La matriz de tejido conectivo típicamente consiste en fibras y una sustancia básica sin rasgos distintivos. La fibra más abundante en los tejidos conectivos es una proteína llamada colágeno . Los tendones, ligamentos y el tejido fibroso blanco (fascia) que se ven en algunos cortes de carne están compuestos casi en su totalidad por colágeno, al igual que el cuero, que consiste en la capa de tejido conjuntivo ( dermis ) de las pieles de animales. El colágeno también fortalece el hueso y el cartílago. Elástico y resistente fibras reticulares son proteínas del tejido conectivo menos abundantes con una distribución más limitada.

La sustancia base puede ser líquida, como en la sangre; gelatinoso, como en el areolar tejido; gomoso, como en el cartílago; o calcificado y pedregoso, como en los huesos. Consiste principalmente en agua y pequeñas disoluciones iones y moléculas orgánicas , pero la consistencia gelatinosa a gomosa de algunos tejidos es el resultado de enormes complejos de proteínas y carbohidratos en la sustancia base. La consistencia dura del hueso resulta principalmente de sales de fosfato de calcio en la sustancia fundamental.

Definición de tejidos conectivos

Un tejido se define como un conjunto de células de la misma constitución y que ejercen la misma función. Los tejidos conectivos (o sistema conectivo ) son tejidos que la función principal de servir como apoyo y proteger a otros tejidos del cuerpo. Se encuentran entre los diferentes órganos y representan una gran parte del tejido celular del cuerpo. Consisten esencialmente en células, en particular fibroblastos que fabrican otro componente principal, las fibras principalmente de colágeno , que confieren una gran resistencia al tejido conectivo. Este último también contiene una sustancia llamada matriz extracelular en la que las células se “bañan”.

El tejido conectivo es un tejido común a todos los órganos, formado por fibras, líquidos y células que se bañan allí.

Todos los órganos del cuerpo están organizados alrededor de este tejido, que es una especie de soporte comparable al marco de una alfombra .

Los tejidos conectivos están compuestos de una matriz que consiste en células vivas y una sustancia no viva, llamada sustancia fundamental. La sustancia base está compuesta de una sustancia orgánica (generalmente una proteína) y una sustancia inorgánica (generalmente un mineral o agua). La célula principal del tejido conectivo es el fibroblasto, una célula de tejido conectivo inmaduro que aún no se ha diferenciado. Esta célula hace que las fibras se encuentren en casi todos los tejidos conectivos. Los fibroblastos son móviles, capaces de realizar mitosis y pueden sintetizar el tejido conjuntivo necesario. En algunos tejidos se pueden encontrar macrófagos, linfocitos y, ocasionalmente, leucocitos, mientras que otros pueden tener células especializadas. La matriz en los tejidos conectivos le da al tejido su densidad. Cuando un tejido conectivo tiene una alta concentración de células o fibras,

La porción orgánica, o fibras de proteínas, que se encuentran en los tejidos conectivos son colágeno, fibras elásticas o reticulares. Las fibras de colágeno proporcionan resistencia al tejido, evitando que se rompa o se separe de los tejidos circundantes. Las fibras elásticas están hechas de la proteína elastina; esta fibra se puede estirar a una y una mitad de su longitud, volviendo a su forma y tamaño original. Las fibras elásticas proporcionan flexibilidad a los tejidos. Las fibras reticulares, el tercer tipo de fibra proteica que se encuentra en los tejidos conectivos, consisten en filamentos delgados de colágeno que forman una red de fibras para soportar el tejido y otros órganos a los que está conectado.