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Vértebras Funciones y Formas

Vértebras

Las vértebras son hueso irregular con una estructura compleja compuesta de hueso y algo de cartílago hialino, cuyas proporciones varían según el segmento de la columna vertebral y las especies de vertebrados.

La configuración básica de una vértebra varía; la parte grande es el cuerpo, y la parte central es el centro. Las superficies superior e inferior del cuerpo de la vértebra se unen a los discos intervertebrales. La parte posterior de una vértebra forma un arco vertebral, en once partes, que consta de dos pedículos, dos láminas y siete procesos.

Las láminas dan fijación a los ligamenta flava (ligamentos de la columna vertebral). Hay muescas vertebrales formadas por la forma de los pedículos, que forman los agujeros intervertebrales cuando las vértebras se articulan. Estos forámenes son las conductas de entrada y salida de los nervios espinales. El cuerpo de la vértebra y el arco vertebral forman el foramen vertebral, la abertura central más grande que acomoda el canal espinal, que rodea y protege la médula espinal.

Las vértebras se articulan entre sí para dar fuerza y ​​flexibilidad a la columna vertebral, y la forma en sus aspectos posterior y frontal determina el rango de movimiento. Estructuralmente, las vértebras son esencialmente iguales a través de las especies de vertebrados, con la mayor diferencia observada entre un animal acuático y otros animales vertebrados. Como tal, los vertebrados toman su nombre de las vértebras que componen la columna vertebral.

Definición de vértebras

Las vértebras son los 33 huesos individuales, entrelazados que forman la columna vertebral. Cada vértebra tiene tres componentes funcionales principales: el cuerpo vertebral para soportar carga, el arco vertebral para proteger la médula espinal y los procesos transversales para la unión del ligamento.

La columna vertebral consta de siete vértebras cervicales, doce torácicas y cinco vértebras lumbares, además de cinco vértebras fusionadas de la región sacra y cuatro vértebras fusionadas que forman el cóccix. Las vértebras en cada región tienen características únicas que les ayudan a realizar sus funciones principales. Las vértebras están interconectadas por articulaciones facetarias que permiten la movilidad en la columna vertebral. Los discos intervertebrales separan los huesos individuales proporcionando un soporte adicional para soportar peso.

Vértebras en la columna vertebral

En conjunto, los cuerpos vertebrales forman los bloques de construcción ósea de la columna vertebral. Los huesos se apilan uno encima del otro y se sujetan de forma segura con un disco entre cada uno.

Los cuerpos vertebrales actúan como una columna de soporte para sostener la columna vertebral. Esta columna soporta aproximadamente la mitad del peso del cuerpo, con la otra mitad sostenida por los músculos.

Cada área de la columna vertebral tiene algunas diferencias en la forma y función de los cuerpos vertebrales y la forma en que se unen a las estructuras adyacentes, de la siguiente manera:

Cuerpos vertebrales en la columna cervical

 La columna cervical (el cuello) tiene siete cuerpos vertebrales, también llamados segmentos. Los dos segmentos principales son únicos:
  • El primer segmento cervical (llamado atlas) es un anillo que no tiene un cuerpo vertebral. Esta vértebra se llama C1.
  • El segundo cuerpo vertebral (llamado eje) actúa como un poste que el primer anillo vertebral.
  • Al igual que el resto de la columna vertebral, los siguientes cinco segmentos vertebrales (llamados C3-C7) tienen tres articulaciones en cada segmento, incluyendo un disco en la parte frontal y articulaciones facetarias emparejadas en la parte posterior.

A diferencia del resto de la columna vertebral, los segmentos de la columna cervical contienen aberturas en cada cuerpo vertebral para que las arterias lleven sangre al cerebro (arteria vertebral que atraviesa el agujero transversal). Las vértebras cervicales también cumplen una función importante en la protección de la médula espinal, que viaja a través de un espacio en el centro de los huesos vertebrales y conecta el cerebro con el resto del cuerpo.

Cuerpos vertebrales en la columna torácica

La columna torácica forma la parte superior de la espalda y tiene doce cuerpos vertebrales, etiquetados T1 a T12.

Estas estructuras tienen muy poco movimiento porque están firmemente unidas a las costillas y el esternón (esternón). Hay poco movimiento en la columna dorsal, por lo que esta región tiene menos riesgo de lesiones o desgaste.

Dado que son estructuras portadoras de carga importantes, los cuerpos vertebrales en la parte superior de la espalda son propensos a desarrollar fracturas por compresión, particularmente en pacientes con osteoporosis (que debilita el hueso). Estas fracturas pueden provocar dolor de espalda crónico y desalineación progresiva o deformidad de la columna vertebral.

Otras áreas de la parte superior de la espalda también pueden ser una fuente de dolor, es menos común que en el cuello o la espalda baja.

Vértebras lumbares

Vértebras lumbares

Las vértebras lumbares constan de cinco huesos cilíndricos individuales que forman la columna en la parte inferior de la espalda. Estas vértebras llevan todo el peso de la parte superior del cuerpo mientras proporcionan flexibilidad y movimiento a la región del tronco. También protegen la delicada médula espinal y los nervios dentro de su canal vertebral.

Ubicadas a lo largo de la línea media del cuerpo en la región lumbar (parte inferior de la espalda), las vértebras lumbares forman la región de la columna vertebral inferior a las vértebras torácicas en el tórax y superior al sacro y el cóccix en la pelvis

Las vértebras lumbares se apilan para formar una columna continua en orden desde superior (L1 o primera vértebra lumbar) a inferior (L5 o quinta vértebra lumbar). Juntos crean la curvatura lumbar cóncava en la parte inferior de la espalda.

Conectando cada vértebra a su vértebra vecina hay un disco intervertebral hecho de fibrocartílago resistente con un centro gelatinoso. La capa externa del disco intervertebral, el anillo fibroso, mantiene las vértebras juntas y proporciona fuerza y ​​flexibilidad a la espalda durante el movimiento. El núcleo pulposo gelatinoso actúa como un amortiguador para resistir la tensión y la presión ejercida sobre la parte inferior de la espalda.

Las vértebras lumbares son algunas de las vértebras más grandes y pesadas de la columna vertebral, el segundo en tamaño solo hasta el sacro. Un cilindro de hueso conocido como cuerpo vertebral conforma la mayoría de la masa de las vértebras lumbares y soporta la mayor parte del peso del cuerpo. Posteriormente, el cuerpo está conectado a un anillo delgado de hueso conocido como el arco. El arco rodea el agujero vertebral hueco y conecta el cuerpo a los procesos óseos en la parte posterior de la vértebra. El foramen vertebral es una abertura triangular grande en el centro de la vértebra que proporciona espacio para la médula espinal, la cola de caballo y las meninges a medida que pasan a través de la parte inferior de la espalda.

Extendiéndose desde el arco vertebral hay varios procesos óseos que están involucrados en la unión y el movimiento de la parte baja de la espalda. La apófisis espinosa se extiende desde el extremo posterior del arco como un delgado rectángulo de hueso. Sirve como un punto de conexión para los músculos de la espalda y la pelvis, como el psoas mayor e interspinales. En los lados laterales izquierdo y derecho de cada vértebra se encuentran los procesos transversales cortos y triangulares. Los procesos transversales forman importantes puntos de conexión para muchos músculos, incluidos los rotadores y los músculos multifidus que se extienden y rotan el tronco.

A diferencia de las vértebras cervicales en el cuello, las vértebras lumbares carecen de los agujeros transversales en los procesos transversales, y también carecen de facetas a ambos lados del cuerpo. La quinta vértebra lumbar es distinta de las vértebras L1-4 al ser mucho más grande en su lado frontal que en la parte posterior. Su apófisis espinosa, por otro lado, es más pequeña que en las otras vértebras lumbares con una forma ancha, de cuatro lados que llega a un borde áspero y una muesca gruesa.

Vértebras sacras

Vértebras sacras

 Las vértebras sacras en la anatomía humana es un grande, triangular hueso en la base de la columna vertebral, que se forma mediante la fusión de las vértebras sacras S1-S5 entre los 18 y 30 años de edad.

El sacro está situado en la parte superior y posterior de la cavidad pélvica, entre las dos alas de la pelvis. Forma uniones con otros cuatro huesos. Los dos salientes en los lados del sacro son llamados los alae (alas), y se articulan con el ilion en las forma de L articulaciones sacroilíacas. La parte superior del sacro se conecta con la última vértebra lumbar, y su parte inferior con el cóccix (cóccix) a través de la cornua sacra y coccígea.

El sacro tiene tres superficies diferentes que tienen forma para acomodar las estructuras pélvicas circundantes. En general es cóncavo (curvado sobre sí mismo). La base del sacro, la parte más ancha y más alta, está inclinada hacia adelante como el promontorio sacro internamente. La parte central está curvada hacia el exterior hacia la parte posterior , lo que permite un mayor espacio para la cavidad pélvica.

En todos los demás vertebrados cuadrúpedos, las vértebras pélvicas se someten a un proceso de desarrollo similar para formar un sacro en el adulto, incluso cuando las vértebras de la cola ósea (caudal) permanecen sin fusionarse. La cantidad de vértebras sacras varía ligeramente. Un caballo fusionará S1-S5, pero un perro fusionará S1-S3. Por ejemplo, la rata fusiona cuatro vértebras pélvicas entre sus vértebras lumbares y caudales de la cola. El dinosaurio Stegosaurus tenía un canal neural muy agrandado en el sacro, caracterizado como una “caja del cerebro posterior”.

Vértebras coccigeas

Vértebras coccigeas

Las cuatro vertebras coccigeas  funcionan para formar el coxis. El coxis se encuentra ligeramente por arriba del ano.

Al igual que el sacro, es cuneiforme y es de forma triangular.
En su cara superior presenta 4 astas o cuernos.

Dos se dirigen hacia arriba. deniminandose astas menores del coxis, y dos se dirigen lateralmente denominandose astas mayores o cuernos lateralmente del coxis.

El cóccix o coxis (del latín coccyx, y éste del griego κόκκυξ) es un hueso corto, impar, central y simétrico, compuesto por cuatro o cinco piezas soldadas (vértebras coccígeas) en forma de triángulo, con base, vértice, dos caras laterales y dos bordes. Se encuentra debajo del sacro, con el cual se articula y al que continúa, formando la última pieza ósea de la columna vertebral.

La última vértebra coxis (Co1) puede ser independiente. El coxis es un vestigio del esqueleto de la cola que está presente en los embriones humanos desde el final de la cuarta semana hasta el inicio de la octava semana del desarrollo embrionario (Moore y Persaud, 2003). La cara pélvica del coxis es cóncava y bastante lisa, y la cara dorsal posee apofisis articulares rudimentarias.

La Co1 es la más grande y ancha de todas las vertebras coccigeas. Sus apófisis transversas cortas se comunican con el sacro, y sus apófisis articulares rudimentarias forman las astas del coxis, que se articulan con las correspondientes del sacro. Las tres últimas vértebras coxígeas suelen fusionarse durante las etapas intermedias de la vida, creando un hueso arrosariado, de donde procede su nombre. Con la vejez, la Co1 suele unirse con el sacro y las vértebras coxígeas restantes se funden en un solo hueso.

El coxis no participa con las demás vertebras para soportar el peso corporal en bipedestacion; sin embargo, en sedestacion puede flexionarse anteriormente de forma ligera, lo que indica que está soportando parte del peso. El coxis ofrece inserciones para parte de los músculos gluteo mayor y coxígeo y para elligamento aligamentxio, intersección fibrosa de los músculospubocoxigeos.

Vértebras cervicales función

Las funciones principales de la columna cervicales es soportar el peso y el movimiento del cráneo y actuar como una cubierta protectora para la sección superior de la médula espinal. La columna cervical también ayuda con el flujo sanguíneo al cerebro.

Las afecciones y lesiones más comunes de la columna cervical son:

  • Degeneración del disco cervical por la edad y el desgaste general
  • Estenosis cervical, que causa el estrechamiento del canal espinal y conduce a la constricción dolorosa del nervio
  • Fractura cervical a veces conocida como rotura de cuello, que puede ocurrir en deportes, accidentes automovilísticos u otros tipos de trauma agudo
  • Cifosis cervical, es una curva hacia adelante anormal que resulta de un problema genético, degenerado esto, o lesión traumática
  • Siringomielia, una condición que ocurre cuando un líquido cefalorraquídeo se filtra en la médula espinal
  • Infección espinal
  • Tumor cervical

Algunas afecciones de la columna cervical que son de naturaleza leve a moderada pueden resolverse con cuidado conservador, como reposo, modificación de la actividad, analgésicos, tratamientos con calor o frío y fisioterapia. Las condiciones severas y las lesiones pueden requerir intervención quirúrgica.

Vértebras lumbares función

La función de la columna lumbar es proteger y soportar la médula espinal y los nervios espinales. Los nervios espinales pasan a través de un agujero grande (foramen) en el centro de cada vértebra, que cuando se alinea se llama canal espinal. Los nervios espinales lumbares se ramifican en la médula espinal en cada nivel entre las vértebras. Las articulaciones -una articulación es donde se unen dos o más huesos- entre las vértebras contienen un disco (disco intervertebral) que actúa como un amortiguador.

Las vértebras de la espalda están “unidas” entre sí por los pedículos (lámina, proceso transversal y apófisis espinosa) para formar articulaciones facetarias.

Forma de la vértebras

La columna cervical superior tiene una forma curva, convexa hacia adelante, que comienza en el eje (segunda vértebra cervical) en el ápice del proceso odontoideo o guaridas , y termina en el medio de la segunda vértebra torácica; es la menos marcada de todas las curvas. Esta curva hacia adentro se conoce como curva lordótica.

La curva torácica, cóncava hacia adelante, comienza a la mitad del segundo y termina en el medio de la duodécima vértebra torácica. Su punto más prominente detrás corresponde a la apófisis espinosa de la séptima vértebra torácica. Esta curva se conoce como curva cifótica.

La curva lumbar es más marcada en la mujer que en el hombre ; comienza en el medio de la última vértebra torácica y termina en el ángulo sacrovertebral. Es convexo anteriormente, la convexidad de las tres vértebras inferiores es mucho mayor que la de las dos superiores. Esta curva se describe como una curva lordótica.

La curva sacra comienza en la articulación sacrovertebral y termina en el punto del cóccix ; su concavidad se dirige hacia abajo y adelante como una curva cifótica.

Las curvas cifóticas torácicas y sacras se denominan curvas primarias, porque están presentes en el feto . Las curvas cervicales y lumbares son compensatorias o secundarias , y se desarrollan después del nacimiento . La curva cervical se forma cuando el bebé puede sostener la cabeza (a los tres o cuatro meses) y sentarse erguido (a los nueve meses). La curva lumbar se forma más tarde de doce a dieciocho meses, cuando el niño comienza a caminar.

Funciones  de la vértebras

La  vertebral tiene cuatro funciones principales:

  • Protección: encierra y protege la médula espinal dentro del canal espinal.
  • Soporte: lleva el peso del cuerpo por encima de la pelvis.
  • Eje: forma el eje central del cuerpo.
  • Movimiento: tiene roles tanto en la postura como en el movimiento

Estructura vertebral

Todas las vértebras comparten una estructura básica común. Cada uno de ellos consiste en un cuerpo vertebral, situado anteriormente, y un arco vertebral posterior.

Cuerpo vertebral

El cuerpo vertebral es la parte anterior de las vértebras. Es el  componente que soporta el peso, y su tamaño aumenta a medida que desciende la columna vertebral (teniendo que soportar cantidades crecientes de peso).

Los aspectos superior e inferior del cuerpo vertebral están revestidos con cartílago hialino. Los cuerpos vertebrales adyacentes están separados por un disco intervertebral fibrocartilginoso.

Arco vertebral

El arco vertebral se refiere a las partes lateral y posterior de las vértebras.

Con el cuerpo vertebral, el arco vertebral forma un agujero cerrado, llamado  foramen vertebralLos agujeros de todas las vértebras se alinean para formar el  canal vertebral , que rodea la médula espinal.

Los arcos vertebrales tienen una serie de  prominencias óseas , que actúan como sitios de unión para músculos y ligamentos:

  • Pedículos: hay dos de estos, uno a la izquierda y otro a la derecha. Señalan hacia atrás y se unen a las láminas más planas.
  • Lamina: el hueso entre los procesos transverso y espinal.
  • Procesos transversales: se extienden lateral y posteriormente alejándose de los pedículos. En las vértebras torácicas, los procesos transversales se articulan con las costillas.
  • Procesos articulares: en la unión de la lámina y los pedículos, surgen procesos superiores e inferiores. Estos se articulan con los procesos articulares de las vértebras arriba y abajo.
  • Procesos espinosos: proyección posterior e inferior del hueso, un sitio de unión de músculos y ligamentos.
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¿Qué son la vértebras?
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Las vértebras son hueso irregular con una estructura compleja compuesta de hueso y algo de cartílago hialino, cuyas proporciones varían según el segmento de la columna vertebral y las especies de vertebrados.
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