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Queratinocitos Definición y Funciones

Queratinocitos

Los queratinocitos son el tipo más común de células de la piel. Hacen queratina, una proteína que proporciona fuerza a la piel, el cabello y las uñas. Los queratinocitos se forman en la capa de células basales profundas de la piel y gradualmente migran hacia arriba, convirtiéndose en células escamosas antes de llegar a la superficie de la piel en el transcurso de un mes.

Por esta razón, los cánceres de piel no melanoma como el carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas a veces se llaman cánceres de queratinocitos.

Definición de Queratinocitos

Un queratinocito es el tipo de célula predominante en la epidermis, la capa más externa de la piel, que constituye el 90% de las células que se encuentran allí. Los queratinocitos que se encuentran en la capa basal (estrato basal) de la piel a veces se denominan “células basales” o “queratinocitos basales”.

Funciones de Queratinocitos

La función principal de los queratinocitos es la formación de una barrera contra el daño ambiental por bacterias patógenas, hongos, parásitos, virus, calor, radiación UV y pérdida de agua. Una vez que los patógenos comienzan a invadir las capas superiores de la epidermis, los queratinocitos pueden reaccionar produciendo mediadores proinflamatorios, particularmente quimiocinas como CXCL10 y CCL2 que atraen a los leucocitos al sitio de invasión de los patógenos.

Estructura de Queratinocitos

Varias proteínas estructurales (filagrina, queratina), enzimas (proteasas), lípidos  y péptidos antimicrobianos (defensinas) contribuyen a mantener la importante función de barrera de la piel. La queratinización es parte de la formación de barrera física ( cornificación ), en la cual los queratinocitos producen más queratina y experimentan una diferenciación terminal. Los queratinocitos totalmente cornificados que forman la capa más externa se desprenden constantemente y son reemplazados por células nuevas.

Papel inmune de los Queratinocitos

Además de su función estructural, los queratinocitos desempeñan un papel en la función del sistema inmunitario. La piel es la primera línea de defensa y los queratinocitos sirven como una barrera entre un organismo y su entorno. Además de prevenir la entrada de toxinas y patógenos en el cuerpo de un organismo, evitan la pérdida de humedad, calor y otros componentes importantes del cuerpo.

Además de su papel físico, los queratinocitos cumplen una función inmune química como inmunomoduladores, responsables de secretar citocinas inhibidoras en ausencia de lesión y estimular la inflamación y activar células de Langerhans en respuesta a una lesión. Las células de Langerhans sirven como células presentadoras de antígeno cuando hay una infección de la piel y son las primeras células en procesar los antígenos microbianos que ingresan al cuerpo desde una brecha en la piel.

Diferenciación de Queratinocitos

Las células madre de queratinocitos residen en la capa basal de la epidermis, que es la capa más baja del epitelio estratificado. Estas células se dividen para dar lugar a células amplificadoras transitorias que se dividen más y se diferencian a medida que se mueven hacia arriba en la epidermis. Las células de diferenciación producen compuestos y otras proteínas que son fundamentales para la integridad de la capa más externa de la piel, el estrato córneo. Los queratinocitos en el estrato córneo son células escamosas muertas que ya no se multiplican. Una vez que los queratinocitos alcanzan la córnea, se dice que están queratinizados o cornificados, creando la dura capa exterior de la piel.

Las principales proteínas que se encuentran en los queratinocitos son las queratinas. Estas proteínas forman el citoesqueleto de los queratinocitos y la expresión de la queratina cambia a medida que las células amplificadoras transitorias se diferencian y se trasladan al estrato córneo más superficial. Estas queratinas son las que componen nuestro cabello y uñas, por lo que los defectos en la expresión de la queratina provocan diversas enfermedades de la epidermis, así como del cabello y las uñas.

El ciclo de vida del Queratinocitos

Para recapitular, la piel se divide en tres capas: la epidermis, la capa más externa de la piel; la dermis, directamente debajo de la epidermis; y una capa subcutánea o grasa, debajo de la dermis. La epidermis se puede dividir en subcapas:

  • la lámina basal (la capa más interna)
  • la capa de células basales
  • la capa de células prickle
  • la capa de células granulares
  • las escamas queratinizadas (la capa más externa)

Antes de ver los tipos de queratinocitos, primero veremos una descripción general del ciclo de vida de un queratinocito. Un queratinocito puede tener dos destinos:

  1. ser una célula divisoria en la capa basal, o …
  2. para comenzar a diferenciar y migrar a través de las capas de la piel.

Veremos ambos procesos aquí.

En la capa basal de la piel, el estrato más interno, un queratinocito basal acaba de dividirse por mitosis para formar un nuevo queratinocito basal. Esta nueva célula comienza a dividirse y produce muchos más queratinocitos. Algunas de estas células permanecerán con sus padres y continuarán reponiendo la población de queratinocitos basales. Estas células se conocen como células madre. Sin embargo, otras células comenzarán un proceso de diferenciación.

Con el tiempo, estas células diferenciadoras se empujan hacia arriba a medida que se forma la siguiente generación de células debajo de ellas. Eventualmente, son empujados a la siguiente capa de la piel para convertirse en células prickle. A medida que se fabrican más y más células en la capa basal, las células espinosas recién formadas continúan siendo empujadas hacia arriba y eventualmente alcanzan la capa granular. Aquí, las células se someten a una serie de eventos semiapoptóticos en los que sus orgánulos celulares y su núcleo se degradan con el tiempo. Una vez que han sido empujados a la capa escamosa altamente queratinizada y se convierten en escamas. Estas células son muy planas y eventualmente se desprenden como células muertas de la piel. Con cada etapa, las células producen un perfil diferente de proteínas de queratina en un proceso conocido como diferenciación celular terminal. Este proceso se ilustra en este video sobre los queratinocitos.

Dependiendo de la región del cuerpo, este ciclo de vida puede tomar alrededor de un mes. A lo largo de la vida, la piel se renueva aproximadamente mil veces. No todas las células en la capa de células basales terminarán en escamas, ya que algunas son necesarias para mantener la población de células. Para garantizar que haya un número adecuado de células divididas y diferenciadas, debe mantenerse el equilibrio entre la población de células madre de queratinocitos y las células destinadas a diferenciarse terminalmente. Por lo general, siempre que se cree una cantidad aproximadamente igual de células para ambas poblaciones, se mantiene este equilibrio. Como se puede imaginar, ¡esto implica un intrincado acto de equilibrio con muchos jugadores involucrados para mantener la paz!

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Los queratinocitos son el tipo más común de células de la piel. Hacen queratina, una proteína que proporciona fuerza a la piel, el cabello y las uñas. Los queratinocitos se forman en la capa de células basales profundas de la piel y gradualmente migran hacia arriba, convirtiéndose en células escamosas antes de llegar a la superficie de la piel en el transcurso de un mes.
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