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Teoría de la evolución de Darwin

Teoría de la evolución de Darwin
¿Alguna vez te has preguntado cuántos tipos de plantas y animales llegaron a vivir en la Tierra ? También lo hizo Charles Darwin. Fue un científico inglés que vivió en el siglo XIX. A Darwin se le ocurrió la teoría de la evolución. Lo usó para explicar cómo los grupos de animales cambian con el tiempo y emergen nuevas  especies. Hoy en día, laevolución es ampliamente aceptada por los científicos. 

¿Qué es la evolución?

Darwin llamó a la evolución “descenso con modificación”. Explica cómo los grupos de animales o plantas pueden cambiar con el tiempo. Darwin creía que todos los seres vivos comparten un ancestro común. Durante millones de años, muchas especies vinieron de este ancestro. Cada especie ha evolucionado para adaptarse mejor a su hábitat.  
 
¿Pero cómo evolucionan las cosas? Según Darwin, la evolución funciona a través de un proceso llamado selección naturalEsto dice que algunos animales o plantas tienen rasgos que funcionan mejor en un lugar. Estos son los animales que sobrevivirán y se reproducirán.
 

Pasan estos rasgos a su descendencia. Con el tiempo, la población cambia, o evoluciona, para adaptarse mejor a donde está. Puede evolucionar de pequeñas maneras. Por ejemplo, el color o tamaño de la piel puede cambiar. Sin embargo, con el tiempo suficiente, una nueva especie puede formarse. 

Una imagen que muestra el camino de la evolución para los animales.

Este mapa muestra cómo los animales más complejos evolucionaron de animales similares.

La evolución nos dice por qué las especies parecen perfectas  para sus ambientes. Piensa en cómo las aletas de una ballena son perfectas para nadar en el océano. O cómo los largos brazos de un mono son perfectos para balancearse entre los árboles.
 
La teoría de Darwin puede parecer complicada, pero en realidad es bastante simple. Veamos un ejemplo. Imagina que un grupo de babosas se mueven hacia una roca negra. La mayoría de las babosas son blancas, pero algunas son negras. Las babosas negras son capaces de mezclarse con la roca negra, pero las babosas blancas no lo son. Como resultado, las aves encuentran las babosas blancas y se las comen.
 

Más babosas negras son capaces de sobrevivir y reproducirse que las babosas blancas. Esta es  la selección natural. Durante muchas generaciones, el grupo de babosas se vuelve completamente negro. Este cambio a través de la selección natural es  evolución.

Una imagen que muestra la evolución del hombre.

La evolución del ser humano a partir de los simios.

Darwin y el HMS Beagle

Darwin desarrolló su teoría de la evolución mientras viajaba en un barco llamado el HMS Beagle. Este barco se detuvo en América del Sur, Australia y África. En cada lugar, Darwin estudió las plantas y los animales.
 
En las Islas Galápagos, cerca de Ecuador, Darwin hizo algunas observaciones importantes. Encontró que las islas cercanas tenían diferentes especies de pinzones. Estas especies eran similares pero no iguales. Observó que cada especie tenía picos diferentes que coincidían con la comida en sus islas.
 

Los pinzones que comían semillas tenían picos grandes y gruesos, mientras que los pinzones que comían insectos tenían picos afilados y delgados. También observó que las especies de la isla eran similares a las especies del continente. Pero eran diferentes de los pinzones en otras áreas del mundo.

Una imagen de un sello con los pinzones de Darwin a cada lado.

Este sello muestra los diferentes pinzones que Darwin estudió. Observe cómo sus picos son muy diferentes entre sí.

Entonces, Darwin desarrolló una teoría para explicar sus observaciones: la teoría de la evolución. Las especies de la isla se parecían mucho a las especies del continente porque evolucionaron a partir de ellas. A través de la evolución, los pinzones se adaptaron a las condiciones de cada isla. Desarrollaron diferentes picos para emparejar las diferentes fuentes de alimentos. Con el tiempo, se convirtieron en especies separadas.
 

Evidencia para la evolución

Hoy en día, casi todos los científicos aceptan la evolución. Hay mucha evidencia que apoya la teoría de Darwin. 
 
Podemos ver evidencia de evolución en el registro fósil. Los fósiles nos muestran cómo las especies han cambiado con el tiempo. Podemos ver similitudes entre las especies extintas y las vivas en la actualidad. 
 
Las similitudes entre las especies que vemos hoy sugieren un ancestro común. Por ejemplo, los humanos, los perros, las aves y las ballenas tienen estructuras óseas similares en sus extremidades.
 
El ADN también apoya la teoría de Darwin. Darwin sabía que los padres podían transmitir los rasgos a sus hijos, pero él no sabía cómo. Ahora, los científicos saben que el ADN lleva los rasgos de los padres a los niños. Las similitudes en el ADN de diferentes especies apoyan la idea de que toda la vida en la Tierra está relacionada.
 
Hoy en día, podemos ver la evolución a pequeña escala en organismos con vidas cortas. Tomemos el caso de las bacterias. Los seres humanos matan cepas dañinas de bacterias usando antibióticos. Como resultado, ciertas poblaciones de bacterias han evolucionado para ser resistentes a los antibióticos. Esto significa que los antibióticos no pueden matarlos más. ¡Bastante impresionante para bacterias diminutas! 
Teoría de la evolución de Darwin
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