósferas. Esto se debe a que sus gases se energizan por el calor y, por lo tanto, se mueven más rápido.

Una imagen del planeta neptuno.

Neptuno es un planeta masivo y frío. Como resultado, tiene un ambiente fuerte.

 
Una última cosa a tener en cuenta es que las atmósferas también se desarrollan con el tiempo. La propia tierra ha cambiado radicalmente a lo largo de su historia. Por ejemplo, apenas tenía oxígeno hasta que evolucionó la fotosíntesis.
 

Gases comunes en atmósferas

Cuando estudiamos las atmósferas, encontramos que unos pocos gases suben una y otra vez. Algunos, como el oxígeno, deberían parecer familiares. Otros pueden venir como una sorpresa.
 

Nitrógeno

El gas más común en nuestra atmósfera es el nitrógeno. Esto no es inusual para un planeta ni para una luna. Tanto Titán como Plutón tienen en su mayoría atmósferas de nitrógeno.
 

Dióxido de carbono

El dióxido de carbono es otro componente importante en muchas atmósferas. En nuestro Sistema SolarVenus y Marte tienen principalmente atmósferas de dióxido de carbono. En particular, el dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero fuerte. Su presencia puede sugerir que el calentamiento global ocurrió en un planeta.
 

Hidrógeno

El hidrógeno es un gas que se encuentra en planetas fríos, pero masivos. Todos los gigantes gaseosos tienen en su mayoría atmósferas de hidrógeno.

Una imagen del hidrógeno en la tabla periódica.

El elemento químico hidrógeno. Es raro encontrar un gas aquí en la Tierra. Pero, es común en otros lugares.

Oxígeno

El oxígeno es algo raro en las atmósferas planetarias. Aunque es importante porque nos dice que la vida podría estar presente en un planeta. 
 

Sodio

El sodio se encuentra generalmente en planetas con atmósferas muy delgadas. Tanto nuestra Luna como Mercuriotienen mucho sodio en sus atmósferas.
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